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El cerebro adicto

Hasta hace unas dcadas la drogadiccin se consideraba un


problema moral y de falta de voluntad. Hoy se reconoce como una
enfermedad y se sabe cmo tratarla.
Casi todos conocemos algn caso de adiccin: amigos, familiares o
compaeros adictos al alcohol, al tabaco, a medicamentos legales o a
drogas ilcitas. El objeto de la adiccin puede variar, pero la respuesta
conductual es similar, ya que todas estas adicciones provocan la
misma reaccin en la qumica del cerebro. Este descubrimiento ha
alterado la forma de considerar, prevenir y remediar las adicciones.
Hoy stas se definen como una enfermedad crnica caracterizada por
la bsqueda y el uso compulsivo de una sustancia a pesar de saber
los daos que ocasiona. Al igual que otras enfermedades como la
diabetes, la adiccin se puede tratar, y aunque no se consiga una cura
definitiva, el tratamiento incrementa la calidad y la duracin de la vida.

Nueva perspectiva

Cuando la ciencia comenz a estudiar la conducta adictiva en la


dcada de 1930 se pensaba que las personas adictas a las drogas y al
alcohol tenan una moralidad deficiente y carecan de fuerza de
voluntad. Estas ideas moldearon las respuestas de la sociedad al
abuso de drogas. Se le consideraba un problema moral y no de salud.
As, en lugar de disear acciones preventivas y teraputicas, se optaba
por el castigo y se etiquetaba negativamente a los adictos. A raz de
importantes descubrimientos que empezaron en la ltima dcada del
siglo pasado, se ha ido transformando nuestra comprensin de las
adicciones y la imagen del adicto. En entrevista con Cmo ves? la
doctora Mara Elena Medina Mora Icaza, directora del Instituto
Nacional de Psiquiatra "Ramn de la Fuente Muiz" (INPRF), narra lo
que propici este cambio de visin. La investigadora mexicanaestadounidense Nora Volkow, quien estudi medicina en la UNAM y es

hoy directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de


Estados Unidos (NIDA, por sus siglas en ingls), observ en imgenes
cerebrales la influencia de las drogas sobre diversas zonas del cerebro
y encontr la causa fsica de la dependencia de sustancias como la
cocana y los opioides. "Esto nos llev a entender por qu los
pacientes, aunque quisieran, no podan dejar las sustancias por s
solos, sino que realmente necesitaban tratamiento", seala la doctora
Medina Mora, agregando que ste fue un indicio importante de que las
adicciones tenan todas las caractersticas de una enfermedad. La
adiccin se considera hoy una enfermedad del cerebro porque las
drogas modifican la qumica, la estructura y el funcionamiento de ese
rgano.
Efectos de algunas sustancias
Nicotina. Estimulante que se encuentra en cigarros y otras formas de
tabaco. Es muy adictiva y al fumarse eleva el riesgo de cncer,
enfisema, trastornos bronquiales y problemas cardiovasculares.
Alcohol. Su consumo puede daar el cerebro y la mayora de los
rganos. Las reas cerebrales especialmente vulnerables a esta droga
son la corteza cerebral (funciones ejecutivas), el hipocampo (memoria
y aprendizaje) y el cerebelo (coordinacin de movimientos).
Mariguana. Puede daar la memoria y el aprendizaje de corto plazo, la
capacidad de concentracin y la coordinacin. Aumenta el ritmo
cardiaco y puede perjudicar los pulmones, as como elevar el riesgo de
desarrollar psicosis en personas vulnerables.
Inhalables. Sustancias voltiles que se encuentran en muchos
productos caseros, como pinturas, pegamentos y algunos aerosoles.
Son extremadamente txicos y pueden daar el corazn, los riones,
los pulmones y el cerebro.
Cocana. Estimulante que por la brevedad de sus efectos se suele
consumir varias veces en una sola sesin. Puede provocar graves
consecuencias mdicas relacionadas con el corazn y los sistemas
respiratorio, nervioso y digestivo.

Fuente: National Institute on Drug Abuse

Enfermedad crnica
"La adiccin es una enfermedad que progresa por etapas", puntualiza
en entrevista el doctor Rubn Baler, cientfico de la salud de la Oficina
de Polticas Cientficas del NIDA. Baler explica que en la primera etapa
las personas utilizan sustancias para alcanzar la euforia que brindan,
pero este consumo de drogas se convierte muy rpido en enfermedad
en quienes las utilizan en forma crnica. El cerebro empieza a
adaptarse a la sustancia y aparecen los primeros signos de
dependencia. He aqu algunos signos que sugieren adiccin: consumir
la droga de manera regular, imposibilidad de dejarla, gastar en droga
ms de lo que se tiene, extralimitarse para obtener droga (incluso
robar) y sentir que se necesita la droga para funcionar cotidianamente.
Cuando se abusa de las drogas se alteran algunas zonas del cerebro
como el tallo cerebral, que controla el ritmo cardiaco, la respiracin y el
sueo; la corteza cerebral, que procesa la informacin sensorial y nos
permite pensar, planear, resolver problemas y tomar decisiones, y el
sistema lmbico, donde se aloja el llamado circuito de recompensa del
cerebro. Dicho sistema motiva al individuo a repetir conductas
necesarias para la supervivencia y la reproduccin como alimentarse y
tener sexo.
Al ingresar en el cerebro las drogas obstaculizan su sistema de
comunicacin e interfieren en el proceso normal de intercambio de
informacin neuronal. Recordemos que las clulas nerviosas se
comunican por medio de sustancias qumicas llamadas
neurotransmisores que llevan mensajes entre ellas. Una neurona libera
el neurotransmisor, que cruza un espacio interneuronal, conocido
como sinapsis, y se adhiere a un receptor (una protena) en otra
neurona. Neurotransmisor y receptor embonan como una llave en una
cerradura.
La estructura qumica de drogas como la mariguana y la herona es
tan similar a la de un neurotransmisor natural, que los receptores las

