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8 Braslia, segunda-feira, 14 de junho de 2004

direito & justia


PONTO FINAL

A escravido e o Direito
* CARLOS FERNANDO MATHIAS DE SOUZA

Quando se fala de escravido, observa-se que sua prtica causa sempre


repulsa. E o mais grave que se cuida de realidade, de muitos modos, ainda
recorrente (o adjetivo aqui aplicado em sua semntica de retrocesso, mesmo)
na realidade contempornea, pelos quatro cantos do mundo. A histria aponta
que a escravido, pode-se dizer, foi o denominador comum das sociedades
antigas.
Na realidade, trata-se de instituio social que consiste, em sntese, no
direito de propriedade sobre seres humanos com a utilizao de seus servios.
A base da escravido no reside apenas na cor da pele, como ocorria com os
sudras (ndia), descendentes dos drvidas, ou, com os negros, at o sculo
XIX, em muitas partes, como nos Estados Unidos e no Brasil. Baseou-se, a
prtica servil, sobremodo, no aprisionamento de guerra e no endividamento.
Acontece que o status servil, pela hereditariedade, constitua-se em uma
camada social com forte influncia na economia. No , pois, sem sentido
falar-se mesmo em sociedades escravocratas.
Na antiguidade oriental, como tambm na clssica, isto , nas cidades
gregas e (mais tarde) em Roma, a escravido apareceu sempre na base da
prpria estrutura social. Em Atenas, por exemplo, os escravos eram muitos
numerosos, havendo registros de que constituam um tero da populao da
cidade. Por paradoxal que parea, no bero da democracia o prprio Estado
ateniense (se que pode dizer assim) possua muitos escravos, que exerciam
funes de vigilncia e de policiamento na cidade.
Na importante cidade-Estado (de Pricles e de Clistenes, registre-se para
recordar-se o apogeu da cultura e, repita-se, da origem da democracia), de par
com os escravos natos, havia a escravido por dvida e tambm a resultante da
priso em guerra. De passagem (e por outro lado), recorde-se que o uso da
moeda facilitou as transaes comerciais e criou um novo tipo de riqueza: a
expressa pelo prprio dinheiro. Em outras palavras, a riqueza, que at ento se
constitura por terras e rebanhos, principalmente, como resultado do comrcio
e da indstria gerou um grupo de pessoas cujo capital era medido pela
quantidade de moedas que possua.
Essa gente passou a emprestar dinheiro e, quando o devedor no lhe
pagava, este passava a constituir-se em seu escravo. Havia ainda,
paralelamente, o comrcio de escravos, alis de grande importncia no mundo

antigo, e que, no Brasil, por exemplo, operou-se por mais de trs sculos, onde
at negros (na frica) ganhavam com o negcio.
E, j que se enfatiza, por ora, a escravido em Atenas, anote-se que nela o
escravo recebia tratamento mais benigno do que em outras plagas. Em
verdade, estavam os servos ali intimamente ligados aos trabalhos dos seus
senhores, resultando da uma relao, dir-se-ia, de certa familiaridade.
Havia, tambm, a possibilidade de emancipao, com a peculiaridade de
ficar mantido o ex-escravo vinculado a seu antigo amo. Tenha-se, ademais, em
conta que a existncia dos escravos no fazia recair neles todo o trabalho,
inclusive o mais pesado.
Na antiga Roma na Roma que deixou como legado o direito,
considerado como um dos alicerces do direito moderno de expressivos
sistemas a escravido foi de largo emprego. Summa divisio in iure
personarum haec est, quod omnes homines aut liberi sunt aut servi (em
portugus, poder-se-ia dizer: A mxima diviso no direito das pessoas esta,
que todos os homens so livres ou escravos), consignou Gaius, nas Institutas
(I.9).
Assim, somente os homens livres (liberi) podiam ser sujeitos de direito,
enquanto os servos ou escravos (servi), considerados como coisa (res), eram
to-s objeto de direito. O direito justinineo consagrava que a liberdade era a
faculdade de fazer-se o que se quisesse, salvo o proibido por fora do direito.
Estava expresso nas Institutas (I, 3,1): Libertas est facultas eius, quod cuique
facere libet nisi si quid ante vi ante iure prohibertur.
Por sua parte, a escravido instituio do jus gentium (direito da
gentes) manifestava-se quando algum, contrariando a natureza, ficava
sujeito ao domnio ou ao poder de outrem. Ou, como estava textualmente nas
Institutas (Inst. Just. 3,2): servitus autem est constitutio juris gentium qua quis
dominio alieno contra naturam subicitur (em vernculo pode-se dizer assim: a
servido, por outro lado, constituda pelo direito das gentes, por meio do que
algum se submete, contra a natureza, ao domnio de outrem).
De outro lado, se no havia nos tempos primitivos de Roma grande
distines entre escravos e senhores, at mesmo em funo das atividades
agrcolas mais simples, aos poucos foi-se agravando a condio social dos
servos, que chegaram a receber tratamento o mais brutal possvel. Res (coisa)
que era, diga-se uma vez mais, o servus no se constitua em sujeito de direito
e o seu senhor (dominus) tinha sobre ele, precisamente, um direito de
propriedade, tal como sobre os bens mveis, com a garantia processual da
actio reivindicatio, isto , a ao para vindicar a coisa (rei + vindicatio = defesa
ou proteo da coisa).
A unio conjugal entre os escravos, por seu lado, no se fazia pelo
casamento, mas pelo contubernium, ou seja, o contubrnio, a, obviamente, no
sentido de mancebia, com poder, contudo, do senhor de separar a vida em
comum, isolando os companheiros, inclusive afastando-os dos prprios filhos.
At os tempos ditos modernos (e a incluindo o que historicamente se designa
era contempornea) conheceu a humanidade muita barbrie (no se divisa

aqui qualquer contradio no emprego do termo) com a prtica da escravido,


garantida pelo direito.
Muito embora o Congresso de Viena (1815), por exemplo,
recomendasse a abolio do regime escravocrata em toda parte, ele s foi
sendo extinto lentamente. A Frana da liberdade, da igualdade e da
fraternidade , com efeito, extinguiu o trabalho servil com sua grande
revoluo de 1789. Napoleo, que se notabilizou por seus grandes cdigos,
restabeleceria a escravido, contudo, nas colnias gaulesas. A mais poderosa
potncia do mundo atual, por sua vez, que abolira a escravido em 1807, viu-a
restabelecida nos seus estados sulistas, experimentando, por decorrncia, uma
sangrenta guerra que durou mais de quatro anos. claro que a referncia
Guerra de Secesso nos Estados Unidos.
Eis a um pouco da escravido garantida pelo direito (?), no curso da
histria. No sculo XXI a humanidade se debate com a existncia real de uma
outra escravido, s que no mais garantida pelo direito e no reconhecida
como instituio jurdica, consigne-se o bvio. uma outra conversa.

(I)

Brasil, por mais de trs sculos, conheceu a prtica da escravido,


garantida pelo direito. Iniciada a colonizao e, mais particularmente, com a
instalao das Capitanias Hereditrias, a partir de 1534, a agricultura,
naturalmente, passou a exigir braos para o trabalho. Assim, o colonizador
portugus lanou mo do elemento servil, de incio recorrendo ao elemento
indgena e, logo a seguir, aos africanos.
Com relao aos indgenas, atrados de modo pacfico ou fora,
muitos inconvenientes se revelaram, desde logo. A bula do Papa Paulo III
Veritas ipsa (A prpria verdade) era expressa na condenao escravido dos
aborgenes no Novo Mundo e isso teria de ter forte repercusso, mormente em
uma nao catlica, no seu mister de dilatar a f e o Imprio.
De outra parte, a relao entre lusos e indgenas nem sempre se fez de
modo to suave, como no primeiro encontro to bem descrito por Pero Vaz de
Caminha. No se fez sem resistncias, enfatize-se, o domnio do colonizador
sobre os ndios, a comear pelo prprio conflito cultural, posto que os
indgenas, acostumados a uma produo de subsistncia, sequer podiam
compreender a economia acumulativa do colonizador.
Irrelevante, pois, para a compreenso do tema o fato de que os ndios
entre si j conhecessem a escravido, que resultava de prises por guerra. A
verdade que, com relao ao elemento indgena, a legislao (e, ipso facto, a
conduta do colonizador luso) sempre foi, de certo modo, vacilante, quando no
contraditria.
O regimento de Tom de Sousa o primeiro governador-geral de 15
de dezembro de 1548, consignava que o principal fim por que se mandava
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povoar o Brasil era a reduo do gentio f catlica. Em sntese, a converso


dos gentios, como muito comumente se diz.
Na linha da bula Veritas ipsa, o regimento recomendava que os gentios
fossem bem tratados e que houvesse a reparao devida em caso de danos
que lhes fossem causados, inclusive com a determinao de punies para
quem descumprisse o preceito. Ademais, era proibido fazer-lhes guerra por
mar ou por terra, sem licena do governador ou dos capites-mores (estes os
que governavam as capitanias que, como se sabe, continuaram a existir, aps
a implantao do governo-geral, at a administrao de Pombal).
Por outro lado, havia, contudo, distino entre ndios amigos e inimigos.
Aos amigos podiam ser concedidas terras, sob a condio de que no
ficassem nas aldeias com os demais gentios. J aos inimigos era permitida, de
fato rigorosa represso, uma espcie de guerra aos infiis nos trpicos.
Copiosa e variada legislao foi produzida no Brasil-Colnia referente
aos ndios, sendo que, no raro (malgrado a ambigidade j apontada),
enfatizava-se a sua proteo. Por mera ilustrao, nesse passo, registre-se
que, na primeira metade do sculo XVI, na fase inicial do referido regime de
capitanias hereditrias, foi introduzida na colnia a figura do mamposteiro dos
cativos (mamposteiro, valha o registro, um procurador ou uma pessoa
encarregada de substituir outra em determinada funo ou negcio e, no
estrito sentido que lhe deu o direito colonial portugus, era o recebedor de
esmolas para os cativos).
Foi precisamente para proteo liberdade dos ndios que surgiram os
mamposteiros, que estavam encarregados de cobrar o que pertencia ao
resgate dos gentios cativos, havendo registro da existncia de, pelos menos,
um em cada capitania. Durante o chamado domnio espanhol (1581-1640), a
legislao sobre o elemento indgena no discrepou muito da anterior. Muito
embora tratasse, predominantemente, de sua libertao, no havia o seu
cumprimento de modo criterioso, ou com uma linha certa e bem definida. Ao
contrrio, era muito comum o ndio cativo, aps ser declarado livre, vir, em
seguida, tornar-se acessvel a novo cativeiro.
De J. F. Lisboa a observao: Decretava-se hoje o cativeiro sem
restries, amanh a liberdade absoluta; depois um meio termo entre os dois
extremos. Promulgava-se, revogava-se, transigia-se ao sabor das paixes e
interesses em voga e, quando enfim se supunham as idias assentadas por
uma vez, recomeava-se com novo ardor a teia interminvel (-apud, Csar
Trpoli, Histria do Direito Brasileiro, v. I, E.G. da Revista dos Tribunais, So
Paulo, 1936, p. 128).
Em apertada sntese, foram as seguintes as leis decretadas no perodo
em referncia sobre os indgenas: 1) Lei de 22 de agosto de 1587, de Felipe II
(Felipe I de Portugal), confirmando outra, do rei Sebastio, de 1570, onde se
declarava que os ndios que trabalhassem para os portugueses no deveriam
ser considerados escravos, mas jornaleiros (a no sentido de trabalhadores)
livres, ficando ao seu arbtrio trabalharem ou no; 2) Lei de 11 de novembro de
1595, declarando que s seriam escravos os ndios que fossem capturados em
guerra, expressamente autorizada pelo rei; 3) Leis de Felipe III (Felipe II de

Portugal), de 5 de junho de 1605 e de 30 de julho de 1609, dispondo que os


ndios de modo algum poderiam ser escravizados e os confiando proteo
dos jesutas e das autoridades civis. Alm disso, fixavam, como pena aos
infratores, a mesma prevista nas Ordenaes, para os que reduziam
escravido pessoas livres; 4) Lei de 10 de setembro de 1611, revogando as
duas anteriores, instituindo as designadas administraes, que pretendiam
favorecer os ndios sem prejudicar, contudo, os interesses dos colonos. Em
termos prticos, ficava permitida a escravizao de ndios aprisionados em
guerra, rebeldia ou insurreio. Tal cativeiro, todavia, no poderia ultrapassar o
prazo de dez anos; 5) Alvar de 15 de maro de 1624, revogando o regime das
administraes, que seriam, entretanto, restabelecidas em 1625, pelas
chamadas administraes dos ndios forros, isto , indgenas ditos libertos ou
alforriados.
No tempo que medeou entre a Restaurao de Joo IV (1640) at
Pombal (1750) houve tambm numerosas leis sobre os ndios, como a de 17
de outubro de 1653, referente aos ndios do Estado do Maranho (como se
sabe, em 1621 foi criado o Estado do Maranho, separado do governo-geral,
este com sede na Bahia, integrado pelas Capitanias do Cear, Maranho e
Gro-Par). Pela lei em destaque, determinava-se a) que se examinassem os
casos de todos os ndios tornados cativos, para averiguar-se da legitimidade ou
no, com a conseguinte libertao dos que foram escravizados ilegalmente; b)
que se libertassem, nas entradas, os ndios presos corda ou muurana (cobra
no venenosa que se alimenta de ofdios venenosos. A palavra a empregada
em linguagem, evidentemente, metafrica), para serem comidos ou serem
escravos dos mesmos; c) que funcionrios no se ocupassem dos ndios, a seu
servio particular, e d) que os ndios aprisionados em guerra fossem
considerados escravos.
Proviso de 9 de abril de 1655 criou a junta das misses, uma espcie
de tribunal consultivo para cuidar de matria relativa aos ndios, com privilgios
e preferncias para as misses jesuticas. Proviso de 12 de setembro de
1663, todavia, retirou toda jurisdio temporal dos jesutas e de quaisquer
outros religiosos sobre os ndios.
Diversas outras leis cuidaram dos indgenas, que acabaram todas
revogadas ao tempo de Jos I (melhor dir-se-ia de Pombal) entre 1750-1777.
Leis de 19 de fevereiro de 1696 e 11 de janeiro de 1701, a primeira concedia a
administrao de ndios livres aos moradores de So Paulo e a segunda
permitia a compra e venda de ndios, s em praa pblica, nas cidades e vilas.
No serto, as vendas s poderiam ocorrer na presena e com autorizao do
juiz competente, e aps a inquirio do ndio sobre o motivo de sua escravido,
como condicionante.

