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Resumen

La palabra "nanotecnologa" engloba las ciencias y tcnicas que se


aplican a un nivel de nanoescala, es decir, unas medidas
extremadamente pequeas, "nanos", que permiten trabajar y manipular
las estructuras moleculares y sus tomos. En sntesis nos llevara a la
posibilidad
de
fabricar materiales y mquinas a
partir
del
reordenamiento de tomos y molculas. Esto supone un gran avance en
cuanto a investigacin y aplicaciones actuales, con lo que no resulta tan
raro escuchar palabras como "nanociencia" y "nanomedicina", con todas
las posibilidades que conlleva el descubrimiento y manipulacin de un
gran universo apenas conocido: el microscpico.
Nanotecnologa
La nanotecnologa es el estudio, diseo, creacin, sntesis, manipulacin
y aplicacin de materiales, aparatos y sistemas funcionales a travs
del control de la materia a nano escala, y la explotacin de fenmenos y
propiedades de la materia a nano escala.
Cuando se manipula la materia a la escala tan minscula de tomos y
molculas, demuestra fenmenos y propiedades totalmente nuevas. Por
lo tanto, cientficos utilizan la nanotecnologa para crear materiales,
aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades nicas.
Nos interesa, ms que su concepto, lo que representa dentro del
conjunto de investigaciones y aplicaciones actuales cuyo propsito es
crear nuevas estructuras y productos que tendran un gran impacto en
la industria, la medicina (nanomedicina), etctera.
Estas nuevas estructuras con precisin atmica, tales como nanotubos
de carbn, o pequeos instrumentos para el interior del cuerpo humano,
pueden introducirnos en una nueva era. Los avances nanotecnolgicos
protagonizaran de esta forma la sociedad del conocimiento con multitud
de
desarrollos
con
una
gran
repercusin
en
su instrumentacinempresarial y social.

FIGURA 1.-NANOTECNOLOGIA
Nanociencia

Es la construccin de nanomquinas hechas de tomos y que son


capaces de construir ellas mismas otros componentes moleculares. La
nanociencia est unida en gran medida desde la dcada de los 80 con
Drexler y sus aportaciones a la "nanotecnologa molecular". Desde se
considera a Eric Drexler como uno de los mayores visionarios sobre este
tema.
El padre de la "nanociencia", es considerado Richard Feynman, premio
Nbel de Fsica, quin en 1959 propuso fabricar productos en base a un
reordenamiento de tomos y molculas. En 1959, el gran fsico escribi
un artculo que analizaba cmo los ordenadores trabajando con tomos
individuales podran consumir poqusima energa y conseguir
velocidades
asombrosas.
Supondr
numerosos
avances
para
muchas industrias y nuevos materiales con propiedades extraordinarias,
como por ejemplo: desarrollar materiales ms fuertes que el acero pero
con solamente el 10% del peso, nuevas aplicaciones informticas con
componentes increblemente ms rpidos o sensores moleculares
capaces de detectar y destruir clulas cancergenas en las partes ms
delicadas del cuerpo humano como el cerebro, entre otras muchas
aplicaciones.
Podemos decir que muchos progresos de la nanociencia estarn entre
los grandes avances tecnolgicos que cambiarn el mundo.

FIGURA 2.-NANOCIENCIA
Nanomedicina
Se trata de una de las vertientes ms prometedoras dentro de los
potenciales nuevos avances tecnolgicos en la medicina. Podramos
aventurar una definicin situndola como rama de la nanotecnologa que
permitira la posibilidad de curar enfermedades desde dentro del cuerpo
y al nivel celular o molecular. Se considera que determinados campos
pueden ser objeto de una autentica revolucin, especialmente:
monitorizacin, reparacin de tejidos, control de la evolucin de las
enfermedades,
defensa
y
mejora
de
los sistema biolgicos
humanos, diagnstico, tratamiento y prevencin, alivio del dolor,

prevencin de la salud, administracin de medicamentos a las clulas,


etc.
Todos ellos constituiran nuevos avances tecnolgicos en la medicina
que la posicionaran en una nueva era cientfica y asistencial.
Dentro de los avances cientficos ms significativos se encuentran
biosensores, nuevas formas de administrar medicamentos, ms directas
y eficaces y el desarrollo de nuevos materiales para injertos, entre otras.