aceptan como si fueran el neurotransmisor. Otras drogas, como las


anfetaminas y la cocana, hacen que se produzca una cantidad
excesiva de neurotransmisores naturales o evitan que el organismo
recicle el exceso de estas sustancias. En consecuencia, el mensaje
interneuronal se intensifica, impidiendo una comunicacin adecuada.
La mayora de las drogas interfieren con la actividad de un
neurotransmisor llamado dopamina, que desempea un papel
fundamental en las sensaciones de placer. "El cerebro est
condicionado a repetir conductas que permiten la supervivencia y las
drogas actan produciendo una activacin mucho mayor de la que
ocurre en las situaciones naturales de recompensa", explica la doctora
Medina Mora. "El cerebro pierde la capacidad de sentir placer por las
recompensas naturales, pues se acostumbra rpidamente a las dosis
masivas" de dopamina que se producen al consumir una droga, y lo
hace reduciendo su produccin natural, o bien disminuyendo la
cantidad de receptores que captan la seal de este neurotransmisor.
As, cuando falta la droga el cerebro ya no cuenta con dopamina
suficiente y la persona deja de disfrutar cosas naturalmente
placenteras, lo que conduce a la apata y a la depresin. "Cuando el
cerebro comienza a adaptarse a altos niveles de dopamina, el
individuo tiene que usar ms y ms droga para obtener el mismo
efecto", aade Rubn Baler. Es decir, se desarrolla tolerancia a la
droga. En el individuo que ha llegado a esta etapa, la falta de droga
provoca el llamado sndrome de abstinencia, con sntomas como
ansiedad, irritabilidad, nuseas, insomnio, episodios de sudoracin,
temblores y psicosis, y puede llevar a la muerte.
Ciertas investigaciones muestran que la tolerancia a las drogas puede
generar cambios muy profundos en las neuronas y en los circuitos
cerebrales, con efectos que pueden ser graves. Por ejemplo, si el
abuso de drogas altera la concentracin ptima de un neurotransmisor
llamado glutamato, que participa tanto en el circuito de la recompensa
como en la capacidad de aprender, el cerebro intentar compensar el

cambio daando en ocasiones la funcin cognitiva. Igualmente, el


abuso de sustancias a largo plazo suele provocar condicionamiento:
ciertos factores ambientales se empiezan a asociar con la experiencia
de la droga y provocan un deseo incontrolable de consumirla.
Este condicionamiento es tan fuerte que la adiccin puede resurgir
incluso tras muchos aos de abstinencia.
En palabras de Baler: "El cuerpo es uno, y lo que vemos como
dependencia psicolgica es una manifestacin de los cambios en el
cerebro, que intenta adaptarse y manejar niveles anormales de
neurotransmisores". El consumo crnico de drogas deteriora el
autocontrol y la capacidad de tomar decisiones adecuadas. Segn
Baler estas adaptaciones del cerebro a las sustancias llevan al ansia
incontrolable de utilizarlas aunque el individuo sepa que tienen
consecuencias catastrficas.

Biologa y ambiente
Como todo lo que influye en nuestra salud fsica y mental, la
propensin a las adicciones proviene de varios factores biolgicos y
ambientales. "Los factores genticos ms o menos explican 40 o 60%
del riesgo total. El resto son factores ambientales, sociales, culturales,
dietticos. Todo tipo de factores que no entran en el biolgico", seala
Baler y agrega que no existen personas sin riesgo gentico absoluto.
"No se trata de uno o cuatro genes que sean malos". Tenemos miles
de genes. A fin de cuentas, el que se manifieste el comportamiento
adictivo depender tanto de lo gentico como del entorno. As, incluso
si un individuo tuviera genes que propician el comportamiento adictivo,
si en su entorno no se usan drogas o si su comunidad de compaeros
y amigos no las consume, ser muy improbable que el individuo
desarrolle adiccin simplemente porque hay una interaccin positiva y
robusta entre la parte biolgica y la parte ambiental.
Con todo, Baler indica que algunas personas pueden definirse como
ms vulnerables, pues tienen un riesgo mayor de desarrollar una
conducta de abuso de sustancias; son las personas proclives a

conductas de riesgo o a la bsqueda de novedades.


Principales factores de riesgo
Conducta agresiva temprana
Habilidades sociales deficientes
Ausencia de supervisin paterna
Compaeros/amigos que abusan de sustancias
Disponibilidad de la droga
Pobreza
y de proteccin
Autocontrol
Relaciones positivas
Supervisin y apoyo paterno
Informacin
Polticas contra el uso de drogas
Cohesin comunitaria
Fuente: National Institute on Drug Abuse

Dependencia fsica
Segn Mara Elena Medina Mora hay sustancias que por s mismas
son muy adictivas; por ejemplo, la herona. Desde que se usa por
primera vez provoca una modificacin estructural del cerebro. Otras
sustancias adictivas como el alcohol, el tabaco y la benzodiazepina
(medicamento psicotrpico que acta sobre el sistema nervioso
central) producen dependencia muy rpido en las personas propensas.
Para que se desarrolle una adiccin importa igual lo adictiva que sea la
droga, su disponibilidad y lo aceptable que la considere la sociedad. La
directora del INPRF seala que el riesgo se puede medir en un
laboratorio con modelos animales. Por ejemplo, una rata de laboratorio
es capaz de preferir la cocana al alimento hasta la muerte, pero esto
no sucede con la nicotina. Sin embargo, entre los humanos hay tres
veces ms adictos a la nicotina que a la cocana y esto tiene que ver
con que la nicotina es ms fcil de adquirir y su consumo es ms
aceptado por la sociedad. En el caso del alcohol, otra droga de fcil

acceso y con amplia aceptacin social, entre el 10 y el 15% de las


personas que beben desarrollan la dependencia. Uno de sus
principales sntomas es el aumento de la tolerancia; es decir, se
necesita beber ms para experimentar los efectos deseados. La
tolerancia se desarrolla muy rpido.
La primera vez que bebemos el efecto es fuerte. Luego crece la
tolerancia y aunque mucha gente controla su uso, ese control se
pierde en los adictos.