( II )

ascenso de Jos I ao trono portugus, que levou para o governo,


como ministro, o Marqus de Pombal, mudaria, sobremodo, os rumos da
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histria portuguesa e, por extenso, a do Brasil-Colnia. Especificamente


sobre os ndios, leis de 6 de junho de 1755 e de 17 de agosto de 1758
modificaram toda a legislao anterior relativa aos nativos.
Ademais, alvar de 4 de abril de 1755 foi expedido com objetivo de
estimular os casamentos com os indgenas, inclusive contendo a proibio
expressa de trat-los pejorativamente por caboclo. Em verdade, por trs do
favorecimento do matrimnio entre ndios com no ndios, no era algo que
vinha mais em favor da liberdade dos indgenas, mas um incremento ao
povoamento. Pelo alvar em destaque estipulava-se que tanto os
portugueses, como os nascidos no Brasil, que se casassem com ndias,
ficavam isentos de qualquer infmia e, ao contrrio, mereciam real ateno e
at mesmo certas preferncias. Ademais, seus filhos e descendentes seriam
hbeis e capazes para qualquer emprego, honra e dignidade, sem carecerem
de dispensa algumas por estas alianas (...) e que o mesmo se praticar a
respeito das portuguesas que se casarem com ndios.
A merecer ateno especial, registre-se de passagem (j que no
perodo pombalino os jesutas foram expulsos do reino portugus e,
naturalmente, do Brasil), o papel desempenhado pelos inacianos em favor dos
silvcolas. Sem desmerecer a ao de Anchieta, Nbrega e tantos outros,
impe-se destacar, no curso da histria, a figura de Vieira (1608-1697).
Em carta ao rei Afonso VI, o padre Antnio Vieira escreveu que, entre
todas as injustias, nenhumas clamam tanto ao cu como as que tiram a
liberdade aos que nascem livres, as que no pagam suor aos que trabalham
(...). E, apontava dois pecados da colnia brasileira (ou melhor duas graves
injustias) que, segundo ele, acarretariam o castigo do cu e a prpria runa do
reino portugus.
Em significativo trecho dessa epstola, consigna: A perda do Senhor
Rei D. Sebastio em frica, e o cativeiro de sessenta anos (a referncia
evidentemente dominao espanhola de 1581 a 1640) que se seguiu a todo
Reino, notaram os autores daquele tempo que foi castigo dos cativeiros que na
costa da mesma frica comearam a fazer os nossos primeiros
conquistadores, em to pouca justia como a que se l nas mesmas histrias.
E, mais adiante, passando as observaes da frica para o Brasil, e da
escravido negra para o cativeiro dos ndios do Maranho, registraria: As
injustias e tiranias que se tm executado nos naturais destas terras (os
ndios) excedem muito s que se fizeram na frica. Em espao de quarenta
anos se mataram e destruram por esta costa e sertes mais de dois milhes
de ndios, e mais de quinhentas povoaes como grandes cidades, e disto
nunca se viu castigo.
Com relao escravido dos negros a questo assumia
particularidade muito especial, quer por decorrncia da estrutura social, quer
ainda por teses(?) que pretendiam justific-la como a de que o cativeiro
negro resultava da maldio bblica de No contra o seu filho Cam, pela qual
seus descendentes seriam escravos dos escravos.
Como se recorda, est no Livro do Gnesis, IX, 24-25: Despertando
No do seu sonho, soube o que lhe fizera o filho mais moo, e disse: Maldito
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seja Cana; seja servo dos servos a seus irmos. Com relao escravido,
Vieira colocou-se sempre contra, valendo-se no raro do fundamento da
igualdade natural dos seres humanos.
Em trs sermes, pelo menos e, mais particularmente, com relao aos
negros, invocaria a igualdade. Assim, ao pregar para escravos negros,
membros da Irmandade da Nossa Senhora do Rosrio (Sermo XX do
Rosrio) foi expresso: Quem negar que so os homens filhos de Ado?
Quem negar que so filhos daquele primeiro soberbo, o qual no
reconhecendo o que era, e querendo ser o que no podia, por uma presuno
v se perdeu a si e a eles? F-los Deus a todos de uma mesma massa, para
que vivessem unidos, e eles se desunem; f-los iguais, e eles se desigualam;
f-los irmos, e eles se desprezam do parentesco.....
E, no Sermo do Primeiro Domingo do Advento, pregado na Capela
Real de Lisboa, certamente para nobres, fidalgos e cortesos, disse: E sendo
todos (os seres humanos, naturalmente) iguais e livres por natureza, houve
alguns que entraram em pensamento de se fazer senhores dos outros por
violncia, e o conseguiram. Em outro Sermo (o XXVII do Rosrio), tambm
dirigido a negros, integrantes da citada Irmandade do Rosrio, valendo-se da
discusso entre filsofos gregos, foi muito claro: Os esticos, que eram a seita
mais racional, e entre os gentios a mais crist, ensinavam que os senhores
deviam admitir escravos sua mesa, e louvavam a humanidade dos que isto
faziam, e se riam da soberba dos que se desprezavam de o fazer. Todas estas
razes de Sneca (Vieira citava a carta 47 do filsofo Sneca a Luclio) se
reduzem a uma, que serem tambm homens os que so escravos. Se a
fortuna os fez escravos, a natureza flos humanos: e por que h-de poder mais
a desigualdade da fortuna para o desprezo, que a igualdade da natureza para a
estimao?. Com referncia aos ndios, Vieira, alis, foi at, sempre, muito
mais enftico.
Em viagem ao rio Tocantins, esbravejou Vieira contra o erro de se retirar
o ndio do seu habitat, e isto consignaria em carta ao rei Joo IV: Esta uma
das causas que tm destrudo infinidade de ndios neste estado: tirarem-nos de
suas terras e trazerem-nos s nossas, sem lhes terem prevenidos os
mantimentos de que se ho de sustentar; mas fazem-no assim os que
governam, porque se houverem de fazer as prevenes necessrias, h de se
gastar muito tempo nelas, e entretanto passam-se os seus trs anos, e eles
antes querem cinqenta ndios que os sirvam, ainda que morram quinhentos,
do que muitos mil vivos e conservados, de que eles se no hajam de
aproveitar.

( III )

padre Vieira, na sua ao e pregao em defesa dos oprimidos, foi


sempre uma voz ecoante contra a servido e as perseguies. Com relao
aos judeus, por exemplo, foi Vieira extraordinrio e, por causa deles, de par
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com suas idias messinicas, inspiradas no Bandarra (e expressas na obra O


Quinto Imprio do Mundo Liderado pelo Reino de Portugal), acabaria por ter
problemas com a Inquisio, que o levaria priso.
Importante destacar que, ao enfrentar o Tribunal do Santo Ofcio, o
grande jesuta pugnou pela introduo em seus processos de acusaes
abertas e publicadas, isto , em sntese, que o ru devesse saber do que
estava sendo acusado e quem o acusava.
Invocaria, no particular, como quase sempre o fazia, os suprimentos dos
textos bblicos. No caso, o Livro de J (X, 2). Em petio ao Conselho Geral da
Inquisio, preso que estava em seus crceres, fez consignar: At no tribunal
divino, cuja cincia, verdade e juzo infalvel, se consente e admite este
requerimento, o qual fez J ao mesmo Deus, quando disse: indica mihi cur me
ita judices (Job X-2) Mostra-me por que me julgas.
A merecer registro o pioneirismo da tese, hoje amplamente consagrada.
Ao lado de suprimentos literrios (como libelo), expressos, por exemplo, em O
Processo, de Kafka, tem-se no ordenamento jurdico normas constitucionais
consagrando a garantia.
Quanto aos ndios, enfatize-se, Vieira propugnou, tenazmente, por que
no ficassem como letra morta os instrumentos legais de sua proteo. Assim,
valeu-se do clebre Sermo das Verdades, para enfrentar, inclusive, o capitomor do Maranho (Incio Rego Barreto), que lhe frustrava a misso, bem como
da festa de Santo Antnio (13 de junho de 1654), para, no satrico Sermo de
Santo Antnio aos Peixes, vergastar a ao dos portugueses contra os ndios.
Est no Sermo das Verdades: A este evangelho do domingo quinto da
quaresma chamais comumente a domingo das verdades. Para mim todos os
domingos tm este sobrenome, porque em todos prego verdades, e muito
claros, como tendes visto. Por me sair, contudo, do que hoje todos esperam,
estive considerando comigo que verdades vos diria: e segundo as notcias que
vou tendo desta nossa terra, revolvi-me dizer uma s verdade. Mas que
verdade ser esta? No gastemos tempo. A verdade que vos digo que no
Maranho no h verdade.
E, prosseguindo no sermo, apresenta a letra M, um significado especial
no abecedrio dos vcios: M Maranho, M murmurar, M motejar, M maldizer, M
malsinar e, sobretudo, M, mentir: mentir com as palavras, mentir com as obras,
mentir com os pensamentos, que de todos e por todos os modos aqui se
mente.
J no Sermo de Santo Antnio aos Peixes desafogava, o notvel
pregador, toda sua indignao pelos que no Maranho tornavam invivel (ou
anulavam) o seu trabalho, em particular o em prol dos ndios. Por outro lado,
assinale-se o extraordinrio papel das redues jesutas, designao das
misses, povos ou doutrinas, em que os inacianos espanhis reuniam ndios
catequizados ou por catequizar na maioria guaranis.
Em 1759, com a expulso da Companhia de Jesus, que mais tarde seria
extinta (em 1773, pelo Papa Clemente XIV) passavam os aldeamentos a outros
religiosos.

Registre-se que a criao do Diretrio dos ndios, como sistema oficial


de aldeamentos pouco tempo durou.
Logo aps a Independncia, assinale- se, j com suas terras, plantaes
e gados bem dilapidados, foram as redues extintas em definitivo. Por
oportuno, e recuando-se ainda um pouco, ao sculo XVIII, registre-se a tenaz
reao dos ndios dos Sete Povos das Misses Orientais do Uruguai em prol
de sua liberdade de autonomia, do que resultou a conhecida Guerra
Guarantica.
Como se sabe, dando execuo ao Tratado de Madri (1750),
comissrios portugueses e espanhis empenharam-se na tarefa de demarcar
os novos limites das fronteiras das colnias ibricas. Quando da demarcao
das fronteiras no sul, rebelaram-se os ndios dos Sete Povos das Misses,
amparados e, mais que isso, incentivados pelos jesutas. Os referidos
comissrios, em 1752 e 1753, estabeleceram prazos e, inclusive, ofereceram
auxlios para que os padres inacianos e os indgenas sassem da regio. No
foram atendidos, contudo. Na realidade, quando os demarcadores atingiram a
regio de Santa Tecla (prxima rea da atual Bag), encontraram resistncia
armada dos indgenas e todas as tentativas de pacific-los se frustraram.
Da resultou ao militar conjunta, isto de portugueses e espanhis,
que a histria registra como o nome de Guerra Guarantica evento cantado
no clssico poema Uruguai, de Jos Baslio da Gama. Entre 1754 e 1756, as
tropas luso-espanholas venceram e se apossaram do territrio das misses. A
merecer registro a magnfica sntese de Capistrano de Abreu sobre os ndios
na Guerra Guarantica (in Captulos de Histria Colonial 1580-1800, 4 ed.
Rio, 1954: (...) quando os ndios se levantaram, desmentindo ou antes
engrandecendo seus padres, mostrando que a catequese no fora s
domesticao e a vida interior vibrar-lhes na conscincia, aos jesutas foi
atribuda a responsabilidade exclusiva em um movimento natural, humano e
por isso mesmo irresistvel.

( IV )

No incio do sculo XIX, e j ao tempo da regncia do prncipe Joo


(futuro Joo VI), que, como se sabe, transmigrou (com a famlia real) para o
Brasil (1808), algumas medidas legislativas foram tomadas com relao ao
elemento indgena. Naturalmente, recomendavam- se meios menos agressivos
com objetivo de assimilao dos nativos. Todavia, observou J.F. Lisboa que,
para consecuo de tal intento, adotou-se um sistema misto, ora empregandose aes brandas e conciliatrias e ora o emprego da fora e do terror.
Acontece que essa ltima prtica apontada foi muito comum. Assim,
quando o ndio no se sujeitava, por bem, era reduzido pela fora e perseguido
como inimigo, chegando-se mesmo destruio de suas tabas. Ilustre-se com
a carta-rgia de 13 de maio de 1808, que declarou guerra aos botocudos de

Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 12


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Minas Gerais. De igual sorte, a carta-rgia de 5 de novembro de 1808, com


respeito aos bugres de So Paulo.
Mais brandas, as cartas-rgias, respectivamente, de 2 de dezembro de
1808 e de 1 de abril de 1809, determinando o aldeamento dos ndios que se
apresentassem espontaneamente, bem como recomendando a interveno de
religiosos (recorde-se que os jesutas j haviam sido expulsos por Pombal, em
1759, de Portugal, e saram do Brasil em 1760), com o fito de catequese,
batismo e instruo.
Outras medidas legais foram tomadas com relao aos aborgenes, por
esse tempo, com as cartas-rgias de 28 de julho de 1809 e de 13 de setembro
de 1811, referindo-se ao aldeamento de vrias tribos. Relembre-se que o
aldeamento era uma povoao de indgenas, geralmente dirigida por um
missionrio ou por uma autoridade leiga.
No perodo regencial (que se inaugurou em 1831, com a abdicao de
Pedro I ao trono brasileiro, e se prolongou at 1840) foram revogadas as
cartas-rgias referidas. Em verdade, por Lei de 27 de outubro de 1831, os
ndios que se encontrassem em servido (ou que viessem a ser convertidos a
tal estado) deveriam ser postos em liberdade e considerados rfos.
Por conseqncia, deveriam ser entregues aos juzes. De incio, aos
ouvidores das respectivas comarcas em que se encontrassem os nativos; aps
1832 (com a extino dos ouvidores), aos juzes de rfos e deveriam ser
socorridos pelo Tesouro, at que conseguissem algum ganho para o seu
prprio sustento.
Decreto de 1833 reafirmava a abolio da escravido indgena, ficando
os ndios sob a proteo das autoridades constitudas, as quais estavam
obrigadas a velar por sua liberdade, isto , impedindo, inclusive, a perseguio
ao elemento indgena em particular cativeiro e a servido, ainda que
temporariamente.
O Ato Adicional ( Constituio de 1824), de 12 de agosto de 1834, em
termos prticos proclamou a condio dos ndios, como homens livres, ao
prescrever, no 5 do seu art. 11, que as Assemblias Legislativas deviam
promover cumulativamente com a assemblia e o governo gerais (...) a
catequese e a civilizao dos indgenas (...).
Cessava, assim, qualquer manifestao no sentido da escravizao do
ndio, contra a qual este sempre reagiu, inclusive, sob forma violenta.
Aceitavam os indgenas, contudo, muitas as atribuies, como as de canoeiro,
guia, caador e guerreiro, quando no lhes tiravam a liberdade, em particular
para a caa e da pesca. Nessas atividades, muito serviram os indgenas, por
exemplo, aos bandeirantes e aos entradistas.
As relaes com o elemento indgena, entretanto, revelam, at hoje,
certa complexidade. Desde logo, se feita comparao entre o nmero de ndios
que se tem hoje no pas e a estimativa (geralmente aceita) do existente ao
tempo do Descobrimento entre cerca de trs a quatro milhes de nativos
algo a exigir muitas e atentas reflexes.

