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Tema 1.

La naturaleza bsica de la vida

Caractersticas de los seres vivos.


Hay una serie de caractersticas que permiten diferenciar la materia viva de la
materia inerte
1. Complejidad molecular. En la materia viva hay macromolculas (cidos
nucleicos, protenas, lpidos...) que no existen en la materia inerte y que son los
responsables del funcionamiento y del desarrollo de los microorganismos. Los
tipos de molculas son los mismos y la complejidad es muy elevada.
2. Niveles de organizacin. Hay una jerarqua de complejidad creciente.
3. Automantenimiento. Incorporan materia y energa del exterior que son
utilizados en los procesos metablicos.
4. Reproduccin. Se originan copias de la materia viva. Puede ser sexual (origina
variaciones genticas en los descendientes y su consecuencia es la evolucin
biolgica) y asexual (copias idnticas).
5. Ciclo vital. Presentan diferentes etapas a lo largo de su vida (metamorfosis en
insectos, desarrollo de un ser humano desde el cigoto al estado adulto)
6. Sensibilidad. Presentan respuesta a estmulos ambientales (qumicos, trmicos,
lumnicos...)
Composicin qumica
Los elementos que forman parte de los seres vivos son los mismos que los que
forman el resto de la materia, aunque en menor cantidad (aproximadamente 70
elementos del sistema peridico) y en distintas proporciones, pero no todos son
indispensables ni comunes a todos los seres. Estos elementos se denominan
bioelementos.
Atendiendo a su abundancia se pueden clasificar en:
1. Bioelementos primarios, que aparecen en una proporcin media del 98% en la
materia viva, y son:

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carbono, oxigeno, hidrgeno, nitrgeno, azufre y fsforo. Estos elementos,


principalmente los cuatro primeros, renen una serie de propiedades que los hacen
adecuados para la vida:
Forman entre ellos enlaces covalentes muy estables, compartiendo pares de
electrones. El carbono, oxgeno y nitrgeno pueden formar enlaces dobles o
triples.
Facilitan la adaptacin de los seres vivos al campo gravitatorio terrestre, ya que
son los elementos ms ligeros de la naturaleza.
Azufre. Se encuentra en dos aminocidos (cistena y metionina), presentes en
todas las protenas. Tambin en algunas sustancias como el Coenzima A
Fsforo: Forma parte de los nucletidos, compuestos que forman los cidos
nuclicos. Forman parte de coenzimas y otras molculas como fosfolpidos,
sustancias fundamentales de las membranas celulares. Tambin forma parte de los
fosfatos, sales minerales abundantes en los seres vivos.
2. Bioelementos secundarios: Mg, Ca, Na, K, Cl y
Los encontramos formando parte de todos los seres vivos, y en una proporcin del
2,5%.
Magnesio: Forma parte de la molcula de clorofila, y en forma inica acta como
catalizador, junto con las enzimas , en muchas reacciones qumicas del organismo.
Calcio: Forma parte de los carbonatos de calcio de estructuras esquelticas. En
forma inica interviene en la contraccin muscular, coagulacin sangunea y
transmisin del impulso nervioso.
Sodio: Catin abundante en el medio extracelular; necesario para la conduccin
nerviosa y la contraccin muscular
Potasio: Catin ms abundante en el interior de las clulas; necesario para la
conduccin nerviosa y la contraccin muscular
Cloro: Anin ms frecuente; necesario para mantener el balance de agua en la
sangre y fluido intersticial.

3. Oligoelementos, microconstituyentes, o elementos vestigiales, que aparecen en


la materia viva en proporcin inferior al 0,1% siendo tambin esenciales para la
vida: Se han aislado unos 60 oligoelementos en los seres vivos, pero solamente
unos 14 de ellos pueden considerarse comunes para casi todos. Entre estos los
ms importantes son: hierro, manganeso, cobre, zinc, flor, yodo, boro, silicio,
vanadio, cobalto, selenio, molibdeno y estao. An participando en cantidades
infinitesimales, no por ello son menos importantes, pues su carencia puede
acarrear graves trastornos para los organismos.

