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1. SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN.

Las sensaciones son la base inicial y primordial de la vida mental. Constantemente nuestros
órganos sensoriales son bombardeados por diferentes estímulos, los cuales compiten por
captar nuestra atención. Cualquier tipo de información que llega a nuestros órganos
sensoriales carece de significado, son éstos los encargados de transformar la energía física
o estímulos en impulsos nerviosos; sin embargo, es la percepción la que finalmente
propicia que esta información cobre sentido para nosotros.
La sensación y la percepción son fenómenos que aportan la materia prima para la
cognición; mas la percepción no es tan sólo un simple registro de estímulos externos, ya
que procesos cognitivos complejos trabajan con este material, generando la interpretación
que hace el cerebro del mundo exterior, a través del análisis de los estímulos sensoriales y
de la información previa.
1.1 Proceso básico de la sensación.
Cualquier tipo de experiencia que tenemos sobre el mundo externo inicia siempre en los
órganos sensoriales. Cada órgano sensorial posee particularidades respecto a cómo se
desarrolla la experiencia sensorial, pero se pueden identificar patrones básicos comunes en
todos ellos.
Morris & Maisto (2005) describen el proceso básico de la sensación de la siguiente forma:
“Primero, alguna forma de energía (ondas de luz, vibraciones sonoras, moléculas
químicas transportadas en el aire o la sangre) estimulan una célula receptora en
uno de los órganos sensoriales, como el ojo o el oído. Si el estímulo es
suficientemente fuerte, el receptor envía una señal a lo largo de los nervios
sensoriales al área apropiada de la corteza cerebral. Las células receptoras
conectadas a trayectorias nerviosas se especializan en uno u otro sentido. En
efecto, los mensajes sensoriales entran al encéfalo por canales diferentes: el canal
auditivo, el canal del tacto, el canal del olfato, etcétera. Las señales transportadas
por el nervio óptico no son “visuales”, ni son audibles las que vienen en el nervio
auditivo. Pero producen confiablemente una experiencia que llamamos visión o
audición cuando alcanzan las áreas apropiadas en el encéfalo, áreas de
asociación” (pág. 94).1
A través de la explicación que hacen los autores, se puede comprender de manera sencilla
cómo es que se transforma una simple onda o molécula en información sensorial, y
posteriormente distinguir entre formas, colores o patrones.
1.2 Umbrales sensoriales.
Para que un estímulo pueda ser identificado por los receptores de los órganos sensoriales
debe poseer un mínimo de intensidad. A la intensidad mínima de energía física requerida
para generarse una sensación se le conoce como umbral absoluto. El umbral absoluto nos

1. Morris & Maisto (2005). Introducción a la psicología. Editorial Pearson. Duodécima edición. México.

Morris & Maisto (2005). qué tan alto debe ser un sonido para ser escuchado o cuán fuerte debe ser 1. . Introducción a la psicología.indica por ejemplo. Duodécima edición. México. Editorial Pearson.

y queremos agregar o aumentar la intensidad del mismo. México. cuando tenemos que tomar un baño con agua helada. a esto se le conoce como umbral diferencial. el ala de una abeja que caiga sobre la mejilla desde una altura de 1 centímetro Fuente: Elaboración propia. los brazos. enjaguamos y así hasta que cuando llega el momento de finalizar.un olor para ser detectado. A continuación se presentan algunos datos sobre los umbrales absolutos que poseen nuestros sentidos en condiciones ideales: Órgano sensorial Vista Audición Gusto Olfato Tacto Tabla Umbrales absolutos de los sentidos Umbral absoluto La llama de una vela vista a una distancia de 50 kilómetros (30 millas) en una noche despejada y oscura. esto según la cantidad y frecuencia en que se presenta un estímulo determinado. 1 gota de perfume esparcida en un departamento de tres habitaciones. comenzamos mojándonos los pies. al inicio notamos bastante resistencia. luego poco a poco nos colocamos debajo de la ducha. 1. posiblemente la cabeza. Psicología. Sin embargo. Sentidos. (1988). la mayoría de veces ni siquiera notamos cuando sucede este proceso. incluso hasta nos quedamos un rato más a placer. .3. El umbral diferencial entonces. por ejemplo. 1. Los umbrales absolutos van constantemente cambiando. cuando estamos expuestos ante un estímulo determinado por bastante tiempo y en condiciones particulares. se requiere que éste sea lo bastante fuerte como para ser detectado. Basada en la hallazgos de McBurney & Collings (1984). Los sentidos tienen la capacidad de adecuarse automáticamente a los niveles de estimulación que se perciben en situaciones particulares. nos enjabonamos. Papalia. 1988)2 1. Editorial McGraw Hill. nuestros sentidos se adaptaron y permitieron resistir tal experiencia. 1 gramo (. Estudios han demostrado que el umbral absoluto para nuestros sentidos es considerablemente bajo. a este fenómeno se le denomina adaptación sensorial. ya no sentimos la misma resistencia que experimentamos al inicio.0356 onzas) de sal de mesa en 500 litros (529 cuartos) de agua. 3. Constantemente nuestros sentidos se van adaptando a las condiciones en las que nos sometemos.1 La visión. es la diferencia más pequeña en intensidad requerida para que se pueda percibir una diferencia entre dos estímulos (Papalia. El tic-tac de un reloj a 6 metros (20 pies) de distancia en condiciones muy silenciosas.

