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Introducción

Los mecheros son instrumentos útiles en los laboratorios debido son usados
como calentadores para acelerar las reacciones químicas de las sustancias, los mecheros
poseen diversas partes, la cuales son de gran importancia para su correcto
funcionamiento, existen diferentes tipos de mechero pero el más usado es el mechero de
bunsen, llamado así en honor a su creador Robert Wilhem Bunsen.
La combustión es una reacción química entre una sustancia o material
combustible y un compuesto comburente, esta presenta diferentes productos y produce
diversas reacciones.

El Mechero
El mechero es un instrumento de laboratorio de gran utilidad. Fue diseñado con
el propósito de obtener una llama que proporcione máximo calor y no produzca
depósitos de hollín al calentar los objetos. La llama del mechero es producida por la
reacción química de dos gases: un gas combustible (propano, butano, gas natural) y un
gas comburente (oxígeno, proporcionado por el aire). El gas que penetra en un mechero
pasa a través de una boquilla cercana a la base del tubo de mezcla gas-aire.

Usos:
Este objeto

genera energía calorífica mediante la quema de combustible

(gas propano, butano, alcohol, etc.) con los cuales se consigue el mayor rendimiento
térmico en la combustión del gas, son usados como calentadores para acelerar las
reacciones químicas de las sustancias o con el color de la llama distinguir algún
elemento. Se emplea a diario para esterilizar los instrumentos de siembra de nicrón o
platino, mediante su exposición directa a la llama, que los calentarán al rojo vivo en
pocos segundos. Para flamear la boca de los tubos de ensayo y otras cristalerías
estériles. Por su parte externa con el objetivo de eliminar los microorganismos
contaminantes, como paso previo a la realización de siembras, resiembras, distribución
de medios de cultivo en placas y otros procederes. El mechero también es utilizado para
fijar frotis en láminas portaobjetos y calentar medios de cultivo durante su preparación.

Tipos de Mecheros
Mechero Bunsen: Creado por Robert Wilhem Bunsen (1811-1899), pero
mejorado por Peter Desdega de un modelo hecho por Maxwell. es un instrumento
utilizado en laboratorios para calentar muestras y sustancias químicas, está constituido
por un tubo vertical que va enroscado a un pie metálico con ingreso para el flujo de gas,
el cual se regula a través de una llave sobre la mesa de trabajo. En la parte inferior del
tubo vertical existen orificios y un anillo metálico móvil o collarín también horadado.
Ajustando la posición relativa de estos orificios (cuerpo del tubo y collarín
respectivamente), los cuales pueden ser esféricos o rectangulares, se logra regular el

flujo de aire que aporta el oxígeno necesario para llevar a cabo la combustión con
formación de llama en la boca o parte superior del tubo vertical.
Mechero Teclú: Creado por Nicolau Teclu (1839-1916). Está constituido por un
tubo vertical ensanchado en su zona baja con forma de campana, el cual va enroscado a
un pie metálico con ingreso para el flujo de combustible, el cual se regula a través de
una llave ubicada a la salida del reservorio del mismo. En la parte inferior presenta una
roldana ajustable. Modificando, por giro, la posición de esta roldana respecto a la parte
ancha del tubo se logra regular el flujo de aire que aporta el oxígeno necesario para
llevar a cabo la combustión con formación de llama en la boca o parte superior del tubo
vertical.
Mechero Mecker o Fischer: Debe su nombre a John Mecker. Tiene un diseño
básico similar al Mechero Bunsen, diferenciándose de éste en que presenta una placa de
criba (placa metálica con hoyos, en su boca). Esta placa multi horadada permite una
llama generada por un número de llamas tipo Bunsen igual al número de orificios
presente en la placa usada. Este artificio permite una calefacción más uniforme y un
trabajo a mayores temperaturas. Es muy usado en la preparación de medios de cultivo
microbiológicos y esterilización de áreas de trabajo.