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Las funciones que desempean, quedan reflejadas en la siguiente lista:


Hierro: Fundamental para la sntesis de clorofila, catalizador en reacciones
qumicas y formando parte de citocromos que intervienen en la respiracin celular,
y en la hemoglobina que interviene en el transporte de oxgeno.
Manganeso: Interviene en la fotolisis del agua , durante el proceso de fotosntesis
en las plantas.
Iodo: Necesario para la sntesis de la tiroxina, hormona que interviene en el
metabolismo
Flor: Forma parte del esmalte dentario y de los huesos.
Cobalto: Forma parte de la vitamina B12, necesaria para la sntesis de hemoglobina
.
Silicio: Proporciona resistencia al tejido conjuntivo, endurece tejidos vegetales
como en las gramneas.
Cromo: Interviene junto a la insulina en la regulacin de glucosa en sangre.
Zinc: Acta como catalizador en muchas reacciones del organismo.
Litio: Acta sobre neurotransmisores y la permeabilidad celular. En dosis
adecuada puede prevenir estados de depresiones.
Molibdeno: Forma parte de las enzimas vegetales que actan en la reduccin de los
nitratos por parte de las plantas.

BIOMOLCULAS.
Son el resultado de la unin de los bioelementos por enlaces qumicos,
fundamentalmente enlaces covalentes.
Pueden dividirse en:
1. Biomolculas inorgnicas: El agua y las sales minerales, el oxigeno y el dixido
de carbono (estos dos ltimos en la respiracin y fotosntesis
fundamentalmente). Estos compuestos tambin se encuentran en la materia
inerte.
2. Biomolculas orgnicas. Son compuestos de carbono, exclusivos de los seres
vivos: glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos.
EL AGUA.
Es el componente mayoritario de la materia viva, aunque vara segn el organismo
que estudiemos y dentro de este depende del tipo de estructura u rgano que
consideremos.

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Organismo
Medusas
Caracol
Patata
Hombre
Pino

La materia de la vida

Contenido en %
96
80
78
65
45

Organo
Sangre
Huesos
Dientes
Semillas

Contenido en %
79
22
10
10

Es una molcula polar y se une con otras molculas de agua mediante puentes de
hidrgeno. Tiene una enorme importancia biolgica por varias razones relacionadas
con las distintas funciones que realiza.

Funciones del agua.


1. Es el principal disolvente biolgico. Disuelve compuestos inicos y otros
compuestos polares. En su seno se producen la mayora de las reacciones
biolgicas.
2. Funcin transportadora. Nutrientes y sustancias de deshecho son
transportadas en disolucin o en suspensin a travs de la sangre o de la savia
(mayoritariamente agua).
3. Funcin bioqumica. Participa activamente en reacciones biolgicas rompiendo
enlaces (hidrlisis) y aportando hidrgeno (fotosntesis).
4. Funcin estructural. Da consistencia a las clulas y otras estructuras. Es agua
es una sustancia difcil de comprimir.
5. Capacidad trmica elevada. Permite mantener unos mrgenes de temperatura
adecuados para la vida (termorregulacin). La evaporacin de agua (sudoracin)
refresca a un organismo y la circulacin de agua (en la sangre) cercana a la piel,
calienta a un organismo cuando hace fro.

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6. Su densidad mxima 1 g/cm3 se alcanza en estado lquido, esto justifica que el


hielo, menos denso, flote sobre el agua y no se congelen los lagos y los mares.
7. Elevada cohesin. Las fuerzas adhesivas y cohesivas hacen que el agua tienda a
subir por tubos muy estrechos. Este fenmeno se llama accin capilar
Papel del agua en el origen y evolucin de la vida. La vida surgi en el agua e
incluso antes se formaron all las primeras molculas complejas previas a la
formacin de los seres vivos. A pesar de la evolucin, todava todos los seres vivos
dependen en gran medida de la presencia de agua.