10

O fato que o Brasil passou a ter conscincia da imprescindibilidade da


proteo ao indgena. Nesse modo de pensar, extraa-se, como figura-smbolo,
a do Marechal Cndido Mariano Rondon.
A Constituio de 1988, no Ttulo VIII (da ordem social), dedica o seu
Captulo VIII aos ndios. Assim, reconhece-lhes a organizao social, os
costumes, as lnguas, as crenas e as tradies, bem como os direitos
originrios sobre as terras que tradicionalmente ocupem, sendo dever da
Unio demarc-las, assim como proteg-los e fazer respeitar todos os seus
bens.
Define a Lei Fundamental, como terras tradicionalmente ocupadas
pelos ndios as por eles habitadas em carter permanente, as utilizadas para
as suas atividades produtivas, as imprescindveis preservao dos recursos
ambientais necessrios a seu bem-estar e as necessrias sua reproduo
fsica e cultural, segundo seus usos, costumes e tradies.
Ademais, sobre tais terras, cabe-lhes o usufruto exclusivo das riquezas
do solo, dos rios e dos lagos existentes. Ao Congresso Nacional ficou
reservada a autorizao do aproveitamento dos recursos hdricos, incluindo os
potenciais energticos, a pesquisa e a lavra nas terras em referncia,
assegurada s comunidades indgenas a participao nos resultados (da
lavra), na forma da lei.
De igual sorte, cumpre ao Congresso Nacional deliberar, em casos
excepcionalssimos, sobre a remoo de grupos indgenas de suas terras. Tais
excees limitam-se a casos de catstrofe ou epidemia, que ponham em risco
a populao indgena, ou no interesse da soberania nacional. Em qualquer
hiptese, cessados os motivos, dever ocorrer o retorno dos indgenas s
referidas terras.
Acrescente-se que a Lei Maior declara nulos e extintos, no produzindo
efeitos jurdicos, os atos que tenham por objeto a ocupao, o domnio e a
posse das terras (indgenas), ou a explorao das riquezas naturais do solo,
dos rios e dos lagos nelas existentes, ressalvado relevante interesse pblico da
Unio, segundo o que dispuser Lei Complementar, no gerando a nulidade e a
extino direito a indenizao ou a aes contra a Unio, ressalvadas as que
se refiram a benfeitorias derivadas da ocupao de boa-f, na forma da lei.
Como facilmente pode-se observar, h uma preocupao com o que se
poderia designar questo indgena. E a realidade aponta no sentido de que no
se possa dizer que se trata de algo j plena ou, ao menos, satisfatoriamente
resolvido.
Dizer mais, incidir no bvio.

(V)

Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 19


de julho de 2004 pgina 8.

11

Apesar

de registro de que j em 1532 introduziram-se os primeiros


escravos negros do Brasil, somente em aps 1548, para atender s
necessidades dos engenhos de acar, que se pode falar em um trfico
organizado. At meados do sculo XIX tem-se notcia de expressivo comrcio
de negros escravos, transportados pelos conhecidos navios-negreiros ou
tumbeiros, designao que se deve, naturalmente, ao fato de que cerca de
at 40% dos negros neles transportados morriam durante a viagem.
Hlio Viana (in Histria do Brasil, V. I, Perodo Colonial, 3ed. 1965,
Melhoramento, Rio) observa que no preciso recordar os horrores nessas
viagens verificadas. Basta lembrar que as mortes nas travessias atingiam at
40% dos embarcados, no faltando sua crnica, sempre trgica e dolorosa,
inauditos episdios, como naufrgios por excesso de carga, fome e sede por
ambio ou erro de clculo na tonelagem disponvel, inumerveis doenas e
crueldades etc..
No forte negcio do trfico foram importantes moedas o fumo e a
aguardente de cana, ainda que esta tenha ficado proibida, por um certo
perodo, para no prejudicar a produo de acar. Tal comrcio exigiu, por
parte da coroa portuguesa, natural, muitas regulamentaes. O fato que o
trfico de escravos constitua atividade econmica da mais alta importncia no
Brasil-Colnia.
De outra parte, questo que tem gerado muitos estudos (e polmicas)
a referente procedncia e conseqente distribuio dos escravos negros no
Brasil. Afonso de Escragnole Taunay, em Subsdios para a Histria do Trfico
Africano no Brasil, assinala: Quando os portugueses intensificaram o trfico,
os principais centros de abastecimento de escravos eram o do litoral e os das
ilhas do grande golfo guineense. Da a designao generalizada para os
cativos africanos: peas do gentio da Guin, que a cada passo surgem nos
velhos documentos lusos e nos brasileiros dos dois primeiros sculos, visando
estabelecer uma distino entre esses escravos e os autctones: peas de
gente da terra.
Mas, obviamente, no foi s da Guin a procedncia dos escravos
africanos.
Registre-se, desde logo, que nota de Spix e Martius, repetida por alguns
historiadores, conduziu a equvoco sobre a origem dos africanos que vieram
para o Brasil. Como sabido, o zologo Johan Baptist von Spix acompanhou o
mdico, botnico e cientista Karl Friedrich Philipp von Martius, tendo ambos
chegados ao Brasil em 1817, na comisso cientfica que acompanhou a
arquiduquesa Leopoldina primeira imperatriz.
Spix e Martius deixaram o notvel trabalho Viagem pelo Brasil (Reise in
Bresilien), contendo importantes informaes sobre a botnica, a zoologia, a
mineralogia e a etnologia brasileiras. natural, sem qualquer demrito para o
trabalho, que, no dizer de Oliveira Lima, constitui-se em um dos maiores
monumentos do esprito humano, que o relato contivesse tambm notas
imprecisas. Foi o que ocorreu no caso dos negros.

12

Estudos mais aprofundados de Arthur Ramos, expressos em particular


na obra O Negro Brasileiro, esclareceram melhor o tema. Por ilustrativo,
transcreva-se pequeno trecho da obra em referncia: Quais as tribos africanas
entradas no Brasil? Por muito tempo tem lavrado grande confuso a respeito,
supondo alguns dos nossos mais autorizados historiadores, copiando uma
antiga nota de Spix e Martius, que fossem negros bantus os que entraram no
Brasil, exclusivamente para uns, em maior nmero para outros. Assim, para
Spix e Martius, negros escravos no Brasil teriam provindo dos Congos,
Cabindas e Angolas da frica Ocidental, e dos Macuas e Angicos, da costa
oriental.
Nas suas memrias sobre as tribos negras importadas, Afonso Cludio e
Brs Amaral, embora avanando em grande esforo de discriminao, no
conseguiram esclarecer cabalmente o assunto. A confuso reconhecia vrios
fatores: inexistncia de documentos originais, nomes vulgares que os negros
se davam a eles prprios, movimentos migratrios secundrios, dentro do
prprio pas na frica e no Brasil; absoro scio-psicolgica (...); formao
de uma lngua geral (nag na Bahia; quimbundo em outros pontos), pelo
menos fenmeno da absoro. Foi Nina Rodrigues quem lanou a primeira luz
sobre a questo, e, na Bahia, identificou a grossa massa da populao negra
como sendo de procedncia sudanesa: iorubas, geges, hausss, minas ... sem
embargo da existncia l, em menor nmero, de negros de origem bantu:
angolas, cabindas.
De qualquer modo, bantus e sudaneses mesclaram-se e, na lio de
Artur Ramos (op. cit.), constituram uma populao escrava que
progressivamente se foi amalgamando aos demais contingentes da populao
brasileira em cruzamentos biolgicos e interfluies de origem psicosociolgica. Consigne-se, de passagem, que a origem precisa dos negros
africanos, em particular dos que vierem para a Bahia, ainda , de certo modo,
uma questo em aberto.
Luiz Vieira Filho, em conferncia sob o ttulo Rumos e cifras do trfico
baiano (publicada na revista Estudos Brasileiros, n 15, Rio, nov-dez 1940),
contestando a supremacia sudanesa, aponta quatro ciclos distintos, a saber: o
da Guin, no sculo XVI; o de Angola, no sculo XVII; o da Costa da Mina, no
sculo XVIII, prolongando-se at 1815, e o da ilegalidade, de 1815 at
extino do trfico. Outra questo de importncia, no tema escravido, a de
se saber o nmero mais prximo possvel, de escravos.
Hlio Vianna, em sua obra j referida, registra os seguintes clculos da
populao do Brasil: 1) 1660 184.000 habitantes, sendo 74.0000 brancos e
110.000 escravos; 2) 1816 3.358.000 habitantes, sendo 1.428.5000 livres, a
includos no s brancos, mas tambm pretos e pardos forros, e 1.930.000
escravos.
Afonso de E. Taunay (op. cit.) apontou os seguintes nmeros, referentes
aos ingressos de escravos africanos no Brasil: sc. XVI cem mil; sc. XVII
seiscentos mil; sc. XVIII um milho e trezentos mil e, no sc. XIX um
milho e seiscentos mil. Por outro lado, observe-se que a escravido negra
quase sempre ligada s necessidades da lavoura, a essa no se limitou.

13

verdade que Antonil (recorde-se aqui a clssica obra Cultura e


Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas) proclamou: Os escravos so as
mos e os ps do senhor do engenho; porque sem eles no Brasil no
possvel fazer, conservar, nem ter engenho corrente. Todavia, os escravos
fizeram praticamente de tudo no Brasil Colonial. Foram lavradores, certo,
mas foram tambm operrios, remeiros, caldeireiros, marceneiros, ferreiros,
criados domsticos, vaqueiros, pajens e at guarda-costas ou capangas.
Naturalmente, a legislao com relao aos escravos, do sc. XVI ao XIX
variou muito, isto , foi da permisso ilimitada ao escravismo at restries ao
trfico e abolio da prpria escravatura.

( VI )

Em

quase quatro sculos de escravido, legalmente reconhecida (e


garantida), natural que as normas variassem (e muito) com relao aos
cativos. Recorde-se que h registro de que, em Portugal, j em 1442 (ainda
que de forma moderada), se iniciara a escravido africana. Em 1539
apresentavam-se no mercado de Lisboa, anualmente, cerca de 10 a 12 mil
escravos.
De outra parte, fala-se que a caravela encontrada por Martim Afonso de
Sousa, no Brasil, em 1531, por ele tomada a seu servio depois de fazer
desembarcar os escravos que transportava, j se empregasse nesse comrcio
(Perdigo Malheiros, in A Escravido no Brasil, 3ed. p. 26, Vozes, Petrpolis,
1976).
Nas Cartas de Doaes (a carta era um dos documentos bsicos do
sistema de capitanias, implantado na colnia do Brasil por Joo III, em 1534)
conferiam-se poderes extraordinrios aos donatrios, mesmo os de morte
sobre os escravos.
fato, contudo, que, s com o Alvar de 29 de maro de 1559, do citado
rei Joo III, facultou-se o resgate custa dos senhores de engenhos e a
introduo de escravos vindos da Guin e da ilha de S. Tom, em nmero de
120 peas, para cada senhor, na dependncia de licena do governador-geral.
Depois desse alvar, observa Csar Tripoli (in Histria do Direito Brasileiro, v. I,
poca colonial, ed. Revista dos Tribunais, So Paulo, 1936), no h vestgio
de qualquer lei com referncia aos negros africanos, cuja importao foi
sempre aumentando.
Afirma-se que, durante o sculo XVII, entraram no Brasil cerca de 40 mil
negros africanos por ano. Foi somente nos ltimos vinte anos do dito sculo,
contudo, que deles se tratou na legislao. Com efeito, em decorrncia do
quilombo, tambm designado Repblica dos Palmares, foi expedido o alvar de
10 de maro de 1682.
Tal alvar continha, entre outras, as seguintes disposies: Todos os
negros, ou mulatos, que antes de irem por qualquer causa para os Palmares
eram livres, o sero igualmente depois de tornados por fora ou por vontade
6

Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 26


de julho de 2004 pgina 8.

