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DOCUMENTO1:
SOCIOLOGIA RELIGIOSA E
TEORIA DO CONHECIMENTO 2

mile Durkheim

III
bastante frequente o equivoco sobre
a maneira como concebemos as relaes
da sociologia com a psicologia, por um
lado, e com a filosofia, por outro. Talvez, as
explicaes precedentes3 ajudaro a dissipar
alguns desses mal-entendidos.
Porque nos preocupamos em distinguir
o indivduo da sociedade, s vezes nos
reprovaram de querer fazer uma sociologia
que, indiferente a tudo o que concerne ao
homem, limitar-se-ia a ser uma histria
exterior das instituies. A prpria finalidade
que estabelecemos em nosso trabalho mostra
o quanto esta reprovao injustificada. Se
ns nos propomos estudar os fenmenos
religiosos, na esperana que este estudo
lance alguma luz sobre a natureza religiosa
do homem, e de explicar a conscincia moral

que deve, finalmente, levar uma cincia dos


costumes. De uma maneira geral, avaliamos
que o socilogo no cumpriu completamente
sua tarefa, tanto que ele no desceu ao mago
dos indivduos com o objetivo de vincular as
instituies, que ele analisa, com as condies
psicolgicas desses. Na verdade e sem
dvida o que deu lugar a desconfiana que
assinalamos -, o homem , para ns, menos
um ponto de partida que um ponto de chegada.
Ns no comeamos por postular uma certa
concepo da natureza humana para deduzir
uma sociologia; antes, da sociologia que
esperamos uma explicao progressiva da
humanidade. Como as propriedades gerais
de nossa mentalidade, tais como as estuda
a psicologia, so, hipoteticamente, comuns
a todos os homens de todos os tempos e
todos os pases, elas so tambm muito mais

1. Traduzido por Jos Benevides Queiroz do original Sociologie religieuse et thorie de la connaissance,
publicado por mile Durkheim na Revue Mtaphysique et de morale, T. XVII, 1909 n. 6, p 733-758.
2. Este artigo a Introduo de um livro que se encontra em preparao sobre As Formas Elementares do
Pensamento e da Vida Religiosa.
3. Aqui, Durkheim refere-se s duas partes anteriores, as quais foram posteriormente mantidas e, hoje, com
poucas mudanas, constituem a Introduo dAs Formas Elementares da Vida Religiosa. (N. T.)

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abstratas e indeterminadas para poder levar


em conta alguma forma social em particular.
a sociedade quem lhe d a determinao
varivel, da qual ela tem necessidade para
poder se manter; a sociedade quem informa,
aos espritos e s vontades, a maneira de
coloc-los em harmonia com as instituies
que a exprime; por conseguinte, dela que
o socilogo deve partir. Contudo, se, por esta
razo, ele pareceu, no incio de seus estudos,
distanciar-se do homem, foi com a inteno de
retornar ao mesmo para melhor compreendlo; pois, na medida em que o homem um
produto da sociedade, por meio dela que ele
explicado. Portanto, assim entendida, bem
longe de ser alheia psicologia, a prpria
sociologia conduz a uma psicologia, mas
muito mais concreta e complexa que aquela
que fazem os puros psiclogos. Finalmente,
para ns, a histria no seno um meio de
analisar a natureza humana.
Da mesma forma porque, por uma
questo de mtodo, ns envidamos esforos
para livrar a sociologia de uma tutela
filosfica, que a impediria de se constituir
como cincia positiva, por vezes suspeitouse de uma hostilidade sistemtica nossa para
com a filosofia em geral, ou ainda de alguma
simpatia mais ou menos exclusiva por um
empirismo estreito, o qual era visto somente,
e com certa razo, como uma filosofia
menor; era como nos prestssemos a uma
atitude pouco sociolgica. Pois o socilogo
deve estabelecer como um axioma que as
questes que tiveram um lugar na histria
nunca podem ser desvalorizadas; elas
podem muito bem transformar-se, jamais
desaparecerem. Portanto, inadmissvel
que os problemas metafsicos que agitaram
os filsofos, mesmo os mais audaciosos,
possam algum dia cair no esquecimento.
Porm, igualmente certo que eles pedem
para se renovar. Ora, ns acreditamos

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precisamente que a sociologia, mais que


qualquer outra cincia, pode contribuir para
essa renovao.
No presente, todo mundo concorda que
a filosofia, caso no se apoie nas cincias
positivas, no pode ser seno uma forma
de literatura. Porm, por outro lado,
medida que o trabalho cientfico dividese e sua especializao aumenta, torna-se
mais e mais evidente que, se o filsofo s
pode realizar seu trabalho de sntese sob
a condio de dominar a enciclopdia do
saber humano, a tarefa impossvel. Nestas
condies, resta filosofia apenas um
recurso: encontrar uma cincia que, sendo
no seu todo bastante restrita para poder ser
apropriada por um nico e mesmo esprito,
ocupe, no entanto, em relao ao conjunto
das coisas, uma situao suficientemente
central para poder fornecer a base de uma
especulao unitria e, por consequncia,
filosfica. Ora, as cincias do espirito so
as nicas a satisfazerem esta condio.
Como o mundo s existe para ns medida
que ele representado, o estudo do sujeito
envolve, num certo sentido, aquele do
objeto; portanto, no parece impossvel
que, colocando-se sob o ponto de vista
do esprito, possa-se chegar a abranger o
universo no seu conjunto sem que seja,
por isso, necessrio adquirir uma cultura
enciclopdica, algo irrealizvel doravante.
Contudo, a conscincia individual tem
apenas, muito imperfeitamente, esta
caracterstica sinttica e, por conseguinte,
ela inconsistente neste papel. Qualquer que
possa ser a extenso de nossa experincia
e de nosso conhecimento, cada um de
ns representa somente uma nfima parte
da realidade. A conscincia coletiva o
verdadeiro microcosmo. na civilizao
de uma poca, isto , no conjunto formado
por sua religio, sua cincia, sua lngua,