FIGURA 3.-NANOMEDICINA
Desarrollo
OBJETIVO:
El objetivo general del nanodiagnstico es la identificacin de
enfermedades en sus estadios iniciales, cuando el desarrollo es muy
limitado, mediante la utilizacin de nanodispositivos o directamente de
nanopartculas. Se pretende as obtener una capacidad de respuesta
ms rpida que permita aplicar el tratamiento adecuado a una
enfermedad especfica o reparar tejidos u rganos daados, ofreciendo,
por lo tanto, ms posibilidades de recuperacin.
APLICACIONES MDICAS
Las aplicaciones mdicas de las tecnologas nanoescalares tienen el
potencial de revolucionar el cuidado de la salud al brindar
poderosas herramientas para diagnosticar y tratar las enfermedades
desde un nivel molecular.
Diagnstico Temprano.
Los nanodispositivos utilizados como agentes de contraste en la
imaginologa mdica tienen claras ventajas sobre los agentes
tradicionales en cuanto a mejor dispersin ptica, incremento de la
biocompatibilidad, disminucin en la probabilidad de desnaturalizacin
y, especialmente, su capacidad de unirse a ligandos, lo cual los
convierte en dispositivos con mltiples funciones que se unen a las
clulas blanco, permiten la imagen para el diagnstico y acarrean
medicamentos, permitiendo un tratamiento especfico y eficiente.
Diagnstico Y Manejo De Enfermedades Cardiovasculares.
La enfermedad cardiovascular y sus consecuencias (enfermedad
coronaria, infarto del miocardio, accidente cerebrovascular) ocupan en
nuestro pas los primeros lugares de morbilidad y mortalidad por causas

no relacionadas con la violencia. La deteccin a nivel celular y molecular


de las lesiones de aterosclerosis en la pared de los vasos es posible
gracias a la utilizacin de nanopartculas que se unen especficamente a
factores locales producidos por activacin de la placa aterosclertica,
marcadores de angiognesis y macrfagos. Al mismo tiempo que se
localiza la lesin, la nanopartcula liberara medicamentos (por ejemplo:
paclitaxel o doxorrubicina) para inhibir la angiognesis y la proliferacin
celular que lleva a la estenosis del vaso sanguneo afectado por la placa.
En el caso de los pacientes cuyo diagnstico se hace cuando ya se
presenta isquemia miocrdica (insuficiencia en el riego sanguneo que
puede llevar a infarto), adems de permitir la imagen del territorio
isqumico, la nanopartcula podra incorporar genes de factores de
crecimiento que seran incorporados por la maquinaria gentica de
la clulamiocrdica
para
que
ella
misma
produzca protenas "teraputicas" (fenmenos de transfeccin y
transduccin gnica)
Cambios
En
La
Forma
De Administracin De
Algunos
Medicamentos.
Muchos medicamentos de uso comn son pptidos o protenas (por
ejemplo,
insulina, hormonas,
algunas vacunas y
medicamentos
antineoplsicos).
stos no pueden ser administrados por va oral debido a que son
degradados enzimticamente, tienen baja absorcin, escasa capacidad
para atravesar membranas biolgicas, rpida eliminacin y vida media
corta. El uso de nanoesferas y nanocpsulas permitira no slo su
administracin oral sino la reduccin de los efectos secundarios, al
disminuir la irritacin de la mucosa gastrointestinal, la toxicidad y la
posibilidad de inmunizacin, adems de que mejoraran su eficacia al
aumentarse la estabilidad del compuesto activo, la biodisponibilidad y la
absorcin
Control Del Sangrado.
La nanotecnologa parece abrir una posibilidad interesante frente a
los mtodos tradicionales
de
hemostasia
(por
ejemplo,
mediante presin, cauterizacin, utilizacin de frmacos, etc.) que
generalmente requieren condiciones especficas y no slo ocluyen el
vaso comprometido (vasoconstriccin) sino los de tejidos adyacentes,
afectando el suministro deoxgeno y nutrientes a las clulas sanas. Se
han
ensayado soluciones nanohemostticas
que
disminuyen
notablemente el tiempo de sangrado, preservan la integridad de las
clulas vecinas y permiten que sus componentes bsicos (generalmente,
aminocidos) sean utilizados como materia prima en el proceso de
regeneracin
Disminucin de posibles complicaciones al utilizar stents.
En los pacientes con obstruccin de las vas biliares se hace necesario
colocar un stent que restaure el flujo normal de bilis. En muchos casos,