14

minha observncia (obviamente do Prncipe, ento regente do trono


portugus); e bem assim o sero todos os que descenderem de moradores
livres. Pela mesma razo sero cativos todos aqueles que o eram antes de
irem para os mesmos Palmares, como tambm os filhos e descendentes de
mulheres cativas, seguindo o parto e condies do ventre.
Sendo o caso que alguns dos que por benefcio desta Lei devam ser
livres estejam cativos nos termos de fato notrio, sero repostos pelo ofcio do
Juiz em sua liberdade; e quando o fato no seja notrio, e eles pretendam
demandar os senhores, podero em todo o tempo usar do seu direito perante o
Juiz competente, que obrigar os tais senhores lhes dem livre os dias
necessrios para se aconselharem e requererem sua justia, nomeando-lhes
advogados que os defenda, o qual ser pago custa da minha fazenda (...).
E, ademais, definiu um prazo prescricional de cinco anos que, ao seu
termo, implicaria, praticamente, espcie de anistia. Veja-se: Estando de fato
livre o que por direito deve ser escravo, poder ser demandado pelo senhor por
tempo de cinco anos somente, contados do dia em que foi tornado minha
obedincia; no fim do qual tempo se entender prescrita a dita ao, (...) no
devendo o descrido na negligncia fora dele aproveitar aos senhores.
No sculo XVIII, no se legislou muito sobre os escravos. exceo o
Alvar de 16 de janeiro de 1773, que, por efeito de unies de indivduos de
diferentes etnias, determinou que fossem os escravos indivduos de todas as
cores, desde o negro at o quase branco (v. Perdio Malheiro, op. cit. p. 31).
Nas primeiras dcadas do sc. XIX advm nova ptica com relao
escravido negra.
Na realidade, Portugal firmara com a Inglaterra o tratado de 19 de
fevereiro de 1810 que, entre outras clusulas, estabelecera o compromisso no
sentido da gradual abolio do trfico, com vistas, naturalmente, a uma futura
extino completa da escravido. Evidentemente, os britnicos no agiam s
por motivos humanitrios, mas, sobretudo, em defesa dos seus interesses
econmicos e em hostilidade tambm aos Estados Unidos.
Em 1823, o Vice-Rei da ndia, Lorde Amherst, de passagem pelo Rio de
Janeiro, transmitiu a Jos Bonifcio que seria uma condio, para o
reconhecimento da Independncia, a cessao da vinda de escravos africanos
para o Brasil e, em 1825, Sir Charles Stuart acabou por firmar uma Conveno
com o Imprio sobre a extino do trfico, a qual, todavia, no teve o respaldo
do ministro Canning.
Logo aps, em 7 de novembro de 1831, a Regncia Trina Permanente
declararia livres os escravos desembarcados no Brasil. Ademais, puniria os
importadores, inclusive, com a obrigao de reexportao de negros para a
frica. Enquanto isso, a marinha inglesa apresava navios negreiros no
Atlntico, levando a julgamento os responsveis pelo transporte perante os
tribunais anglo-brasileiros, sediados em Serra da Leoa e no Rio de Janeiro.
Malgrado isso, os interesses no trfico eram muito grandes, inclusive
com a participao de muitos sobas africanos no negcio. Por outro lado,
quando os ingleses perceberam que no seria renovado Tratado de Comrcio

15

de 1827, passaram a pressionar ainda mais as autoridades brasileiras,


chegando, inclusive, a aprisionar navios traficantes em guas brasileiras.
Importante destacar que Jos Bonifcio de Andrada e Silva O
Patriarca da Independncia em 1823, na Assemblia Geral Constituinte,
apresentou projeto de lei (com 32 artigos), objetivando o fim do trfico de
escravos e a abolio da escravatura, de par com outras proposies em favor
dos negros, inclusive da me-escrava.
Na fundamentao da proposta integral, o grande
Andrada,
entre
outros argumentos, consignou: A sociedade civil tem por base primeira a
justia, e por fim principal a felicidade dos homens; mas que justia tem um
homem para roubar a liberdade de outro homem, e, o que pior, dos filhos
deste homem, e dos filhos destes filhos? Mas, diro talvez que favorecer a
liberdade dos escravos ser atacar a propriedade. No vos iludais, senhores, a
propriedade foi sancionada para o bem de todos; e qual o bem que tira o
escravo de perder todos os seus direitos naturais, e passar de pessoa a coisa,
na frase dos jurisconsultos?
No o direito de propriedade que querem defender; o direito da
fora, pois no podendo o homem ser coisa, no pode ser objeto da
propriedade, se a lei deve defender a propriedade, muito mais deve defender a
liberdade pessoal dos homens, que no podem ser propriedade de ningum,
sem atacar os direitos da Providncia, a qual fez os homens livres e no
escravos sem atacar a ordem moral das sociedades, ou sejam todos os
deveres prescritos pela Natureza, pela Religio e pela s Poltica.

( VII )

Jos Bonifcio, figura exponencial na histria brasileira, apresentou, em


1823, na Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Brasil, projeto de lei
em favor dos escravos negros, que merece ateno especial. De plano,
objetivando secar uma das fontes da escravido, previa, logo em seu primeiro
artigo, a extino inteiramente do comrcio da escravatura africana, a ocorrer
dentro de 4 a 5 anos. E, para todo o escravo varo que fosse importado no
perodo, estabelecia o pagamento em dobro dos direitos (a no sentido de
imposto) existentes e, com relao s escravas, a obrigao tributria somente
pela metade, no intuito de se favorecerem os casamentos.
De outra parte, o projeto fixava que todo escravo que fosse vendido
aps a transformao do projeto em lei, quer provindo da frica, quer dos j
existentes no Brasil, deveria ser registrado em um livro de notas, onde se
declararia o preo da venda. Objetivando evitar fraude em sua execuo, foi
estabelecido um prmio para quem o denunciasse, que seria o da metade do
valor do escravo do contratante que subnegou a operao ao registro.
Alm disso, em outras disposies previa hipteses diversas de alforria.
Por exemplo: todo escravo, ou algum por ele, que oferecesse ao senhor valor
por que fora vendido, ou que fora avaliado, seria imediatamente forro, isto
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Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 02


de agosto de 2004 pgina 8.

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libertado. Com ntido carter de proteo velhice e aos doentes, evitando que
a alforria, ao invs de um benefcio, viesse a ser uma desobrigao, previa a
proposta legislativa: Todo senhor que forrar escravo velho, ou doente
incurvel, ser obrigado a sustent-lo, vesti-lo e trat-lo durante sua vida, se o
forro no tiver outro modo de existncia; e, no caso de no o fazer, ser o forro
recolhido ao hospital, ou casa de trabalho custa do senhor.
Para evitar a separao de casais escravos estava prevista regra no
sentido de que nenhum senhor poderia vender escravo casado com escrava
sem vender ao mesmo tempo e ao mesmo comprador a mulher e os filhos
menores de 12 anos. O mesmo deveria ocorrer com a escrava no casada com
relao aos seus filhos de at 12 anos.
Por outro lado, o senhor que fosse amigado (esta a expresso usada no
projeto) com escrava ou que com ela tivesse um ou mais filhos seria forado a
dar liberdade, isto , me e aos filhos e a cuidar da educao destes at a
idade de 15 anos. Proteo especial escrava grvida ou com prole previa o
projeto: escrava, durante a prenhez
e passado o terceiro ms, no ser obrigada a servios violentos e aturados;
no oitavo ms s ser ocupada em casa; depois do parto ter um ms de
convalescena; e passado este, durante um ano, no trabalhar longe da cria.
Tendo a escrava o primeiro filho vingado, se pejar de novo, ter alm do
que acima fica determinado uma hora de descanso mais fora das horas
estabelecidas, e assim proporo dos filhos vingados que for tendo; ficar
forra logo que tiver cinco filhos, porm sujeita a obedecer e a morar com o
marido, se for casada.
Normas especiais previam-se com relao ao casamento de escravos
com mulheres livres ou com escravas do mesmo senhor. Sobre o particular, o
projeto vedava a interferncia do senhor no sentido de impedir tais
casamentos. Em outras palavras, se a mulher livre quisesse casar-se com um
escravo, e, naturalmente, vindo a morar com ele e, de igual sorte, se a escrava
de um senhor quisesse desposar um escravo desse, desde que tudo por livre
vontade, no haveria qualquer bice.
Ainda sobre o casamento, previa o projeto que o governo devesse tomar
medidas necessrias para que os senhores de engenhos e de grandes
plantaes de cultura tivessem no menos de dois teros de seus escravos
casados. Com relao Igreja, de par com a estipulao de providncia no
sentido de que os escravos deveriam ser instrudos na religio e na moral,
fixava-se ao governo obrigao de procurar convencer os procos e outros
eclesisticos a que concedessem liberdade aos escravos que possussem.
Curiosa regra encontrava-se no antigo 24 do projeto: Para que no
faltem os braos necessrios agricultura e indstria, por o Governo em
execuo ativa as leis policiais contra os vadios e mendigos, mormente sendo
estes homens de cor. Uma Caixa de Piedade era prevista com vista a custear
as manumisses ou alforrias, prevendo uma estranha preferncia. Observe-se:
Nas manumisses que se fizerem pela Caixa de Piedade, sero preferidas os
mulatos aos outros escravos, e os crioulos aos da costa.

17

Como se v, o mulato, pela regra proposta, teria preferncia sobre os


demais escravos (negros, naturalmente) e os negros nascidos no Brasil (este o
sentido de crioulo no texto) sobre os escravos provindos da Costa, ou seja, da
frica. Para celebrar as alforrias, em referncia, haveria um dia especial
festivo: O dia destas manumisses ser um dia de festa solene com a
assistncia das autoridades civis e eclesisticas.
O projeto do grande Andrada no chegou a ser aprovado, posto que, de
par com as resistncias que encontrou, a prpria Assemblia Nacional
Constituinte, como se sabe (devido a outras razes), acabou por ser dissolvida.
fato, contudo, que, muito embora se tratasse de texto bem aqum do
desejvel sob a ptica atual, constituiu-se, para a poca em que foi
apresentado, em proposio altamente avanada.
Se no vingou, foi, entretanto, uma boa semente para que poucas
dcadas aps se deflagrasse um processo (naturalmente, passando por
projetos legislativos) com vistas abolio do trfico e do comrcio de
escravos e, por ltimo, a da prpria escravido.

( VIII )

importncia do rendoso negcio do trfico de escravos pode-se


avaliar pela necessidade cada vez mais crescente de braos para a lavoura
que, em fins do sc. XVIII e incio do sc. XIX eram empregados no plantio do
caf e, ainda, no da cana-de-acar, algodo, fumo e cereais. Por outra parte,
era alta a taxa de mortalidade dos negros, enquanto baixa era a da natalidade.
Para que se tenha uma idia da expresso do trfico, registre-se que
entre o ano 1807 e o de 1819 entraram no Brasil cerca de 680 mil escravos,
mdia anual de 56.666 ingressos. Nesse grande negcio muita gente ganhava
mercadores ingleses, franceses, holandeses, portugueses, alm de reis ou
sobas africanos e, a, evidentemente, com a participao de muitos negros.
Em recentssima obra Francisco Felix de Souza Mercador de
Escravos (co-edio da Nova Fronteira com a ed. Uerj), Alberto da Costa e
Silva d boa notcia no s dessa figura, que d nome ao ttulo, mas do
comrcio em si e da participao nela de negros no escravos e (ou) exescravos.
Por ilustrativo, transcreva-se pequeno trecho: Outros sonhavam repetir
a faanha daquele Joo de Oliveira, escravo liberto que retornara do Brasil por
volta de 1733, para dedicar-se ao comrcio negreiro e que tivera tamanho xito
que abrira, com recurso de seu bolso, dois novos embarcadouros ao comrcio
transatlntico: Porto Novo e Lagos. E havia ainda aqueles que, alm de
comerciante de escravos, tinham o gosto das aventuras militares e a vocao
de caudilho, como Antnio Vaz Coelho, um negro livre que tambm viera do
Brasil, a fim de exercer o trfico e que, com seus homens armados de fuzil e
suas canoas de guerra dotadas de canhes de eixo os primeiros que
conheceu a Costas (...).
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Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 09


de agosto de 2004 pgina 8.

18

Expressivas, por outro lado, as estatsticas quanto ao elemento negro no


Brasil, mais particularmente entre o ltimo quartel do sculo XVIII e as duas
primeiras dcadas do sculo XIX, quando j havia compromisso formal (um
tratado de 1810) entre Portugal e a Inglaterra cuidando da proibio do trfico
negreiro.
Em 1789, a populao total do Brasil estava calculada em 2 milhes e
300 mil habitantes, sendo 1 milho e 500 mil escravos, vale dizer 65% do total.
E, mais para frente,em 1816, h registro de que a populao brasileira andava
pela casa de 3.358.500 habitantes, dos quais 68,5% eram escravos, ou seja,
um milho novecentos e trinta mil.
Recorde-se que, em 1810, pelo Tratado de Aliana e Amizade, o
prncipe Joo (mais tarde Joo VI), firmara compromisso com a Inglaterra no
sentido da abolio gradual do transporte de escravos para o Brasil. E, em
1815, na cidade de Viena, firmou Portugal novo tratado com a Inglaterra,
estipulando condies sobre o trfico, ocasio em que ficou estabelecido que
os britnicos indenizariam ao reino de Portugal os prejuzos por este sofrido at
1814, por terem seus navios apresados por cruzadores ingleses. Tal
indenizao foi fixada em 300 mil libras esterlinas.
Conveno adicional ao referido tratado de 1815 foi assinada em
Londres, em 1817, no sentido (mais uma vez) de impedir-se o trfico, que,
contudo, ainda que com dificuldades, continuou a operar-se. Proclamada a
Independncia do Brasil, renovou a Inglaterra presses no sentido da abolio
do trfico negreiro.
De passagem pelo Rio de Janeiro (1823), o vice-rei da ndia Lorde
Amherst transmitiu a Jos Bonifcio notcia de que a Inglaterra condicionaria o
reconhecimento da Independncia abolio total do trfico em destaque. E,
em 1825, Charles Stuart firmou com o governo brasileiro conveno, cuidando,
ainda uma vez, da extino dessa forma de comrcio, ou seja, da vinda de
escravos da frica. Esse acordo entre os governos brasileiro e ingls acabou
por no receber o apoio do primeiro ministro Canning.
Em 1826, novo negociador diplomtico ingls, Robert Gordon renovou o
acordo anterior, resultando da que, a partir de 13 de maro de 1830, no seria
mais permitido o embarque de escravos na costa africana em navios de
bandeira brasileira. Em 1845, editou a Inglaterra o bill Aberdeen (ou Aberdeen
Act), estabelecendo que fossem aprisionados, pelos cruzeiros ingleses, os
navios que estivessem transportando escravos para o Brasil, sendo os
responsveis julgados pelos Tribunais do Almirantado e no mais por tribunais
mistos (isto , composto por brasileiros e britnicos), como os que estavam
sediados em Serra Leoa (frica) e no Rio de Janeiro.
Curiosamente, com a presso inglesa, o trfico, que j vinha diminuindo,
cresceu para cerca de 50 mil escravos entre 1846 a 1849. Lembre-se, por
oportuno, que a Inglaterra no agia, no combate ao trfico negreiro, devido as
razes humanitrias (ou somente com relao a elas, pois no se pode olvidar
o notvel papel de Wilberforce, no particular), mas, principalmente em
hostilidade aos Estados Unidos, alm da defesa dos interesses das colnias
britnicas onde se abolira a escravido.
19