La adolescencia, factor de riesgo


"Toda la parte del cerebro que es responsable del juicio, raciocinio y
control de la conducta se desarrolla hasta los veintitantos aos",
explica la doctora Medina Mora. Como los adolescentes suelen tomar
sus decisiones a partir de las emociones y no del juicio y el raciocinio,
es ms probable que abusen de las sustancias. El problema principal
es que en esa etapa de desarrollo el cerebro es mucho ms
vulnerable. "La adolescencia es una poca en la que se estn
desarrollando todas las conexiones y exponer el cerebro a las drogas a
esa edad tiene consecuencias mucho ms dainas", indica la
especialista. Los daos que causa la mariguana en el cerebro pueden
ser reversibles en las personas que la empiezan a consumir en la edad
adulta, pero no hay evidencia de que lo sean cuando el abuso
comienza en la adolescencia. Las investigaciones sugieren que en
este caso las consecuencias duran mucho ms. "Al reunir a todas las
personas que han estado expuestas una o ms veces al uso de
sustancias, controlando todas las dems variables, hemos encontrado
que quienes desarrollan dependencia generalmente comenzaron a
usar drogas dos aos antes que aquellos que no la desarrollaron. Y
aunque el punto de corte son los 17 aos, para el caso de la
mariguana tenemos el riesgo incrementado hasta los 26 aos". Esto
significa, segn la especialista, que los adolescentes no deben ni
beber, ni fumar, ni usar otras drogas "y que tenemos que trabajar con
todas las polticas pblicas que nos ayuden a protegerlos".

En cuanto a los usos medicinales de la mariguana la doctora Medina


Mora seala: "Todo este asunto de la mariguana medicinal realmente
confunde a los jvenes". Si bien anteriormente pudieron exagerarse los
daos que provoca, esto no significa que sea una droga inocua.
Asimismo, es un error pensar que, por ser un producto natural, no
hace dao. "La herona y el opio tambin provienen de productos
naturales y causan una dependencia terrible". Adems, es un riesgo
que ocurra con ella lo mismo que con algunos medicamentos para
aliviar el dolor, que pueden causar fuertes dependencias y son
actualmente el principal problema de abuso de sustancias en Estados
Unidos. En ambos casos, manejados correctamente cumplen su
funcin, pero si se hace incorrectamente, pueden ser muy peligrosos.
Adiccin sin sustancia
Un descubrimiento, realizado por investigadores del Scripps Research
Institute de California en estudios con animales, en 2010, sugiere que
los mismos mecanismos cerebrales que participan en la adiccin a las
drogas aparecen en la compulsin de comer y el consecuente
desarrollo de la obesidad. En ambos casos el exceso puede provocar
una descompensacin en el circuito de recompensa; en los comedores
compulsivos, los impulsa a buscar alimentos ricos en grasas. Esta
similitud hace pensar que muchas de las compulsiones, o conductas
adictivas humanas (por ejemplo, adiccin al sexo y a los juegos de
azar) podran tener relacin con desequilibrios de dopamina o de otros
neurotransmisores. As, aunque en principio estas conductas no sean
adictivas, pueden llevar a la adiccin.

Problemas mentales y vulnerabilidad

Otro grupo de riesgo est formado por las personas que tienen algn
tipo de padecimiento mental, como bipolaridad o esquizofrenia.
"Sabemos que existe un gran porcentaje de comorbilidad (es decir, de
presencia de dos trastornos simultneos: la adiccin y una enfermedad
mental)", dice Rubn Baler. Aproximadamente 60% de las personas
con problemas de abuso de sustancias tienen tambin una

enfermedad psiquitrica.
La doctora Medina Mora ilustra con el caso de un nio con problemas
de ansiedad; por ejemplo, las fobias que surgen ms o menos a los
siete aos. Si este nio llega a la edad adulta sin encontrarse con las
drogas o con el alcohol, probablemente ya para entonces podr
resolver su problema. No obstante, si en su adolescencia prueba el
alcohol y descubre que ste reduce la ansiedad, confundir ese efecto
con la solucin de sus problemas y ser mayor el riesgo de que
desarrolle dependencia. Ya adulto seguir teniendo el problema de la
ansiedad y adems una adiccin. Es importante identificar lo ms
pronto posible a la gente que padece enfermedades psiquitricas o, en
general, que es ms vulnerable a caer en adicciones.
El uso de drogas como la mariguana en edades tempranas aumenta el
riesgo de depresin. Algo similar sucede con la esquizofrenia, cuyo
riesgo aumenta entre una y siete veces en quienes empezaron a fumar
mariguana antes de los 25 aos.

