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La teora

de la
accin comunicativa
de
Jurgen Habermas1

1. Cambio de paradigma que subyace a la teora de la accin


comunicativa
a teora de la accin comunicativa representa un cambio radical de
perspectiva, tanto en la obra de Habermas, como en la tradicin en
que esa obra se inscribe: la teora crtica de la escuela de Frankfu rt. Lo es
tambin en relacin con las diversas corrientes de pensamiento que, de un
modo u otro, alimentaron tal escuela.

1.1. Con respecto al idealismo alemn


Con su teora de la accin comunicativa, Habermas da un giro nuevo al
esfuerzo de reconstruccin-recuperacin de la historia del idealismo alemn,
realizado en Conocimiento e inters'. Con ella se consuma el paso3de una

1.

0.

Una versin preliminar de este trabajo fue elaborada, presentada y discutida por Antanas Mockus
en el marco del seminario de profundizacin Teora de la accin comunicativa, sociolingstica y
psicologa., ofrecido para estudiantes de noveno semestre de la carrera de psicologa, de la
Universidad Nacional de Colombia, durante el primer semestre de 1988.
Taurus, Madrid, 1982. Ver tambin: Guillermo Hoyos, Jrgen I labermas. Conocimiento
inters., en: Los intereses de la vida cotidiana y las ciencias, Un iversidad Nacional

de

razn encarnada en el sujeto trascendental'', a una razn encarnada en los


procesos comunicativos. Para decirlo con una expresin seguramente demasiado simple, la subjetividad sigue siendo fuente de sentido, pero la intersubjetividad comunicativa es la que puede otorgar validez. As, al tiempo que se
pone en primer plano el papel que juegan los sujetos en la constitucin de lo
que pretende ser verdad yen el proceso intersubjetivo y falible por el que a
esa pretensin se le reconoce validez, se logra una cierta des-subjetivizacin del
concepto de verdad5.

1.2. Con respecto al marxismo


Habermas (al igual que buena parte de la antropologa y la sociologa
contemporneas) ha venido reconociendo la autonoma relativa de la reproduccin simblica frente a la reproduccin material. El marxismo tradicional
sobre todo en sus versiones ms vulgares tenda a considerar que la esfera
cultural era una especie de excrecencia de la vida econmica. La produccin
constituia la base, y lo dems, una superestructura que en parte reflejaba, y en
parte encubra esa base. El distanciamiento de Habermas con respecto a este

3.

En cierto sentido, este paso fue preparado por la escuela de Frankfu rt . Segn Max Horkheimer,
no era posible una teora del conocimiento que no fuera una teora crtica de la sociedad. Pero
esta formulacin era tal vez demasiado genrica y poda llevar, a un historicismo radical, o, en
tradiciones marxistas distintas a la escuela de Frankfu rt , a la hipstasis de algn sujeto de la
historia, que segua siendo abstracto, aunque se encarnara pretendidamente en una clase social
concreta (posibilidad que desemboc en oposiciones tan desafortunadas como aquella entre
ciencia burgesa y ciencia proletaria).

4.

El idealismo alemn haba reconocido, siguiendo a Descartes y a los empiristas ingleses, que el
sujeto emprico no poda ser garante de un conocimiento universal. Frente al escepticismo que de
ah se derivaba, recurri de diversas formas a un sujeto trascendental, que prcticamente se
constitua en el soporte de la posibilidad de ese conocimiento universal. Uno de los problemas
que as se abra era el del abismo entre el sujeto particular y ese sujeto trascendental, entre el
conocimiento emprico y probablemente errneo de los sujetos particulares y el conocimiento
seguro en algunos momentos pensado como absoluto del sujeto trascendental. Se puede
entrever desde ya que, con la explicacin del carcter intersubjetivo del conocimiento, mediante la
teora de la accin comunicativa, se avanzar en cierto sentido en la resolucin de este
problema (de paso, se arrojar algo de luz sobre el modo en que el conocimiento socialmente
decantado desborda al conocimiento emprico del individuo, conservando, sin embargo, un
carcter falible).G.

0.

Hoyos, Comunicacin y mundo de la vida. Ideas y valores, 71-72, Bogot, 1986, pp. 73105, especialmente 1-4, pp. 75-94.

esquema (en el que el modo de produccin determina las relaciones sociales6


y en el que categorialmente domina el concepto de trabajo) es ya patente en
ensayos como "Trabajo e interaccin" y "Ciencia y tcnica como ideologa"'.
En efecto, ni la historia puede reducirse a la historia econmica, ni la
categora ontolgica ltima puede ser exclusivamente el trabajo o la produccin. En esto, Habermas se apoya tanto en una crtica externa (como la que se
puede encontrar en La tica protestante y el espritu del capitalismo, de
Weber, y, en general, en toda la tradicin sociolgica que destaca la posibilidad de mviles extraeconmicos en la accin humana), como en una crtica
interna que pone de relieve las diferencias entre el Marx historiador de los
procesos polticos (que confiere gran autonoma a la superestructura y a la
accin humana) y el Marx terico de la economa y crtico de la filosofa (que
incluso en las categoras adoptadas, no deja espacio para esa autonoma)9.

1.3. Con respecto a la sociologa occidental (y, especficamente, a la

sociologa comprensiva de Max Weber)


Tanto en "Ciencia y tcnica como ideologa", como en "Aspectos de la
racionalidad de la accin", Habermas muestra la filiacin que hay entre el
pesimismo de Horkheimer, Adorno y Marcuse10, y el diagnstico weberiano

6.

0.

A su vez en las versiones ms economicistas del marxismo, el modo de produccin


es determinado bsicamente por la dialctica entre el desarrollo de las fuerzas productivas
(visto como el polo progresivo) y las relaciones sociales de produccin (vistas como un
freno o un impedimento para ese desarrollo).

En: Ciencia y tcnica como ideologa, Tecnos, Madrid, 1984.

1.

Es decir, la categora desde la cual se delimita y fundamenta qu es lo que es. En el caso de Marx,
esa categora es la de produccin.
7.

Idem. pp. 54-71. Se encuentran otras versiones al castellano, en Bar ry Barnes et al., Estudios sobre
sociologa de la ciencia, Alianza, Madrid, 1980, pp. 344-364 yen ECO No. 127, Bogot,
1970, pp. 9-53). Puede verse tambin el ensayo La reconstruccin del materialismo
histrico, en el libro publicado con este mismo nombre (Taurus, Madrid, 1981, pp. 131-180).

8.

Algunos de los textos ms apocalpticos son: M. Horkheimer y T. W. Adorno, Dialctica


del iluminismo, Sur, Buenos Aires, 1969; M. Horkheimer, Crtica de la razn instrumental,
Sur, Buenos Aires, 1973; y, por supuesto, H. Marcuse, El hombre unidimensional, PlanetaAgostini, Barcelona, 1985.