SALES MINERALES
Adems del agua existen otras biomolculas inorgnicas como las sales minerales.
En funcin de su solubilidad en agua se distinguen dos tipos: insolubles y solubles
en agua.
1. Sales insolubles en agua.
Forman estructuras slidas, que suelen tener funcin de sostn o protectora,
como:
Esqueleto interno de vertebrados, en el que encontramos : fosfatos,
cloruros, y carbonatos de calcio
Caparazones de carbonato clcico de crustceos y moluscos.
Endurecimiento de clulas vegetales, como en gramneas (impregnacin con
slice).
Otolitos del odo interno, formados por cristales de carbonato clcico
(equilibrio).
2. Sales solubles en agua.
Se encuentran disociadas en sus iones (cationes y aniones) que son los
responsables de su actividad biolgica. Desempean las siguientes funciones:
Funciones catalticas. Algunos iones, como el Cu+, Mn2+, Mg2+, Zn+,...actan
como cofactores enzimticos.
Funciones osmticas. Intervienen en los procesos relacionados con la
distribucin del agua entre el interior celular y el medio donde vive esa
clula. Los iones de Na, K, Cl y Ca, participan en la generacin de gradientes
electroqumicos, imprescindibles en el mantenimiento del potencial de
membrana y del potencial de accin y en la sinapsis neuronal.
Funcin tamponadora. Se lleva a cabo por los sistemas carbonatobicarbonato y tambin por el monofosfato-bifosfato.

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3. Sales minerales combinadas con molculas orgnicas. Suelen encontrarse


combinadas con protenas, como las fosfoprotenas, con lpidos, como los
fosfolpidos, o con glcidos como el agar-agar.
Osmosis.
Las clulas tienden a mantener un equilibrio isotnico (misma concentracin de
sales a ambos lados de la membrana). Esto se debe a que la membrana de la clula
es semipermeable y permite el paso de agua pero no de sales minerales.

Mediante la osmosis, el agua siempre tiende a pasar de la solucin ms diluida a la


ms concentrada, hasta que se igualan las concentraciones de soluto (de las sales
minerales).
Se denomina disolucin hipertnica a la que esta ms concentrada en sales que
otra, que se llama hipotnica. Si las dos disoluciones tienen la misma
concentracin, se llaman soluciones isotnicas. El comportamiento de una clula en
una solucin u otra es distinto. En un medio isotnico no pasa nada, en un medio
hipertnico, las clulas pierden agua y se encogen(la clula puede morir por
plasmolisis) y en un medio hipotnico, se llenan de agua y pueden estallar por
turgescencia.

Solucin
hipertnica

Solucin
isotnica

Solucin
hipotnica

Los peces marinos tienden a perder agua por osmosis y desecarse, mientras que
los de agua dulce tienen el problema contrario, tienden a llenarse de agua. Frente
a este problema han desarrollado una serie de adaptaciones.

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Las plantas, si se riegan con agua de mar, tienden a ceder agua interna para
equilibrar las concentraciones y por lo tanto, se secan y mueren.
Las inyecciones de suero intravenoso han de tener la misma concentracin que el
plasma sanguneo. En caso contrario, podran provocar el encogimiento o rotura de
las clulas sanguneas.
GLCIDOS.
Son biomolculas formadas bsicamente por C, H y O.
Los tomos de carbono estn unidos a grupos alcohlicos (-OH), tambin llamados
radicales hidroxilo y a radicales hidrgeno (-H).
En todos los glcidos hay un grupo carbonilo (C=O) que puede ser o bien un grupo
aldehido (-CHO) o un grupo cetona (-C=O).

O
C

R'

Se clasifican en tres grupos.


1. Monosacridos
2. Disacridos
3. Polisacridos
1. Monosacridos
Son los ms simples y a partir de ellos se obtienen los dems. El nmero de
carbonos vara entre 3 y 8 y segn este nmero se clasifican en triosas, tetrosas,
pentosas, hexosas...
Las triosas y tetrosas son normalmente metabolitos de la degradacin de la
glucosa.
Las pentosas ms importantes son la Ribosa y Desoxirribosa que forman parte de
los cidos nucleicos, ARN y ADN respectivamente, y la Ribulosa que participa en la
fotosntesis, fijando el CO2 atmosfrico.
Entre las hexosas hay que destacar:
1. Glucosa: Forma parte de los frutos, la uva, el interior celular. Es una de las
molculas ms importantes para la vida, puesto que es el azcar ms
abundante en la naturaleza y el principal nutriente de las clulas.

