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No hay presuncin vanidosa ni entusiasta alegra que no pueda derrumbarse estrepitosamente con

la imprevisible llegada del dolor. Encrucijada dramtica para todas las convicciones humanas y
lamento igualitario que humilla a todos los cuerpos por igual; el dolor es al mismo tiempo, el gran
testigo de la fragilidad humana y la proclamacin de un poder cuya inminencia no lo hace menos
extrao y temido.
La reflexin sobre el dolor, siempre postergada y finalmente impuesta, puede anticiparse a la
resignacin o a la desesperacin. Aunque cada tradicin cultural ensea a entenderlo, intentando
as gobernar su significado, aqul acaba por imponer al cuerpo una realidad nueva, y genera as un
estado que altera radicalmente la identidad y la conciencia. La minuciosa aproximacin a la
gnesis cultural del dolor nos desvelan las limitaciones del organismo humano y su pobreza de
recursos ante una de las inevitables citas de la vida. Las suposiciones de la medicina, los consejos
de la tradicin, las investigaciones del psicoanlisis, las instrucciones de la religin, se renen en
este volumen como el sumario de lo que conviene saber para descifrar la naturaleza del sufrimiento
y sus infinitas variedades
Le Breton nos conduce en su nueva obra a una mirada distinta sobre el dolor, un cuestionamiento
nuevo, lejos de las meras preocupaciones de la medicina. Se esboza aqu una nueva visin distinta
de comprensin de los universos teraputicos El dolor es siempre una apertura al mundo y el
libro de David Le Breton nos lo muestra de modo claro y pertinente (Histoire et Anthropologie).
1. Presentacin

Esta obra es continuacin de la serie iniciada con Antropologie du corps et modernit (1990) en
que el autor estableci las perspectivas y tiles necesarios para abordar una interpretacin global
del pensamiento contemporneo a la luz de la antropologa. El cuerpo humano, opina Breton, es un
objeto de anlisis privilegiado y la lectura antropolgica un instrumento iluminador de las diversas
reas del trabajo humano. Des visages (1992), sobre los significados del rostro, o La Char vif
(1993), acerca de los usos mdicos del cuerpo humano, han representado sucesivos
acercamientos a la interpretacin antropolgica que culmina en Antropologie de la douleur (1995),
donde se enfrenta el problema de la relacin defectuosa del ser humano con su cuerpo, esto es, el
dolor. Breton, profesor de Sociologa y Antropologa en la universidad de Estrasburgo enfoca este
tema desde la metodologa de Simmel y Mauss, orientacin que le permite cifrar en el cuerpo
humano toda una encrucijada de significaciones en las que es posible aprehender la construccin
social y cultural de una realidad irrefutable como es el dolor.

El libro de Breton se estructura en seis captulos que recorren la constatacin objetiva de la


experiencia de dolor junto a su inequvoca vivencia personal por cada ser humano. Se aade
asimismo la gran pregunta acerca de su sentido, nico camino de superacin del dolor en la
opinin de Breton quien, a modo de alternativa, enumera las respuestas de las grandes religiones a
este fenmeno, ya que el dolor se padece subjetivamente en mayor o menor intensidad, con un
grado u otro de resistencia, segn el significado que las diversas sociedades hayan dotado en su
conjunto a esta experiencia. A la exposicin de estas tesis dedica el autor otros dos captulos,
concluyendo finalmente con el anlisis de los usos sociales del dolor, esto es, de la pragmtica
positiva de este tipo de conocimiento, si es que esta puede existir. La obra de Breton trasluce la
atenta lectura de la carta Salvifici Doloris de Juan Pablo II (11-II-1984), autor al que cita en algunas
ocasiones y con el que comparte muchos puntos de vista.

2. Dolor y sufrimiento

Uno de los planteamientos iniciales de la carta Salvifici Doloris (SD) es la discriminacin entre
sufrimiento fsico y moral, respectivamente el dolor del cuerpo o del alma, distincin que Breton
repone en terminologa mdica en los conceptos de "pain" y "suffering". Siendo el dolor una
experiencia comn, solidaria, tema universal que acompaa al hombre a lo largo y ancho de la
geografa (SD,2) junto con la muerte, pues el sufrimiento es siempre humano aunque tambin
conozcan el dolor los animales; tal vez, porque el dolor "manifiesta a su manera la profundidad
propia del hombre y de algn modo la supera. Solamente el hombre cuando sufre sabe que sufre, y
se pregunta la razn de este dolor del mismo modo que se plantea el significado del mal: "Ambas
preguntas son difciles cuando las hace el hombre al hombre, los hombres a los hombres como
tambin cuando el hombre las hace a Dios" (SD,9). An ms, podra decirse que esta pregunta
slo puede dirigirse a Dios, concluye Juan Pablo II: "El hombre puede dirigir tal pregunta a Dios
con toda la conmocin de su corazn y con la mente llena de asombro y de inquietud; Dios espera
la pregunta y la escucha" (SD, 10). De manera que el sufrimiento parece pertenecer a la
trascendencia del hombre; es uno de esos puntos en los que el hombre est en cierto sentido
destinado a superarse a s mismo, y de manera misteriosa es llamado a hacerlo" (SD,2).

Simultneamente, se trata tambin un hecho situacional, aislable en un sujeto que lo padece pero
modalizado por la "materia social, cultural, relacional" que impregna ese sufrimiento. Siempre se
manifiesta de manera violenta, de improviso, como una invasin e interrupcin de la vida cotidiana,
y, muy frecuentemente, destroza nuestras relaciones familiares y sociales por el sentimiento de la
incapacidad y la indignidad frente a los otros.

As pues, el dolor es "un hecho personal, encerrado en el concreto e irrepetible interior del hombre"
y el sufrimiento, una experiencia incomunicable. Por esto, Andr Le Breton censura el organicismo
dualista de nuestra tradicin occidental que reduce el dolor a una mera sensacin relativa a la
maquinaria del cuerpo. Nada ms falso, aade Le Breton, que la ponderacin objetiva de esta
experiencia, como demuestran los experimentos de medicin de los umbrales de dolor. Para
comprobar la intensidad del dolor de otro sera necesario convertirse en ese otro. No pertenece
slo a la teraputica. Afirma Juan Pablo II: "El sufrimiento humano es mucho ms vasto, mucho
ms variado y pluridimensional. El hombre sufre de modos diversos, no siempre considerados por
la medicina, ni siquiera en sus ms avanzadas ramificaciones. El sufrimiento es algo todava ms
amplio que la enfermedad, ms complejo y a la vez ms profundamente enraizado en la
humanidad misma. Una cierta idea de este problema nos viene de la distincin entre sufrimiento
fsico y sufrimiento moral" el sufrimiento respectivo, del cuerpo o del alma". El hombre que sufre
aparece envuelto en un misterio intangible que debe provocar el respeto de los dems. Su
padecimiento siempre ser incomunicable.

"Sufrir es sentir la precariedad de la propia condicin personal, en estado puro, sin poder movilizar
otras defensas que las tcnicas o las morales" explica Bretn. Y la Salvifici Doloris precisa an
ms: cundo se sufre? Cada vez que la persona experimenta el mal de cualquier gnero que sea.

Como es lgico, esta respuesta mueve a la subsiguiente pregunta por la naturaleza del mal. El mal
sera as una ausencia, falta o distorsin del bien."El hombre sufre a causa de un bien del que l no
participa, del cual es en cierto modo excluido o del que l mismo se ha privado. Sufre en particular
cuando debera tener parte -en circunstancias normales- en ese bien y no lo tiene"(SD, 7) Y podra
aadirse, parece innegable que la intensidad del dolor vara en razn al sentido que pueda
encontrarse a esta experiencia. Los que sufren son y experimentan lo mismo: la necesidad de
conceder un sentido a esa situacin, la necesidad del apoyo y comprensin de los que an se
mantienen sanos y felices. Encontrar el sentido del dolor es la cuestin urgente de todo aquel que
sufre. Para qu el dolor? y por qu yo? por qu soy yo el que sufre? Esta pregunta (SD, 7) no
slo acompaa al sufrimiento sino que constituye, en ocasiones, el ncleo de este sufrimiento.