R. Ps Ci. Soc. v.10, n.19, jan/jun. 2013

sua moral, etc., que se encontra realizado o


sistema integral das representaes humanas
no momento considerado. Ora, a civilizao
uma coisa eminentemente social. Ela ,
com efeito, um produto da cooperao. Ela
supe que as geraes sucessivas so ligadas
umas s outras, o que s possvel na e pela
sociedade. Ela s pode mesmo ter por suporte
os grupos, pois cada esprito particular nunca
a exprime a no ser de uma maneira muito
fragmentada e incompleta; ningum possui,
na sua totalidade, o sistema religioso, moral,
jurdico e cientfico de seu tempo. Logo,
na condio de adotar o ponto de vista do
esprito coletivo que o filosofo pode esperar
apreender a unidade das coisas: da resulta
que a sociologia , pelo menos para ele, a
mais til das propeduticas.
Porm, as relaes que unem essas duas
disciplinas podem ser determinadas com
mais preciso.
Dentre nossas representaes, h
algumas que, como j vimos, desempenham
um papel preponderante: so as categorias.
Elas dominam o pensamento porque
o resumem; toda a civilizao est a
condensada. Se o esprito humano uma
expresso sinttica do mundo, o sistema
de categorias uma expresso sinttica
do esprito humano. Portanto, ele no
o objeto mais apropriado ao pensamento
filosfico. Relativamente limitado e, por
conseguinte, acessvel pesquisa, ele
abrange, de certa maneira, a universalidade
das coisas. Por isso, o estudo das categorias
parece destinado a tornar-se cada vez mais
a pea mestra da especulao filosfica. Foi
como compreenderam os recentes discpulos

de Kant4, que se propuseram como tarefa


principal constituir o sistema de categorias
e encontrar a lei que estabelece sua unidade.
Contudo, se as categorias tm a origem que
ns lhes atribumos, ento no possvel
trat-las segundo o mtodo exclusivamente
dialtico e ideolgico que est em uso.
Para poder elabor-las filosoficamente,
independente da maneira em que se conceba
esta elaborao, necessrio, inicialmente,
saber o que elas so, de que so feitas, quais
elementos a compem, o que determinou a
fuso destes elementos em representaes
complexas e qual foi o papel destas ltimas
na histria de nossa mentalidade. Estas
questes no parecem provocar dificuldade
alguma, nem mesmo quando se cr que
o esprito individual cria, ele mesmo, as
categorias por meio de um ato que lhe
prprio; pois, para saber o que elas so,
quais relaes elas estabelecem umas com as
outras e com toda a vida intelectual que lhe
subordinada, basta, aparentemente, que
o esprito se interrogue atentamente. A lei
desta dialtica encontra-se nele; portanto, h
a crena que ele tem somente que aprend-la
intuitivamente, exceto quando, em seguida,
verifica aplicando-a. Porm, se as categorias
so uma resultante da historia e uma obra
coletiva, se elas resultam de uma gnese
na qual cada indivduo no tem seno uma
participao nfima e que a mesma ocorreu,
quase que inteiramente, fora de seu circulo
de observao, imprescindvel, se se
deseja filosofar sobre as coisas e no sobre
as palavras, que comecemos a nos colocar
frente a elas como em frente de realidades
ignoradas, as quais necessitam que se

4. Porm, em parte, por razes diferentes daquelas que foram expostas. Para estes filsofos, com efeito, as
categorias pr-formam o real, enquanto que, para ns, elas o resumem. Segundo eles, elas so a lei natural
do pensamento; para ns, elas so um produto da arte humana. Contudo, tanto de um ponto de vista quanto
doutro, elas exprimem sinteticamente o pensamento e a realidade.

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determine a natureza, as causas e as funes,


antes de procurar integr-las num sistema
filosfico. Por isso, deve ser empreendido
todo um conjunto de pesquisas que, como
j mostramos, cabe sociologia. Eis como
esta cincia est destinada, acreditamos,
a fornecer filosofia as bases que lhe so
indispensveis e que lhe faltam no presente.
Podemos at mesmo afirmar que a reflexo
sociolgica tende a se prolongar, alm
dela mesmo e por seu progresso natural,
sob a forma de reflexo filosfica; e tudo
permite supor que, abordados por esta
perspectiva, os problemas que tratam os
filsofos apresentaro mais de um aspecto
inesperado.

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