Jos Bonifcio, como se sabe, em 1823, na Assemblia Geral Constituinte


e Legislativa apresentou projeto de lei objetivando beneficiar os escravos.
Na Regncia, logo em seu incio, foi aprovada lei (7 de novembro de
1831), abolindo o trfico e estabelecendo que todos os escravos que entrarem
no territrio ou portos do Brasil, vindos de fora (ficariam) livres, salvo umas
poucas excees.
As lutas intestinas durante o perodo regencial, principalmente, frustraram
as atenes e concentrao de esforos para o fiel cumprimento dessa lei.
Somente com a edio de lei de 4 de setembro de 1850 que se teve um
diploma efetivamente eficaz com vista definitiva extrao do trfico.
Com efeito, graas a enrgicas medidas, tomadas pelo ministro da justia
Eusbio de Queiroz Coutinho Mloso Cmara, a lei em referncia foi
rigorosamente cumprida. Alis, a lei ficou conhecida como Lei Eusbio de
Queiroz.
Para que se tenha uma exata dimenso da postura inglesa
(evidentemente, ambgua e contraditria) sobre o trfico, registre-se trecho
extrado do livro Da escravido liberdade a histria do negro americano,
de John Hope Franklin e Alfredo A. Moss Jr. (Nrdica, 1989, Rio): Durante a
guerra dos Sete Anos, a Inglaterra levou mais de 10.000 escravos para Cuba e
aproximadamente 40.000 para Guadalupe. Em 1788, dois teros de todos os
escravos trazidos pela Inglaterra para o Novo Mundo eram vendidos em
colnias estrangeiras. Naturalmente, os plantadores das colnias inglesas
faziam objeo a que seus competidores no Novo Mundo fossem abastecidos
de escravos por negreiros britnicos. O que os plantadores no compreendiam,
realmente, era que o trfico de escravos se havia tornado importante fator na
vida econmica da Inglaterra. Se as colnias da Inglaterra eram o alicerce do
sistema econmico ingls, no sculo XVIII, certamente o trfico de escravos
era pedra de toque de todo o sistema.
Como a Inglaterra veio a dominar o trfico de escravos, o mecanismo do
trfico era, em grande parte, produto do engenho ingls (p. 47).

( IX )

Lei de 4 de setembro de 1850 foi um marco na efetiva abolio do


trfico de escravos. Para sua execuo, foram expedidos dois regulamentos, o
de n 708 e o de n 731, respectivamente, de 14 de outubro e 14 de novembro
de 1850. Perdigo Malheiro (in a Escravido no Brasil, Edies Cultura, So
Paulo (1944) sintetiza os objetivos de tais diplomas: 1 evitar o desembarque,
apreendendo as embarcaes empregadas ou suspeitas de fazerem o trfico;
2 apreender mesmo em terra, quando conseguissem o desembarque, os
africanos; 3 punir severamente os culpados, seqestrando- lhes alm disto as
embarcaes etc.; 4 abreviar o processo e encarreg-lo, bem como o
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Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 16


de agosto de 2004 pgina 8.

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julgamento, a juiz especial. Garantida assim a efetiva punio dos


delinqentes; 5 manter eficazmente a liberdade dos africanos apreendidos (T.
II, p. 62).
Mais adiante, consigna o autor em referncia: O certo que o trfico
sofreu logo em 1850 um golpe profundo. O nmero dos africanos importados
nesse ano desceu a 23.000, quase dois teros menos do que fora anualmente
importado desde 1846 a 1849; em 1851 somente 3.827; e em 1852 apenas
700, de 1853 a1856 houve ainda dois desembarques, em Serinham e So
Mateus; foram, porm, apreendidos todos os africanos exceo de quatro,
sendo o nmero total deles o de 512 (Op. cit. p. 63).
Secava-se, assim, uma das fontes principais da escravido. Era preciso,
contudo, avanar mais e, agora, no sentido da extino do escravismo no pas.
Em suas Falas do Trono, na abertura das Assemblias Gerais (Cmara de
Deputados e Senado) de 1868 e de1871, consignou o Imperador,
expressamente, sua preocupao com a situao do elemento servil: O
elemento servil tem sido objeto de assduo estudo, e, oportunamente,
submeter o governo vossa sabedoria a conveniente proposta (1868). E,
em 1871, consideraes da maior importncia aconselham que a reformada
legislao sobre o estado servil no continue a ser uma aspirao nacional
indefinida e incerta.
Adviria da projeto que, aps emendas, transformou-se na Lei n 2.040, de
28 de setembro de 1871, que ficou conhecida como Lei do Ventre Livre.
Recorde-se que, em 29.9.1870, assumiu, como Chefe do Gabinete, o
conservador Jos Antnio Pimenta Bueno (Marqus de So Vicente), que era
autor de projetos abolicionistas que, todavia, no conseguiu v-los aprovar na
Assemblia, em face de forte oposio parlamentar.
Substitudo na Chefia do Gabinete ou Presidncia do Conselho de
Ministros, pelo Visconde do Rio Branco (Jos Maria da Silva Paranhos), este,
vencendo resistncias, acabou por ver aprovada a lei em destaque. Como o
nome est a indicar, a partir dela, no nasceriam mais escravos no pas.
Merece, contudo, seu texto exame um pouco mais atento. E se ver que no
foi bem assim.
De fato, no caput do art. 1 estava expresso: Os filhos da mulher escrava,
que nascerem no Imprio desde a data desta lei, sero considerados de
condio livre. Tal artigo continha sete pargrafos, disciplinando o modus
operandi dessa condio de livre dos filhos da mulher escrava.
Logo no 1 tem-se que os ditos filhos menores ficaro em poder e sob a
autoridade dos senhores de suas mes, os quais tero obrigao de cri-los e
trat-los at a idade de oito anos completos. Chegando o filho da escrava a
esta idade, o senhor da me ter a opo, ou de receber do Estado a
indenizao de 600 $ 000, ou de utilizar-se dos servios do menor at 21 anos
completos (...).
Poderia, entretanto, o menor a desobrigar-se do nus de servir ao senhor
de sua me, visto que, qualquer desses menores, poderia remir-se do nus de
servir, mediante prvia indenizao pecuniria, que, por si ou por outrem,
21

oferecesse ao senhor de sua me, procedendo-se avaliao dos servios


pelo tempo que lhe restasse preencher, se no houvesse acordo sobre o
quantum da mesma indenizao.
Regras de carter mais humanitrio encontram-se nos pargrafos terceiro
e quatro. Observe-se: Cabe tambm aos senhores criar e tratar os filhos que
as filhas de suas escravas possam ter enquanto aquelas estiverem prestando
servios. Tal obrigao, porm, cessar logo que findar a prestao dos
servios das mes. Se estas falecerem dentro daquele prazo, seus filhos
podero ser postos disposio do Governo (3), e, se a mulher escrava
obtiver a liberdade, os filhos menores de oito anos, que estejam em poder do
senhor dela por virtude do 1, lhe sero entregues, exceto se proferir deix-los,
e o senhor assumir a ficar com eles ( 4).
Nos pargrafos 5, 6 e 7 tm-se regras que dizem de perto do direito que
os senhores tiveram garantido, em particular de ter os servios, at a idade de
21anos completos, do filho de escrava nascido livre (?), a partir de 28 de
setembro de 1871. Assim, no caso de alienao da mulher escrava, seus filhos
livres (?) menores de 12 anos, deveriam acompanh-la, ficando o novo senhor
da mesma sub-rogado nos direitos e obrigaes do antecessor.
Poderia a obrigao de prestao de servios, por parte do filho da
escrava, nascido livre (?) cessar antes dos 21 anos, caso, se, por sentena do
juzo criminal, ficasse reconhecido que os senhores de suas mes os
maltratavam, infringindo-lhes castigos excessivos. Ademais, o direito
assegurado aos senhores (de poder contar com o servio dos filhos das
escravas at atingirem 21 anos, repita-se), transferia-se, nos casos de
sucesso necessria, devendo os filhos em referncia prestar servios
pessoa a quem nas partilhas ficasse pertencendo escrava (que fosse sua
me, naturalmente).
A Lei do Ventre Livre previa, em seu art. 2, que o governo pudesse
entregar a associaes, por ele autorizadas, os filhos das escravas, nascidos a
partir de 28 de setembro de 1871, que fossem cedidos ou abandonados pelos
senhores dessas cativas. Curioso que essas associaes ficavam tambm
com o direito aos servios desses nascidos livres (?) at a idade de 21 anos,
podendo, inclusive alugar tais servios a terceiros.
Ainda cabem mais reflexes sobre a chamada Lei do Ventre Livre (?),
que no libertou plenamente os filhos de escravas, nascidos aps sua edio.
A rigor, transformou-os to-s de escravos em prestadores de servios
gratuitos, at que completassem 21 anos de idade.

(X)

10

A s associaes, previstas pela Lei do Ventre Livre, tinham como


obrigaes precpuas: 1 criar e tratar os menores filhos de escravos,
nascidos aps 28 de setembro de 1871; 2 constituir para cada um deles um
peclio, consistente na quota que para este fim fosse reservada nos
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Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 23


de agosto de 2004 pgina 8.

22

respectivos estatutos; e 3 procurar-lhes, findo o tempo de servio (isto


quando completassem 21 anos), apropriada colocao.
Essas entidades estavam sujeitas inspeo dos juzes de rfos. O art.
3 da lei em referncia continha dispositivo para alm do ventre livre, visto que
previa tambm uma quota anual de libertao de escravos, a ser custeada por
um fundo especial. Em outras palavras, anualmente, em cada provncia do
Imprio, deveriam ser libertados tantos escravos quantos correspondessem
quota, a cada ano, disponvel do fundo destinado para a emancipao.
Tais fundos tinham seis fontes principais: 1) a taxa de escravos; 2) os
impostos gerais sobre transmisso de propriedade de escravos; 3) o produto de
seis loterias anuais, isentas de impostos, e a parte da dcima parte das que
fossem concedidas, a partir da lei, para correrem no Rio de Janeiro, capital do
Imprio; 4) recursos provenientes de multas impostas em virtude da aplicao
da lei em destaque; 5) quotas indicadas nos oramentos geral, provinciais e
municipais; e 6) resultados de subscries, doaes e legados, destinados
emancipao.
De outra parte, era permitido ao escravo a formao de um peclio com o
que lhe proviesse de doaes, legados e heranas, e, com o que, por
consentimento de seu senhor, obtivesse do seu trabalho e economias. Com
respeito a tal peclio, estipulava a lei que o governo providenciasse sua
disciplina em regulamentos.
Por morte do escravo, metade desse peclio seria destinada ao cnjuge
sobrevivente (se o houvesse, naturalmente) e a outra metade se transmitia aos
demais herdeiros, na forma da lei civil ( poca, as Ordenaes Filipinas, Ttulo
XCVI). mngua de meeiro (ou meeira) e de herdeiros, tal peclio deveria ser
adjudicado ao fundo de emancipao, acima referido.
Ademais, o escravo que, por meio de seu peclio obtivesse meios para a
indenizao do seu valor, teria direito a alforria. Se, por hiptese, o valor da
fixao no fosse fixado por acordo, o seria por arbitramento. J, nas vendas
judiciais e nos inventrios, o preo da alforria era fixado por avaliao.
Podia, ainda o escravo, em favor da sua liberdade, contratar a prestao
de futuros servios, por tempo que no excedesse de sete anos, mediante
consentimento do senhor e aprovao do juiz de rfos. Hiptese interessante
ocorria, quando o escravo pertencesse a condminos. Em tal caso, se
alforriado por um desses, remanescia a obrigao do escravo de indenizar os
outros senhores do valor da quota que lhes pertencesse. Essa indenizao
tambm poderia ser paga com servios prestados, por prazo no superior a
sete anos.
Norma rigorosa estava prevista no 5 do art. 5, da Lei do Ventre Livre em
benefcio dos escravos. Veja-se: A alforria com a clusula de servios
durante certo tempo no ficar anulada pela falta de implemento da mesma
clusula, mas o liberto ser compelido a cumpri-la por meio de trabalho nos
estabelecimentos pblicos ou por contratos de servios a particulares. Como
incentivo s alforrias, essas eram isentas de qualquer tributo, emolumentos ou
despesas.