Consecuencias conductuales, familiares y sociales


Todas las adicciones pueden tener graves consecuencias para la salud
y las relaciones humanas y, por tanto, para el bienestar personal,
familiar y social. Este trastorno afecta varios circuitos cerebrales. "No
solamente el circuito que calcula la recompensa", dice Rubn Baler,
"sino tambin los relacionados con el aprendizaje, con la memoria, con
el control de emociones, con la toma de decisiones; son varios
circuitos. Todos interactan entre s y muestran una disfuncin en el
adicto". Asimismo, dependiendo de la sustancia y del tiempo que se
haya empleado, los efectos sobre la salud pueden ir de enfermedades
cardiovasculares, enfisema o cncer, al desarrollo de trastornos
mentales irreversibles.
Siendo adicto se corre tambin el riesgo de sufrir o infligir a otras
personas algn dao no intencional, o de incurrir en actos de violencia
o delitos por influencia de las drogas o de la abstinencia. La doctora
Medina Mora seala que "las drogas tambin son un problema social

con muchas facetas porque tener un adicto en la familia la modifica,


afecta su calidad de vida y tiene un impacto emocional, econmico y
social". Por esta razn se buscan enfoques de tratamiento que
permitan a las personas con adiccin abandonar la sustancia, pero al
mismo tiempo que modifiquen, desde el aspecto bioqumico y
conductual, las causas que provocan y agravan su adiccin. Para que
un tratamiento sea efectivo debe atacar por todos estos frentes. "Por
ejemplo, hay que entrenar de nuevo los circuitos neuronales que
calculan las recompensas naturales: la de la comida, la de salir con
amigos, la del sexo. Todos los aspectos de la recompensa natural que
se volvieron disfuncionales en el adicto", seala el doctor Baler.
Lo mismo sucede con los circuitos relacionados con la voluntad
(memoria, emociones, toma de decisiones). "Cada uno de estos
aspectos relacionados con las funciones ejecutivas tiene que ser
atacado de un modo distinto", dice Baler. As, algunos pueden recibir
tratamiento con frmacos; otros requerirn terapias cognitivoconductuales o intervenciones motivacionales, entre otras terapias de
eficacia probada en las personas adictas y que tambin suelen
combinarse con frmacos. No obstante, aade Baler, "el mensaje
importante es que la adiccin conlleva el desajuste de muchos
circuitos, y que para tratar al adicto deben tenerse en cuenta todas las
disfunciones al mismo tiempo".
Por tanto, el tratamiento debe definirse segn la persona, el tipo de
sustancia, el ambiente en que vive y sus recursos, internos y externos.
No se intenta resolver nicamente el problema bioqumico, sino
considerar al individuo y su contexto: su familia y su lugar de trabajo.
En definitiva, se requiere una terapia multidimensional que procure
entrenar nuevamente un cerebro que aprendi algo totalmente
anormal, pues la adiccin, en ltima instancia, es una enfermedad de
aprendizaje.
Como la diabetes, la adiccin es crnica e incurable. As, siempre se
pueden sufrir recadas. Pero la probabilidad de recuperacin es similar

a la de la diabetes y puede controlarse para mejorar la calidad de vida.


En consecuencia, la recada no debe considerarse como el fracaso del
tratamiento; slo indica que ste tiene que repetirse. La doctora
Medina Mora seala que si entendemos que la adiccin es una
enfermedad y que la recada forma parte de ella, un tratamiento
exitoso no debe medirse slo por la abstinencia, sino por la
disminucin de las recadas, as como de su gravedad y duracin.
"Esto realmente mejora la condicin de salud y los periodos de
abstinencia incrementan la esperanza de vida".

El mejor enfoque: la prevencin

Pero para no llegar a necesitar tratamiento Rubn Baler propone la


prevencin universal: "Evitar todo lo que sabemos que es daino y
tratar de promover y enaltecer lo que sabemos que es positivo". Entre
los factores negativos se encuentran, por ejemplo, los padres adictos,
la pobreza extrema, la mala nutricin, la falta de ejercicio, as como un
ambiente que no sea confiable para los chicos y, desde luego, un
entorno de violencia. "Deben evitarse esas actividades desafiantes, o
de franca delincuencia", pues son factores de muy alto riesgo. Baler
aade que no es cuestin de magia. "Todo lo que promueve un
ambiente saludable por fuerza va a reducir el riesgo absoluto de abuso
de sustancias".

LA COGNICIN es decir, las habilidades y procesos mentales


relacionados con el conocimiento, como atencin, memoria, juicio,
razonamiento y toma de decisiones, que nos permite interpretar los
acontecimientos de manera consciente o inconsciente y decidir cmo
reaccionar.
Las reacciones fisiolgicas por estar relacionadas con hormonas como
el cortisol y la noradrenalina.
Los neurotransmisores como la dopamina y la serotonina, que alteran
el apetito, el sueo y la capacidad de concentracin.

Lo que est cada vez ms claro es que hay una comunicacin directa
y bidireccional entre el cerebro y el resto del organismo.

La vida de un cerebro.
De la gestacin a la senectud*
Gertrudis Uruchurtu

Se dice que el cerebro humano es capaz de tener ms ideas que


el nmero de tomos que hay en el Universo. Cierto o no, el
hecho es que este rgano es de una complejidad pasmosa y
experimenta muchos cambios a lo largo de la vida.
Un tazn de cuajada: con esto comparaban al cerebro, tanto por su
aspecto como por la poca utilidad que le atribuan, los anatomistas del
siglo XVII. Una vez extrada del crneo, esa masa blanda y grasosa no
pareca de ninguna manera ser el asiento del intelecto. Segn
Aristteles, la nica funcin del cerebro era "atemperar el calor que
bulle dentro del corazn", un simple termostato que se encargaba de
que el corazn, en donde l supona que radicaba la inteligencia
humana, no se sobrecalentara, pues aseguraba que de tanto trabajar
produca demasiada energa.
En 1664 un cientfico y filsofo del grupo conocido como Crculo de
Oxford, Thomas Willis, fue el primero en atribuir a las estructuras
cerebrales funciones cognitivas especficas. Con esto rompi el
paradigma que los filsofos naturalistas arrastraban desde 300 aos
antes de nuestra era.
Hoy sabemos que ese "tazn de cuajada" est constituido por una
intrincada red de unos 100 000 millones de neuronas clulas
nerviosas en constante comunicacin. Ah se alojan el conocimiento,
la capacidad de aprender, memorizar y recordar, de amar y odiar, de
sentir miedo y placer, de percibir el mundo exterior y, no menos
importante, la conciencia de "ser". Esto es nuestro cerebro en plenitud,
pero a lo largo de su existencia tiene que recorrer un largo camino que

va desde la gestacin hasta la senectud.