la cual se detalla a continuación: Estructura Córnea Pupila Iris Cristalino Retina Fóvea Luz Tabla Anatomía del ojo. Fuente: Elaboración propia.1. La parte coloreada del ojo. Pequeña abertura dentro del iris por dónde entra la luz al ojo. Corteza del ojo que contiene las células aferentes sensibles a la luz. Área de la retina que representa el centro del campo visual Pequeño segmento del espectro electromagnético al que son sensibles nuestros ojos. 3.1.1. es necesario entender la estructura del ojo.La vista es considerada la más importante de nuestros sentidos. (1995) . Seguidamente la luz atraviesa el cristalino. Cuando la luz posee demasiado brillo. se localizan mayormente afuera de la fóvea. proteger al ojo y contribuir a ver de buena manera ante la presencia de luz brillante y cuando la luz es escasa los músculos se dilatan para poder abrir la pupila y propiciar que entre tanta luz como sea posible. Por sobre la retina se encuentran la fóvea. Mientras que los conos son las células responsables de la visión a color y se encuentran sobre todo en la fóvea. La retina de cada ojo posee alrededor de 120 millones de bastones y 8 millones de conos. Para entender cómo se desarrolla la experiencia sensorial de la vista. Proceso de la visión El proceso de visión se inicia cuando la luz ingresa al ojo a través de la córnea. Ackerman. principalmente en el centro. En la retina se encuentran las células receptoras encargadas de la visión. Umbral absoluto Membrana transparente que protege y cubre la parte frontal del ojo. luego pasa entre la pupila. estas se conocen cómo bastones y conos.1. Basado en los definición de la estructura del ojo de Morris & Maisto (2005). los músculos del iris se contraen para disminuir el tamaño de la pupila. 1.3. quien se encarga de enfocar las imágenes de modo que se puedan ver de manera más nítida. 1.3. El 70 por ciento de células receptoras de nuestro organismo se encuentran en el ojo 3. Los bastones son los responsables de la visión nocturna y la percepción de la brillantez. Parte transparente del ojo que se encuentra dentro de la pupila la cual enfoca la luz en la retina.1 Las células receptoras visuales. quien enfoca la luz en la retina.

las cuales conectan estos receptores con las células ganglionares. Célula Ganglionar Célul a Bipol Con o Bastó n Figura.1. De esta manera. a la salida del ojo. los mensajes acerca del campo visual izquierdo de cada ojo viajan al lóbulo occipital derecho y los mensajes sobre el área del campo visual derecho de cada ojo viajan al lóbulo occipital izquierdo.1. Las células bipolares se enganchan con las células ganglionares. Luego de que la información abandona los ojos. . quien luego se encarga de conectar el ojo con el encéfalo. las fibras que forman el nervio óptico se separan y algunas de ellas atraviesan o cruzan al otro lado de la cabeza en el llamado quiasma óptico. Tanto los conos como los bastones se encuentran conectados a otras células nerviosas llamadas bipolares. Los axones de las células ganglionares se unen y forman el nervio óptico. Del encéfalo al ojo. llega a las células receptoras (conos y bastones) quienes a través de interneuronas se enlazan entre sí y traspasan la información hacia las células bipolares. Nervio Óptico. Finalmente la información es conducida hacia el nervio óptico y es aquí en donde la luz se transforma en impulso eléctrico y es conducida hacia el encéfalo para ser interpretada.3. Células nerviosas del ojo.2.1. Luego de que la luz hace el recorrido por toda la estructura del ojo.

1. Trayectorias nerviosas Lóbulo occipital Izquierdo.3.2 La audición.Campo Visual Izquierdo Campo Visual Derecho Ojo Nervio Óptico. Quiasma Óptico. Figura. Conexiones nerviosas del campo visual Lóbulo occipital derecho .