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2. Fructosa. Frutas y azcar de caa.


3. Galactosa. Azcar de la leche.
En disolucin acuosa, los azucares tienden a cerrarse sobre s mismos, formando
anillos:
O
c

H c
H c

OH

H c
H c

OH

HO

OH
OH
Ribosa

c H

OH

c
H

H H

OH

4. Disacridos.
Son la unin de dos monosacridos mediante un enlace covalente. (enlace
glucosdico), con prdida de una molcula de agua. La frmula general de los
disacridos es C12H22O11.
En general, son slidos cristalinos de color blanco, sabor dulce y solubles en agua.
Forman junto con los monosacridos, los llamados azcares de funcin energtica.
CH2OH
H

CH2OH
H

H
OH

OH

OH

OH
H

OH
H

CH2OH

OH
CH2OH

H
OH

OH

OH

H
OH

OH
H

OH

OH
H

OH

+ H2O

Los disacridos ms importantes son:


Maltosa: Formado por dos glucosas. Es el azcar de malta.
Lactosa: Formado por una glucosa y una galactosa. Es el azcar de la leche.
Sacarosa: Glucosa y fructosa. Es el azcar comercial, presente en la caa y en
la remolacha.
5. Polisacridos.

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Es la unin de muchos monosacridos (entre 11 y miles) mediante enlaces


glucosdicos. Tienen un gran tamao y pesos moleculares elevados. No son solubles
en agua, carecen de sabor dulce y se presentan como slidos blancos.
Los polisacridos ms importantes son:
Celulosa. Formado por unidades de glucosa, con enlaces especiales entre
s (por eso no pueden utilizarla todos los seres vivos, solo los que son
capaces de romper este enlace y aprovechar las glucosas resultantes). Es
propia de las clulas vegetales y tiene una funcin estructural y un gran
valor econmico (se utiliza en la fabricacin de papel, explosivos....)
Almidn. Polisacrido ramificado. Formado por unidades de glucosa. Es la
sustancia de reserva de los vegetales, aparece en los plastos
(leucoplastos) en forma de grnulos.
Glucgeno. Polisacrido ramificado. Formado por unidades de glucosa. Es
la sustancia de reserva de las clulas animales. Se acumula en forma de
grnulos en el citoplasma de clulas musculares y en clulas hepticas.
Quitina. Forma el exoesqueleto de muchos invertebrados
Pectina. Forma parte de la pared celular de muchos vegetales.
Funciones de los glcidos.

Actan como combustible celular (fundamentalmente la glucosa)


Sirven como reserva energtica (almidn y glucgeno)
Tienen una funcin estructural (celulosa y quitina)

Lipidos
Son biomolculas orgnicas formadas mayoritariamente por C, H y en un menor
porcentaje O, y pueden tener pequeas cantidades de P, N y S.
Es un grupo muy heterogneo que solo tienen en comn dos caractersticas:
1. Insolubles en agua
2. Solubles en disolventes orgnicos: ter, cloroformo...
Se clasifican segn tengan o no en su composicin cidos grasos. Los cidos grados
son cadenas largas hidrocarbonadas de tipo lineal y con un nmero par de
carbonos. En el extremo presentan un grupo carboxilo, -COOH.

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Se conocen unos 70 cidos grasos que se clasifican en dos grupos


1. Saturados. Enlaces simples entre los carbonos. (palmtico, de 16C)
2. Insaturados. Uno o ms enlaces dobles entre los carbonos (oleico de 18C,
linoleico 18C)
H3C