Dentro del tero materno

Durante la gestacin, la ingeniera celular que se encarga de la


construccin del cerebro est principalmente dirigida por genes. No
obstante, para que la obra final funcione adecuadamente habr que
satisfacer algunos requerimientos nutricionales especficos y el feto
deber estar protegido contra un entorno txico.
Cuatro semanas despus de la concepcin, una de las tres capas
embrionarias se enrolla para formar el tubo neural a partir del cual se
erigir la construccin de ingeniera celular que ser el cerebro.
Una dieta balanceada aporta la materia prima necesaria para el buen
desarrollo de este rgano. La carencia de ciertas sustancias en la dieta
de la madre puede provocar daos irreparables al construir los
cimientos del cerebro de su hijo. Una de ellas es el cido flico, un tipo
de vitamina B presente en muchas verduras; es un cofactor
indispensable para la construccin del ADN, y para su reparacin y la
activacin de genes, por lo tanto se requiere en los periodos de
divisin y crecimiento celular. El tubo neural que formar el cerebro y la
mdula espinal debe cerrarse en esa etapa temprana del embarazo.
La deficiencia de cido flico en este tiempo puede provocar daos
neurolgicos graves como espina bfida, una condicin en la que la
mdula espinal no queda bien protegida por las vrtebras que
debieran cubrirla y esto puede ser causa de parlisis. Otras veces la
carencia de cido flico impide por completo el desarrollo del cerebro,
lo que se conoce como anencefalia.
Las protenas y los cidos grasos insaturados no deben faltar en la
dieta de la mujer embarazada, pues la carencia de las primeras
detiene el crecimiento de las neuronas del feto y las conexiones entre
ellas, mientras que los cidos grasos se necesitan para formar la
membrana neuronal.
En investigaciones recientes se ha encontrado que el fierro y el zinc
son elementos indispensables en el desarrollo cerebral. Betsy Lozoff y

Michael Georgieff, de la Universidad Ann Arbor en Michigan,


encontraron una disminucin de las habilidades cognitivas, motoras y
sociales en nios que haban tenido deficiencias de fierro durante su
gestacin. Sanjiv Amin, un pediatra del Centro Mdico de Rochester,
encontr que esta misma deficiencia provoca una falta de maduracin
del sistema auditivo.
El zinc es un elemento que casi siempre se encuentra junto con las
protenas en todo tipo de carne. Fu Di Wang, del Instituto de Ciencias
Biolgicas de Shanghai, demostr que la falta de este mineral en la
vida intrauterina tambin interfiere en el desarrollo cerebral, ya que se
necesita para la formacin de una protena filamentosa llamada
nestina, indispensable para construir las ramificaciones neuronales.
Aunque la barrera placentaria hace un excelente trabajo impidiendo el
paso de sustancias txicas de la circulacin materna a la del feto, el
mercurio, la nicotina y el alcohol logran pasar algunas veces. En
madres que padecen alcoholismo es comn que el nio al nacer
presente el sndrome alcohlico fetal que afecta el desarrollo cerebral.
El dao neurolgico se manifiesta como una intensa hiperactividad y
dificultad de aprendizaje, adems de cambios faciales caractersticos y
un crecimiento lento.
El desarrollo del cerebro del feto, si cuenta con las condiciones
necesarias, es vertiginoso; en algunos periodos de la gestacin llegan
a producirse hasta 250 000 neuronas por minuto. Al nacer, el cerebro
pesa el 25% de lo que pesar en la edad adulta y ya estn presentes
casi todas las neuronas que un individuo tendr a lo largo de la vida. El
crecimiento del cerebro se da entonces principalmente por la
multiplicacin de otro tipo de clulas, las gliales, entre cuyas funciones
est el proteger las ramificaciones neuronales los axones con una
sustancia aislante llamada mielina. La capa de mielina permite que
haya una transmisin rpida y eficiente de los impulsos entre las
clulas nerviosas.

Un cerebro especial

Por mucho tiempo se crey que poseer un cerebro ms grande hace a


una persona ms inteligente. Un examen del cerebro de Einstein
mostr que posiblemente no existe tal relacin: su peso fue 15%
menor a la cifra promedio de peso del cerebro humano (ver Cmo
ves? No. 59). Pero s se encontraron diferencias importantes que nada
tienen que ver con el peso, entre ellas que la corteza cerebral del
lbulo frontal de Einstein era ms delgada que la de la generalidad de
los humanos, lo que sugiere una mayor densidad de neuronas, lo cual
a su vez habra permitido una conduccin de impulsos entre ellas ms
rpida y una mayor velocidad de ejecucin de los procesos mentales.
El cerebro de Einstein no mostraba una hendidura conocida como
oprculo parietal, lo que quiz dio origen a una mayor interconexin en
la regin parietal inferior. Se encontr tambin una mayor proporcin
de clulas gliales, que son las que dan sostn y nutren a las neuronas.
Finalmente, en el cerebro de Einstein el rea de la regin parietal
inferior que se relaciona con los procesos matemticos y la
imaginacin visual era 15% mayor que la del humano promedio.

