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Macas, I. (2008). Clifford Geertz y su visin sobre la cultura.

Recuperado el 14
de febrero de 2012, de http://goo.gl/GL7zdz
http://conceptualdelacultura.blogspot.com/search/label/Ensayo%20Geertz%20y
%20la%20Cultura%20Macias%20Israel

CLIFFORD GEERTZ Y SU VISON SOBRE LA CULTURA


Por Macas Hernndez Israel Abraham.

INTRODUCCIN
El presente ensayo tiene por objetivo realizar una descripcin y anlisis sobre la
nocin terica que el autor Clifford Geertz desarrolla sobre el concepto de cultura
en la primera parte de su obra titulada La Interpretacin de las Culturas .
Descripcin y anlisis que pretendo desarrollar partiendo de la abstraccin de dos
conceptos a mi juicio fundamentales de esta primera parte en la obra de Geertz, los
cuales convierto en categoras de anlisis para el desarrollo de este ensayo.
Cabe mencionar que para los intereses acadmicos de este ensayo se excluye la
mayor parte de la obra de Geertz por el hecho de ser muy basta en conceptos y
anlisis de diversas variables que giran en torno al concepto de cultura. Lo cual
representara la realizacin de un ensayo verdaderamente extenso y de igual forma
muy basto en anlisis de las concepciones tericas e interpretaciones sobre Geertz,
por lo cual despus de revisar la mayor parte de la obra mi atencin se dirigi a la
primera parte y haciendo esfuerzos de sntesis, busque dos conceptos que me
permitieran expresar con mayor consistencia la visin de C. Geertz sobre cultura en
pocas lneas.
As pues una vez desarrollados la descripcin y el anlisis de las dos categoras
propuestas, pretendo continuar con la propuesta de mi propia concepcin de
cultura, partiendo de las teorizaciones de C. Geertz y posteriormente finalizar con
una conclusin sobre la forma en que las teorizaciones de este autor pueden verse
reflejadas, en la sociedad mexicana de nuestros das. Una vez explicada la
estructura de este ensayo pasemos pues al desarrollo y anlisis terico.
DESCRIPCIN DENSA

Para Geertz uno de los problemas en el estudio de la cultura y su teorizacin, es la


forma de abordar el estudio de lo social, en el caso de la cultura Geertz nombra dos
formas: el eclecticismo y su contraparte que es la delimitacin extrema por llamarlo
de alguna forma. Estas formas de estudiar y describir a la cultura presentan dos
problemas. En la primera el terico entiende la cultura como un todo en el que sus
partes interactan entre si tan estrechamente y abarcan tantas reas en el espectro
social que es prcticamente imposible su estudio individual, lo que representa una
dificultad al querer enfocarse a un solo aspecto de esta, pues se deben resaltar las
dems partes para hablar de la que solo interesa al terico. Por lo que realizar una
descripcin completa, representa un estudio exhaustivo, tedioso, y complejo para su
comprensin tanto por parte del autor que puede caer en un desvo del objetivo
tanto para el lector que pudiera confundirse.
Y en la extrema delimitacin sucede algo parecido pero en forma opuesta, es decir:
el terico que igual entiende a la cultura como un todo, trata de abstraer y delimitar
tanto un aspecto que le es de inters estudiar que deja de lado otros que pudieran
ser importantes ahondar para una explicacin mas clara sobre la idea que quiere
expresar. Por lo tanto Geertz propone que el estudio de la cultura debe realizarse
primeramente no de una forma muy objetiva o dura, sino que se deben tener en
cuenta diversos factores que permitirn al terico o al investigador comprender El
por qu?, El cmo?, y El para qu? Se realizan esas acciones que moldean a la
cultura y dan forma a una sociedad determinada. Es decir, el investigador debe
tomar en cuenta el contexto en el que se desarrollan las situaciones o fenmenos
sociales observados ya que estos son expresiones comunicativas de ideas. Por ello
para Geertz la cultura es siempre significacin de algo, es un todo que puede ser
abordado desde una perspectiva muy general o muy particular segn el caso, pero
siempre es algo representativo de otro algo. Ms coherentemente, Para Geertz
la cultura es un tejido de relaciones sociales creadas por el ser humano las cuales
transforman al ser humano y este a ellas.
Sintetizando un poco lo anterior para pasar a la descripcin y anlisis de la segunda
categora: El concepto de Descripcin Densa que Geertz nos presenta es un concepto
que toma prestado de Gilbert Ryle, es en si una metfora fundamental en la teora
de la cultura de Geertz, y surge cuando un terico o investigador como el etngrafo
vuelve sobre los mismos materiales y va aadiendo capas, este seria el sentido de

denso o de concentracin. Pero tambin este concepto tiene que ver con el
trabajo del etngrafo al estudiar un hecho social sumamente complejo en su
estructura, es decir; el etngrafo debe afrentar problemticas de asimilacin de
cdigos culturales y estructuras de comunicacin que pueden serle ajenas, tal es el
ejemplo que Geertz nos presenta sobre los judos, los bebres y los franceses en una
historia que el nos cuenta en las paginas de su obra, a modo de demostrar
grficamente la urdimbre de las relaciones sociales entretejidas por los seres
humanos y las cuales dan forma a la cultura. As pues, el etngrafo debe comprender
esta maraa de relaciones sociales y todas las variables que implican a si como el
contexto en el que se desenvuelven para poder comprender lo que esta viendo y
estudiando, de lo contrario podra caer en una interpretacin errnea.