3. Para qu puede servir el dolor?

No existe en nuestro organismo ningn sentido especializado en la deteccin del dolor dado
sufrimos en todo nuestro cuerpo, en nuestra psique, en nuestra sensibilidad. As pues, el dolor no
es una funcin orgnica sino la consecuencia de la lesin de una funcin, aclara Le Breton. Queda
ahora por examinar si este fenmeno cumple alguna misin de utilidad en la subsistencia corporal,
indagacin que desemboca de nuevo en la frustracin. En algunos casos el dolor avisa del peligro
o riesgo, o en otros de la enfermedad, pero no siempre ni de modo inmediato. Incluso en algunos
enfermos (personas insensibles) es silenciado por un desajuste entre lesin y sufrimiento, o
padecen el dolor sin una causa patolgica (hipocondracos). Entonces para qu puede servir el
dolor desde el punto de vista orgnico? por qu existe entonces? Le Breton ofrece algunas
propuestas.

En primer lugar, para algunas personas el sufrimiento supone un camino de "acceso al ser", un
modo de "instalarse fsicamente en el mundo". Es el caso de los enfermos de hipocondra que
configuran una identidad provisional al vivir su cuerpo como mundo primario, o de los "histricos"
para quien el dolor fsico es trasunto del dolor moral por el que esperaban haber logrado el amor y
la compasin. La afectacin del dolor al ncleo ntimo de la persona, su violencia, su irracionalidad
parecen exigir la comprensin y el afecto de los "otros", los que aparentemente no sufren.

Pero sucede que el sufrimiento amenaza nuestra identidad, y puede llegar a transformarnos en
perfectos desconocidos para los dems, especialmente en los casos de sufrimiento crnico. Quien
sufre no puede incorporarse con espontaneidad a los placeres y alegras de los dems; suele
reconcentrarse en s, prestando una atencin exclusiva al propio cuerpo cuya omnipresencia
aniquila cualquier otro inters ms all de los sntomas: dolor agudo, ansiedad, extraeza a las
costumbres habituales, temor al diagnstico, etc. "El hombre sufriente ya no es el mismo, pero se

le suele considerar a la luz de sus comportamientos pasados. Se le reprocha ese cambio sin
considerar circunstancias atenuantes" (190) Incluso se llega a poner en duda la intensidad de su
sufrimiento o su buena voluntad para cooperar al restablecimiento, situacin que hace an ms
intolerable el padecimiento del doliente. "La solidaridad inicial se transforma en desconfianza, y a
veces en rechazo" (191) Las opciones del doliente, aclara Le Breton, varan entre la ocultacin del
mal, el aislamiento, o el chantaje afectivo con la mercanca del dolor. En este sentido convendra
recordar la frase de Ren Lariche: "Slo hay un dolor fcil de soportar, y es el dolor de los dems".

Por esto, algunas personas generan la profusin de sufrimiento con el que pueden llegar a erguirse
como subjetividad ante los otros. Sin l les sera imposible existir, afirma Breton: "para colmar una
deuda infinita de la infancia o de otra poca, o mantener su lugar en el seno de un sistema
relacional donde el dolor es la moneda de cambio" (232). De este modo, "pagando el precio de la
pena, la privacin, la aprehensin", se "satisface en parte la defensa de s mismo, evita exponerse
a una situacin que le sera an ms amarga". Son estos los casos en que la enfermedad (real o
imaginaria) es rentabilizada como sucedneo de la compasin y la necesidad de la socializacin:
"De manera implcita, en la palabra sufriente se expresa una demanda de amor, una llamada a
estrechar los vnculos afectivos" (176).

An ms, "numerosas observaciones demuestran que la solicitud de la eutanasia nace de la


renuncia vital de un enfermo cuyos ltimos das carecen de significado, privado del reconocimiento
de los otros, enfrentado a la indiferencia y la reprobacin del personal sanitario, sin que su dolor
sea tenido en cuenta lo bastante. Nada otorga valor a una existencia que el enfermo considera
residual y hasta indigna. La compaa sin embargo, arrancando al individuo de la soledad,
desactiva el deseo de morir y restablece el valor de la existencia" La muerte es una experiencia
dura pero humana que consuma el curso vital y vincula de modo ms estrecho a cuantos se ven
afectados por ella. As pues, la muerte ha de ser vivida con el mismo valor que el resto de la vida.
Porque "slo el rostro de un allegado permite habitar con gusto las ltimas horas de la vida
manteniendo el valor del mundo" (pg. 40). En el alivio del miedo que experimentan los enfermos
participan de manera decisiva tanto los profesionales de la sanidad como los familiares de los
enfermos. "El acompaamiento, la escucha, la capacidad de contener la ansiedad, la acogida por
los terapeutas o la familia de la palabra sufriente, ejercen un efecto de apaciguamiento del dolor.
En tal contexto, a veces, para aliviar al enfermo bastan dosis mnimas de antlgicos. por el
contrario, el abandono, la soledad, atizan el fuego de un dolor que traduce un intenso sufrimiento,
un grito dirigido a los allegados o a los terapeutas, ltima seal de una voluntad de existir" (94).

Por esto mismo, tal vez slo la frmula religiosa sea capaz de otorgar un significado al dolor,
especialmente si entendemos religin como vinculacin, dependencia, confianza en alguien que
responde de nosotros. Desde esta perspectiva puede ser comprensible que la ofrenda del dolor, en
muchos casos, alcance el significado de una ofrenda de amor, de bsqueda de la socialidad, de
anhelo de pertenencia a una comunidad, como en los ritos de iniciacin de algunos grupos por los
que los jvenes son incorporados hasta la dignidad y honor de sus mayores. Es decir, el dolor
puede significar la decisin de una voluntad, de ofrecer lo ms valioso de s, bien para integrarse

en la comunidad de los que han experimentado lo mismo, bien para ofrendar por amor algo
verdaderamente costoso. Tanto en uno u otro caso son fruto de la libre aceptacin de la persona.

Pero si el dolor puede obedecer a la libre ofrenda del amor, tambin puede utilizarse como
instrumento de dominacin del otro por la tortura, el suplicio y la humillacin, muchas veces ms
horribles que la amenaza de muerte. El dolor ha sido administrado como castigo, memoria de la
sancin en los proyectos educativos del pasado. En cualquiera de estos casos se manifiesta como
poder, capacidad e imperio, ya que "El dominio sobre el cuerpo es el dominio sobre el hombre, su
condicin, sus valores ms queridos" (247). Esta es la explicacin tal vez de los castigos
ejemplares ejecutados por la justicia penal del pasado (y del presente).

Sin embargo, an ante el sufrimiento impuesto, que no puede evitarse, cabe transformar esta
experiencia en un mecanismo constructivo. Recuerda Breton:"El dolor es una puncin de lo sacro,
porque arranca al hombre de s mismo y lo enfrenta a sus lmites, pero se trata de una forma
caprichosa, que hiere con inaudita crueldad. Sin embargo, si permanece bajo el control moral o si
es superado, ensancha la mirada del hombre, le recuerda el precio de la existencia, el sabor del
instante que pasa. Todo depende del significado que el hombre le confiera. Si suprime el gusto de
vivir cuando golpea, opera el efecto contrario en cuanto se aleja. Es una llamada al fervor de existir,
un memento mori que devuelve al ser humano a lo esencial".

4. Hacer frente al dolor?

Por lo que acabamos de decir, parece evidente que uno de lo modos de paliar el dolor, de aliviarlo
es atribuirle un sentido, al vencer el miedo que nos inspira. Para ello, es imprescindible poder
nombrarlo. La prxis mdica demuestra que no hay nada que atemorice ms a los enfermos como
el sufrimiento que proviene de causas desconocidas. De ah que el diagnstico, en especial para
los enfermos crnicos, facilite la asuncin del dolor.

En segundo lugar, darle un significado. Comprender el sentido del dolor es comprender tambin el
sentido de la vida. Pero este significado depende en cada caso de la existencia individual que lo
padece y de los arquetipos de la cultura. Es innegable que el dolor participa hasta cierto punto de
una construccin social. Breton se detiene en ejemplos elocuentes acerca de la exteriorizacin del
dolor que se espera segn las diferentes sociedades. "Aunque el umbral de sensibilidad es
semejante para el conjunto de las sociedades humanas, el umbral dolorfero en el cual reacciona el
individuo, y la actitud que ste adopta a partir de entonces estn esencialmente vinculados con la
trama social y cultural. Frente al dolor, entran en juego tanto la concepcin del mundo del individuo
como sus valores religiosos o laicos y su itinerario personal" (137). De manera que "La relacin
ntima con el dolor no pone frente a frente una cultura y su lesin, sino que sumerge en una
situacin dolorosa particular a un hombre cuya historia es nica incluso si el conocimiento de su
origen de clase, su identidad cultural y confesin religiosa dan informaciones precisas acerca del
estilo de lo ue experimenta y sus reacciones". Por eso, considera un error la indiferencia de ciertos

profesionales de la medicina hacia las circunstancias peculiares -orgenes sociales y culturales,


etc.- del enfermo. Probablemente no pueda compararse la reaccin de un mutilado de guerra ante
la prdida de uno de sus rganos, con de un obrero que ha sufrido un accidente laboral. Para el
primero, perder un miembro es recibir el honor y salvar la vida. Para el segundo, significa la ruina,
la violencia, el abandono.