este dispositivo se obstruye con barro biliar y es colonizado


por bacterias, lo cual hace que necesite colocar uno nuevo. Los estudios
in vitro demuestran que su recubrimiento con nanoemulsiones
superhidrfobas disminuye notablemente ambas complicaciones. Para
los stents coronarios, alternativa teraputica ante la ciruga de bypass
en pacientes seleccionados, se encuentran en proceso de investigacin
las cubiertas nanotexturizadas que promueven la adherencia al stent en
las clulas musculares lisas y endoteliales, lo cual disminuye
los riesgos de una nueva estenosis y de trombosis
Nanociruga.
El progreso de la nanotecnologa ha permitido el desarrollo de
herramientas para practicar
"intervenciones quirrgicas" a nivel celular e, incluso, molecular:
sistemas lser, nanojeringas, nanopinzas, nanoalambres y diversos
dispositivos para manipulacin electrocintica.
Los sistemas lser, por ejemplo, introducidos en medicina hace cerca de
40 aos para intervenciones a nivel macroscpico, se utilizan en pulsos
de algunos nanojulios (nanojoules) durante femtosegundos (1
femtosegundo=10-15 segundos) para la manipulacin de clulas
individuales u organelos subcelulares como componentes del
citoesqueleto, mitocondrias, diseccin de cromosomas para inactivacin
de regiones genmicas especficas, as como transfeccin de ADN sin
destruir la estructura celular, utilizando perforaciones transitorias en la
membrana plasmtica
Tratamientos y terapias
Para el tratamiento de enfermedades, la nanotecnologa tambin supone
un avance tecnolgico espectacular. Gracias a esta tecnologa, algunas
aplicaciones de tratamientos mdicos estn cambiando radicalmente.
Principalmente destacan las aplicaciones en terapias mdicas que
citaremos a continuacin.
Tratamiento del cncer
Cuando una persona contrae cncer, su cuerpo emite unas seales de
aviso mucho antes de que la medicina actual sea capaz de detectar la
enfermedad. Si se pudiese detectar antes estos cambios sutiles en las
clulas humanas, habra mayores posibilidades de salvar al enfermo.
Pero los primeros cambios a nivel molecular en una persona que est en
las primeras fases de un cncer son increblemente complejos y pueden
pasar desapercibidos.
La
nanotecnologa
ofrecer
la
solucin
a
este
problema
molecular. Conjuntos de ultra pequeos cables de silicona, cada uno
fabricado para detectar una protena especfica relacionada con el
cncer, puede detectar los cambios ms sutiles en la qumica corporal
del ser humano (nanohilos). Estos nanosensores pueden buscar cientos,
o incluso miles, de distintas biomolculas en solo una gota de sangre. El
combate de la enfermedad a escala molecular permite detectar

precozmente la enfermedad, identificar y atacar de forma ms


especfica a las clulas cancergenas.
Investigaciones ya realizadas han logrado desarrollar nano-aparatos
capaces de detectar un cncer en la fase muy preliminar, localizarlo con
extrema precisin, proporcionar tratamientos especficamente dirigidos
a las clulas malignas y medir la eficacia de dichos tratamientos en la
eliminacin de las clulas malignas.
Sustitucin y regeneracin de rganos
La medicina regenerativa pretende ayudar al cuerpo a salvarse a s
mismo. El primer estudio ha sido la sustitucin de rganos defectuosos,
aparecidos en los aos setenta, cuando aparecieron los primeros
materiales implantables en el cuerpo humano. No obstante, slo se
trataba de "piezas de recambio" inertes y no biodegradables, que a
menudo se haban desarrollado para otras aplicaciones. A mediados de
la dcada de los ochenta naci la segunda generacin de materiales a
base de cermicas y de vidrio, capaces de ser biodegradables (una vez
reparada la lesin), o de estimular la actividad de autoregeneracin:
pero jams las dos cosas a la vez. Hoy en da, se trata de combinar estas
dos propiedades (biodegradabilidad y bioactividad) en una sola
estructura. A escala nanomtrica podemos pensar en combinaciones de
cuerpos inertes y de molculas biolgicas hasta ahora inaccesibles para
la qumica clsica.
Una de las aplicaciones ms importantes de la nanomedicina, aunque no
est demasiado extendida por estar an en fase de experimentacin, es
la reconstruccin y reestructuracin de huesos y msculos. Esto se
podr llevar a cabo a travs del empleo de nanorobots programados
para identificar fisuras, reparndolas de dos maneras:
a. Llevando a cabo un proceso de aceleracin de la recuperacin
del hueso (o msculo) roto.
b. Fundindose con el propio hueso (o msculo) roto
Transporte de genes mediante nanotubos
Los nanotubos de carbn son estructuras diminutas con forma de aguja
y fabricados con tomos de carbn. Son las fibras ms fuertes que se
conocen. Un solo nanotubo perfecto es de 10 a 100 veces ms fuerte
que el acero por peso de unidad y poseen propiedades elctricas muy
interesantes, conduciendo la corriente elctrica cientos de veces ms
eficazmente que los tradicionales cables de cobre Se han empleado en
investigaciones asociadas a terapias genticas entre otras muchas como
tratamientos contra el cncer, dispensadores de medicamentos,
etctera.
Para utilizar nanotubos como transportadores de genes, era necesario
modificarlos. Finalmente se logr enlazar al exterior de los nanotubos de
carbn varias cadenas hechas de tomos de carbn y oxgeno cuyo
lateral consiste en un grupo de aminos cargados positivamente (
NH3+). Esta pequea alteracin hace que los nanotubos sean solubles.
Adems, los grupos cargados positivamente atraen a los grupos de

