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INTRODUCCIÓN

Nuestro organismo en su proceso de evolución se fue enfrentando
a diferentes agentes externos, como son bacterias, virus y otros
microorganismos, para los cuales tuvo que desarrollar una manera para
sobrevivir al ataque de estos, formando su sistema inmune, nuestro
sistema inmune tiene dos formas por las cual defenderse, inmunidad
celular e inmunidad humoral. La principal diferencia entre la inmunidad
celular y la inmunidad humoral son los efectores que en ella intervienen.
En la inmunidad celular los mediadores son células, principalmente
linfocitos T, en cambio, en la inmunidad humoral son los anticuerpos. Sin
embargo cabe destacar que no es posible hablar de estos dos tipos de
respuesta inmunitaria de forma totalmente independiente. Las células
participan en la iniciación de las respuestas con anticuerpos y los
anticuerpos constituyen un nexo imprescindible en algunas reacciones
mediadas por células.
La inmunidad humoral es parte de la inmunidad adquirida,
también llamada adaptativa, y se activa en respuesta a un ataque
específico. Al contrario que la inmunidad innata que es inespecífica y,
aunque está activa de forma continua, es menos efectiva. La otra parte
de la inmunidad adquirida es la inmunidad celular, o medida por células,
en la que determinadas células del sistema inmunitario liberan toxinas
para matar a los invasores sin la intervención de anticuerpos.
El término “humoral” se debe a que en este tipo de inmunidad
intervienen células que se encuentran en la sangre y la linfa, dos de los
cuatro humores de la teoría humoral adoptada por filósofos y médicos
de las antiguas civilizaciones griega y romana. Cuándo se comenzó a
investigar sobre las respuestas inmunológicas en el siglo XIX aún había
cierta influencia de estas teorías antiguas en la concepción de la
enfermedad y la salud

Al mismo tiempo. se expulsa el cuerpo extraño por medio de la tos o de un estornudo El impacto de los cilios los expulsa del cuerpo. La primera fase de la inmunidad humoral es el reconocimiento de antígenos extraños dentro del organismo por células B a través de su receptor de membrana. el sistema inmunitario inespecífico incluye el denominado sistema del complemento. a pesar de la interacción con antígeno. También pertenecen a al sistema inmunitario humoral inespecífico los llamados interferones. Los agentes patógenos que llegan a las vías respiratorias mediante el aire que respiramos se quedan atrapados en las mucosas del sistema respiratorio en la mucosa. un sistema enzimático producido por el hígado. que está formado por un grupo de unas 20 proteínas y que conduce a la disolución de las células extrañas. la célula B no se activa hasta ser estimulada por una línea de linfocitos T llamados linfocitos T cooperadores. Esa unión. también existen otros factores que conforman la estructura del sistema inmunitario inespecífico: de esta manera. célula B- . Sin embargo. El sistema inmunitario inespecífico no solo está formado por mecanismos humorales y celulares. Desde el sistema ciliar que poseen las mucosas del sistema respiratorio. la piel sana presenta una protección natural que evita la penetración de agentes patógenos.FACTORES HUMORALES: Estos factores del sistema inmunitario específico disueltos en los fluidos corporales son sustancias bactericidas. que se encargan principalmente de los virus. Los jugos gástricos destruyen bacterias gracias a la alta acidez de éstos. El estornudo o la tos tienen el mismo fin. que se encuentra en diferentes fluidos corporales como las lágrimas y la saliva y que ataca la pared celular de numerosas bacterias. A este grupo pertenece la enzima lisozima.

por lo que son llamados antígenos T-independientes. óptimamente con la presencia de adyuvantes para los antígenos proteicos. La respuesta de anticuerpos en contra de los antígenos no proteicos (lípidos. Habitualmente. inducida por todo tipo de inmunógeno. polisacáridos) no requiere la participación de linfocitos T cooperadores. los cuales:  Secretan anticuerpos primeramente de tipo IgM.linfocito cooperador. RESPUESTA HUMORAL PRIMARIA La cantidad de anticuerpo secretado por células plasmáticas y la clonación de estas mismas células la primera vez que entra en contacto el receptor con el antígeno encuentran su máximo aproximadamente a los 7 días de la primera infección (5-10 días). IgA o IgE. por encima de IgG. la respuesta máxima de anticuerpos son del isotipo IgM.  Maduran a anticuerpos de alta afinidad por el antígeno inicial.  Cambian de isotipo. estimula la expansión clonal y diferenciación de los linfocitos B. dependiendo del estímulo adecuado. un tipo especial de linfocito B que se especializa en la producción de un anticuerpo particular y específico. RESPUESTA HUMORAL SECUNDARIA Una infección repetida por un mismo antígeno activa los linfocitos de memoria creados como consecuencia de la respuesta humoral . bien sea IgG. La dosis necesaria para la inmunización generalmente debe ser relativamente alta.  Remanentes de la línea producida permanecerán como linfocitos B de memoria. Las células que producen los anticuerpos son las células plasmáticas.