El significado del dolor depende tambin de la visin y el significado que cada persona tenga de su
cuerpo. Pero cmo ve el individuo la imagen de su cuerpo? La representacin que cada persona
se hace de su cuerpo depende simultneamente de su historia personal y de la representacin que
el cuerpo haya alcanzado en un contexto social y cultural segn ha mostrado. Adems "Un mismo
individuo no tiene una relacin constante con su dolor. Las circunstancias la hacen variar como se
ha visto: se distrae enfrascndose en una actividad absorbente, o lo olvida al ser sbitamente
reclamado para una tarea imprevista o por preocupaciones que reclaman toda su atencin. El dolor
se acenta si no se piensa ms que en l, si el individuo se deja disolver en su tormento. El
significado que se otorga al hecho doloroso, el estado de nimo que reina en tal o cual momento,
son las matrices que dan forma al sentimiento del dolor" (183)

En este sentido, Breton pide a los facultativos que traten a los pacientes desde un patrn terico de
lo que debera suceder. "No hay una objetividad del dolor, sino una subjetividad que concierne a la
entera existencia del ser humano, sobre todo a su relacin con el inconsciente tal como se ha
constituido en el transcurso e la historia personal,las races sociales y culturales; una subjetividad
tambin vinculada con la naturaleza de las relaciones entre el dolorido y quienes lo rodean" (94-95)
Por esta razn, lamenta que sea el significado mdico el que se haya impuesto en nuestra
sociedad occidental lo que le mueve a solicitar una medicina en colaboracin, que tome en cuenta
la participacin del enfermo en el diagnstico de la enfermedad, "hacer del dolor un simple dato
biolgico es insuficiente en la medida en que su humanizacin es la condicin necesaria para que
se presente a la consciencia, y porque entre una realidad espacio temporal y otra, los hombres no
sufren del mismo modo ni en el mismo momento" (138)

El control personal, mediante el recuerdo de los momentos propicios, el distanciamiento, el


raciocinio, una especie de orientacin estoica de la voluntad es el principal remedio que la
antropologa puede ofrecer a la experiencia del dolor. "El estoico permanece inalterable ante las
situaciones dolorosas puesto que entre su persona y las inclemencias del mundo erige la
omnipotencia de su decisin. Perder el control del acontecimiento es perderse a uno mismo, ya
que el acontecimiento es un pretexto para la voluntad personal... Nada concierne tanto al ser
humano como su disposicin interior, de la cual es nico amo seor" (96). "El dolor es sacralidad
salvaje Por qu sacralidad? Porque forzando al individuo a la prueba de la trascendencia, lo
proyecta fuera de s mismo, le revela recursos en su interior cuya propia existencia ignoraba. Y
salvaje, porque lo hace quebrando su identidad. No le deja eleccin, es la prueba de fuego donde
el riesgo de quemadura es grande. Es propio del hombre que el sufrimiento sea para l una
desgracia donde se pierde por entero, donde desaparece su dignidad, o, por el contrario, que sea
una oportunidad en que se revele en l otra dimensin: la del hombre sufriente, o que ha sufrido,
pero que observa el mundo con claridad" (274). Esta actitud tiene que ver con la idea de una
transformacin del dolor en experiencia inicitica, tal como lo describe en su diario la escritora

Katherine Mansfield. Convertir el dolor en un desafo de la dignidad humana cuya victoria consiste
en su aceptacin.

Hay que someterse. No resistas, acgelo! Haz de tu dolor una parte de tu vida. Todo aquello que
aceptamos verdaderamente de la existencia sufre una transformacin. De ese modo, el sufrimiento
tiene que convertirse en amor. Ah est el misterio. Debo pasar del amor personal a uno mayor...
Ahora soy semejante a un hombre a quien han arrancado el corazn,pero soporta! En el mundo
espiritual como en el mundo fsico, el dolor no dura eternamente... Si el sufrimiento no es
reparadora medicina, quiero volverlo tal(Le journal, p. 316-317)

La Salvifici Doloris aporta una visin similar: "En el sufrimiento est como contenida una particular
llamada a la virtud que el hombre debe ejercitar por su parte. sta es la virtud de la perseverancia
al soportar lo que molesta y hace dao. Haciendo esto, el hombre hace brotar la esperanza, que
mantiene en l la conviccin de que el sufrimiento no prevalecer sobre l, no lo privar de su
propia dignidad unida a la conciencia del sentido de la vida. Y as, este sentido se manifiesta junto
con la accin del amor de Dios, que es el don supremo del Espritu Santo. A medida que participa
de este amor; el hombre se encuentra hasta el fondo en el sufrimiento: reencuentra el alma que le
pareca haber perdido a causa del sufrimiento (SD, 23). De manera que el sufrimiento tiene cierta
capacidad creativa. Puede regenerar el bien de aquel que padece, del mismo modo que el
sufrimiento de Cristo ha creado el bien de la redencin, esto es, de la liberacin definitiva del mal:
no ya slo la muerte fsica sino la muerte eterna: "en el misterio de la Iglesia como cuerpo suyo,
Cristo en cierto sentido ha abierto el propio sufrimiento redentor a todo sufrimiento del hombre. En
la medida que el hombre se convierte en partcipe de los sufrimientos de Cristo -en cualquier lugar
del mundo y en cualquier tiempo de la historia- en esa misma medida, a su manera completa aquel
sufrimiento, mediante el cual Cristo ha obrado la redencin del mundo" (SD, 24).

Segn esto, el dolor no es un fin en s mismo. Pero cabe hacer algo con el dolor, que de una
manera u otra se manifiesta en nuestra vida. Del descubrimiento de este carcter creador del bien,
salvfico del mal en el propio ser y en los dems, deriva la capacidad no ya de no dejarse destrozar
por l sino de aceptarlo con alegra.

Finalmente, Le Breton realiza un interesante anlisis acerca de lo que el dolor pueda significar en
nuestra sociedad contempornea, en absoluto familiarizada con la idea de que la vida pueda
aparejar dolor. Los avances en la investigacin biomdica han erradicado el dolor y molestias de
muchas enfermedades, pero tambin han dado lugar a la cronicidad de muchos otros sufrimientos
que, antiguamente, no hubieran tenido oportunidad de manifestarse. Baste pensar la facilidad con
que nos sometemos a la ciruga, y la relativa facilidad con que paliamos sus molestias gracias a los
antlgicos. Sin embargo, hace menos de cien aos muchos dolores cotidianos resultaban
irremediables, y las intervenciones quirrgicas slo se afrontaban en casos de vida o muerte. Es
decir, "el dolor estaba integrado en la economa de la vida". El umbral de tolerancia del dolor era
relativamente alto dado que se aceptaba como algo inexorable que afectaba o poda afectar a
cualquiera en cualquier momento. Todava en medios populares o menos favorecidos, por ejemplo,
la legitimidad de la queja llega cuando el dolor hace imposible el trabajo. Sucede esto porque para

estos grupos humanos el sentido de la vida no lo justifica el bienestar sino la ocupacin en la tarea
profesional, la esencia misma del existir personal y familiar (167).

Por el contrario, la vida que se lleva al abrigo de toda adversidad contribuye a volver penoso el ms
nfimo tropiezo, a falta de una cultura del dolor permanentemente reanimada por la relacin con el
mundo circundante (162) En nuestro das el dolor es un sinsentido absoluto, an ms inexplicable
que el de la muerte. As se traduce la irrupcin de lo "peor que la muerte" en una sociedad que ya
no integra el sufrimiento ni la muerte como hiptesis de la condicin humana" (206). Parece
razonable liberarse de las obligaciones impuestas por el dolor, aunque ello cueste la prdida de la
independencia", es decir, de la autonoma y dignidad (I. Illich, Nmesis mdicale, Paris, Le Seuil,
1975, p. 150) Menos sentido se encuentra an al padecimiento del dolor que podra ser evitado.