Partes de un Mechero

 La Base: Es una pieza metálica de forma circular y fondo plano, lo que permite
mantener el tubo quemador en posición vertical. Tiene un diámetro de 4 a 6 cm y
presenta en la parte superior un pequeño tubito en posición horizontal de unos 6
mm de diámetro denominado tobera, donde se inserta ajustadamente, con una
presilla de seguridad, una fina manguera que se inserta por su otro extremo a una
llave de gas.
 Tubo Quemador: El tubo quemador puede tener un diámetro variable, en
dependencia del modelo de que se trate. El mechero de "Bunsen" convencional,
tiene aproximadamente 6 ó 7 mm de diámetro x 6 ó 7 cm de largo, en tanto que

el mechero de "Fisher" es mucho más grueso con una longitud también mayor y
está provisto en su extremo superior de un quemador que propicia una llama
grande e intensa. En ambos tipos de mecheros, muy próximo al extremo donde
se enrosca a la base, el tubo presenta un orificio de un diámetro similar al del
collarín que regula la entrada de aire.
 Regulador de aire: El regulador de aire está compuesto por un collarín metálico
de forma anular, semejante a una alianza, que se inserta calibradamente en el
extremo inferior del tubo quemador, quedando en contacto con la base.
 El cuello: está situado alrededor de los agujeros de aire en el fondo del barril. La
función del collar es aumentar o disminuir la cantidad de aire que entra en el
cilindro, esto se hace a través de un mecanismo de tornillo. La acción típica es
tres vueltas completas en sentido antihorario para la toma de aire máximo y se
gira en sentido horario para cerrar o disminuir la entrada de aire.
 La válvula de flujo de gas: está unida a la base, directamente debajo de dónde
van los tornillos del barril. La válvula de flujo de gas es responsable de permitir
el gas en el cilindro y se puede ajustar de una manera similar al collar, tres
vueltas en sentido antihorario para abrir el gas por completo, y se gira en sentido
horario para disminuir el gas o para activar el quemador por completo.
 El tubo de entrada de gas: está unido a la base y se extiende a la válvula de
flujo de gas. El tubo de admisión es ondulado y se estrecha en el extremo. Esto
es para que exista un ajuste hermético con la tubería de gas que está conectada al
tubo de entrada, asegurando de que no hayan fugas de gas.

Técnica De

Encendido y de

Regulación del
Mechero

Bunsen

El
del mechero

uso efectivo
es

de

gran

importancia en los laboratorios, lo que
implica ser capaz de encender y regular el mismo de manera tal de obtener una
llama que indique una reacción de combustión completa. Esto se consigue de
manera fácil y además segura siguiendo el procedimiento que se detalla a
continuación:
 Conectar un extremo del tubo de goma a la boca de toma de gas con la
llave cerrada y el otro extremo del mismo a la entrada de gas ubicada en
la base del mechero.
 Verificar que la entrada de aire del mechero se encuentre cerrada.

 Encender un fósforo teniendo la precaución de hacerlo alejado del
cuerpo.

 Acercar el fósforo encendido a unos 5 cm por encima de la boca del
mechero y en simultáneo abrir la llave de salida de gas, en ese momento
se forma una llama de color amarillo. Una llama de estas características
nunca debe ser usada para calentar.

 Permitir el ingreso de aire por medio de la apertura de los orificios o del
giro de la roldana. A medida que ingresa más oxígeno la llama se vuelve
azulada, difícil de ver, con un cono interior coloreado y se oye un sonido
grave (llama “sonora”). Cualquiera de las dos situaciones mencionadas
representa una llama útil para calentar. Cuando se usa una llama de tipo

“sonora” tener presente que la temperatura más alta de la misma se
encuentra en el vértice superior del cono interno coloreado.

 Si la llama del mechero se entrecorta o “sopla” es indicio de un exceso
de oxígeno durante la combustión; en tal caso se deberá cerrar el ingreso
de aire hasta una posición tal que permita obtener una llama de las
características indicadas en el párrafo anterior

Llama
Es un fenómeno luminoso que se produce por la incandescencia de los gases
durante la combustión. Se define llama como, “Calor intenso, especialmente el que
produce la reverberación de la luz”, También conocido como fuego, es el signo visible
de una reacción química.