al cabo de unos 3 días. con una intensidad de 100 a 1000 veces la respuesta primaria. También dura más tiempo. la respuesta máxima de anticuerpos es mayor. para facilitar su reconocimiento y . se inicia más rápidamente. y es principalmente del isotipo IgG (en ciertas situaciones de los isotipos IgA e IgE). eliminación. La respuesta. los anticuerpos pueden neutralizar la capacidad de infectar de los microorganismos y marcar a los patógenos.primaria. haciendo que su declive sea más lento. Por su parte. entonces. secundaria Respuesta primaria Respuesta secundaria Dura 5-10 días para instalarse Habitualmente 3 días para instalarse Respuesta máxima de Respuesta máxima de anticuerpos anticuerpos menor Generalmente IgM > IgG mayor Aumento relativo de IgG y de IgA e IgE Menor afinidad media por en ciertos casos Afinidad madurada y mayor por anticuerpos Inducida por cualquier anticuerpos Inducida sólo por antígenos proteicos inmunógeno Dosis de inmunización Inducida por baja dosis de antígenos relativamente alta Adyuvantes requeridos Adyuvantes no necesarios usualmente óptimamente FUNCIONES Además de reconocer a los antígenos. opsonizarlos. Respuesta humoral primaria vs. sin necesidad de adyuvantes. Es una respuesta inducida por antígenos proteicos y sólo son requeridas bajas dosis de antígenos infectantes.

sino también en cuanto al tipo de respuesta que inducen. La descamación del epitelio de la piel también ayuda a eliminar bacterias y otros agentes infecciosos que se han adherido a las superficies epiteliales. La lisozima y la fosfolipasa presentes en lágrimas. Factores químicos Los ácidos grasos del sudor inhiben el crecimiento de bacterias. la piel actúa como nuestra primera línea de defensa contra organismos invasores. Las defensinas (proteínas de bajo peso molecular) presentes en pulmón y tracto gastrointestinal tienen actividad antimicrobiana. Es decir. El efecto pegajoso del moco que cubre al tracto tanto respiratorio como gastrointestinal ayuda a proteger a los pulmones y al sistema digestivo de las infecciones. Algunos promueven la fagocitosis y otros dificultan la secreción de mediadores químicos que participan en la respuesta inflamatoria y en la activación del complemento. saliva y secreciones nasales pueden romper la pared cellular de bacterias y desestabilizar sus membranas. El pH ácido del sudor y de las secreciones gástricas previene el crecimiento de bacterias.Los anticuerpos no sólo son específicos en cuanto al tipo de antígeno que reconocen. El lavado producido por el flujo de las lágrimas y la saliva ayuda a prevenir las infecciones oculares y bucales respectivamente. El movimiento de los cilios o la peristalsis ayuda a conservar las vías respiratorias y tracto gastrointestinal libre de microorganismos. Los agentes surfactantes en pulmón actúan . BARRERAS ANATÓMICAS A LA INFECCIÓN Factores mecánicos Las superficies epiteliales forman una barrera física que es bastante impermeable a la mayoría de los agentes infecciosos.

Una vez que los agentes infecciosos han penetrado a los tejidos. cuando se presenta una lesión en los tejidos. reclutamiento de células fagocíticas y a la opsonización y lisis de las bacterias. la cual se caracteriza por edema y el reclutamiento de células fagocíticas. Una vez activado el complemento puede ocasionar un incremento de la permeabilidad vascular. Sistema de Coagulación . BARRERAS HUMORALES A LA INFECCIÓN Las barreras anatómicas son muy efectivas para evitar la colonización de los tejidos por microorganismos.como opsoninas (substancias que promueven la ingestión de partículas por las células fagocíticas). la inflamación aguda. Los factores humorales juegan un papel muy importante en la inflamación. otro mecanismo de defensa innata entra en juego. Sistema del complemento Este sistema es el principal mecanismo de defensa no-específico humoral (ver capítulo del complemento). Estos factores humorales se encuentran en el suero o se forman en el sitio de la infección. Sin embargo. las barreras anatómicas se abren y la infección puede ocurrir. Factores biológicos La flora normal de la piel y tracto gastrointestinal puede evitar la colonización de bacterias patógenas al secretar substancias tóxicas o al competir con los patógenos por los nutrientes o por la adhesión a las superficies celulares.