As pues, concluye Le Breton, despojar al dolor de todo significado supone dejar al ser humano sin
recursos, hacerlo vulnerable. Aunque parezca al hombre el acontecimiento ms extrao, el ms
opuesto a su conciencia, aquel que junto a la muerte le parece el ms irreductible, el dolor no es
sino el signo de su humanidad. Abolir la facultad de sufrir sera abolir su condicin humana. La
fantasa de una supresin radical del dolor gracias a los progresos de la medicina es una
imaginacin de muerte, un sueo de omnipotencia que desemboca en la indiferencia de la vida
(perder el dolor es tambin perder el placer y el gusto de la vida y precipitarse en el hasto).
Introduccin

La preocupacin por el dolor es de gran importancia, por cuanto hoy han disminuido los niveles de
tolerancia lgida. Existe mucho miedo al dolor y al sufrimiento. Esto procede de dos races
principales: por un lado el hedonismo y por otro, los beneficios aportados por la tcnica; gracias a
los progresos de la anestesia y de la analgesia, el hombre est menos familiarizado con el dolor
que sus antecesores, por eso le teme mucho ms. Surge la algofobia que constituye una verdadera
plaga social. Nuestra cultura pretende abaratar el mal y el sufrimiento. Dice Polaino: estamos en
una cultura en la que el sufrir tiene mala prensa. El dolor es hoy un dis-valor1 no tenemos motivos
para soportarlo, sino medios tcnicos para combatirlo. Hemos cado en una trampa peligrosa:
pensar que somos capaces de erradicarlo, lo cual es imposible. No soportamos el sufrimiento. El
miedo o pnico al dolor llega a ser patolgico. Se dice que padecemos de analgofilia: aficcin
desmedida al analgsico; las virtudes han sido sustituidas por las grageas. La eficacia de los
analgsicos nos ha ido ablandando. El sufrimiento se considera un intruso, que quiz desmiente la
bondad del Creador y hunde en la desesperacin. Se lo ve como una maldicin. Se lo hace
coincidir con la absurdidad. Por otra parte, se advierte una prdida del sentido humanizante y
trascendente del dolor, lo que urge recuperar, porque se olvida que el dolor tiene una dimensin
perfectiva y misteriosa. Huyendo del dolor padecemos doblemente.

Segn Polaino-Llorente el dolor es una cuestin que interpela a cada persona, El sufrimiento
resulta inevitable. Ningn hombre puede zafarse de la experiencia del sufrimiento. De una u otra
forma, todos acabamos por ser hombres dolientes. Pero deca el maestro Eckhart que: la
cabalgadura que con ms rapidez conduce a la perfeccin es el sufrimiento2

1. Perspectiva psicofsica del dolor

Sobre este tema la ciencia ha hecho aportes importantes. Aqu solo sealaremos unas pocas
consideraciones. El dolor tiene un primer nivel, biolgico y fsico, donde se manifiesta como
reaccin a un estmulo sensitivo perjudicial. El dolor es un dao sentido3. Toda experiencia
dolorosa deja un recuerdo importante, no en cuanto dolor propiamente dicho, sino en tanto que
experiencia dolorosa. Esa huella no puede interpretarse como algo innato, sino adquirida; y en
tanto que adquirida, puede condicionar determinados tipos de actitudes frente a futuras situaciones
dolorosas.

La experiencia dolorosa es compleja y ms rica que la mera sensacin de dolor. Existen diversas
estructuras fsicas responsables del dolor. La corteza cerebral tendra la funcin de gobernar no
slo la percepcin dolorosa, sino tambin las actitudes, las disposiciones y ciertos
comportamientos. La corteza sera la responsable de los aspectos intencionales, cognitivos,
concurrentes en el dolor. En suma, el dolor es una seal al servicio de la vida ante lo que
representa una amenaza para la misma.

2. Naturaleza del dolor

El dolor es un acto de la subjetividad, un sentimiento. Santo Toms seala diesisiete instancias


afectivas. Dice el Aquinate los hombres son victimas de muchas deficiencias4 porque su fuerza y
energa vital son limitadas, todo movimiento vital consume una parte de ellas. San Agustn lo define
como un sentimiento que resiste a la divisin. El dolor corporal intenso, patentiza en nuestra
conciencia la unidad substancial de la persona; que se revela contra su disgregacin. Por su parte,
Bergson considera al dolor como sensacin local impotente. La tendencia a la huida que provoca el
estmulo doloroso est enlazada con la imposibilidad de sustraerme a la realidad dolorosa; el dolor
rompe la unidad de la persona.

En un segundo nivel, la experiencia dolorosa es mucho ms rica que la mera sensacin de dolor.
Esta ltima es siempre dolor exterior, causado por un mal que es contrario al cuerpo y percibido por
los rganos corporales, mientras que la quiebra y el desgarro ntimo del afligido son dolor interior, o

sea sufrimiento. En el sufrimiento o dolor interior, interviene la memoria, la imaginacin y la


inteligencia.5

3. Tipos de dolor

Freud distingue tres fuentes principales del dolor: 1. la enfermedad que nos hace descubrir nuestra
finitud; 2. las agresiones del mundo exterior que nos hacen descubrir nuestra pequeez e
indefensin; 3. las relaciones con el prjimo que nos descubre la injusticia.

Por su parte, Scheler seala cuatro estratos en la persona: 1.somtico, 2.vital, 3. psquico, 4.
espiritual. De acuerdo con estas dimensiones existen cuatro sentimientos fundamentales:
sensoriales, corporales y vitales, del Yo y de la persona. El dolor es un sentimiento del primer
estrato, sensorial, referido al yo, pero no a la persona. Esa sera la diferencia entre dolor y
sufrimiento (cuarto estrato). Y no solo por su intensidad, sino por su duracin. El sufrimiento devora
todas las perspectivas de futuro, la indeterminacin de un horizonte sin dolor, afectando a ese
estrato espiritual y produciendo tristeza.

Santo Toms seala que la apetencia de placer y el anhelo de unidad o amor es causa del dolor, ya
que este es un sentimiento que resiste a la divisin de resistencia de la voluntad y de la
sensibilidad a una fuerza de potencia superior, la misma causa dolor, porque si tal fuerza tuviera la
potencia suficiente para transformar el impulso de resistencia volitiva o sensitiva.

De acuerdo a los autores sealados existen tres especies principales de dolor: dolor corporal, dolor
interior y tristeza. Estos corresponden al cuerpo, alma y espritu.

4. Distintas actitudes ante el dolor

Para R. Spaemann la pregunta acerca del sentido del sufrimiento es la pregunta acerca de la
experiencia de la falta de sentido, pues en esa experiencia consiste el verdadero sufrimiento Qu
sentido tiene la experiencia de lo sinsentido?6

Tenemos miedo al sufrimiento y ese mismo miedo es sufrimiento. El temor ante el dolor fsico es,
con frecuencia, peor que el propio dolor; el miedo ante el sufrimiento es miedo del miedo. El temor
ante la muerte no es miedo a estar muerto, sino miedo ante la situacin en la que tengo miedo.

Es importante distinguir dolor de sufrimiento. Sufrir es un fenmeno complejo. El dolor fsico, el


malestar, la sensacin de desagrado, no son desde el principio idntico al sufrimiento. El
sufrimiento no se identifica, sin ms, con el dolor fsico. Ni con cualquier tipo de malestar. Muchas
veces, el temor al dolor hace sufrir mucho ms que el propio dolor. El sufrimiento, no es un dolo
fsico o moral, sino un dolor que condena a la pasividad, donde no se puede hacer nada. En el
fondo es una situacin de impotencia que pide serenidad de aceptacin de lo que no se puede
cambiar. Hablar del tema sin haber padecido sufrimiento alguno, es lo ms parecido a un ciego de
nacimiento hablando de los colores. Hay un grado moderado de dolor fsico que no se puede
denominar sufrimiento, slo tiene un sentido conocido, una funcin biolgica y se acepta sin
objecin A partir de un cierto grado de intensidad, el dolor fsico se convierte en sufrimiento; nos
condena a la pasividad. No se acierta a integrar una determinada situacin dentro de un contexto
de sentido; significa tristeza y pasividad o frustracin. La pregunta acerca del sentido del
sufrimiento es una pregunta paradjica. Ella misma es expresin de sufrimiento, de ausencia del
sentido del actuar. Los amigos de Job, con sus respuestas tericas, slo consiguen irritarle. Dios
no responde a sus preguntas, sino que le hace callar.