EL ENFOQUE INTERPRETATIVO
Esta forma de abordar el estudio de los diversos aspectos culturales propuesto por
Geertz, es ms un mtodo que un enfoque. Ya que como lo habamos revisado en el
concepto de Descripcin Densa; la concepcin de cultura para Geertz es segn sus
propias palabras:
El concepto de cultura que propugno, es esencialmente un concepto semitico.
Creyendo con Max Weber que el hombre es un animal inserto en tramas de
significacin que el mismo ha tejido, considero que la cultura es esa urdimbre y que
el anlisis de la misma ha de ser, por tanto, no una ciencia experimental en busca
de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de significaciones. Lo que busco
es la explicacin, interpretando expresiones sociales que son enigmticas en su
superficie. Pero semejante pronunciamiento, que contiene toda una doctrina en una
clausula, exige en si mismo una explicacin.
La anterior explicacin de Geertz es claramente de corte funcionalista, naturalista y
Weberiana, en el sentido de visualizar el escenario social como el lugar en donde las
acciones del ser humano surgen para satisfacer necesidades de todo tipo como en el
mundo animal. Sin embargo con la diferencia de que el ser humano es considerado
como ser racional, moral y sapiente, por lo que es capaz de establecer nexos entre
sus contemporneos que le permitan relacionarse para alcanzar un fin ya sea comn

o individual. Entonces encontramos que adems de funcionalista Geertz nos habla


sobre la accin comunicativa en el desarrollo de una dinmica de la cultura.
Pues como ya lo habamos mencionado para l, la cultura son acciones simblicas,
pero adems es comunicacin, es representacin de las expresiones individuales y
colectivas de los seres humanos inmersos en una misma sociedad, por lo que
comparten similitudes y tambin diferencias, pero en este caso las similitudes son
mas generales y representativas al grado de generar lazos sociales tan fuertes que
sirven para identificar un tipo de sociedad de otra, o en otros niveles, grupos
sociales de otros, o individuos de otros que pueden o no estar inmersos en la misma
sociedad, as como pueden o no estar en un mismo tiempo y espacio, por ejemplo los
nacionalismos, cada pas tiene sus smbolos y cdigos propios que los identifican de
otros, basados en su historia o aspectos mas representativos, que pueden ser desde
la bandera, himno nacional o idioma incluso el acento en su habla.
De esta forma Geertz percibe a la cultura como una entidad que no se encuentra
dentro de la cabeza o mente del ser humano como resultado de un proceso
inconsciente del pensamiento que solo es reproduccin, es el resultado de un
proceso ms complejo, en donde el conocimiento se adquiere por diferentes medios
pero a su ves que es asimilado e interpretado es tambin transformado, actualizado,
modificado, pues la cultura segn Geertz es pblica, no pertenece a nadie en
particular, al momento de que los seres humanos crean cultura como el lo refiere,
estn obligados a interpretarla. Por ello es que Geertz desarrolla a la cultura como
un proceso que tiene su acontecer en la accin comunicativa del ser humano as
como en sus manifestaciones diversas.
Por lo anterior es que propone el enfoque interpretativo como un mtodo ante la
necesidad de acercarse a la cultura como observador primeramente y como
investigador y terico despus. Como lo menciona Alessandro Duranti en su obra
Antropologa Lingstica en la cual habla sobre la concepcin terica de Geertz
referente a la cultura:
Antes que esforzarse en entender las equivalencias subyacentes entre las culturas,
Geertz se ha interesado mas en crear un mtodo de investigacin que ponga de
relieve el infinito proceso interpretativo que caracteriza a la experiencia humana,
una perspectiva que comparte con la filosofa hermenutica (Gadamer, 1976). Su
objetivo es encontrar caminos de comprensin de la cultura humana antes que
intentar explicarlos por medio de teoras causales que utilicen leyes generales de

conducta: Para Geertz, la tramas de las que nace la cultura deben develarse
mediante cuidadosas investigaciones etnogrficas y reflexiones que pongan de
manifiesto las diferentes perspectivas sobre lo que en un principio perece un mismo
significado. As pues Geertz se interesa mas por crear un mtodo de investigacin
que de relieve al infinito proceso interpretativo, que tenga por objetivo encontrar
caminos de comprensin de la cultura antes que intentar explicarla por medio de
teoras causales que utilizan leyes generales de conducta.