fosfatos cargados negativamente en el esqueleto del ADN. Al utilizar


estas fuerzas electrostticas atractivas, los cientficos lograron fijar de
forma slida plsmidos al exterior de de los nanotubos. Luego
contactaron los hbridos de nanotubo-ADN con su cultivo celular de
clulas de mamfero.
El resultado fue que los nanotubos de carbn, junto con su cargamento
de ADN, entraron dentro de la clula. Los nanotubos no daan a las
clulas
porque,
a
diferencia
de
los
anteriores
sistemas
de transporte gentico, no desestabilizan la membrana al penetrarla.
Una vez dentro de la clula, los genes resultaron ser funcionales.
Adems, la circulacin de los nanotubos por el flujo sanguneo, no afecta
a ningn rgano ni se almacena, ya que sern expulsados por la orina.

FIGURA 4.- NANOTUBOS


Proyectos en desarrollo
Las aplicaciones mdicas nanotecnolgicas no terminan en las que
hemos citado anteriormente. Esta nueva tecnologa se halla en
constante desarrollo y cada ao salen nuevos avances y
descubrimientos. Hasta ahora, los experimentos in vivo se han realizado
con animales, pero se prev que, una vez superados los controles de las
agencias de salud, se pueda pasar prximamente a realizar
estos ensayos en seres humanos. A continuacin, mostramos algunos de
los ltimos avances:
Nanorobots
Un equipo de cientficos ya ha dado el primer paso adelante para que
esta fantasa de ciencia ficcin pueda convertirse en realidad: la
creacin de un artilugio compuesto de dos fragmentos manipulables de
ADN que pueden realizar pequeos movimientos mecnicos.
De momento, las rdenes que se les pueden dar a este primer
nanorobot son relativamente sencillas. Lo nico que han descubierto
estos cientficos, por el momento, es una tcnica para manipular
fragmentos de ADN de tal forma que realicen pequeos desplazamientos
de entre 20 y 60 nanometros (milmillonsima parte de un metro). Sin
embargo, este hallazgo sin duda representa un primer paso hacia la
futura construccin de aparatos microscpicos compuestos de ADN
sinttico que podrn programarse para engendrar molculas a la carta.

La existencia de estos nanorobots podra suponer una autntica


revolucin para el mundo de la medicina, ya que quizs permitiran la
fabricacin artificial de toda clase de molculas tiles para el desarrollo
de frmacos y terapias. Los autores del trabajo explican que uno de
los objetivos fundamentales de la nanotecnologa es la creacin de
sistemas mecnicos sintticos, moleculares y manipulables.

FIGURA 5.-NANOROBOT
Este primer nanorobot de ADN podra considerarse un prototipo para
futuros aparatos ms sofisticados. Los cientficos han aprovechado
ciertas caractersticas de la estructura de doble hlice del ADN para
programar esta mquina molecular de tal forma que puede realizar
pequeos cambios en su posicin.
Riones sustitutivos contra la insuficiencia renal
un equipo de cientficos ha utilizado nanotecnologa para desarrollar un
filtro de nefronas para humanos (HNF) que podra hacer posible la
fabricacin de riones artificiales para su implantacin en personas
con insuficiencia renal sustituyendo terapias convencionales como la
implantacin de riones de donantes as como los mtodos de dilisis
convencionales. El filtro HNF sera la primera aplicacin hacia el eventual
desarrollo de una nueva terapia de implantacin renal para pacientes en
la ltima fase de insuficiencia renal crnica. El filtro HNF utiliza un
sistema nico creado mediante nanotecnologa aplicada. En el aparato
ideal para terapia de reemplazo renal (RRT), esta tecnologa se usara
para copiar el funcionamiento de riones naturales, operando sin parar y
de acuerdo con las necesidades particulares de cada paciente.
Funcionando 12 horas diarias 7 das de la semana, la tasa de filtracin
del filtro HNF es dos veces la de hemodilisis convencional que se
administra tres veces a la semana.