La sociedad moderna silencia la pregunta sobre el sufrimiento, la suprime. Concentra sus


esfuerzos en la evitacin y en la disminucin del sufrimiento, de manera directa o indirectamente.
Existe una actitud que incapacita para soportar el padecer y aumenta con ello el sufrimiento. No se
ensea a sufrir, como tampoco se ensea a morir.

En la antigedad el sufrimiento desarrollaba su rol. Dicha funcin haca posible transformar, hasta
cierto punto, el sufrimiento en actividad. Ej. el mendigo no es simplemente un fracasado, sino que
desempea un papel. Lo suyo no es slo aceptar lo que le dan, no es un mero receptor, sino que l
tiene algo que dar: el mendigo promete rezar por aquel que le da algo. Por ello, es importante
entender que el sufrimiento no es una pura condena a la pasividad.

5. Interpretaciones del dolor

Son muchas las interpretaciones que se han dado del dolor y del sufrimiento. Recordemos slo
algunas:

a) El budismo considera que para anular el sufrimiento tengo que anular la voluntad. A travs de la
praxis meditativa debe desaparecer el Yo; de este modo, se desvanece el sufrimiento. Se trata de
evitar el sufrimiento y no de plantear la pregunta sobre el sentido, porque el sufrimiento es en s
mismo lo sinsentido.

b) Schopenhauer tiene una interpretacin pesimista: Toda vida es dolor7 Considera la apetencia
al placer como carentes de satisfaccin. El placer y la felicidad son vistos como ausencia del dolor.
La felicidad existe cuando impedimos el deseo, evitamos enfrentamientos. Hacerse uno con la
naturaleza; se trata de un cosmos esttico y determinado. La felicidad consiste en disolver la
subjetividad. Eliminamos el dolor aniquilando al hombre.

c) Nietzsche encarna la interpretacin heroica. Dice que el dolor no tiene la ltima palabra: el
placer es ms profundo an que el sufrimiento8 Tambin seala que la causa del dolor es la
subjetividad sin correlacin real. Pero proclama la superioridad energtica de la subjetividad sobre
las fuerzas csmicas. Si el dolor supera ciertos lmites se rompe la unidad del yo, produciendo la
disolucin del ser humano y conducindolo a la misantropa y al pesimismo. Afirmando el carcter
omnipotente y absoluto del propio querer.

d) La interpretacin dialctica considera que el dolor es un mal y que se debe evitar a toda costa
pero a su vez es un mal que resulta necesario para el incremento y la constitucin del bien y por
ello es en ltimo trmino un bien.

6. Sentido humano del sufrimiento

Lo primero que se necesita para sabes qu hacer con el dolor es aceptarlo, como algo que esta
ah, y que tenemos que encarar: es el momento dramtico de nuestra existencia. Seala Lewis: la
primera y ms humilde operacin del dolor destroza la ilusin de que todo marcha bien9 Nos pone
en situacin dramtica y eso requiere un modo de expresin. Sin embargo:el que se sobrepone a
su dolor, sube ms alto (Holderlin). Quien acepta esa situacin convierte el hecho doloroso en una
tarea: la de reorganizar la propia vida contando con esa dramtica verdad que se ha hecho
presente. As, La enfermedad me es dada como una tarea; me encuentro con la responsabilidad
de lo que voy a hacer con ella10 El dolor es el banco de pruebas de la existencia humana, el
fuego de la fragua donde, como los buenos aceros, el hombre se ennoblece y se templa. Y, sin
embargo, para los hombres frgiles y pusilnimes, el dolor puede ser ocasin del
desmoronamiento definitivo.11 Cuando sufro una enfermedad, un ultraje o una desgracia no somos
libres de sufrirlos o no, vienen impuestos, pero podemos adoptar ante ellos una actitud positiva o

negativa, de aceptacin o rechazo. En esa libertad radica la posibilidad de enriquecerse con el


dolor.12 Sufrir, cuando se transforma en actitud de aceptacin es algo que nos hace ms libres, por
eso, captamos las cosas esenciales; es crecer y madurar. El verdadero resultado del sufrimiento es
un proceso de maduracin; elevacin o purificacin. Se comprende con luces nuevas, la distincin
entre lo verdaderamente importante y lo que no lo es. Yepes dice: el dolor realiza en nosotros una
catarsis, una purificacin, no solo corporal, sino espiritual; nos hace menos dependiente de nuestro
capricho13. El dolor eleva al hombre por encima de s mismo porque ayuda, le ensea a
distanciarse de sus deseos. Afirma Lewis: el efecto redentor del sufrimiento reside bsicamente en
su propensin a reducir la voluntad insumisa.14 El hombre doliente se ennoblece si ha aprendido
a ser fuerte para sobrellevar su dolor. Despus de los dos momentos anteriores, se puede
descubrir el verdadero sentido del dolor: yo slo puedo afrontar el sufrimiento, sufrir con sentido, si
sufro por un algo o un alguien. El sufrimiento para tener sentido, no puede ser un fin en s mismo.
Para poder afrontarlo, debo trascenderlo:El sufrimiento dotado de sentido apunta siempre ms all
de s mismo, remite a una causa por la que padecemos. En suma, el sufrimiento con plenitud de
sentido es el sacrificio.15 Lo que da sentido al dolor es el amor; se aguanta el sufrir cuando se
ama. La fuerza para sufrir brota de los motivos que se tiene para seguir viviendo. Si estos no
existen, no se aguanta una vida dramticamente dolorosa.

La existencia del sufrimiento es un reto a la fe y a la razn. Produce daos; pero podremos hacer
algo positivo si se consigue darle sentido a ese mal que se presenta muchas veces como un
atentado a la existencia de Dios.

Ni la fe capacita para no sufrir, ni impide la queja inmediata, pues todo sufrimiento lleva consigo el
inevitable carcter de inesperado y duro por eso, el mazazo y la rebelda aparecen
irremediablemente en la conciencia del hombre.

Frente al dolor existen actitudes. Una aceptar el dolor la otra consiste en silenciar o suprimirlo. Esto
incapacita para padecerlo. Las personas se debilitan. Se trata de atontar a la persona, porque no
hay respuesta para sus preguntas. No hay explicacin alguna, Se esconde el dolor, la muerte etc.;
no se habla de ella. No se ensea a morir y nadie aprende sobre esa realidad.

Es importante advertir que no se puede imponer el sentido, sino ayudar a encontrarlo. En esto
radica la capacidad de consolar cuando es verdadero y no simplemente en la mera repeticin de
frases hechas. Compartir en silencio, a veces, puede ser lo mejor.

Polaino seala que el hombres doliente tiene que plantearse si va a ser feliz o no a pesar de sus
sufrimientos.16 Lo primero que tiene que hacer es aceptarse a s mismo tal como es con los
sufrimientos y limitaciones.

El que ha estado en contacto con el sufrimiento, puede sealar que la persona que sufre, no pide
tanto explicaciones racionales, como una actitud emptca. Lo mismo puede suceder con las
consideraciones teolgicas, se queja porque no se encuentra sentido. Se necesita darle sentido
porque esa situacin forma parte de la vida. Slo el sufrimiento con sentido da paz espiritual.

Ante la desgracia siempre sobran las palabras, que nunca podrn compensar la prdida sufrida.
Todo sufrimiento verdadero se experimenta como ruptura. El homo doliente dice: tengo el alma
destrozada y otras cosas por el estilo.

En muchos casos el sufrimiento ennoblece, nos hace ms dignos. Pero el sufrir desgasta, el dolor
duele porque supone poner en juego energas vitales que consumen.

Como sealamos, la solucin radica en ser capaces de encontrar ese sentido. Pero ha de ser una
respuesta real. Capacidad de aceptar lo imprevisto. Superar la desesperacin porque destroza. A
veces cabe la actitud de echarle la culpa a otro; pero esto no resuelve nada, simplemente se
transfiere el problema.