Partes de la Llama:

Forma, Color y Temperatura de la Llama
La forma que presenta una llama depende del medio técnico que prepara el
combustible/comburente; es decir, depende del quemador utilizado, ya que éste es el
encargado de pulverizar y repartir el combustible. Si la combustión es buena, la llama
no será opaca, negruzca, el color negro lo van a dar los inquemados. La temperatura que
va a alcanzar la llama dependerá de:
1. Composición y porcentaje del comburente.
2. Velocidad global de la combustión. Ésta depende de:
 Reactividad del combustible.
 Forma y eficacia del sistema de combustión.
 Temperatura inicial de los reactivos.

Estructura de la Llama
Se pueden diferenciar tres zonas:
 Zona interna o interior fría, corresponde a los gases que no entran en
combustión, por lo que su temperatura es baja.
 Zona intermedia o de reducción, es una mezcla intermedia en la cual la
combustión es incompleta y en la que se reducen los óxidos metálicos. La zona
de reducción está generalmente limitada a una mera envoltura del cono interior.

 Zona exterior o de oxidación, que es la parte más externa de la llama y
envuelve a las dos anteriores; por la abundancia de oxigeno hay combustión
completa y la temperatura es más alta. El punto más caliente de la llama se
encuentra en el interior de esta zona.

Diferentes Formas de la Llama
 Zona de precalentamiento: Al salir la mezcla de combustible/comburente aún
no posee la temperatura necesaria para reaccionar, aumentando está según se
aproxima a la siguiente zona.
 Zona de reacción: Una vez alcanzada la temperatura de ignición la mezcla
reacciona liberando calor y formando los productos en función de los reactivos.
 Zona de post reacción: Los gases productos de la reacción se van enfriando y
dejan de emitir luz.

Tipos de Llama
 Llama de premezcla: La mezcla de los dos fluidos se realiza parcial o
totalmente antes de alcanzar la cámara de combustión.

 Llama de difusión: (sin mezcla previa) El combustible y el comburente se
mezcla justo en el momento de la combustión.

La Combustión,
es una reacción química entre una sustancia o material combustible y un compuesto
comburente

Reacción de la Combustión

Es una reacción de oxidación rápida en la que se libera energía luminosa y
calorífica esta se basa en la reacción química exotérmica de una sustancia o mezcla de
sustancias llamada combustible con el oxígeno. Es característica de esta reacción
produce la formación de una llama, que es la masa gaseosa incandescente que emite luz
y calor, que está en contacto con la sustancia combustible. La reacción de combustión
puede llevarse a cabo directamente con el oxígeno o bien con una mezcla de sustancias
que contengan oxígeno, llamada comburente, siendo el aire atmosférico el comburente
más habitual. La reacción del combustible con el oxígeno origina sustancias gaseosas
entre las cuales las más comunes son CO2 y H2O.

Tipos de Combustión

De acuerdo a como se produzcan las reacciones de combustión, estas pueden ser de
distintos tipos:
 Combustión Completa: Ocurre cuando las sustancias combustibles reaccionan
hasta el máximo grado posible de oxidación. En este caso no habrá presencia de
sustancias combustibles en los productos o humos de la reacción.

 Combustión Incompleta: Se produce cuando no se alcanza el grado máximo
de oxidación y hay presencia de sustancias combustibles en los gases o humos
de la reacción.

 Combustión Estequiométrica o Teórica: Es la combustión que se lleva a cabo
con la cantidad mínima de aire para que no existan sustancias combustibles en
los gases de reacción. En este tipo de combustión no hay presencia de oxígeno
en los humos, debido a que este se ha empleado íntegramente en la reacción.

 Combustión con Exceso de Aire: Es la reacción que se produce con una
cantidad de aire superior al mínimo necesario. Cuando se utiliza un exceso de
aire, la combustión tiende a no producir sustancias combustibles en los gases de
reacción. En este tipo de combustión es típica la presencia de oxígeno en los
gases de combustión.

 Combustión con Defecto de Aire: Es la reacción que se produce con una menor
cantidad de aire que el mínimo necesario. En este tipo de reacción es
característica la presencia de sustancias combustibles en los gases o humos de
reacción.

