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Arte sem arte

Dominic McIver Lopes


Universidade da Colmbia Britnica
Traduo de Vtor Guerreiro
H quem argumente no haver arte em algumas culturas no ocidentais porque
os membros dessas culturas no tm qualquer conceito de arte. Outros argumentam que
os membros de algumas culturas no ocidentais tm conceitos de arte porque tm arte.
Ambos os argumentos pressupem que se h arte numa dada cultura, ento alguns
membros da cultura tm um conceito de arte. H razes para pensar que este
pressuposto falso; e se falso, h lies a retirar para o estudo transcultural das artes,
tanto na antropologia como na filosofia.
Os antroplogos e filsofos que argumentam contra a existncia da arte dita
primitiva, tribal ou no ocidental pressupem que no h arte numa cultura cujos
membros no tenham um conceito de arte. Os filsofos que respondem a estes
argumentos no puseram em causa o pressuposto: pelo contrrio, sancionaram-no.
Todavia, este pode ser desafiado. Se for falso, os argumentos e respostas aos mesmos
no so slidos. Alm disso, as razes por que o pressuposto pode ser falso sugerem
algumas lies para o estudo da arte no ocidental.
1. Cepticismo antropolgico
O cepticismo acerca da existncia de arte em algumas culturas surpreendente e
por essa razo importante ponderar o que motiva quem o adopta. A dada altura, tal
cepticismo emergiu do simples chauvinismo. Os cpticos contemporneos consideram a
sua atitude positiva, na verdade um requisito para uma compreenso no distorcida das
culturas no ocidentais.
O cepticismo surpreendente, em primeiro lugar, porque muitos crem, correcta
ou incorrectamente, que a arte ubqua: onde h cultura, h arte. Esta crena no raro
provm de uma ligao conceptual entre arte e cultura. Qual o melhor local onde
procurar uma expresso da antropologia popular contempornea do que a UNESCO? A
UNESCO define cultura como algo que engloba arte e literatura, estilos de vida,
modos de viver em conjunto, sistemas de valores, tradies e crenas. 1 Segundo esta
definio, nenhum grupo que no tenha arte uma cultura.
A arte parece tambm satisfazer necessidades humanas profundas. Isto, mais
uma vez, objecto de amplo acordo, embora ningum concorde acerca do que essas
necessidades so, a menos que sejam expressas nos termos mais vagos. Como escreve
Monroe Beardsley, ao criar obras de arte humanizamos a Terra como de nenhum outro
modo o conseguimos, tornamo-la mais acolhedora para ns, tornamo-la num lugar ao
qual pertencemos.2 difcil contradizer tais sentimentos.
Por fim, artefactos de todas as culturas acabam por encontrar lugar nas
instituies artsticas ocidentais. Os entalhes haida so exibidos em galerias de arte,
danarinos africanos aparecem na Broadway, universidades canadianas patrocinam
grupos de gamelo formados por estudantes, as companhias de commedia dell'arte em
Itlia colaboram com actores de kyogen japoneses. Muitas obras de culturas no
ocidentais constam entre a arte mais admirada e estimada no ocidente.
O facto de o cepticismo ser surpreendente no constitui um argumento contra o
mesmo. Afinal, a surpresa resulta do compromisso com uma antropologia popular que
pode ser falsa; e h uma boa razo para duvidar de que a antropologia popular seja um
bom fundamento para uma antropologia cientfica.

Considere-se a cannica (e algo mtica) histria da recepo da arte primitiva.