Despus del nacimiento

Algunas funciones cerebrales como el aprendizaje, la memoria, y el


lenguaje empiezan a esbozarse en los nios desde el ltimo trimestre
del embarazo. Aunque al nacer un beb tiene sensibilidad al tacto, no
ser sino hasta los dos o tres meses que empezar a haber actividad
en su corteza cerebral. sta se manifiesta cuando el beb empieza a
realizar movimientos voluntarios y a percibir estmulos luminosos,
sonoros y olfativos.
Los lbulos frontales comienzan a activarse entre los seis y 12 meses
de edad. El nio empieza a manifestar emociones y a mostrar apego a
sus padres. Echa a andar la memoria, y enfoca su atencin en los
objetos de su entorno.
Aunque hoy se comercializan programas de computadora y videos que
supuestamente estimulan la formacin de conexiones cerebrales, no
se ha comprobado que produzcan tales beneficios. La atencin de los

padres, en cambio, es indispensable en esta etapa del cerebro. Hablar


a los nios con frecuencia, desde que nacen, mejorar sus aptitudes
de lenguaje. Cantarles las tonadillas infantiles, jugar con ellos, enfocar
su atencin hacia los sonidos, la textura y la forma de los objetos
sencillos que los rodean, es el mejor estmulo que se puede dar al
cerebro de un nio de esta edad. Se ha comprobado que este contacto
entre el beb recin nacido y sus padres, o quien lo cuide, promueve la
produccin del neurotransmisor oxitocina y de sus receptores en el
cerebro. La oxitocina favorece la formacin de conexiones neuronales
entre los centros que regulan la sensacin de placer y el
comportamiento social.
Cerca del ao y medio el nio empieza a desarrollar conciencia de s
mismo a medida que los circuitos neuronales de los lbulos parietales
y frontales se van integrando. No es sino hasta los tres o cuatro aos
que los nios se percatan de que otras personas tienen una mente
propia.
Las experiencias que los nios tengan en este periodo de su desarrollo
sern decisivas para el bienestar emocional del resto de su vida. El
rechazo, maltrato o abandono de los padres en esta etapa afectar
ms tarde sus reacciones emocionales y lo puede predisponer a
trastornos de ansiedad o depresin. Patrick McGowan, de la
Universidad McGill, encontr que cuando hay maltrato o abuso en esta
edad, la situacin estresante provoca la liberacin de gran cantidad de
una hormona llamada cortisol. La persistencia de estas situaciones
genera cambios en el ADN del nio, y stos sern la causa de que se
produzca una menor cantidad de receptores de cortisol y por lo tanto la
hormona se encontrar en una mayor proporcin en la sangre. Estos
nios manifestarn hipersensibilidad ante situaciones estresantes.
A los seis aos, el cerebro de un nio alcanza el nivel ms alto de
consumo de energa y pesa el 95% de lo que pesar cuando sea
adulto (en promedio 1.3 o 1.4 kilogramos). Ahora comienza a entender
su propio proceso de pensamiento. Se crearn y se rompern

conexiones cerebrales a medida que va experimentando el mundo.


Las nias alcanzan el mximo de volumen de materia gris, la parte del
cerebro en donde se concentran las neuronas, a los 11 aos y los
nios a los 14.

Se hereda la inteligencia?
Con frecuencia nos preguntamos si la inteligencia se hereda o se
adquiere a lo largo de la vida. Una nueva tecnologa de resonancia
magntica permite conocer el volumen de diferentes zonas del cerebro
midiendo la cantidad de agua que se difunde por estos tejidos. La
integridad de la capa de mielina que cubre a las neuronas es la
responsable de que haya mayor difusin de agua y que la velocidad
del impulso nervioso sea mayor. Estas propiedades, a su vez, estn
relacionadas directamente con un mayor desempeo de las
actividades cognitivas como son las pruebas de coeficiente intelectual.
La integridad de la capa de mielina depende de factores genticos, lo
que significa que la inteligencia es, en cierta proporcin, heredable.
Una cubierta de mielina sin imperfecciones ni rupturas en las neuronas
del cuerpo calloso, depende principalmente de factores genticos. En
esta zona se integran las seales del lado izquierdo con las del lado
derecho del cuerpo, y del lbulo parietal, en donde residen las
habilidades espaciales y matemticas.
Sin embargo, tambin se ha comprobado que factores ambientales
como la estimulacin sensorial, la nutricin y el ambiente en donde se
desarrolla una persona, son capaces de influir en la mielinizacin y
conectividad neuronal, y por tanto, afectar las facultades cognitivas ya
sea en forma positiva o negativa.

Maduracin cerebral

"No controla sus impulsos, sus juicios y decisiones no se basan en


razonamientos lgicos, no mide las consecuencias de sus actos". Es
frecuente or este tipo de queja cuando un padre, una madre o un
maestro de educacin media habla de un adolescente. Los psiclogos
solan atribuir este comportamiento exclusivamente a la accin de las