UNA VISION PROPIA DE CULTURA


Se suele pensar que para la gran mayora de las personas el referirse a cultura, es
hablar sobre arte, literatura, msica, ideologas, etc. Todo aquello que implique un
status de inteligencia y conocimientos filosficos, cientficos o especializados sobre
temas diversos pero selectos y exclusivos y que adems presentan fama de ser
concebidos como aburridos. Ya sea una obra de teatro, una funcin de opera, el cine
de arte, la danza y msica clsica, exposiciones de pintura y escultura, conferencias,
presentaciones de libros, visitas a museos, en fin
Sin embargo la realidad es que esta concepcin sobre la cultura se ha ido
transformando a medida que la modernidad y la globalizacin han ganado terreno
en los diferentes escenarios sociales con la ayuda de los medios de comunicacin
masiva. Esta ha sido la forma en que cada vez mas individuos han despertado
intereses sobre el cultivar y diversificar sus conocimientos, y en algunos casos estos
intereses tienen que ver ms por una necesidad de informacin que por un inters
curioso. Lo cual podemos observar por ejemplo en la evolucin de las formas de
acceder a la informacin y a la comunicacin, pues hoy en da no basta con saber
apretar un botn para escuchar la radio o ver la televisin, ahora es necesario
conocer sobre la Internet, y las nuevas tecnologas pues en ocasiones no basta con
solo apretar un botn sino hay que saber programar la recepcin de la antena de la
tv o radio, conectar diversos cables de audio y video entre el radio, la tv y el
codificador de seales de una pantalla de plasma, en el mejor de los casos, pues ya
se ven algunos electrodomsticos como refrigeradores, lavadoras y microondas con
recepcin de internet en una pantalla.

Este fenmeno de transformacin en las formas de comunicacin ha permitido a su


vez la transformacin de la concepcin de la cultura, pues es posible observar que
ya no solo los acadmicos o tericos sociales tales como los socilogos, antroplogos,
psiclogos o comuniclogos son los que realizan reflexiones sobre las formas en que
la cultura se representa, ahora podemos observar en grupos sociales como las tribus
urbanas una concepcin de la cultura como un todo que es representativo de de sus
gustos, ideas, formas de convivencia, vestimenta, moda, msica, arte, etc.
Por ejemplo en la cultura del grafiti concibe su forma de arte y expresin cultural
como parte de su propuesta cultural e ideolgica, tambin podemos encontrar en
algunas subculturas como la Dark formas de expresin de su ideologa y filosofa
as como de su arte y propuesta alternativa social, formas de expresin de lo que los
pertenecientes a este grupo llaman contracultura, como el resultado de la
expresin de su desacuerdo por algunas de las normatividades morales de la
sociedad. Estos ejemplos, sirven para demostrar que la concepcin de la cultura esta
en evolucin y se entiende y expresa de formas muy variadas por parte de la
sociedad en general, y que adems la cultura no es esttica ni esta sujeta a dogmas
preestablecidos sino que es adoptada y adaptada por el ser humano segn sean sus
fines.

CONCLUSIN
Por ultimo puedo decir que, despus de explicar que la accin comunicativa entre
los seres humanos es una forma de intercambiar, compartir, modificar y ampliar la
cultura, puedo decir coincidiendo con C. Geertz, que la cultura es un conjunto de
conocimientos, interacciones y caractersticas que son representativas de diferentes
grupos sociales y de sociedades completas, ya que la cultura tiene diferentes niveles
de representacin. As como tambin puedo decir que la cultura se manifiesta a
travs de la accin comunicativa entre los seres humanos, cualquiera sea el tipo de
esta comunicacin siempre en la transmisin de la informacin en el mensaje, la
cultura va implcita, pues es esta la que en la accin comunicativa (circuito del

habla) nos permite descifrar los cdigos contextualizados en que se encuentra la


informacin en el mensaje.
Adems de cumplir con una funcin comunicativa y representativa la cultura como
dice Geertz no es realmente propia de nadie, no se le encuentra en un lugar
especifico pues siempre se encuentra dinmica y cambiante, y si bien el estudio de
la cultura exige una observacin me parece que a la cultura no se le puede observar
completa de un solo golpe, pues se le puede ver tanto en los vestidos tnicos de las
diferentes etnias del pas, hasta en los modismos que se usan al habar, pasando por
la gastronoma, la literatura, la arquitectura y la religin. Es por ello que al hacer
cualquier estudio sobre cuestiones culturales es necesario delimitar el estudio de
forma que se pueda abordar concretamente el aspecto cultural requerido, de lo
contrario se podra caer en la complicacin de tener demasiada informacin para
digerir y as alejarse de los objetivos primeramente planteados.

BIBLIOGRAFA

Geertz, Clifford. La interpretacin de las culturas, Barcelona, Gedisa


editorial, 1997.

Duranti. Alessandro. 1997 (2000). Antropologa lingstica. Mxico: Oxford


University Press [captulo 2 Teoras de la cultura].