At ao final do sculo XIX, a maioria das obras no ocidentais hoje classificadas como
arte eram na pior das hipteses classificadas como curiosidades e na melhor das
hipteses como meros espcimes. No incio do ltimo sculo, os desenvolvimentos na
arte europeia, e portanto no pensamento europeu acerca da arte, prepararam o terreno
para a descoberta da arte primitiva, que passou do Museu do Homem para o Muse
des Beaux-Arts, onde frequentemente exibida como precursora do modernismo.
Temos de atentar se, como a histria da recepo sugere, h alguma possibilidade de a
arte no ocidental ser produto da imaginao ocidental se o que vemos na arte
primitiva assim uma projeco da nossa prpria concepo de arte. O cptico apenas
eleva esta precauo a princpio metodolgico.
Para os cpticos de carne e osso, a afirmao de que pelo menos algumas
culturas no ocidentais (ou primitivas ou tribais) no tm arte envolve uma ideia
inequvoca da fronteira entre o ocidente e o resto, e uma histria conhecida de contacto
entre ambos. Frequentemente se reconhece que os termos ocidente, no-ocidente,
primitivo e tribal so inadequados como nomes descritivos. O ocidente estendese a todos os hemisfrios e talvez nada haja de primitivo ou tribal em algumas culturas
primitivas ou tribais ( bvio que o uso mais recente de indgenas no um
melhoramento). No importa, desde que os termos nomeiem classes de culturas
relativamente distintas.
Um cptico mais filosfico pode permanecer completamente agnstico acerca de
quem o ocidente e quem o resto. Admitir de bom grado que nas culturas que
no tm arte se poder afinal incluir a dos bomios parisienses ou dos residentes de
Tribeca. Defende que os membros de uma cultura tm um conceito de arte s em
condies muito especficas nem sempre satisfeitas, mas no tem de se preocupar com
identificar que culturas satisfazem ou no as condies. Sem prestar ateno alguma
histria, no partilhar as motivaes de muitos cpticos de carne e osso, mas deve
partilhar os seus argumentos.
2. Da arte arte
Os argumentos negativos so argumentos a favor da tese cptica de que no h
arte em algumas culturas. Pode-se dividir os argumentos em duas classes. Alguns
chegam tese por via da afirmao de que os membros das culturas em causa no tm
conceito de arte; outros chegam tese sem apelar a esta afirmao. Na realidade, todos
os argumentos publicados pertencem primeira classe. Chegam tese de que no h
arte em algumas culturas no ocidentais demonstrando que os membros destas mesmas
culturas no tm um conceito de arte.
Eis um exemplo simples apresentado por Stephen Davies.3 Os membros de
qualquer cultura tm um conceito de arte s se tm uma palavra para arte, mas
algumas culturas no tm uma palavra que se deixe traduzir exactamente por arte,
pelo que os membros dessas culturas no tm conceito de arte. Logo no h arte nessas
culturas. A forma do argumento a de um duplo modus tollens:
N1) Os membros da cultura C tm um conceito de arte s se .
N2) No .
N3) Logo, os membros de C no tm conceito de arte.
DC) H arte em C s se os membros de C tm um conceito de arte.
N4) Logo, no h arte em C.
A inferncia de N3 para N4 implica uma tese de dependncia conceptual (DC),
segundo a qual a existncia de arte numa cultura exige que alguns membros da cultura
tenham o conceito de arte.

Davies apresenta mais dois argumentos negativos desta forma. Um comea pela
premissa de que os membros de C tm um conceito de arte s se acerca de alguns
artefactos pensam que so desprovidos de utilidade, que so criados por um gnio no
restringido pelas regras de um ofcio, e que proporcionam um estado de contemplao
distanciada. Numa formulao mais directa, os membros da cultura C tm um conceito
de arte s se tiverem um conceito de Belas Artes. 4 O segundo argumento pressupe que
os membros de C tm um conceito de arte s se tm conscincia que pertencem, eles
prprios, a uma cultura s se esto cientes de que as suas prticas e tradies
constituem uma cultura distinta. Resumindo, os membros da cultura C tm um conceito
de arte s se tiverem um conceito de C. 5 Ambos os argumentos se ajustam ao molde
representado em N1-N4. Os membros de algumas culturas no tm um conceito de
Belas Artes e os membros de algumas culturas no esto cientes que pertencem, eles
prprios, a uma cultura distinta. Em cada um dos casos, no tm um conceito de arte,
pelo que as suas culturas esto isentas de arte.
Esta forma de argumentar no um artifcio da apresentao de Davies. David
Novitz faz uma bateria de argumentos que se ajustam ao mesmo padro. 6 Seguindo uma
discusso das atitudes dos baule para com os seus entalhes, Novitz conclui que as obras
ocupam uma posio social muito diferente da posio social ocupada pelas obras de
arte na nossa cultura, e [] em virtude disto, descrev-las como obras de arte seria na
melhor das hipteses enganador e na pior inexacto. 7 Gene Blocker agnstico acerca
de N2 e portanto de N4, mas aceita que se nos deparssemos com uma cultura cujos
membros no tm o conceito de arte, teramos ento de concluir que no tm arte.8
Denis Dutton reconstri e critica o raciocnio de orientao semelhante das
antroplogas Lynn Hart e Susan Vogel. 9 Vogel afirma que embora a arte baule seja
importante na perspectiva ocidental da arte africana, as pessoas que fizeram e usaram
estes objectos no as concebem como arte [] a arte no nosso sentido no existe
nas aldeias baule.10 Sidney Littlefield Kasfir d continuidade a uma discusso sobre
entalhes africanos observando: sobejamente conhecido para ser objecto de discusso
que, de uma perspectiva africana, estes objectos no so arte no sentido ocidental
corrente.11
Uma vez que qualquer verso de argumento negativo vlida, as respostas tm
de visar a verdade de uma ou mais premissas. Assim, podamos disputar as condies de
posse do conceito de arte formuladas na premissa maior, ou podamos negar a afirmao
emprica de que os membros de uma dada cultura no satisfazem essas condies de
posse. Como seria de esperar, os filsofos preferem a primeira abordagem.
Davies e Dutton demonstram caso aps caso que os argumentos negativos
estabelecem condies irrealistas para se ter um conceito de arte. 12 So condies que
no se aplicam sequer ao conceito de arte na cultura ocidental. Tome-se a proposio de
que os membros da cultura C tm um conceito de arte s se tm um conceito de Belas
Artes de artefactos enquanto desprovidos de utilidade, criados por um gnio no
restringido pelas regras de um ofcio, e proporcionando um estado de contemplao
distanciada. De acordo com esse cnone, Shakespeare no tinha um conceito de arte,
pois viveu antes do nascimento da ideia de Belas Artes e na verdade no tinha a mais
leve ideia de noes to abstrusas como a de contemplao distanciada. Mas se algum
teve um conceito de arte, Shakespeare tinha-o. Pelo que o cnone est errado.
Muitas respostas destas aos argumentos negativos so sensatas e persuasivas.
Alm disso, a disputa sobre as condies de posse do conceito de arte faz parte de um
esforo que tem valor por si. Qual a caracterizao correcta do conceito de arte? E que
tipos de critrios so relevantes para a escolha de uma caracterizao correcta? Estas