se puede decir que el individuo participa directamente en lo que experimenta. (Papalia.1. o varían las necesidades y motivaciones de los mismos. forma. Papalia. lo que hacemos sobre él. .2 Percepción. Por esta razón. Proceso de la percepción. así como nuestros estados internos. movimiento. a través de los cuales podemos obtener información sobre el entorno. Psicología.1. La selección de los estímulos es influida por dos tipos de elementos: a) La naturaleza del estímulo. se encuentran las expectativas y los motivos. la percepción no puede percibir todo al mismo tiempo. construye un esquema informativo anticipatorio. La percepción posee algunas características que distinguen y dan forma al proceso. escala de valores y necesidades. intensidad y contraste. Es temporal. color. Los estímulos pueden diferenciarse según su tamaño. 1. 4-5.2. (1988).2. sino que se acompaña de una selección efectuada entre los estímulos propuestos.2. b) Los aspectos internos del individuo. por ello selecciona su campo perceptual en función de lo que desea percibir. Se apoya en la existencia del aprendizaje Para la psicología moderna la percepción es como el conjunto de procesos y actividades relacionados con la estimulación que alcanza a los sentidos.2. 1.1. se denomina percepción selectiva (Papalia. Es selectiva. se derivan distintas respuestas. ya que es un proceso a corto plazo. intereses. Esta intervención no se limita a una simple adaptación. según la experiencia cada uno posee. México. entre ellas se pueden mencionar las siguientes:    Es subjetiva. Según la psicología clásica la percepción es un proceso activo-constructivo en el que el perceptor. La percepción selectiva se refiere al hecho de que el sujeto percibe aquellos mensajes a que está expuesto según sus actitudes. Entre los aspectos internos del perceptor que afectan a la selección de los estímulos. Cuando la percepción se recibe de acuerdo con nuestros intereses. Selección Los individuos perciben sólo una pequeña porción de los estímulos a los cuales están expuestos. 1985)4 1. Ante un estímulo cualquiera. Editorial McGraw Hill. 1985)5. que le permite contrastar el estímulo y aceptarlo o rechazarlo según se adecue o no a lo propuesto por el esquema. ya que las reacciones a un mismo estimulo varían de un individuo a otro.2. La forma en que los individuos llevan a cabo el proceso de percepción evoluciona a medida que se enriquecen las experiencias. Características de la percepción.

Principio de la dirección. g. por el cual tendemos a disminuir diferencias que existen entre dos elementos que están uno junto a otro.2. Principio de los límites comunes. d. Según Martín Gonzáles6 existen ocho principios que rigen la organización de los elementos que se encuentran en un campo gestáltico: a. La escuela psicológica de la Gestalt estableció algunos principios que nos ayudan a entender cómo sucede el proceso de organización de la percepción.  Entre meno distancia haya entre estímulos semejantes. proximidad. b. Este principio se da mucho en lo que llamamos preconceptos o prejuicios. Manual de Psicoterapia Gestalt. semejanza. mayor es la fuerza cohesiva entre ellos. cierre. mayor es la fuerza cohesiva entre ellos. Principio de la proximidad. por el cual tendemos juntar los elementos conocidos y que formaron parte de experiencias anteriores. . por el cual tendemos a seguir viendo una organización como estable aún después de haber desaparecido los factores estímulo. mayor es la fuerza cohesiva entre ellos.2. Principio de la experiencia pasada o costumbre. Estos principios son: a) La percepción está organizada. por el cual tendemos a ver las figuras en una dirección continua y fluida. f. Se encuentra asociada a las leyes del equilibrio. 6. Principio de la similitud. Algunas características esenciales de este principios son:  Mientras mayor sea la similitud cualitativa entre estímulos dentro de un campo visual. e. por el cual los elementos parecidos tienden verse como partes de la misma estructura. por el cual los individuos tendemos a percibir los elementos juntos en el espacio y en el tiempo.  Entre mayor es la similitud intensiva entre estímulos. Principio de la disposición objetiva. por el cual agrupamos los elementos de un campo en función de su causa efecto. mayor es la fuerza cohesiva entre ellos. Principio de la agrupación en función de una relación causa-efecto. Los estímulos seleccionados se identifican.  Cuanto menor es el intervalo entre estímulos semejantes. (1990).1.2. b) Principio de pregnancia o buena forma. organizan y clasifican en la mente del individuo configurando un mensaje. Estos dos principios se basa: en las dos leyes anteriormente enunciadas y explicadas. Martín G. La organización tiende a ser tan buena como lo permiten los estímulos. equilibrio. c. Organización. Existe en el individuo una tendencia a organizar cualquier campo visual en totalidades o figuras globales y a no percibirlos de forma aislada.

2. intereses personales y su interacción con otras personas. . Martín G.2. Así. Por ello. Manual de Psicoterapia Gestalt. La interpretación depende de la experiencia previa del individuo. (1990).1.3 Interpretación. 6. a medida que se enriquece la experiencia del individuo o varían sus intereses. que trata de dar contenido a los estímulos previamente seleccionados y organizados. corresponde en gran parte a la interpretación perceptual que el individuo da a los acontecimientos. así como de sus motivaciones. la forma de interpretar los estímulos puede variar. la formación de los estereotipos. La interpretación es la última fase del proceso perceptual.

6. (1990). Martín G. . Manual de Psicoterapia Gestalt.