Es importante advertir, por otra parte, que la queja ante Dios por el sufrimiento, se convierte en
afirmacin de su existencia. Ante la realidad del sufrimiento inesperado e hiriente aparece una
actitud de queja y de rebelda ante Dios. Lo que brota del fondo del alma es la pregunta: cmo es
posible que Dios permita semejante cosa? Qu sentido tiene las cosas que no quiero, que no he
previsto y que me contraran? pero la queja misma no deja de ser un modo de oracin. Una oracin
que encierra una protesta y una acusacin. Cul es la idea que est implicada en esa oracin de
queja? Dios es infinitamente poderoso e infinitamente bueno. Si no reconozco eso no lo puedo
acusar de nada, puesto que existe el mal, existe Dios. Lo que hace del mal un enigma torturante es
la existencia de Dios. Si Dios no existe, no hay ante quien quejarse, ni a quien pedirle cuentas.

7. Los lmites del sentido humano y la plenitud de la fe cristiana

El dolor cuando queda integrado en la vida, nos moldea, nos hace ms nicos, ms humanos. Lo
nico que consigue no romper a la persona es que sea capaz de amar de verdad. El amor es un
fuerte apoyo del sentido del sufrimiento.

Algunos descalifican el sufrimiento como si fuera una maldicin. Se hace coincidir el sufrimiento
con la absurdidad. Se olvida que el dolor tiene tambin una dimensin perfectiva. Para alcanzar la
felicidad hay que luchar. Hay que buscar la perfeccin en las entraas del sufrimiento17.

No se conoce verdaderamente al hombre hasta no saber como se comporta frente al dolor. El


mismo es el acontecimiento fundamental para el perfeccionamiento personal. Si mejora y se
perfecciona, el dolor ha contribuido a hacer a la persona ms feliz. As, el dolor es una ocasin de
la que el hombre puede servirse para alcanzar esa perfeccin.

Ser feliz es elevar al mximo de perfeccin todas las facultades, especialmente las espirituales;
pero hay que olvidar el mal que se est pasando. Por eso, insiste Polaino que es posible
autorrealizarse en la experiencia dolorosa, porque el dolor es la ocasin, tanta veces mal
aprovechas, para el autoperfeccionamiento personal.

8. Ms all del dolor y el sufrimiento del hombre

Segn Polaino el dolor se hace misterio, es el plus del dolor. Ya no alcanzan las explicaciones
racionales y a pesar del desarrollo tecnolgico y avances de la medicina, el hombre contina
siendo homo patines, el homo doloris de siempre, en su constante peregrinar en busca de
explicaciones que casi nunca alcanza. Por eso, es preciso pasar de lo natural a lo sobrenatural; se
necesita la luz de la fe para ese misterio.

En Salvifici doloris n 4, se indica que el sufrimiento suscita compasin, respeto y a su manea


atemoriza. Es un misterio que desgarra la vida, por ello hay que acudir a la fe. Lo superior explica
lo inferior, lo absoluto explica lo relativo y lo eterno lo contingente.

La pasin de Cristo es el marco referencial en el que el hombre doliente puede mirarse, en


bsqueda de sentido para su sufrimiento.Del hombre doliente puede emerger la figura del
crucificado y agrega: El signo negativo, horizontal de todo dolor humano ha sido plenificado y
optimizado con la cruz vertical, positiva, en que muri por nosotros el Hombre doliente18.

El cristiano no rehusar el dolor, sino que lo acepta a pesar de los naturales temores que el dolor
puede suscitar. Con el sufrimiento de Cristo se esculpi de una vez por todas en su divino cuerpo
el sentido, la referencia obligada de todo sufrimiento humano. En adelante, el hombre puede no
odiar ni evitar ni retorcerse ante el dolor, por escandaloso e intenso que sea, sino que lo amar y

agradecer, por que de l ha brotado la salvacin. El cuerpo por la accin del dolor vivido con un
sentido cristiano se espiritualiza, ms an, se sacraliza y diviniza. La redencin pasa por la cruz; la
corredencin por el dolor. El escndalo del dolor de los inocentes no conduce al absurdo, sino a la
glorificacin del calvario. Este sentido del dolor cambia el mismo dolor. El dolor no es consecuencia
del fatum, azar o destino, sino voluntad de Dios, que quiere identificar al hombre doliente con su
Hijo.

La pregunta acerca del sentido del dolor y el sufrimiento va ms all del dolor y el sufrimiento. El
misterio del dolor humano encamina al misterio del amor divino:Sin el sufrimiento de Cristo es
locura tratar de entender el sufrimiento del hombre19 El amor de Dios al hombre probado en el
sufrimiento ilumna el sentido del su dolor que se muda en amor de Dios y amor a Dios. El amor
limpia y trasciende el dolor. El sufrimiento abre la vida a un sentido ms pleno y la hace ms digna.
Cristo cur a los enfermos y alivi al hombre en su dolor. Con eso demostr que es bueno combatir
el dolor. Pero son su vida y su sufrimiento ense a divinizar el dolor. Tanto se acerc al sufrimiento
que l mismo se hizo sufrimiento.20 A partir de aqu, el sufrimiento ser redimensionado de una
forma nueva: el dolor ser vinculado al amor. Sufrir no ser en adelante, sino amar. El hombre se
realiza en tanto que sufre y su sufrimiento se asocia a la cruz. El sufrimiento se transforma en
fortaleza salvfica y su miseria en potencia redentora.

El dolor en la medida en que se une al sufrimiento de Cristo, se colma de valor y se transforma en


corredencin. Cristo no es un Dios solitario, quiere que lo acompaemos con nuestro dolor en sus
sufrimientos y en su tarea redentora. La debilidad del dolor, ni debilita, ni expolia, ni empobrece,
sino que enriquece, porque trascendiendo la situacin colabora en la salvacin de uno y de los
dems. La aparente debilidad del dolor vigoriza al hombre, lo ayuda a vivir en paz y alegra. El
sufrimiento deviene en una nueva realidad transformante.

No todo es luz. La persona vive en el misterio. De muchas maneras nos habla Dios al corazn y un
lugar privilegiado para escucharle es en el dolor. El misterio del dolor es un camino por el que los
hombres pueden descubrir a Dios, pues el sufrimiento pone en evidencia la indigencia del hombre
y la necesidad de Alguien que le comprenda y le quiera. Cuando un nio enferma lo primero que
desea es el cario de sus padres. Debemos entender que cuando estamos inmersos en el dolor,
Dios es como una madre, puro Amor. No es cierto que Dios enve el sufrimiento. El sufrimiento es
causado por el desorden de las causas segundas, por defectos, por la relacin entre las criaturas
que chocan entre s, y en ltima instancia por el pecado. Dios no hizo el dolor ni el sufrimiento, ni la
muerte. Al contrario, es como una madre que acompaa, que sabe lo que sufre su hijo, y a quien
desea lo mejor a travs de esa experiencia, Cristo sufriendo no estaba slo, estaba en un
encuentro amoroso con su Padre.

Cuesta entender el sufrimiento en la medida en que no sabemos quin es Dios y quienes somos
nosotros y los dems y cmo tratarlos. El problema est en nosotros, en nuestra superficialidad.
Cuando se sufre con humildad, se puede ir adquiriendo esa sabidura que advierte lo eterno,
porque el sufrimiento es anuncio de lo que est por llegar, aviso de que hay algo que permanece
para siempre y, que lo que importa es el amor que se posee.

Sealamos que hoy se prefiere no pensar en que existen personas que sufren. Una sociedad que
solo busca el placer y que huye del dolor como de Dios. Se prefiere vivir de prisa para no tener que
pensar. Pero ste es un modo poco realista, porque el sufrimiento es algo muy humano Es bueno
descubrir que en el mundo hay otra cara: la cruz, el mundo del sufrimiento.

El sufrimiento en el plano humano permite ser realista, ayuda a tomar conciencia de que algo no
anda bien, ayuda a comprender a los dems, a tener cario y solidaridad, Pero sobre todo a que
nos hagamos la gran pregunta sobre el sentido de nuestra existencia. Dios espera que miremos
hacia arriba. Dios espera siempre y espera en el dolor. Dios susurra y habla a la conciencia a
travs del placer, pero le grita mediante el dolor: el dolor es un megfono para despertar a un mudo
adormecido.21 Hay que tomar conciencia que el sufrimiento no es una maldicin divina sobre los
hombres. Si hay algo maldito es el pecado; estamos inmersos en el misterio y el misterio del
sufrimiento hace relacin a otro misterio: el del pecado. Llegamos al misterio del corazn. Cul es
la causa de la felicidad o de la infelicidad? Dios desea que seamos felices y por eso seala unos
criterios de felicidad. Esos son los Mandamientos y todas las sugerencias que nos hace para que
obremos bien. Pero no queremos escucharlo, pero nos habla amorosamente con la palabra de la
Cruz: Verbum crucis. Esta es la palabra ltima, por eso, no es una desgracia encontrase con la
Cruz.