23

Por outro lado, em qualquer caso de alienao ou transmisso de


escravos era proibida, sob pena de nulidade, a separao de cnjuges, e a dos
filhos menores de 12 anos, do pai ou da me. Como se sabe, os escravos
constituam bens que eram arrolados nos inventrios. Quando a diviso desses
bens (escravos, obviamente) entre herdeiros no comportasse a reunio de
uma famlia, e nenhum dos herdeiros preferisse conserv-la sob seu domnio
(mediante reposio da respectiva quota parte dos outros interessados) a
famlia de escravos deveria ser vendida e o produto rateado entre os herdeiros.
A mesma regra, mutatis mutandis, tambm valia para quando houvesse partilha
entre scios.
As Ordenaes Filipinas, em seu Ttulo LXIII (Das doaes e alforria, que
se podem revogar por causa de ingratido), pargrafo 7, do seu Livro IV,
repetindo no particular as Ordenaes Manuelinas (Livro IV, Ttulo LV, 7) era
expressa: Se algum forrar seu escravo, livrando-o de toda servido, e, depois
que for forro, cometer contra quem o forrou, alguma ingratido pessoal em sua
presena ou em absncia, quer seja verbal, quer de feito e real, poder esse
patrono revogar a liberdade, que deu a esse liberto, e reduzi-lo servido, em
que antes estava. E bem assim por casa, uma das causas de ingratido, por
que o doador pode revogar a doao feita ao donatrio (...).
Essa regra foi expressamente revogada, pelo 9, do art. 4 da Lei em
comento: Fica derrogada a Ord. liv. 4, tt. 65, na parte que revoga as alforrias
por ingratido. Interessante parece registrar que, de par com associaes,
previstas no art. 2 da Lei do Ventre Livre, o diploma cuidou tambm (art. 5 e
seu pargrafo nico) das sociedades de emancipao.
Acrescente-se, ainda, que, alm dos filhos de escravas, nascidos a partir
de 28 de setembro de 1871, considerados de condio livre, o diploma legal
declarou a lei libertos: 1) os escravos pertencentes nao, dando-lhes o
governo a ocupao que julgar conveniente; 2) os escravos dados em usufruto
corroa; 3) os escravos das heranas vagas, e 4) escravos abandonados por
seus senhores.
Caso os escravos abandonados o fossem por motivo de invalidez, os
respectivos senhores ficavam obrigados a aliment-los, com os alimentos
(valha a redundncia) taxados pelo juiz de rfos, salvo se o senhor
comprovasse penria. Todo liberto, por efeito da Lei dita do Ventre Livre, ficava,
durante o prazo de cinco anos, sob inspeo do governo, e com a obrigao de
contratar servios, a fim de que no ficassem desocupados. Os que no
tivessem contrato de servio, e que vivessem como vadios, deveriam trabalhar
nos estabelecimentos pblicos.

( XI )

11

A Lei do Ventre Livre, sancionada pela princesa Isabel, na condio de


regente do trono, aos 28 de setembro de 1871, dispunha tambm sobre
normas processuais, cadastramento ou matrcula de todos os escravos
11

Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 30


de agosto de 2004 pgina 8.

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existentes no Imprio, registro paroquial e estabelecimento de sanes, a


serem aplicadas na forma dos regulamentos.
Duas normas de carter instrumental, estavam previstas em seu art. 7
(cujo caput era Nas causas em favor da liberdade), a saber: o processo era
sumrio e havia apelaes ex officio, quando as decises fossem contrrias
liberdade. Em outras palavras, quando algum deduzisse pretenso em juzo
em favor de sua liberdade, isto , para provar que no era mais escravo, tal
processo teria rito sumrio e, sempre que a deciso judicial fosse contrria
liberdade, a lei impunha que o juiz recorresse, obrigatoriamente, de ofcio. Isto
, a instncia ad quem, por intermdio do duplo grau de jurisdio, obrigatrio,
apreciaria a sentena a quo.
Por outro lado, a lei em destaque era expressa em seu art. 8: O Governo
mandar proceder matrcula especial de todos os escravos existentes no
Imprio, com declarao do nome, sexo, estado, aptido para o trabalho e
filiao de cada um, se for conhecida. flagrante que a teleologia da
disposio era possibilitar ao governo o conhecimento preciso, no s da
quantidade de braos escravos (de onde, naturalmente, estavam excludos os
libertos ou alforriados), como de dados concretos sobre eles, mais
particularmente no que se referisse ao sexo, aptido para o trabalho, e
identificao individual (nome, filiao e estado).
Para que no se frustrasse o cumprimento da lei, no particular, esta
dispunha que o prazo, em que deveria comear e encerrar-se a matrcula, seria
anunciado com a maior antecedncia possvel por meio de editais repetidos.
Nesses editais teriam de constar, obrigatoriamente, que os escravos que, por
culpa ou omisso dos interessados no fossem dados matrcula at um ano
aps o prazo fixado para o seu encerramento, seriam ipso facto considerados
libertos.
Em outras palavras, se um senhor no levasse os seus escravos
matrcula dentro do prazo assinado, com a tolerncia prtica de poder faz-lo
at um ano aps esse termo, teria como sano, pelo fato, que os escravos
no matriculados seriam considerados libertos para todos os efeitos. Pela
matrcula de cada escravo, deveria o senhor pagar o emolumento de
quinhentos ris, se o fizesse dentro do prazo marcado, e de mil ris, se
excedesse o dito prazo.
O produto da arrecadao desses emolumentos era destinado s
despesas com a prpria matrcula e, a que excedesse dela, era destinado ao
fundo de emancipao, que a lei previa em seu art. 2. Para evitar burlas,
determinou a lei que fossem tambm matriculados, em livro distinto, os filhos
da mulher escrava, nascidos livres a partir da data de sua sano, ou seja, 28
de setembro de 1871.
Os senhores considerados omissos, por negligncia, incorreriam em
penas de multa entre 100 a 200 ris, repetidas tantas vezes quantas fossem os
escravos omitidos, alm de responderem por fraude, a com as penas previstas
no art. 179 do Cdigo Criminal de 1830. Por sua vez, os procos ficaram
obrigados a ter livros especiais para o registro dos nascimentos e bitos dos
filhos de escravos nascidos desde 28 de setembro de 1871.

25

Na hiptese de descumprimento da norma, o proco, em face de cada


omisso, ficava sujeito pena de multa de cem mil ris. Autorizou, ainda, a lei
que o governo, em seus regulamentos, pudesse impor multas de at cem ris e
penas de priso simples de at um ms. Prosseguiria a batalha legislativa para
ampliar as hipteses de abolio da escravatura. O Imperador Pedro II
identificava-se com a causa abolicionista.
Georges Raeders, em interessante obra sob o ttulo O Conde de
Gobineau no Brasil (a que se agregou, na verso brasileira, a expresso o
inimigo cordial do Brasil), registra: Desde o incio de seu reinado, D. Pedro II
tambm se mostrara um sincero partidrio da abolio. Encorajava qualquer
propaganda capaz de esclarecer espritos. Acompanhava com simpatia as
manifestaes literrias suscitada pela campanha abolicionista. Apoiava todo
projeto de lei que visasse libertao dos escravos. Conferia recompensa e
condecoraes aos senhores que alforriavam seus escravos. Foi pessoalmente
felicitar o abade dos Beneditinos no Rio que, no captulo geral de 3 de maio de
1866, proclamara a liberdade dos filhos dos 1.600 escravos que possua. Deu
exemplo e concedeu a liberdade a escravos de suas propriedades (Op. cit. p.
116, trad. Rosa Freire dAguiar, ed. Paz e Terra, Rio, 1988).
Em 1884, seria apresentado outro projeto Assemblia Geral, que
acabou sendo aprovada como lei (Lei n 3.270, de 28 de setembro de 1885),
que ficou conhecida como Lei dos Sexagenrios. Desnecessrio o registro de
que o fato de as datas das leis (do Ventre Livre e dos Sexagenrios) serem 28
de setembro algo mais de que uma simples coincidncia. O nome pelo qual
ficou conhecido o diploma deriva, naturalmente, do fato de que, entre suas
disposies constava, expressamente: So libertos os escravos de 60 anos de
idade, completos antes e depois da data que entrar em execuo esta Lei;
ficando, porm, obrigados, a ttulo de indenizao pela sua alforria, a prestar
servios a seus ex-senhores pelo espao de trs anos (10 do art. 3).
No pargrafo seguinte (11), dispunha: Os que forem maiores de 60
anos e menores de 65 anos, logo que completaram esta idade, no sero
sujeitos aos aludidos servios, qualquer que seja o tempo que os tenham
prestado com relao ao prazo (o de trs anos) acima declarado. Em sntese,
a lei libertou os escravos a partir de quando completassem 60 anos, com a
obrigao, porm, de que prestassem servios, a ttulo de indenizao ao
senhor, pelo prazo de trs anos. O maior de 65 anos, contudo, ficava liberado
de tais trabalhos. Sobre essa lei de sexagenrios ainda h muito a ser
observado.

( XII )

12

A Lei n 3.270, de 28 de setembro de 1885, sancionada pelo imperador


Pedro II, mais conhecida como Lei dos Sexagenrios, cuidou em seus cinco
artigos, quatro dos quais com vrios pargrafos, de diversas normas
objetivando regular a extino gradual do elemento servil. Na realidade, a lenta
12

Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 06


de setembro de 2004 pgina 8.

26

evoluo da legislao abolicionista deveu-se, em sua maior parte, grande


resistncia dos senhores do campo.
Por outro lado, o prprio imperador (sinceramente comprometido com a
causa abolicionista) temia que um avano abrupto, no sentido da extino total
da escravatura, poderia causar um colapso na economia e um confronto do
qual poderiam resultar conseqncias indesejveis. Georges Raeders (in O
Conde de Gobineau no Brasil, Paz e Terra, 1988, Rio, p. 117, trad. Rosa Freire
dAguiar) oferece um registro dessa conduta cautelosa (quando no vacilante)
do monarca: (...) em respeito s obrigaes que o ligavam Constituio, o
Imperador no desejava chocar-se com as decises de seus ministros que,
nem todos, eram partidrios da abolio imediata e radical. Por outro lado, no
esquecia, com sua prudente sabedoria, que o decreto confirmando a abolio
pura e simplesmente provocara nos Estados Unidos, em 1865, lutas
sangrentas e dispendiosas entre os estados do sul, escravistas, e os do norte,
abolicionistas: 700 mil mortos e 2,2 milhes de feridos.
Com relao Lei dos Sexagenrios, tambm designada Lei SaraivaCotegipe, impe-se recordar que ela resultou de muita negociao entre
liberais e conservadores. Afastando-se da chefia do governo, foi Saraiva
substitudo pelo baro de Cotegipe (que, como se recorda, para simples
registro em funo do tema, era mulato), chefe conservador que conduziu a
bom termo a aprovao da lei em destaque, contendo, como j se registrou,
muitas outras normas, com vistas a regular a extino gradual do elemento
servil.
Paralelamente, recrudescia a campanha abolicionista robustecida, por
exemplo, com a eleio, em 1879, de Joaquim Nabuco a deputado e com a
criao, em 1880, da Sociedade Brasileira Contra a Escravido. A par disso,
em algumas provncias comeavam a ser libertados os escravos, como no
Cear (onde, alis, praticamente, no houve escravido) e no Rio Grande do
Sul.
Voltando-se Lei dos Sexagenrios, consigne-se que ela prescrevia em
seu art. 1 que Proceder-se- em todo o Imprio a nova matrcula dos
escravos, com declarao do nome, nacionalidade, sexo, filiao, se for
conhecida, ocupao ou servio em que for empregado, idade e valor, que
devia ser calculado conforme tabela que a prpria lei estabelecia.
Flagrantemente, o dispositivo reproduzia (com ampliao) a letra do art. 8 da
chamada Lei do Ventre Livre.
No 1 do artigo em destaque era feita expressa remisso Lei de 28 de
setembro de 1871: A inscrio para a nova matrcula far-se- vista das
relaes que serviram de base matrcula especial ou averbao efetuada em
virtude da lei de 28 de setembro de 1871, ou vista de certides da mesma
matrcula, ou da averbao, ou vista do ttulo de domnio, quando nele estiver
exarada a matrcula do escravo.
Quando fosse efetuada a nova matrcula, decorrente da Lei de 1885,
deveria ser acrescentada idade anteriormente registrada (por efeito da Lei de
1871), o tempo decorrido at a apresentao, na repartio competente, da
relao para a nova matrcula. Na hiptese de qualquer contraveno s

27

disposies referentes matrcula, resultaria nulidade e o coletor ou agente


fiscal responsvel seria apenado independentemente de outras sanes, em
multa de cem mil a trezentos mil ris.
No pargrafo terceiro, tinha-se a tabela de valor dos escravos do sexo
masculino, a saber: a) escravos menores de 30 anos: 900 mil ris; de 30 a 40
anos: 800 mil ris; de 40 a 50 anos: 600 mil ris; de 50 a 55 anos: 400 mil ris,
e de 55 a 60 anos: 200 mil ris. O valor das escravas era calculado tambm
pela referida tabela, com abatimento de 25% nos preos.
Os escravos, a partir de 60 anos, no eram dados matrcula, mas
deviam ser arrolados, para fins precisos, que a prpria lei apontava. O prazo de
um ano foi fixado, para que se realizasse a matrcula, que deveria ser
anunciada por editais afixados nos lugares mais pblicos, com antecedncia
mnima de 90 dias do seu incio, alm de deverem ser publicados na imprensa
onde a houvesse, naturalmente.
Os editais em referncia deveriam conter, expressamente, clusulas
esclarecedoras de que sero considerados libertos os escravos que no prazo
marcado no tiverem sido dados matrcula. Ademais, os escravos de idade
entre 60 a 65 anos, que no tivessem sido arrolados, eram considerados,
desde logo, isentos de prestao de servios.
Caso houvesse omisso, por parte de quem, na forma da legislao,
promoveu a matrcula, essa pessoa ficaria obrigada a ressarcir ao senhor o
valor do escravo que, mngua da matrcula, ficou livre. Por outra parte, ao
credor hipotecrio ou pignoratcio cabia dar matrcula os escravos
constitudos em garantia.
Os coletores ou agentes fiscais poderiam ser punidos com as penas do
art. 154 do Cdigo Criminal, em casos (estes claramente apontados e
definidos), de descumprimento da lei. Pequenssima quantia (de um real) era
cobrada, a ttulo de emolumentos, e a arrecadao da resultante deveria ser
designada ao fundo de emancipao, criado pela Lei do Ventre Livre (e
confirmada na Lei dos Sexagenrios).
Uma anistia, quanto multa, foi concedida aos que no houvessem
levado matrcula seus escravos, na forma da Lei de 1871, e todo aquele que
libertasse escravo, a ttulo gratuito, ficaria livre de qualquer dvida, perante a
fazenda pblica, quando referente ao respectivo escravo. Naturalmente, foi
prevista a edio de regulamento para as normas em destaque.