hormonas, pero ahora se sabe que se relaciona con el proceso de


maduracin del cerebro.
Jay Giedd y Nitin Gogtay, neurlogos del Instituto de Salud Mental en
Bethesda, obtuvieron imgenes por resonancia magntica y
tomografa del cerebro de 400 adolescentes sanos. Los estudios se
realizaron cada dos aos desde que los adolescentes tenan 13 aos y
hasta que cumplieron 20. Las imgenes mostraron enormes cambios
estructurales durante ese lapso.
Parte de la materia gris del cerebro va desapareciendo con la edad, ya
sea porque se trata de neuronas que no se estn usando o porque se
produjeron en exceso durante la niez. La materia gris disminuye 1%
cada ao hasta que se cumplen 19 o 20 aos y es remplazada por la
materia blanca, constituida por los axones. La gruesa capa de mielina
que los cubre no slo facilita la transmisin del impulso nervioso,
tambin estabiliza las conexiones neuronales que sobrevivieron este
proceso de maduracin.
Las zonas que maduran primero son la sensorial y la motora. Le
siguen la zona del lenguaje y la espacial. La corteza prefrontal
dorsolateral, situada en la parte ms anterior del lbulo frontal, es la
ltima en madurar. sta es la responsable de tomar decisiones,
resolver problemas, emitir juicios y controlar los impulsos. Las
emociones como el miedo y la ira se procesan en la regin del cerebro
llamada amgdala. La zona prefrontal alcanza la madurez cuando sus
conexiones con la amgdala se consolidan y se establece una
modulacin entre los impulsos y el pensamiento lgico.
Durante la etapa adolescente el cerebro tiene gran capacidad de
aprendizaje acadmico y de inclinacin al arte, pero tambin
manifiesta falta de control de los impulsos que puede conducir a
comportamientos de riesgo como abuso de drogas, alcohol y sexo sin
proteccin. Son muchos los factores culturales, ambientales y
genticos que influirn para que el fiel de la balanza se incline hacia
uno u otro lado. Mientras no se establezca un equilibrio entre la

impulsividad y el pensamiento lgico y racional, este cerebro necesita


un cuidado especial.

Ms informacin

Scientific American, El cerebro, Ediciones Labor, Barcelona, 1983.


Eccles, John Carew, La evolucin del cerebro: creacin de la
conciencia, Ediciones Labor, 1992.
Goldberg, Elkhonon, La paradoja de la sabidura, Editorial Critica,
Barcelona, 2006.

Efmera edad de oro

Los humanos nos consideramos adultos al cumplir los 21 o 22 aos.


Se desconoce quin y cundo se estableci ese lmite de edad, sin
embargo, hay una razn de peso que lo sustenta: la capacidad
cognitiva del cerebro se encuentra en su punto ms alto. Lo triste del
asunto es que esta maravilla de funcionamiento cerebral slo dura
media dcada. Despus de los 27 aos las habilidades cognitivas
empiezan un descenso lento e irreversible, algunas ms que otras. Las
primeras en descender son la planeacin y coordinacin de tareas que
se localizan en la corteza temporal y la prefrontal. Les sigue el
descenso de la "memoria episdica" que recuerda los eventos
autobiogrficos. La memoria a corto plazo tambin va perdiendo su
capacidad de almacenar informacin.
Art Kramer, psiclogo de la Universidad de Illinois en Urbana
Champaign, aplic el examen de Folstein una prueba rpida que
valora habilidades aritmticas, de memoria, espaciales y de
orientacin anualmente a un grupo de voluntarios desde que tenan
25 aos hasta 10 aos despus. Encontr que cada ao la calificacin
descenda ligeramente.
No obstante lo desmoralizante que es saber que nuestra mente ya no
es lo que fue, no todo es prdida. Las habilidades que se van
perdiendo son las que constituyen la "inteligencia fluida". sta es la
que resuelve problemas, reconoce patrones visuales, aritmticos y de
lenguaje, y la que encuentra dentro de la confusin aquello que tiene

sentido. La buena noticia es que a lo largo de la vida se va


construyendo la "inteligencia cristalizada", que se basa en
conocimientos especficos adquiridos, es decir, en la experiencia, y
constituye lo que comnmente llamamos sabidura. Llevar una vida
con una dieta sana, sin excesos de ningn tipo y actividad fsica y
mental permanente, disminuye la velocidad de descenso de
habilidades.
Cabe preguntarse si hay alimentos o suplementos alimenticios que
propicien un mejor desempeo del cerebro. Con el fin de hallar una
respuesta, un equipo de investigadores encabezado por Fernando
Gmez-Pinilla, de la Universidad de California en Los ngeles, ha
estado realizando durante los ltimos aos estudios con modelos
animales. Ellos aadieron cidos grasos omega-3 a la dieta de un
grupo de ratas y encontraron que aprendan con ms facilidad la forma
de salir de un laberinto que aquellas que haban comido su dieta
normal. Los cidos omega-3 abundan en el aceite de pescados como
el salmn o el bacalao.
A otras ratas se les provoc el mal de Alzheimer, un padecimiento en
el que se depositan en el cerebro unas placas formadas por una
protena llamada beta amiloidea. El nmero de estas placas fue menor
en las ratas que consumieron una dieta adicionada de cidos omega-3
y los sntomas de la degeneracin se vieron atenuados. Se cree que
quiz esto se debe a que los omega-3 estimulan las conexiones entre
neuronas, mejorando as la capacidad cognitiva y la memoria.
Los efectos en el cerebro humano de aadir a la dieta omega-3 estn
an por determinarse, si bien investigaciones preliminares apuntan a
que podra ayudar a mejorar el aprendizaje y el estado de nimo.

El deterioro
Nadie quiere envejecer; para evitarlo los alquimistas trataron de
inventar elxires en la Edad Media y hoy en da se recomiendan dietas
naturistas, cremas y medicamentos que supuestamente contrarrestan
los estragos del tiempo. No obstante, tarde o temprano, se envejece.