Ante el sufrimiento ajeno solo cabe mitigarlo. Encontrar un sentido al sufrimiento es un verdadero
acto de solidaridad con el hombre que sufre.

Existe un sufrimiento vicario, que es el de alguien que no es culpable pero se sacrifica y padece
por otros. Es el sufrimiento de Cristo y de los mrtires.

Lograr la aceptacin del sufrimiento sin la ruptura de la personalidad, permite que la persona pueda
amar y trabajar con l; sera la finalidad de una terapia. Para ello es importante la alegra, el
sentido del humor, el arte etc.

Segn V. Frankl no fueron los ms fuertes quienes superaron la experiencia de Auschwitz, sino los
que tenan un motivo y una esperanza: mujer, hijos, tarea, ideal, Dios, etc., en una palabra, alguien
a quien no podan defraudar, abandonndose a una muerte miserable sin dignidad. Los que
sobrevivieron saban que, si algo no les aniquilaba, les fortaleca; que si no poda esperar nada de
la vida, era cuestin de preguntarse por lo que la vida esperaba de ellos. Para Frankl lo que
interesa era el sentido de la vida en su totalidad, que inclua tambin la muerte; no solamente el
sentido de la vida, sino tambin el sentido del vivir y del morir. A este hecho se sumaba una
seguridad frente al futuro. La vivencia de esos hombres al regresar a su hogar era que despus de
todo lo que sufrieron, ya no haba nada que temer, excepto a Dios; pero como sabemos, Dios no es
objeto de temor sino de confianza absoluta.

El dolor es esencial para nuestro progreso espiritual y para nuestro perfeccionamiento interior; hay
que saber usarlo para crecer por eso, no hay que desperdiciarlo nunca. El ejercicio perfectivo de la
libertad no es cosa fcil y la capacidad de sufrir serenamente no es asequible por ensalmo, sino
tiene que ser conquistada con esfuerzo creativo o autocreativo. El hombre necesita hacerse a si
mismo. En esa tarea uno no est solo. Una misma afeccin puede llevar a la desesperacin, se ve
todo absurdo o se puede encontrar sentido que me puede hacer crecer. Es como si el dolor abriese
una ventana al yo, invitndolo a contemplar lo trascendente.

El sufrimiento y las dificultades juegan un papel decisivo para el conocimiento propio. Dolor y
enfermedad son factores desencadenantes en la construccin de la personalidad, puesto que a
travs de ellos el hombre se vuelve consciente de lo que tiene que superar.

El sufrimiento implica, pues, esfuerzo para no renunciar a s mismo a pesar del dolor; es avanzar
hacia la realizacin de valores que superan la superficialidad. Es una fuerza de crecimiento interior,
aunque el que sufre ya no puede forjar exteriormente el destino, precisamente el sufrimiento le da
la posibilidad de superarlo en la propia intimidad. Si tengo alguna enfermedad ella me ha sido dada
para que la resuelva; me encuentro ante el problema de qu es lo que voy hacer con ella. Holderlin
dice: el que pisa su sufrimiento se eleva. En este elevarse pisando el propio dolor se adquiere
madurez, donde las contradicciones pulen la obra. Las dificultades ejercen un papel insoslayable
en la adquisicin de un conocimiento realista de si mismo y en la aceptacin de las propias
limitaciones.

Ahora bien, es justo y misericordioso que la reparacin del pecado sea mediante el dolor. Dios
elige como medio de redencin la Cruz. Es la manera ms perfecta de redimir a la humanidad. El
dolor es el mejor medio de purificacin.

La cuestin sobre el sentido del sufrimiento es especficamente bblica, presupone la fe en una


ilimitada totalidad de sentido; la fe en que el universo en su conjunto descansa dentro de un
contexto de sentido. Slo desde ah tiene sentido preguntar sobre el sentido del sufrimiento. Tal
pregunta se plantea donde se cree en un Dios bueno.

Donde se alcanza el lmite de nuestra capacidad de obrar, all nos encontramos con el sufrimiento,
cualquier discurso sobre el sentido del sufrimiento slo tiene plenitud en cuanto discurso sobre el
propio sufrimiento. En el sufrimiento ajeno slo hay una llamada a mitigarlo. La verdadera
solidaridad es ayudar a encontrar el sentido del sufrimiento.

Advirtamos sobre una desviacin sobre el dolor. La misma se detiene en la cruz de Cristo en lugar
de avanzar hasta su resurreccin gloriosa.. Existe el peligro de hacer pasar por visin cristiana del

sufrimiento, ciertas formas desviadas y lindantes con lo morboso; se llega a erigir el sufrimiento
como valor mximo -dolorismo- El mismo enfermo se encuentra a gusto con su enfermedad.

El mayor milagro de Lourdes es la serenidad de los que abandonan el lugar sin ser curados. Si
Dios puede curarme, debe tener un motivo para no hacerlo. Tal vez no entienda, pero debo aceptar
su voluntad. Seguramente que me tiene reservado algo bueno.

El sentido del sufrimiento es una paradoja. Slo bajo el presupuesto de que Dios existe y el
pecado, puede el sufrimiento cumplir su funcin. El sentido del sufrimiento es ayudar al que padece
a refugiarse en Dios.

Seala Juan Pablo II que el dolor no es un castigo inmerecido, sino un inmerecido tesoro. La unin
con el sufrimiento de Cristo constituye el culmen de vuestra actitud de fe.

9. El valor salvfico del dolor humano

Escuchemos finalmente a Bruno Forte: en la muerte y resurreccin del Hijo, se revela el doble
xodo como nica posibilidad de dar valor salvfico al dolor humano: la salida de Dios de s
mismo hasta el abajamiento supremo de la Cruz y Su retorno. El xodo de Dios del Hijo venido en
la carne culmina en el acontecimiento de Su muerte, como lugar del extremo advenimiento del
Eterno en la forma de la limitacin humana: pero el sufrimiento y la muerte en Cruz son iluminados
en su profundidad abisal por el xodo hacia Dios de la resurreccin del Hijo encarnado, en que la
muerte ha sido engullida por la victoria (cf. 1Cor 15,54). Entre estos dos xodos, que rompen el
cerco de la existencia de otra manera cerrada en el silencio mortal de la nada, la pasin y la muerte
del Hijo del hombre se presentan como el acontecimiento del supremo abandono y de la comunin
ms grande del Dios venido en la carne, verdadera buena nueva que cambia el mundo y la vida. El
supremo abandono del Dios crucificado revela de la manera ms cruda la experiencia de la infinita
caducidad del existir: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? (Mc. 14,34). El grito de
la hora nona da testimonio de la fragilidad de los habitantes del tiempo, con quienes el Hijo se ha
hecho solidario: llamados de la nada a la vida los seres parecen fajados de la nada, envueltos del
silencioso misterio del inicio. Ninguna mstica del dolor y la muerte podr superar la parte oscura de
todo ello, el aspecto misterioso y dramtico del sufrimiento sin aparente retorno. Se sufre y se
muere en soledad: la soledad es y queda como el precio siempre presente de la hora suprema: Mi
alma est triste hasta la muerte, permaneced aqu y velad conmigo... No habis sido capaces de
velar una hora conmigo?... Dios mo, Dios mo, Por qu me has abandonado? (Mt. 26,38.40;
27,46). Se muere en el grito que evoca aquel desgarro inicial, como signo de un extremo desgarro,
que es anuncio del nacimiento no en menor grado que de la muerte. En Su abandono el Hijo se ha

hecho cercano a la tragedia ms profunda, ineludible: desde entonces, ningn hombre que sufre
estar nunca ms, tan solo como lo estuvo l.