Interferones Los interferones son proteínas que pueden limitar la replicación de los virus en las células Lisozima La lisozima degrada la pared celular de las bacterias. Estas células constituyen la principal línea de defensa en el sistema inmune no específico. algunas de las cuales son antimicrobianas porque pueden opsonizar las bacterias.Dependiendo de la severidad del daño al tejido. la beta –lisina. Interleucina-1 La IL-1 induce fiebre y la producción de las proteínas de fase aguda. estas proteínas limitan el crecimiento bacteriano. algunos de los productos de la coagulación son por sí mismos antimicrobianos. una proteína producida por las plaquetas durante la coagulación puede lisar muchas bacterias Gram positivas al actuar como detergente catiónico. Barreras celulares a la infección El reclutamiento de los eosinófilos polimorfonucleares y de los macrófagos a los sitios de la infección es parte de la respuesta inflamatoria. . Lactoferrina y transferrina Al unir hierro. un nutriente esencial par a las bacterias. Algunos productos del sistema de coagulación pueden contribuir a las defensas no-específicas debido a su habilidad para incrementar la permeabilidad vascular y actuar como agentes quimiotácticos para las células fagocíticas. Además. Por ejemplo. el sistema de coagulación puede ser activado o no.

Estas células citotóxicas no son parte de la respuesta inflamatoria pero son importantes en la inmunidad innata a las infecciones virales y en la vigilancia a tumores. Eosinófilos Los eosinófilos tienen proteínas en sus gránulos que son efectivas para matar a ciertos parásitos. Adicionalmente. extracelularmente Aún más.Neutrófilos Las células polimorfonucleares son reclutados al sitio de la infección en donde fagocitan a los organismos invasores y los destruyen intracelularmente. los a células macrófagos contribuyen a la reparación de los tejidos y funcionan como células presentadoras de antígeno. Además. Macrófagos Los macrófagos tisulares y los nuevos monocitos reclutados que se diferencian a macrófagos también participan en la ingestión y destrucción intracelular de los microorganismos. los macrófagos infectadas son capaces de matar células propias alteradas. los PMNs contribuyen al daño colateral del tejido durante la inflamación. las cuales se requieren para la inducción de las respuestas inmunes específicas. Células asesinas naturales (NK) y células asesinas activadas por linfocinas (LAK) Las células NK y LAK tienen capacidad de matar en forma noespecífica tanto a células infectadas por virus como a células tumorales. .

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Los linfocitos de memoria permiten poder actuar de forma más rápida en futuros ataques por el mismo agente invasor. Pero la inmunidad humoral es adquirida a medida que el sistema inmunitario se va exponiendo a virus. monocitos. que no pertenece al propio organismo. Cuándo el invasor ha sido eliminado muchos de los linfocitos B producidos en respuesta al ataque simplemente morirán pero otros permanecerán en el cuerpo almacenados en la médula ósea. Existen diferentes cepas de linfocitos B. etc).La inmunidad humoral comienza con el reconocimiento de antígenos extraños por parte de los linfocitos B (células que forman parte de los glóbulos blancos sanguíneos y que se producen en la médula ósea). bacterias y otras sustancias dañinas. que se suelen situar en la superficie de los microorganismos. cada una diseñada para reconocer antígenos específicos. las células B específicas apra ese antígeno se activan y se multiplican (expansión clonal) generándose multitud de células B que secretan anticuerpos específicamente diseñados para reaccionar con el antígeno detectado. Los antígenos son moléculas. los llamados linfocitos o células B de memoria. Cuándo se reconoce la presencia de un antígeno extraño. Al nacer se cuenta con un conjunto de células B capaces de reconocer grupos amplios de antígenos comunes en determinados organismos que pueden ser una amenaza. Se puede decir que los linfocitos B se transforman en fábricas de anticuerpos en la sangre. neutrófilos. principalmente de carácter proteíco. . A través de estos contactos con agentes infecciosos el cuerpo va creando un arsenal de células B de memoria y se adquiere así inmunidad específica contra las enfermedades que producen. como virus y bacterias. Estos anticuerpos se unen a los antígenos para los que están diseñados y de esta forma el organismo invasor queda marcado y puede ser identificado para ser destruido por los fagocitos (macrófagos.