Producto de la Combustión

Son los productos de la combustión, de forma general se clasifican dentro de cuatro
grupos diferentes:

 Humo: Está compuesto por partículas sólidas y líquidas en suspensión en el
aire. Con tamaños comprendidos entre 0.005 y 0.01 milimicras. Tiene efectos
irritantes sobre las mucosas. Provoca el lagrimeo de los ojos dificultando la
visión. A su vez evita el paso de la luz, E incluso puede llegar a ser inflamable
y/o explosivo cuando se den las condiciones adecuadas. Igualmente, el humo irá
mezclado con gases tóxicos que modificarán su color. Siempre a título
orientativo, podemos utilizar la siguiente regla:
 Humo Blanco

Arde libremente.

 Humo Negro

Falta de oxígeno.

 Llama: Es un gas incandescente cuya temperatura es variable, dependiendo de
factores como el tipo de combustible y la concentración de comburente. Cuando
un gas en combustión se combina con la adecuada cantidad de oxígeno, la llama
se hace más caliente y menos luminosa.
 Calor: Son reacciones químicas exotérmicas. El calor es una forma de energía
difícil de medir directamente. Es preciso tener en cuenta que el calor va a elevar
la temperatura de los gases que se desprenden de la combustión y estos si los
respiramos nos van a quemar nuestras vías respiratorias y su efecto es muy
difícil de subsanar.
 Gases: En todas las combustiones gran parte de los elementos que constituyen el
combustible forman compuestos gaseosos al arder. Los niveles de tolerancia
para el organismo humano, de los distintos contaminantes, se hallan recogidos
en la normativa vigente sobre seguridad y salud. Los gases tóxicos más
resaltantes son:

 Monóxido de carbono. CO: Es un gas incoloro, inodoro e insípido.
Aparece prácticamente en todos los fuegos. Se desprende de todos los
combustibles orgánicos. Una baja concentración de oxígeno en el
ambiente de la combustión y una mala aireación favorecen la aparición

de mayores concentraciones de CO. Son las combustiones incompletas
del carbono las causantes del desprendimiento de CO. El CO se combina
con la hemoglobina de la sangre. Con una mayor avidez que el oxígeno.
Por lo tanto desplaza a éste y lo suplanta. Haciendo llegar a las células en
vez de O2 el monóxido, provocando una rápida hipoxia del cerebro y de
los tejidos que desencadenan en la muerte si no se suministra
rápidamente oxígeno al afectado.
 Dióxido de carbono. CO2: Se desprende en combustibles orgánicos
cuando la combustión se realiza en ambientes aireados (combustión completa).
Es un gas asfixiante. Ignífugo, inodoro e incoloro al aumentar la concentración
de anhídrido carbónico, aumenta el ritmo respiratorio, y con ello la inhalación de
otros gases tóxicos. Es narcótico, provocando jaquecas, somnolencia,
confusiones, pudiendo llegar al coma profundo y la muerte al alcanzar
concentraciones de 8% Formas de acción del motor de combustión interna sobre
el medio ambiente.

Aplicaciones de las Reacciones de Combustión

Las reacciones de combustión son muy útiles para la industria de procesos ya
que permiten disponer de energía para otros usos y generalmente se realizan en equipos
de proceso como hornos, calderas y todo tipo de cámaras de combustión. En estos
equipos se utilizan distintas tecnologías y dispositivos para llevar a cabo las reacciones
de combustión.

Conclusión
En los laboratorios los mecheros son muy usados en especial el mechero de
bunsen ya que estos son instrumento utilizado para calentar muestras y
sustancias químicas, la llama es un fenómeno luminoso que se produce por la
incandescencia de los gases durante la combustión, esta posee diversas formas y zonas,
la forma de una llama depende del quemador utilizado.
Los productos de la combustión son: el humos, los gases, el calor y la llama,
estos tienen su consecuencia en el ambiente, no obstante la reacciones de la combustión
son muy útiles para la industria de procesos ya que permiten disponer de energía para
otros usos