so boas perguntas, e a resposta s mesmas implica ter uma explicao das condies de
posse do conceito de arte.
Ainda assim, impressionante que se deixe intocada a DC. Se a DC for falsa,
ento no slido qualquer argumento negativo que chegue concluso por via da
afirmao de que os membros de algumas culturas no tm conceito de arte. No h
necessidade de disputar as condies de posse do conceito de arte ou os factos
empricos acerca do repertrio conceptual dos membros desta e daquela cultura.
Contudo, ningum entre os que respondem aos argumentos negativos pe em causa o
pressuposto de que h arte numa cultura s se os seus membros tm um conceito de
arte.
3. Da arte arte
Alguns vo alm da crtica aos argumentos negativos e argumentam que os
membros das culturas descritas pelos antroplogos tm realmente um conceito de arte.
Este argumento implica tambm a dependncia conceptual.
Dutton, por exemplo, d um argumento para mostrar que um conceito de arte faz
parte da herana comum da cultura humana.13 Suponhamos que os entalhes baule so
arte. Este pressuposto ser sustentado por uma teoria da arte uma formulao do que
faz alguns itens serem obras de arte. Dutton prope que as obras de arte so itens que
tm um subconjunto suficiente das seguintes caractersticas: evocam prazeres sensveis
na experincia, exprimem emoo ou sentimento, proporcionam uma ateno
imaginativa intensa, pertencem a um estilo tradicional ou reagem contra este, so feitas
ou executadas com percia, ou simbolizam ou representam.14 Os entalhes baule so arte
porque tm todas ou muitas destas caractersticas. Uma vez que no h arte baule a
menos que alguns baule tenham um conceito de arte, alguns baule tm um conceito de
arte.
Argumentos como este argumentos positivos chegam tese de que
alguns membros de uma dada cultura tm um conceito de arte por via da afirmao de
que h arte na sua cultura. Abstraindo do caso dos baule e dos detalhes da teoria da arte
de Dutton, ficamos com a seguinte forma argumentativa:
P1) Um item, x, uma obra de arte se x .
P2) Alguns artefactos na cultura C so .
P3) Logo, h arte em C.
DC) H arte em C s se alguns membros de C tm um conceito de arte.
P4) Logo, alguns membros de C tm um conceito de arte.
A forma dos argumentos positivos inverte a dos argumentos negativos, usando
DC como ponto de apoio. Ao passo que os argumentos positivos diferem entre si no que
respeita teoria da arte, os argumentos negativos diferem entre si no que respeita s
condies de posse do conceito de arte. Ao passo que os argumentos positivos tm uma
premissa emprica acerca da existncia de arte numa cultura, os argumentos negativos
tm uma premissa emprica acerca de os membros de uma cultura terem um conceito de
arte. E ao passo que os argumentos positivos chegam a uma concluso acerca da posse
do conceito de arte, os argumentos negativos chegam a uma concluso acerca da
existncia de arte.
Uma vez que tanto os argumentos positivos como os negativos implicam a DC, o
preo de negar a DC em resposta aos argumentos negativos destruir os argumentos
positivos. Assim quem quer que aceite um argumento positivo deixar intocada a DC
nos argumentos negativos.
4. Argumentos a favor da dependncia conceptual