COOH

saturado

H3C

COOH

insaturado

Los mamferos son incapaces de generar algunos cidos grasos como el linoleico.
Este cido, como algunos otros, son necesarios para una dieta correcta y reciben
el nombre de cidos grasos esenciales (hay que tomarlos a partir de las plantas).
Clasificacin de los lpidos
1. Lpidos saponificables
Poseen cidos grasos. La saponificacin es una reaccin en la que los cidos grasos
reaccionan con bases y forman la sal de un cido graso (jabn). Estas molculas de
jabn presentan una parte hidrfila y otra hidrfoba.
Pueden ser:
Simples: Lpidos saponificables en cuya composicin slo intervienen el C, H
y O. Se dividen a su vez en:
o Acilglicridos, glicridos o grasas
o Ceras
Complejos. Adems de C, H y O tienen N, P y algn glcido. Son las
molculas que forman la bicapa lipdica de la membrana celular. Pueden ser
o Fosfolpidos
o Glucolpidos
2. Lpidos no saponificables.
No tienen cidos grasos
Terpenos
Esteroides
Prostaglandinas

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Acilglicridos
Son steres de la glicerina y de diferentes cidos grasos. Los esteres son uniones
de un cido graso y un alcohol con la liberacin de una molcula de agua. En este
caso, el alcohol es la glicerina. La reaccin contraria a la esterificacin es la
hidrlisis.
CH 2OH

HOOC

CH OH +

HOOC

CH 2OH

HOOC

glicerina

esterificacin
hidrlisis

CH 2OOC
CHOOC
CH 2OOC

CH 3
CH 3

+ 3H2O

CH 3

cidos grasos

Segn el nmero de cidos grasos que se unen a la glicerina tendremos distintos


acilglicridos.

Monogliceridos
Diglicridos
Triglicridos. Son los ms abundantes.

Segn sean lquidos o slidos a temperatura ambiente, los acilglicridos se


llamarn grasas o aceites.
Ceras.
Son steres de cidos grasos con alcoholes de cadena larga. En general son slidos
e insolubles en agua. Sus funciones se relacionan con su impermeabilidad (cera del
oido, cubiertas protectoras de la piel, pelo y plumas, hojas y frutos de las plantas,
exoesqueleto de algunos insectos)
Ejemplos: lanolina, cera de abeja....

Tema 1

Lpidos complejos
Fosfolpidos

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Zonas

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Zonas
polares

apolares

cido fosfrico

CH 2O

CH3

Presentan
un
cido
OH
CH O
CH3
CH 2
ortofosfrico en su zona
HO P O
zona apolar hidrfoba
O
polar (unido a uno de los
zona polar hidrfila
carbonos de la glicerina) y
dos cidos grasos. Es una
molcula bipolar, con una
parte hidrfoba y otra, donde se encuentra el cido ortofosfrico, polar y soluble
en agua y al que pueden unirse otros compuestos tambin solubles.
Son las molculas ms abundantes de la membrana citoplasmtica, donde forman la
bicapa lipdica

Glucolpidos.
Son los lpidos complejos que se caracterizan por tener un glcido. Tambin
forman parte de la bicapa lipdica, especialmente en la membrana de la neuronas.
Actan como receptores de molculas externas (neurotransmisores).
Lpidos insaponificables. Son los que no tienen cidos grasos.
Terpenos.
Son molculas lineales o cclicas. Sus funciones son muy variadas
Esencias vegetales
Vitaminas (vit. A, E, K)
Pigmentos vegetales (carotenos)

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Esteroides.
Pueden ser de dos tipos
1. Esteroles, como el colesterol (forma parte de las membranas celulares y la
vitamina D
2. Hormonas esteroideas
Hormonas suprarrenales y cortisona
Hormonas sexuales (progesterona y testosterona)

Prostaglandinas
Producen una sustancias que regulan la coagulacin de la sangre y el cierre de las
heridas, la aparicin de la fiebre, la reduccin de la secrecin de jugos gstricos..
Funciones de los lpidos
1. Reserva energtica. Son la principal reserva energtica del organismo. Un
gramo de grasa produce 9,4 Kilocaloras en los procesos
metablicos de oxidacin, mientras que las protenas o los
glcidos producen 4,1 Kcal/g
2. Estructural. Bicapas lipdicas de las membranas de las clulas. Recubren los
rganos, dan consistencia y proteccin.
3. Reguladora (Biocatalizadora). Facilitan algunas reacciones qumicas (vitaminas
lipdicas, hormonas esteroideas y prostaglandinas).