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Las relaciones entre espaoles e indgenas

La llegada del espaol a Amrica signific una conquista no slo territorial y poltica sino tambin una dominacin
cultural para las diversas poblaciones aborgenes. La conquista espaola impuso una manera de ver el mundo: la cristiana y
occidental. Ello signific que todas las culturas indgenas americanas se vieran afectadas por lo que se ha denominado el
choque cultural, es decir, el mutuo cuestionamiento de sus correspondientes maneras de ver el mundo: sus valores,
creencias, costumbres y tradiciones.
Durante todo el periodo colonial se desarrollaron mltiples y complejas relaciones entre espaoles e indgenas.
Estas fueron ms all de la confrontacin militar y de la mezcla racial, abarcando muchos otros planos y mbitos de la
cultura.
El mestizaje
El mestizaje es el proceso de interrelacin forzado o voluntario entre dos o ms culturas, es decir, es el proceso
mediante el cual indgenas y espaoles se relacionaron y originaron una nueva mezcla racial: los mestizos. Su principal
escenario fue el valle central, por ser la regin ms poblada del territorio y la que present una resistencia menor a la
Conquista espaola.
El primer grupo de mestizos, los del siglo XVI que fueron resultado de la voluntaria u obligada relacin de madres
aborgenes con conquistadores espaoles crecieron por lo general vinculados a sus progenitoras indgenas y a sus culturas.
Salvo excepciones, el padre espaol estuvo ausente. Muy pocas veces esta unin deriv en la institucin del matrimonio.
Durante el siglo XVII, el proceso del mestizaje se haba generalizado. La poblacin mestiza en la zona central de
Chile apareca significativamente mayor, y se va convirtiendo en la mano de obra de las haciendas, en el campo, y del
trabajo domstico, en las ciudades. Se va transformando en una masa de hombres y mujeres a los cuales no se les permite
asumir puestos en el ejrcito ni tampoco en el sacerdocio, y menos en los cargos pblicos. Es una poblacin que se ha
separado de sus races aborgenes. No asume una identidad propia: no son espaoles ni tampoco indgenas, aunque han
incorporado en su vida parte de estas dos culturas sin una mayor conciencia de ello.
El proceso del mestizaje determin el surgimiento de una sociedad colonial basada en la Pigmentocracia, donde el
color de la piel determinaba la ubicacin de ese individuo en la sociedad, es decir, donde
quienes posean un color de
piel mas claro (generalmente espaoles) se ubicaban en una mejor posicin social y podan optar a mas altos cargos, a
diferencia de quienes eran mas morenos, que se ubicaban dentro de las posiciones sociales mas bajas por ser considerados
como indgenas.
La evangelizacin
Desde un principio, la llegada del espaol a nuestro territorio tuvo connotaciones religiosas. Los monarcas
espaoles se haban comprometido con el papado a predicar el cristianismo y a procurar la conversin de los pueblos
conquistados. Esta tarea involucr una tensin permanente para los intereses de los conquistadores, que no vean en el
indgena un sujeto de evangelizacin, sino ms bien mano de obra til para explotar las riquezas que ofreca el nuevo
continente. Por otra parte, tambin estaba el inters de la Iglesia en asumir frecuentemente la defensa de los derechos y de la
proteccin de la poblacin indgena, a quienes consideraba criaturas de Dios y sbditos del Rey, tal cual eran los propios
espaoles.
No obstante, dentro del contexto de la poca, este respeto de la Iglesia por el mundo indgena no inclua la
tolerancia a sus propias creencias religiosas, en las cuales vea manifestaciones de hereja de las que consideraba que haba
que salvarlo. En este sentido, los pueblos indgenas de Chile eran fundamentalmente politestas (crean en varios dioses) en
tanto que el cristianismo y la Iglesia Catlica slo reconoce la existencia de un solo Dios, considerando cualquier creencia
en otros dioses como una actitud contraria a los postulados del cristianismo.
Sincretismo cultural
Otro de los fenmenos que se produce fruto de la relacin entre el mundo religioso espaol y el indgena es el
sincretismo cultural. El intento de imponer el cristianismo no pudo desterrar las concepciones tradicionales religiosas del
mundo aborigen. Ello dio como resultado que ambas visiones se mezclaran y relacionaran sincrticamente, surgiendo as
una combinacin de sistemas de creencias, como resultado de la influencia mutua entre el catolicismo y las religiones
aborgenes. Esto explica que en Chile existan hoy en da variadas expresiones del mundo religioso cristiano en distintivos
sectores de nuestra poblacin. En algunos de ellos se presentan elementos propios del catolicismo hispano oficial
habitualmente ligados a los sectores altos y en otros, en cambio, aparecen aspectos de religiosidad popular. Por ejemplo, 3
en las zonas andinas de nuestro pas se han traspasado a la Virgen Mara funciones maternales y de proteccin, que los
antepasados atribuan a la Pachamama o Madre Tierra. El fiel invoca o agradece esa proteccin en fiestas coloridas, bailes
con mscaras y peregrinaciones. Es el caso de la fiesta nortina a la Virgen de La Tirana.
Cuestionario:
1.- Resume brevemente el concepto de: Mestizaje, evangelizacin, Sincretismo cultural