Despus de los 65 aos, ni la memoria, ni la capacidad de aprendizaje


son iguales a lo que fueron, si bien el grado de deterioro es diferente
de una persona a otra.
La realidad es que el cerebro sufre cambios. En la "tercera edad"
empieza la prdida de neuronas en zonas estratgicas como el
hipocampo, que es donde se procesa la memoria. Este problema no
es tan grave al principio, pues la flexibilidad del cerebro (plasticidad)
permite compensar la prdida activando otras reas. Se ha encontrado
que realizar ejercicio moderado, por lo menos tres veces por semana,
estimula la produccin de neuronas en el hipocampo y esto mejora la
memoria, la atencin y el razonamiento abstracto.
Otro problema es que los receptores de dopamina una de las
sustancias responsables de las sensaciones de placer y recompensa
empiezan a disminuir, lo que en algunos casos puede conducir a la
depresin.
Hay alguna ventaja en el envejecimiento en lo que al cerebro se
refiere? Florin Dolcos, neurobiloga de la Universidad de Alberta,
piensa que s. Ella encontr que a partir de los 65 aos el cerebro
magnifica las emociones positivas a la vez que tiene menor tendencia
a conservar las negativas. La amgdala, que es la zona que procesa
las emociones, se conecta con el hipocampo en los cerebros jvenes.
En la vejez lo hace con la corteza dorsolateral frontal que se encarga
de controlar las emociones.
El largo viaje que recorre el cerebro desde la gestacin hasta la
senectud est regulado por factores genticos, ambientales y
culturales. El curso del desarrollo cerebral est determinado por estos
factores; si se conocen y se busca la forma de influir en ellos es
posible llevar al cerebro por un mejor camino, ya sea como padres que
cran a un nio o educan a un adolescente, o como adultos
responsables de desarrollar al mximo sus habilidades cognitivas y
que se dirigen hacia una vejez con un cerebro activo y sano.

El cerebro contrala todos los aspectos de nuestra vida.


En la base del cerebro se encuentra el tallo enceflico. En comn con reptiles y
mamferos. Es lo que nos mantiene vivos, cosas que suceden sin pensar en ellas.
Sistema lmbico.Procesamiento de emociones.
Adentro del sistema lmbico se encuentran las amgdalas, centro del cerebro y se
localizan una en cada parte del cerebro.
Controlan y procesany almacena nuestras reacciones emocionales. Miedo.
Corteza cerebral arruga y apretada y nos distingue como humanos y esta dividida en
lobulos frontales se procesa pensamiento conciente y resolucin de nuestros problemas.
Razonamiento y planificacion

El cerebro se comunica con inmediatas seales elctricas


Vasos sanguneos energa y rica en oxigeno
El sistema nervioso el cerebro enva impulsos elctricos desde clulas
nerviosas que viajan
Hormonas qumicas al torrente sanguneo y prepara en cuerpo
aumentan respiracin y presin sangunea
Liberacion de dopamina sensaciones fuertes y relacione con placer antes
de comer tener, relaciones sexuales y consumir drogas quimico de
placer y anticipacin experiencia de estasis y energa. Arriesgar la vida
Cortisol estrs
El cerebro cambia fsicamente y se llama plasticidad
El cerebelo es responsable de las secuencias complicadas del
movimiento
Cien billones de clulas nerviosas en el cuerpo
Los sentidos son la puerta de comunicacin del cerebro con el exterior

El propsito de este trabajo, radica en analizar algunos aspectos


de el cerebro adicto. Las dos ideas a tratar sern, el cerebro, y la
relaciones con cada aspecto de la vida. Por otro lado, el por que las
adicciones afectan al cerebro y se denominan enfermedades.
Para Elena Medina, el administrar drogas al organismo cambia la
funcionalidad, la estructura y la estrecha relacin de componentes
qumicos del cerebro. Por consiguiente, la adiccin se transforma en una
enfermedad, que afecta al cerebro y necesita ser tratada.
Para Gertrudis Uruchurtu, nos explica que el cerebro desde su
formacin en el interior de una madre, esta ligado estrechamente con
componentes qumicos como: el cido flico, el fierro y el zinc. Despus,
nos explica que existe una compleja red de circuitos alimentados por
impulsos elctricos, con 100 000.00 de neuronas. En pocas palabras, es
ah donde se desarrolla la concepcin del ser y todo lo relacionado con
con el aprender, los recuerdos, las memorias y es as, como los sentidos
del gusto, el tacto, olfato, vista y el odo le administran la precepcin del
mundo exterior al cerebro.
Para Garca Alicia, liga a los neurotransmisores como la
segregacin de componentes
o sustancias qumicas que generan
comunicacin entre neuronas.
Garca nos expone a la dopamina como un neurotransmisor que
manda una seal elctrica a otra neurona que genera la percepcin del
placer.
Uruchurtu, nos habla de la relacin de neurotransmisores, como la
oxitocina como factores que ayudan la interaccin de las neuronas que
estn ligados con conductas para socializar y la percepcin del placer.
Para Vernica Guerrero en entrevista con el doctor Rubn Baler,
que explica que la ingesta de drogas y alcohol generan euforia y con la
continua ingesta de drogas , el cerebro se adapta a la sensacin y se
genera la adiccin.

El tema de el cerebro adicto, como ya se ha mencionado describe


algunos componentes y sustancias que forman el cerebro, as como
describe las redes de comunicacin y mensajera en el cuerpo humano,
generados por medio de las neuronas y neurotransmisores. Adems
indica el porque, las adicciones se relacionan con la continua ingesta de
de alcohol o drogas que generan estados de euforia, los cuales el
cerebro se acostumbre . En pocas palabras se convierte en enfermedad,
que necesita tratamiento clnico.
En conclusin, se aprecia que este equilibrio es tan frgil de
componentes qumicos, estructuras y funciones del cerebro, es un
aspecto de mucha trascendencia. Es posible suponer que,
desgraciadamente la ingesta de drogas, alcohol, tabaco y solventes,
modifican esta fragilidad