( XIII )

13

fundo de emancipao, cujas fontes de recursos estavam previstas no


art. 3, 1, da chamada Lei do Ventre Livre (28.IX.1871), as teve ampliadas,
pela Lei dos Sexagenrios (28.IX.1885). Assim, tal fundo passou a ser formado:
I) pelas taxas e rendas para ele destinadas, na forma da legislao; II) pela taxa
de 5% adicionais a todos os impostos gerais, exceto os de exportao. E a lei
13

Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 13


de setembro de 2004 pgina 8.

28

em destaque era expressa em que esta taxa ser cobrada desde j livre de
despesas de arrecadao, e anualmente inscrita no oramento da receita
apresentado Assemblia Geral Legislativa pelo Ministro e Secretrio de
Estado dos Negcios da Fazenda; III) compunham, ainda, o fundo os ttulos da
dvida pblica emitidos a 5%, com amortizao anual de meio por cento, sendo
os juros e amortizao pagos pela referida taxa, ou seja, 5%.
A taxa adicional em destaque seria arrecadada ainda depois da libertao
de todos os escravos e at que se extinguisse a dvida proveniente da emisso
dos ttulos que a lei autorizava. A disciplina das taxas e rendas destinadas ao
fundo continuava a ser na conformidade do disposto em regulamento (Decreto
5.135 de 13. XI. 1872). Naturalmente, tal regulamento foi uma decorrncia da
Lei n 2.040, de 28 de setembro de 1871.
J o produto da taxa adicional era para ser dividido em trs partes iguais,
a saber: a primeira para ser aplicada emancipao dos escravos de maior
idade, conforme o que fosse estabelecido pelo governo em regulamento; j a
segunda parte era para ser aplicada libertao, por metade ou menos de
metade de seu valor, dos escravos de lavoura e minerao, cujos senhores
quisessem converter em livres os estabelecimentos mantidos por escravos; e,
por ltimo, obviamente a terceira, que se destinava a subvencionar a
colonizao por meio de pagamento de transporte de colonos que fossem
efetivamente colocados em estabelecidos agrcolas de qualquer natureza.
De outra parte, para desenvolver os recursos empregados na
transformao dos estabelecimentos agrcolas servidos por escravos em
estabelecimentos livres e para auxiliar o desenvolvimento da colonizao
agrcola, ao governo foi facultada a emisso de ttulos da dvida pblica. Os
juros e amortizao de tais ttulos no poderiam absorver mais de dois teros
do produto da taxa adicional, j referida.
Continha, ainda, a Lei Saraiva-Cotegipe (ou dos Sexagenrios) um ttulo
especial, cuidando das alforrias e dos libertos. Um percentual de deduo, por
nmero de anos, a contar da data em que fosse matriculado o escravo, estava
literalmente previsto. Assim, no primeiro ano, deduziam-se 2%; no segundo,
3%; no terceiro, 4%; no quarto, 5%; no quinto, 6%; no sexto, 7%; no stimo,
8%; no oitavo, 9%; no nono e no dcimo 10%; no undcimo, no dcimo
segundo e no dcimo terceiro, 12%. Vedava a lei a libertao, com recursos do
fundo, de escravo invlido, considerado incapaz de qualquer servio,
consoante deciso da junta classificadora, existente para tal fim, sendo que do
seu decisum cabia recurso voluntrio para o juiz de direito.
Visava a norma, evidentemente, impedir que os senhores se desfizessem
de escravos invlidos, e ainda recebendo indenizao do fundo de
emancipao. Ademais, a lei era expressa: o escravo assim considerado (isto
, invlido e incapaz de qualquer funo) permanecer na companhia de seu
senhor.
Por outra parte, os escravos empregados nos estabelecimentos agrcolas
poderiam ser libertados com recursos do fundo de libertao provenientes de
ttulos da dvida pblica, caso seus senhores se propusessem a substituir, nos
ditos estabelecimentos, o trabalho servil pelo trabalho livre. Para que tal alforria

29

acontecesse, foram estabelecidos, ainda, trs comandos, diretivas ou


condies.
Destarte, a libertao teria de ser de todos os escravos existentes nos
mesmos estabelecimentos, ficando o senhor obrigado a no admitir novos
escravos, sob pena destes serem desde logo declarados libertos. A
indenizao era feita, pelo Estado, de metade do valor dos escravos assim
libertados, em ttulos de 5%, com preferncia para os senhores que reduzissem
mais a indenizao. E, quanto usufruio dos servios dos libertos, essa
ficaria limitada ao tempo de cinco anos.
Acrescente-se
que
continuavam
obrigados
a
servio
nos
estabelecimentos agrcolas os libertos, pelo prazo de cinco anos. Em
contrapartida, seriam eles alimentados, vestidos e tratados pelos seus exsenhores, alm de gozarem de uma gratificao pecuniria, por dia de servio,
arbitrada pelo ex-senhor com aprovao pelo juiz de rfos.
A gratificao em referncia constitua-se em peclio do liberto e era
dividida em duas partes, sendo uma disponvel desde logo e, a outra, recolhida
a uma Caixa Econmica ou Coletoria, para ser entregue ao ex-escravo, uma
vez terminado o prazo de prestao de servios a que estava obrigado, repitase, pelo prazo de cinco anos.
A libertao pelo peclio era concedida vista de certido contendo o
valor do escravo e de certido do depsito desse valor na competente
repartio fiscal. Ambas as certides eram passadas a ttulo gratuito, registrese de passagem.
Naturalmente, nada inibiria a que fossem alforriados os escravos por
mera liberalidade, mas exibido sempre o preo do escravo. Nos pargrafos de
10 a 12, do art. 3, da Lei n 3.270, de 28 de setembro de 1885, praticamente,
se encontram disposies que serviram de base a que se cognominasse o
diploma de Lei dos Sexagenrios. ponto a merecer mais detida reflexo, at
porque da se concluir que, ao contrrio do que normalmente se pensa, a
partir de 28 de setembro de 1885 no ficaram livres, plenamente, os escravos
maiores de 60 anos.

( XIV )

14

Lei Saraiva-Cotegipe (Lei n 3.270, de 28 de setembro de 1885)


dispunha nos pargrafos dcimo e dcimo primeiro, do seu art. 3,
respectivamente: So libertos os escravos de 60 anos de idade, completos
antes e depois da data em que entrou em execuo esta Lei; ficando, porm,
obrigados, a ttulo de indenizao pela sua alforria, a prestar servios a seus
ex-senhores pelo prazo de trs anos e os que forem maiores de 60 e
menores de 65 anos, logo que completarem esta idade, no sero sujeitos aos
aludidos servios, qualquer que seja o tempo que os tenham prestado com
relao ao prazo (de fato, de at trs anos) declarado.
14

Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 20


de setembro de 2004 pgina 8.

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No difcil, evidentemente, entender o porqu da lei em destaque ter


ficado conhecida tambm como Lei dos Sexagenrios. Importante frisar que os
escravos com idade de 60 anos, a partir da Lei de 28 de setembro de 1885,
ficavam libertos, contudo estavam obrigados a prestar servios, sem
remunerao, a seus ex-senhores, a ttulo de indenizao pela alforria. A tal
prestao de servios gratuitos s no ficavam obrigados os maiores de 65
anos.
bem verdade que, entre 60 e 65 anos, o ex-escravo poderia ficar
obrigado, pelos aludidos servios, por tempo menor, caso contasse, por
exemplo, com 63 ou 64 anos, quando s (?) teria que pagar sua alforria com
um ou dois anos de trabalho para o ex-senhor.
A Lei dos Sexagenrios previa hiptese de remisso de tais servios,
mediante o valor no excedente metade daquele arbitrado para os escravos
da classe de 55 a 60 anos de idade. Para que os ex-senhores no
abandonassem seus ex-escravos, maiores de 60 anos, aps a prestao de
servios, pelo prazo de at trs anos (na dependncia da idade que medeava
entre 60 e 65 anos, repita-se), a Lei em exame foi clara: Todos os libertos
maiores de 60 anos preenchido o tempo de servio (de trs anos), continuaro
na companhia de seus ex-senhores, que sero obrigados a aliment-los, vestilos, e trat-los em suas molstias, usufruindo os servios compatveis com as
foras deles, salvo se preferirem obter em outra parte os meios de
subsistncia, e os juzes de rfos os julgarem capazes de o fazer .
Previa a lei o domiclio obrigatrio, pelo prazo de cinco anos, para o
liberto. Tal prazo era contado a partir da data da alforria, com recursos do fundo
de libertao e o domiclio era o do municpio onde o ex-escravo tornou-se
forro, exceto o das capitais. Para os libertos que se ausentassem desse
domiclio (imposto pela lei), havia, como sano, o fato de serem considerados
vagabundos, devendo ser apreendidos para serem empregados em trabalhos
pblicos ou colnias agrcolas.
S o juiz de rfos poderia permitir a mudana do liberto, diante de
molstia ou outro motivo atendvel, com a condio do ex-escravo ter bom
procedimento e declarar o lugar para onde pretendia transferir o domiclio.
Quando o liberto fosse encontrado sem ocupao, era ele obrigado a
empregar-se ou a contratar servios, no prazo que lhe fosse assinado pela
polcia. Exaurido tal prazo, se continuasse o liberto sem trabalho, era ele
enviado ao juiz de rfo, que tinha poder de constrang-lo a celebrar contrato
de locao de servios, sob pena de 15 dias de priso com trabalho, e de ser
enviado, em caso de reincidncia, para uma das colnias agrcolas.
Quanto ao escravo, a Lei Saraiva-Cotegipe fixou-lhe domiclio
intransfervel, ou seja, no era possvel ter domiclio diverso do que a provncia
em que estivesse matriculado em 28 de setembro de 1885, obviamente a data
da Lei dos Sexagenrios. Na verdade, a mudana de domiclio do escravo,
implicava sua libertao. Era bem clara a lei no particular: A mudana
importar aquisio da liberdade, exceto nos seguintes casos: 1 Transferncia
do escravo de um para outro estabelecimento do mesmo senhor; 2 Se o
escravo (tivesse) sido obtido por herana ou por adjudicao forada em outra
provncia; 3 Mudana de domiclio do senhor; 4 Evaso do escravo. Para
31

coibir a fuga de escravos, a lei estabelecera que o escravo, evadido da casa do


seu senhor ou de onde estivesse empregado, no poderia (enquanto estivesse
ausente) ser alforriado pelo fundo de emancipao. Por outro lado, observe-se
que a obrigao de prestao de servios de escravos empregados nos
estabelecimentos agrcolas (e que seriam libertados pelo fundo de
emancipao, se seus senhores se propusessem a substituir em tais
estabelecimentos o trabalho escravo pelo trabalho livre) no poderia vigorar por
tempo maior do que aquele em que a escravido fosse considerada extinta. No
caso, pelo prazo mximo de trs anos, para os maiores de sessenta anos.
Ademais, a lei em comento fixou que, nos regulamentos que deveriam
ser expedidos para sua execuo, o governo teria que determinar: 1) os
direitos e obrigaes dos libertos para com seus ex-senhores e vice-versa; 2)
os direitos e obrigaes dos demais libertos (isto , os que no foram
alforriados pelo fundo de libertao) sujeitos prestao de servios e
daqueles a quem os servios deviam ser prestados; 3) a interveno de
curadores gerais por parte do escravo, quando este fosse
obrigado prestao de servios, e as atribuies dos juzes de direitos, juzes
municipais e de rfos e juzes de paz, nos casos de que a lei tratava.
Para a infrao das obrigaes, quais sejam a dos libertos para com os
seus ex-senhores e vice-versa, conforme a gravidade, estava prevista multa de
duzentos ris ou priso como trabalho at 30 dias. A competncia para aplicar
tais sanes fica reservada aos juzes de paz dos respectivos distritos. Aos que
acoitassem escravos incidiam no art. 260 do Cdigo Criminal. Como a lei
previa a extino da escravido por implemento de idade, ficou, naturalmente,
expresso que o direito dos senhores de escravos prestao de servios dos
ingnuos (assim, tambm, se chamavam os libertos ou alforriados) ou
indenizao em ttulos de renda, na forma da Lei do Ventre Livre (lei de 28 de
setembro de 1871, recorde-se, de passagem) encontravam limites com a
extino da escravido.
Registre-se, ademais, que o governo ficou obrigado a estabelecer
colnias agrcolas em diversos pontos do Imprio ou nas provncias fronteiras,
regidas com disciplina militar, destinadas aos libertos encontrados sem
ocupao. Os que fossem ocupados em trabalhos da lavoura tinham sua
ocupao reconhecida como legtima para iseno do servio militar.
Por ltimo, consigne-se que o fundo de emancipao era constitudo
basicamente por tributos, destacando-se que nem mesmo as provncias que
gozassem de tarifa especial poderiam ficar isenta do imposto adicional que
integrava o fundo em referncia. Acrescente- se que os regulamentos da Lei
dos Sexagenrios deveriam ser postos de imediato em execuo, ficando
consolidadas as disposies relativas ao elemento servil, da Lei do Ventre
Livre.

( XV )

15

15

Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 27


de setembro de 2004 pgina 8.