Sin embargo, el Crucificado manifiesta tambin el rostro amoroso del Otro escondido: Padre, en
tus manos encomiendo mi espritu (Lc. 23,46). Al abandono el Hijo une la comunin con Aquel que
le abandona: el Abandonado a la vez se abandona, aceptando en obediencia de amor la voluntad
del Padre. A la entrega de Aquel, que no perdona al propio Hijo (cf. Rm 8,32), responde la entrega
que el mismo Hijo hace de s (cf. Gal. 2,20): por amor, la Trinidad hace suyo el exilio del mundo,
puesto bajo el pecado, para que este exilio se introduzca en Pascua en la patria de la comunin
trinitaria. Es as como un misterio de sufrimiento se deja entrever en el abismo de la divinidad:
como afirma la Encclica Dominum et vivificantem de Juan Pablo II, el Libro sagrado parece dejar
entrever un dolor, inconcebible e inexpresable en la profundidad de Dios y, en algn sentido, en el
corazn mismo de la inefable Trinidad... En la profundidad de Dios hay un amor de Padre que,
ante el pecado del hombre, segn el lenguaje bblico, reacciona hasta el punto de decir: Estoy
arrepentido de haber hecho al hombre... Se tiene as un misterio de amor que es una paradoja: en
Cristo sufre un Dios rechazado de la misma criatura... pero, al mismo tiempo, desde lo profundo de
este sufrimiento el Espritu trae una nueva medida del don hecho al hombre y a la creacin desde
el inicio. En lo profundo del misterio de la Cruz acta el amor (nn. 39 y 41).

El sufrimiento divino no es signo de debilidad o limitacin como lo es el sufrimiento pasivo, que se


sufre porque no hay ms remedio: refirindose a este tipo de sufrimiento, signo de imperfeccin y
de limitacin, el Catecismo de San Po X afirma que, como Dios, Jess no poda sufrir; pero en la
profundidad divina, hay un sufrimiento de tipo diverso, activo, libremente elegido por amor. La Cruz,
en cuanto historia trinitaria de Dios, no proclama la blasfemia de una atea muerte de Dios, que deja
espacio a la vida del hombre prisionero de su autosuficiencia, sino que la buena nueva de la
muerte de Dios, para que el hombre viva de la vida del Dios inmortal en la participacin de la
comunin trinitaria, resulta posible gracias a aquella muerte. Esta muerte en Dios no es de ninguna
manera la muerte de Dios que el loco de Nietzsche va gritando en las plazas del mundo: no
existe ni existir un tiempo en el que sea posible cantar en verdad el Requiem aeternam Deo! El
amor trinitario que liga el Abandonante al Abandonado, y en ste al mundo, vencer la muerte, a
pesar de su aparente triunfo. El fruto del rbol amargo de la Cruz es la gozosa noticia de Pascua:
el Consolador del Crucificado, entregado por Jess en el momento de morir al Padre, es por ste
derramado sobre el Hijo en la resurreccin, para que a su vez el Hijo lo derrame sobre toda carne y
sea el Consolador de todos los crucificados de la historia, revelando junto a ellos la presencia
corroborante y transformadora del Dios cristiano.

En este sentido, el sufrimiento divino revelado en la Cruz es de verdad la buena noticia: Si los
hombres supieran... escribe Jacques Maritain- que Dios sufre con nosotros y mucho ms que
nosotros de todo el mal que asola la tierra, sin duda muchas cosas cambiaran, y muchas almas
serian liberadas. La palabra de la Cruz (1Cor 1,18) llama as de una manera sorprendente al
seguimiento: es en la debilidad, en el dolor y en la reprobacin del mundo, que encontraremos a
Dios. No los esplendores de la grandeza terrena, sino precisamente su contrario, la pequeez y la
ignominia, son el lugar privilegiado de Su presencia entre nosotros, el desierto florido donde l
habla a nuestro corazn. En la vida de cada criatura humana puede ser reconocida la Cruz del

Dios vivo: en el sufrimiento se hace posible abrirse al Dios presente, que se ofrece con nosotros y
por nosotros, y transformar el dolor en amor, el sufrir en ofrenda.

La Iglesia y cada uno de los discpulos son llevados entonces a configurarse como el pueblo de la
sequela crucis, la comunidad y el individuo bajo la Cruz: nada es tan lejano a la imagen del
Crucificado como una comunidad tranquila y segura, que fundamente su confianza en los medios
mundanos: La cristiandad establecida donde todos son cristianos, pero en la secreta interioridad,
se parece a la Iglesia militante tanto como el silencio de la muerte a la elocuencia de la pasin
(Kierkegaard).

La Iglesia bajo la Cruz es el pueblo de aquellos que, con Cristo y en el Espritu, se esfuerzan en
salir de s mismos y entrar en la va dolorosa del amor: Si alguno quiere venir en pos de m,
niguese a s mismo, tome su cruz y sgame. Porque el que quiera salvar su vida la perder; pero
el que quiera perder su vida por mi causa y por el evangelio, la salvar (Mc 8,34-35 y par.). Quien
no toma su cruz y no me sigue, no es digno de mi (Mt 10,38 y Lc. 14,27). El discpulo deber
completar en su carne lo que falta a la pasin de Cristo por su cuerpo, que es la Iglesia (Col. 1,24).
La compasin hacia el Crucificado se debe traducir por tanto en la solidaridad hacia los miembros
de su cuerpo crucificados en la historia: los discpulos de Jess dan testimonio de su identidad
perdindola, ponindola al servicio de los dems para reencontrarla en el nico nivel digno de los
seguidores del Crucificado: el amor. La Cruz revela as la posibilidad de vivir el horizonte ms alto
como profundsima cercana: en el dolor de la separacin ms grande se consuma el fuego del
amor, fuerte como la muerte (Cf. Ct. 8,6). Es as como el dolor es transformado en amor y llega a
ser salvfico, como recuerda Juan Pablo II en la Carta Apostlica Salvifici doloris sobre el sentido
cristiano del sufrimiento humano (11 Febrero 1984): El sufrimiento humano ha alcanzado su
culminacin en la pasin de Cristo... entrando en una dimensin completamente nueva y en un
orden nuevo: ha sido ligado al amor (n. 18). En el dolor ofrecido por amor en unin a Jess
Crucificado, cada uno puede completar en su carne lo que falta a la pasin del Hijo a favor del
Cuerpo que es la Iglesia (cf. Col 1,24).

Es as, en fin, que se halla la respuesta a la pregunta inevitable: quin podr vivir como l, Jess,
la unidad del desgarramiento y del abandono en la hora de la muerte?, quin podr como el
Abandonado, abandonarse en las manos del Padre por amor a los dems? Segn la fe del Nuevo
Testamento la lejana y la proximidad en el dolor pueden coincidir gracias a la fuerza del
Consolador: Jess dice: Todo est cumplido. Y, inclinando la cabeza, entreg el Espritu (Jn.
19,30). Mientras sostiene al Abandonado en su destino mortal, el Espritu lo tiene unido a Dios,
hacindole capaz del ofrecimiento supremo: es lo que expresa la iconografa de la Trinidad en la
Cruz, donde el acontecimiento de la muerte de Crucificado es culto como revelacin de la Trinidad.
El Padre sostiene entre Sus brazos el leo de la Cruz, del que cuelga el Hijo engullido de la
muerte, mientras la paloma del Espritu misteriosamente separa y une el Abandonado y Aquel que
lo abandona (pinsese en la Trinidad de Masaccio en Santa Maria Novella en Florencia). As la
muerte ha sido engullida por la victoria. Dnde est, oh muerte, tu victoria? Dnde est, oh
muerte, tu aguijn?... Demos gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Seor
Jesucristo (1Cor. 15,54s.57). El ofrecimiento divino del dolor hace posible el supremo ofrecimiento
de la fe que sufre y la abre a la victoria sobre el dolor y la muerte en cuanto xodo de la elocuencia

silenciosa del amor que muere a la Belleza que transfigurando acoge: el dolor ofrecido con Cristo al
Padre llega a ser camino y umbral de la vida, fuente de luz que no se pone, dolor salvfico por la
fuerza del amor que lo transforma a partir de la caridad infinita del Dios crucificado.(Pascuas Bruno
Forte, Pascua, Arvo Net, 2005)

10. Conclusin

La inclusin del dolor y el sufrimiento en la tarea de vivir remite y se resuelve en el sentido de la


vida. La fuerza para sufrir brota de los motivos que se tiene para seguir viviendo Si stos no
existen, no se aguanta una vida dramticamente dolorosa. Y cuando tomamos una postura
sobrenatural ante el dolor y el sufrimiento hacemos una experiencia de purificacin que nos lleva a
madurar y crecer en la fe, la esperanza y el amor. Jesucristo con su Redencin nos llena de
esperanza ante los infortunios que envuelven la vida, porque el creyente camina hacia el
cumplimiento de las Bienaventuranzas: dichosos los que sufren porque ellos sern consolados
(Mt 5, 3-10).