FIGURA 6.-RIONES SUSTITUTIVOS


Imanes para eliminar clulas cancergenas
Unas nanopartculas magnticas recubiertas con una molcula dirigida
especializada han sido capaces de reconocer clulas cancerosas en
ratones y expulsarlas del cuerpo. Los autores del estudio, investigadores
del Instituto Tecnolgico de Georgia esperan que esta tcnica
proporcione, algn da, un modo de detectar (y, posiblemente, incluso
tratar) el cncer de ovario metasttico. En el caso del cncer de ovario,
la metstasis se produce cuando las clulas abandonan el tumor
principal y flotan libremente en la cavidad abdominal. Si los
investigadores pudieran utilizar las nanopartculas magnticas para
atrapar estas clulas cancerosas a la deriva y extraerlas del fluido
abdominal, podran predecir e incluso evitar la metstasis. Aunque las
nanopartculas se han probado en el interior del cuerpo de ratones, los
autores prevn un dispositivo externo que extraiga el fluido abdominal
del paciente, filtre magnticamente las clulas cancerosas y, a
continuacin, devuelva el fluido al cuerpo.

FIGURA 7.-NANOIMANES
Riesgos y peligros de la nanotecnologa
La nanotecnologa molecular es un avance tan importante que su
impacto podra llegar a ser comparable con la Revolucin Industrial pero
con una diferencia destacable, que en el caso de la nanotecnologa el
enorme impacto se notar en cuestin de unos pocos aos, con el
peligro de estar la humanidad desprevenida ante los riesgos que tal
impacto conlleva. Algunas consideraciones a tener en cuenta incluyen:

Importantes cambios en la estructura de la sociedad y el sistema


poltico.
La potencia de la nanotecnologa podra ser la causa de una nueva
carrera
de
armamentos
entre
dos
pases
competidores.
La produccin de armas y aparatos de espionaje podra tener un coste
mucho ms bajo que el actual siendo adems los productos ms
pequeos, potentes y numerosos. Riesgo por uso personal de la
nanotecnologa molecular por parte de criminales o terroristas
La produccin poco costosa y la duplicidad de diseos podra llevar
a grandes cambios en la economa.
La sobre explotacin de productos baratos podra causar
importantes daos al medio ambiente.
El intento por parte de la administracin de controlar estos y otros
riesgos podra llevar a la aprobacin de una normativa excesivamente
rgida que, a su vez, crease una demanda para un mercado negro que
sera tan peligroso como imparable porque sera muy fcil traficar con
productos pequeos y muy peligrosos como las nanofbricas.
Existen numerosos riesgos muy graves de diversa naturaleza a los que
no se puede aplicar siempre el mismo tipo de respuesta. Las soluciones
sencillas no tendrn xito. Es improbable encontrar la respuesta
adecuada a esta situacin sin entrar antes en un proceso
de planificacin meticulosa que es imprescindible afrontar para resolver
los riesgos. Para hacer esto, debemos primero comprenderlos, y luego
desarrollar planes de accin para prevenirlos. La nanotecnologa
molecular permitir realizar la fabricacin y prototipos de una gran
variedad de productos muy potentes. Esta capacidad llegar de repente,
ya que previsiblemente los ltimos pasos necesarios para desarrollar la
tecnologa sern ms fciles que los pasos iniciales, y muchos habrn
sido ya planificados durante el propio proceso. La llegada repentina de la
fabricacin molecular no nos debe coger desprevenidos, sin el tiempo
adecuado para ajustarnos a sus implicaciones. Es imprescindible estar
preparados antes.
Conclusiones
Se pudo comprobar que la nanotecnologa ha avanzado enormemente
durante las ltimas dcadas, permitiendo grandes avances en muchos
campos, especialmente las ciencias de la salud. Los conceptos de la
nanotecnologa se estn aplicando para el diseo de mtodos de
diagnstico ms sensibles, sistemas de terapia y de administracin
controlada de frmacos, as como herramientas que permiten la
regeneracin de tejidos y rganos daados.
En el futuro no muy lejano, estos sistemas se integrarn en microchips
implantables que permitirn la administracin programada de frmacos
con un tratamiento personalizado y que, al mismo tiempo, podrn medir
los parmetros vitales del paciente y trasmitir informacin directamente

al personal mdico para tener controlado al paciente mientras ste hace


su vida normal.
Tambin podemos ver que hay muchos proyectos ya en desarrollo que
dentro de muy poco tiempo estarn listos para ser empleado y estos
sern muy importantes en las diferentes ramas de la medicina.
Pudimos observar que la nanotecnologa a pesar de sus diversos
beneficios tambin posee muchos riesgos y peligros que se debe asumir
con mucha responsabilidad.