32

Na

Fala do Trono, de 3 de maio de 1888, a regente princesa Isabel


concitou a Assemblia Geral (Cmara dos Deputados e Senado) a apagar do
direito ptrio a nica exceo que nele figura em antagonismo com o esprito
cristo e liberal das nossas instituies. Foi ainda expressa a Fala, no
particular: A extino do elemento servil, pelo influxo do sentimento nacional e
das liberalidades particulares, em honra do Brasil, adiantou-se pacificamente,
de tal modo que hoje aspirao aclamada por todas as classes, com
admirveis exemplos de abnegao da parte dos proprietrios.
Quando o prprio interesse privado vem espontaneamente colaborar
para que o Brasil se desfaa da infeliz herana, que as necessidades da
lavoura haviam mantido, confio que no hesitareis a apagar do direito a
exceo apontada. A linguagem prudente revela a constante preocupao
para que no ocorresse no Brasil o que sucedera nos Estados Unidos, em
1865: a Guerra de Secesso, com setecentos mil mortos e dois milhes e
duzentos mil feridos, de par com as seqelas conhecidas.
De outra parte, reveladora, ainda, a precauo de evitar colapso na
lavoura do caf. Recorde-se que, sem embargo aos louvores s liberalidades
particulares e espontnea colaborao, acima dos interesses privados, para
que o Brasil se desfizesse da infeliz herana, houve sempre muita resistncia,
mormente dos proprietrios rurais, com respeito abolio. o bastante, por
ilustrativo, observar-se que tanto na Lei do Ventre Livre, de 28 de setembro de
1871, quanto na Lei dos Sexagenrios, os nascidos livres pelo primeiro diploma
ou os libertos, pelo segundo, deviam pagar com trabalho a libertao.
Era de fato, contudo, a essas alturas, uma aspirao e um imperativo: a
extino plena ou total da escravido. Paralelamente expressa disposio do
governo, no pode ficar sem registro a campanha abolicionista, com destaque
especial para a figura de Joaquim Nabuco, com seus firmes e famosos
discursos e ao poltica.
Em pgina eloqente, por exemplo, Nabuco oferece expressiva sntese
da escravido no Brasil: H trezentos anos que o africano tem sido o principal
instrumento da ocupao e da manuteno de nosso territrio pelo europeu, e
que seus descendentes se misturam com o nosso povo. Onde ele no chegou
ainda, o pas apresenta o aspecto com que surpreendeu aos seus primeiros
descobridores. Tudo significa luta do homem com a natureza, conquista do solo
para habitao e cultura, estradas e edifcios, canaviais e cafezais, a casa do
senhor e as senzalas dos escravos, igrejas e escolas, alfndegas e correios,
telgrafos e caminhos de ferro, academias e hospitais, tudo, absolutamente
tudo, que existe no pas, como resultado do trabalho normal, como emprego de
capital, como acumulao de riquezas, no passa de uma doao gratuita da
raa que trabalha que faz trabalhar (apud, Dcio Freitas in Escravos e
Senhores de Escravos, ed. Mercado Aberto, Porto Alegre, 1983, p. 8/9).
Lembre-se, ainda, a atuao da Sociedade Brasileira Contra a
Escravido, da Confederao Abolicionista, do Clube dos Advogados Contra a
Escravido, da manifestao expressiva de militares recusando-se misso de
Capito do Mato, isto , do emprego do Exrcito na captura de escravos
foragidos, alm da campanha pela imprensa (a Gazeta de Notcias, de Ferreira

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Arajo; O Pas, de Quintino Bocaiva, e A Gazeta da Tarde de Ferreira de


Meneses e Jos do Patrocnio), a merecer aqui registro especial a pena firme
do citado jornalista negro Jos do Patrocnio.
Em 1888, repita-se, era chegado o momento para a abolio. De acordo
com a matrcula de 1887, existiam ainda no Brasil cerca de 720 mil escravos.
Cinco dias aps a citada Fala do Trono, ou seja, a 8 de maio de 1888, o
ministro da Agricultura, deputado Rodrigo Augusto da Silva, lia na Cmara dos
Deputados, de ordem de sua Alteza a Princesa Imperial Regente em nome de
Sua Majestade o Imperador o projeto, contendo apenas dois artigos,
objetivando declarar extinta a escravido no Brasil.
Aps a leitura, seguiram-se prolongadas aclamaes e ruidosas
manifestaes dentro e fora do recinto. Na ocasio, Joaquim Nabuco profere
emocionado discurso e assina requerimento para que o presidente da Casa
nomeasse comisso especial, composta por cinco membros, para dar parecer
sobre a proposta do Executivo, extinguindo o elemento servil.
O deputado Duarte de Azevedo, no prprio dia 8 de maio, declara que a
comisso deu-se pressa em formular o parecer a respeito da proposta e pede
licena ao Sr. Presidente e Cmara para l-lo, apresentando depois um
requerimento de urgncia, a fim de que fosse dispensada a impresso do
Projeto da Comisso, para que possa ser dado para ordem do dia de amanh
(obviamente, 9.5.1888). L, ento, o parlamentar, o Parecer n 1/88, de acordo
com o texto original da proposta (Anais da Cmara dos Deputados, v. 1, p. 44
apud Branca Borges Ges Bakaj, in Lei do Ventre Livre, Lei dos
Sexagenrios e Lei urea a grande trilogia abolicionista).
Aprovado na Cmara na mesma data (10.5.1888), o projeto remetido
ao Senado, onde, em regime de urgncia, por iniciativa do senador Dantas
(Manuel Pinto de Sousa Dantas), autor de requerimento, no sentido da
imediata designao de comisso, tambm de cinco membros, para dar
parecer sobre a proposta e, com processo legislativo idntico ao da Cmara, foi
aprovado aos 13 de maio de 1988, e, no prprio dia levado, sano da
princesa Isabel.
Assim, em sntese, em dez dias foi aprovada a Lei n 3.353, repita-se, de
13 de maio de 1888: a Lei urea, que declarou extinta a escravido no Brasil:
Art. 1 declarada extinta, desde a data desta Lei, a escravido no Brasil; Art.
2 Revogam-se as disposies em contrrio. No foi difcil aprov-la, mas,
naturalmente, houve alguma resistncia.
O baro de Cotegipe (Joo Maurcio Wanderley, que era mulato,
relembre-se de passagem) lder conservador, muito embora declarando que
no oporia obstculos aprovao da proposio do governo, manifestou
preocupaes relativamente posio dos proprietrios de escravos e dos
prprios escravos em face da abolio, fazendo histrico de matrias
correlatas votadas desde 1831. Alis, ele prprio disse princesa Isabel:
Vossa Alteza redimiu uma raa, mas perdeu o seu trono.
A extino do elemento servil teve enorme repercusso. O poeta Victor
Hugo proclamou: O Brasil deu um golpe decisivo na escravido e, exaltando

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Pedro II, prosseguiu, afirmando que o Brasil tem um imperador; este


imperador mais que um imperador: um homem.
fato, contudo, que, se de um lado, no se verificou o abandono em
massa dos trabalhadores, nas zonas agrcolas, como apregoavam os mais
pessimistas, de outro, como lembra Joo Ribeiro, muitos agricultores
passaram- se para o Partido Republicano ou ficaram indiferentes ao ataque
das instituies, monrquicas, evidentemente.

( XVI )

16

A 13 de maio de 1888, com a Lei urea, foi extinta a escravido legal


no Brasil. Dolorosamente, a realidade aponta, em pleno sculo XXI, para a
existncia de uma escravido (ou algo assemelhado a ela) que se opera no
s nas relaes de trabalho (inclusive com o trabalho exercido por menores),
mas, tambm, com o trfico das chamadas escravas brancas, tudo a revelar
at que ponto pode chegar a criminalidade organizada.
Com relao mo-de-obra o quadro to dramtico a ponto de ser
sido baixado pelo Poder Executivo um Plano Nacional para a Erradicao do
Trabalho Escravo. Tramita no Congresso Nacional a PEC 438/203, conhecida
como a PEC contra o trabalho escravo, objetivando, em termos mais precisos
(e em sntese), a expropriao de terras onde forem encontrados trabalhadores
submetidos a condies anlogas s de escravos.
Segundo dados colhidos no Servio de Represso ao Trabalho Forado,
do Departamento da Polcia Federal, entre os anos de 2000 a 2004 (neste
ltimo relativos at junho) tem-se o seguinte quadro: ano 2000 em 53
municpios (dos estados de Mato Grosso, Par, Gois, Minas Gerais, Piau,
Paraba, Cear, Bahia, Rondnia, Tocantins, Roraima, Maranho e Alagoas)
foram fiscalizados 120 estabelecimentos e libertados 583 trabalhadores; em
2001 nos estados do Esprito Santo, Acre, Mato Grosso, Par, Gois, Minas
Gerais, Piau, Tocantins e Maranho, em 102 municpios, fiscalizados 317
estabelecimentos, 1.433 trabalhadores foram libertados; em 2002 nos
estados do Amap, Mato Grosso do Sul, Minas Gerais, Par, Maranho,
Tocantins e Gois, em 68 municpios, fiscalizados 95 estabelecimentos, 1.741
trabalhadores resultaram libertados; em 2003 em aes em 85 municpios
dos estados da Bahia, Gois, Maranho, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul e
Rondnia, com fiscalizao em 134 estabelecimentos, nada menos que 3.361
trabalhadores foram libertados e, por ltimo, at junho de 2004, em 12
municpios, compreendidos nos estados do Maranho, Minas Gerais, Mato
Grosso, Par e Tocantins, de 35 estabelecimentos fiscalizados resultou a
libertao de 457 trabalhadores.
So dados que merecem profundas reflexes, inclusive sobre as
condies em que esses trabalhadores libertados foram encontrados,
integrando a fora de trabalho nos ditos estabelecimentos objeto da
fiscalizao. Salta aos olhos, contudo, a expressividade dos nmeros, o que,
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Continuao: CORREIO BRAZILIENSE, Caderno DIREITO & JUSTIA Braslia, segunda-feira, 04


de outubro de 2004 pgina 8.

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de plano, conduz necessidade de um Plano Nacional de Erradicao do


Trabalho Escravo.
Dir-se- que o Cdigo Penal (D.L. 2.898, de 7 de dezembro de 1940) j
contm todo um Ttulo (o IV da Parte Especial) cuidando dos crimes contra a
organizao do trabalho, onde se encontra, em particular, o art. 203, prevendo
o tipo de frustrao de direito assegurado por lei trabalhista. Ademais, a
Consolidao das Leis do Trabalho e a existncia de uma Justia do Trabalho
j seriam meios legais eficazes para coibirem quaisquer abusos ou barreiras,
no referente prtica de ilcitos que se caracterizam como de trabalho escravo
ou algo semelhante a isso.
Com efeito, est previsto no Cdigo em destaque: Frustrar mediante
fraude ou violncia, direito assegurado na legislao do trabalho. Pena
deteno de um ano a dois anos, e multa, alm da pena correspondente
violncia. E, no art. 207: Aliciar trabalhadores, com o fim de lev-los de uma
para outra localidade do territrio nacional (Pena deteno de 1 (um) a 3
(trs) anos e multa. Incorre na mesma pena quem recrutar trabalhadores fora
da localidade de execuo do trabalho, dentro do territrio nacional, mediante
fraude ou cobrana de qualquer quantia do trabalhador, ou, ainda, no
assegurar condies do seu retorno ao local de origem. E pargrafo 1 A
pena aumentada de 1/6 se a vtima menor de 18 (dezoito) anos, idosa,
gestante, indgena ou portadora de deficincia fsica ou mental.
Outra realidade, tambm das mais preocupantes, a das chamadas
escravas brancas, o que passa pelo favorecimento prostituio e pelo trfico
de mulheres, entre outros tipos penais. A imprensa, vez por outra (e mais
recentemente com certa assiduidade), noticia a existncia de uma rede
internacional liderada, em particular, por pas (ou pases?) da Europa que
alicia(m) mulheres brasileiras, pagando-lhes as despesas de passagem area
de ida e de entrega provisria de determinada quantia que, logo aps a
chegada ao destino, retomada, bem como apreendido o respectivo
passaporte. Enfim, a aliciada para a prostituio fica sob o domnio do seu
agente, tendo de pagar com o trabalho do seu corpo todas as despesas (de
transporte, alimentao, ajuda de custo, etc), com a sua liberdade de ir e vir
tolhida, visto que, como j registrado, recolhido seu prprio passaporte.
Cumpriria lembrar que muitas aes internacionais, em particular de
natureza policial, j so conhecidas, com vista represso da prtica odiosa.
De outra parte, foroso recordar que o Brasil adota, em seu Cdigo Penal, o
Captulo V do seu Ttulo VI da Parte Especial (Dos Crimes contra os
costumes), tipificando crimes conhecidos como de lenocnio e o de trfico de
mulheres, este ltimo crime internacional, isto , punvel pela lei brasileira,
ainda que cometido no estrangeiro.
De fato, o Brasil adota o princpio da extraterritorialidade com relao a
determinados crimes, entre eles aqueles a que se obrigou, por tratado ou
conveno, a reprimir (art. 7, II, a, do Cdigo Penal), onde se inclui, alm de
outros, o trfico de mulheres. Por efeito do princpio tambm conhecido como
da Justia Universal ou Cosmopolita, fica, assim, sujeito lei brasileira o crime
cometido no estrangeiro por explorador do trfico internacional de mulheres.

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Oportuno observar, sob a ptica do direito brasileiro, que o sujeito ativo


de tal delito pode ser qualquer pessoa, independentemente do sexo. Alis, tais
crimes, cujo objeto jurdico so os bons costumes, com a proteo honra
sexual das mulheres contra exploradores internacionais do lenocnio, so, em
geral, praticados por diversos agentes (tratando-se, no mais das vezes, de
criminalidade organizada em rede com ramificaes em diversos pases).
J o sujeito passivo a mulher (muito embora, em tempos mais
recentes, seja conhecida largamente, tambm, a prtica da prostituio
masculina), como se observa claramente do texto do art. 231 do Cdigo Penal:
Promover ou facilitar a entrada no territrio nacional de mulher que nele venha
exercer a prostituio, ou na sada de mulher que v exerc-la no estrangeiro.
De passagem, registre-se que os cdigos penais italiano, polons e suo, por
exemplo, tutelam tambm o homem.
Tambm as normas penais, foroso admitir, no tm sido eficazes para
coibir esse ilcito, de muitos modos, semelhante escravido. O alerta para
essas manifestaes, tidas como de trabalho escravo (de trabalhadores, em
especial no campo; de explorao ilegal de trabalho de menores; de trfico de
mulheres, para fins de prostituio), importante, pois em sendo insuficiente o
j contido no ordenamento jurdico para coibi-las, conduziro por certo, ao
aperfeioamento legislativo e a linhas de aes, com vistas sua total
erradicao.
* CARLOS FERNANDO MATHIAS DE SOUZA Professor titular da Universidade
de Braslia e magistrado (diretor da Escola de Magistratura Federal da 1 Regio).

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