por ejemplo. bien porque no se haya conseguido fabricar la vacuna de forma óptima o bien debido a la propia naturaleza del patógeno y la respuesta inmune que desencadena. por el contrario. PROBLEMAS Y ENFERMEDADES RELACIONADAS CON EL SISTEMA INMUNE Cuándo existen problemas en la inmunidad humoral. Sin embargo. Para algunos virus y bacterias que sufren mutaciones frecuentes. la vacunación no es igual de efectiva para todos los tipos de infecciones. al mutar. Con la vacunación se inoculan virus y bacterias que producen enfermedades pero se inoculan muertos o en formas inactivadas que no representan un ataque real pero que siguen teniendo la capacidad de estimular la respuesta humoral. el virus VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana.VACUNACIÓN Las células B de memoria son la base de funcionamiento de las vacunas. el virus del SIDA) ataca . la persona es más susceptible de contraer y desarrollar ciertas enfermedades. esto es lo que ocurre. De esta forma. La gente vacunada contra estos virus puede no estar inmunizada contra nuevas cepas que. tengan antígenos diferentes que ya no sean reconocidos por las células B de memoria. como infecciones. alergias o enfermedades autoinmunes. Por ejemplo. la vacunación contra la viruela a nivel mundial consiguió eliminar esta enfermedad y actualmente es considerada una enfermedad erradicada. es muy difícil encontrar una vacuna realmente efectiva. con las vacunas contra la gripe. si alguna vez en el futuro la persona vacunada se expone al agente virulento real. Por ejemplo. habrá una respuesta humoral secundaria rápida y eficaz que permita eliminar al patógeno antes de que pueda producir un daño serio.

La inmunidad humoral también puede verse comprometida por el uso de algunos medicamentos. Por ejemplo. el 90% de los casos de anemia perniciosa se debe a una reacción autoinmune contra el factor intrínseco o contra las células parietales de la mucosa gástrica que lo producen. el factor intrínseco es imprescindible para la absorción de la vitamina B12. . en condiciones normales. En los pacientes con el sistema inmunitario deprimido cualquier tipo de infección ha de tratarse lo más rápido posible pues el organismo no puede luchar contra la infección por sus propios medios. como la quimioterapia para el tratamiento del cáncer o los fármacos inmunosupresores utilizados en trasplantes de órganos para disminuir las posibilidades de rechazo. Las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que el sistema inmunitario reconoce como cuerpos extraños a determinadas células propias. Las alergias también son una forma de alteración del sistema inmunitario pues se deben a una reacción contra sustancias que no representan una amenaza real y contra las que la mayoría de la gente. no desarrolla ningún tipo de respuesta inmunológica.directamente a células del sistema inmunitario (linfocitos T CD4) haciendo que la respuesta humoral sea menos funcional. vitamina cuyo déficit produce anemia.

células malignas). Además. Esta habilidad para distinguir lo propio de lo no propio es necesaria para proteger al organismo de invasores patógenos y para eliminar células propias modificadas o alteradas (vg. en su mayor parte. ya que en la mayoría de los casos el sistema inmune es capaz de eliminar la infección antes de que ocurra la enfermedad. La enfermedad se presenta solo cuando el tamaño de la infección es alto. puede haber irritación local y daños colaterales a los tejidos sanos como resultado de los productos tóxicos producidos por la respuesta inmune. Ya que los patógenos se pueden replicar intracelularmente (virus y algunas bacterias y parásitos) o extracelularmente (la mayoría de las bacterias. . puede haber efectos nocivos también.CONCLUSIÓN La principal función del sistema inmune en la discriminación de lo propio/no propio. Durante la inflamación. Es importante recordar que la infección con un organismo no necesariamente significa enfermedad. cuando la virulencia del organismo invasor es grande o cuando la inmunidad está comprometida. los diferentes componentes del sistema inmune han tenido que evolucionar para protegernos de estos diferentes tipos de patógenos. hongos y parásitos). Aunque el sistema inmune. producida en respuesta a un organismo invasor. tiene efectos benéficos. en algunos casos la misma respuesta puede dirigirse hacia los tejidos propios resultando en una enfermedad autoinmune.