O que motiva a dependncia conceptual bastante bvio. Se esta falsa, ento o


seguinte verdadeiro: para alguma C, h arte em C e nenhum membro de C tem um
conceito de arte. Mas difcil imaginar uma cultura na qual se faz arte e no entanto
ningum tem um conceito de arte. Fazer arte uma actividade complexa e intricada que
no podia ser levada a cabo por algum que no tivesse uma concepo da actividade.
Contudo, para ver em que redundam estas intuies, preciso um argumento. Eis dois
nenhum dos quais conclusivo.
As teorias institucionais da arte implicam a DC. Segundo tais teorias, um item
uma obra de arte s se contar como arte no contexto C. 15 Diferentes teorias
institucionais da arte tm modos diferentes de explicitar C. Segundo a verso de teoria
institucional da arte por George Dickie, um item conta como arte s se for um artefacto
feito por um artista que o pretende apresentar como arte a um pblico do mundo da arte
cujos membros reconhecem que o artefacto apresentado deste modo. 16 Logo, nada
uma obra de arte a no ser que o seu produtor o apresente como arte, e daqui DC vai
um pequeno passo. Alm disso, no se trata de uma caracterstica especial da verso de
teoria institucional da arte de Dickie. John Searle observa que, regra geral, a atitude
que tomamos para com um fenmeno social parcialmente constitutiva do
fenmeno.17 Se todos pararem de acreditar que coisas como as moedas no meu bolso
so dinheiro, elas deixam de ser dinheiro. De todas as teorias institucionais da arte
decorre que a arte parcialmente constituda por atitudes que envolvem o prprio
conceito de arte embora diferentes teorias caracterizem diferentemente as atitudes.18
Assim, eis um argumento a favor da DC: sendo verdadeira uma teoria
institucional da arte, e sendo que todas as teorias institucionais da arte implicam a DC, a
DC verdadeira.
O problema com este argumento que as teorias institucionais da arte so
controversas. Uma defesa da DC que se apoie em qualquer teoria semelhante no de
momento bestialmente persuasiva. Mais importante, nem todos os que sancionam a DC
simpatizam com as teorias institucionais da arte. Davies -lhes moderadamente
simptico; Dutton no.19 Um argumento melhor a favor da DC apelaria apenas a
premissas amplamente aceites.
O segundo argumento explora a ideia de que fazer arte uma actividade
intencional. Fazer arte envolve necessariamente uma inteno de fazer arte, mas no se
pode ter a inteno de fazer arte a menos que se tenha um conceito de arte, pelo que
qualquer cultura que tenha arte uma cultura cujos membros tm um conceito de arte.
Chame-se a isto argumento a partir das intenes.
O argumento vlido, mas h razo para pensar que no slido. A premissa de
que no se pode ter a inteno de fazer arte a menos que se tenha um conceito de arte
segue-se do princpio geral plausvel de que no se pode ter a inteno de fazer F a
menos que se tenha um conceito de F. Todavia, h razo para duvidar da premissa de
que fazer arte envolve necessariamente uma inteno de fazer arte. certo que fazer
arte uma actividade necessariamente intencional. As obras de arte so artefactos e os
artefactos so itens feitos intencionalmente. No obstante, no se segue que so feitos
com a inteno especfica de fazer arte. Podem ser feitos com uma inteno diferente.
Um artefacto pode ser arte por acidente. Defina-se fazer acidentalmente do seguinte
modo:
S faz acidentalmente um F s se S tem a inteno de fazer um G, um F no G, S no
faz um G, e, ao no fazer G, S faz um F.

Tendo a inteno de fazer um naco de po, engano-me e fao um pisa-papis, ao invs.


Em vez de fazer um no-sei-qu, engano-me e fao uma obra de arte. Posso conseguir
isto sem ter um conceito de arte.
Em ltima anlise, isto no impugnar o argumento a partir das intenes.
pouco provvel que toda a arte numa cultura, se a houver em razovel quantidade, seja
feita por acidente. Dada uma escolha entre a hiptese de que uma cultura produz
milhares de obras de arte cada ano apenas por acidente, e a hiptese de que os membros
da cultura tm a inteno de fazer arte, a razo leva-nos a aceitar que foram feitas com a
inteno de fazer arte. Compare-se: os brasileiros podem protestar veementemente que
pontapeiam bolas de uma maneira que se conforma s regras do futebol apenas por
acidente (pois na verdade esto a tentar sambar), mas o facto de pontapearem bolas
daquela maneira, apesar dos seus protestos, boa razo para lhes atribuir a inteno de
jogar futebol.
A possibilidade da arte acidental s mostra que os argumentos positivos e
negativos exigem uma verso rectificada da DC.
DC*) H um fazer arte generalizado em C s se alguns membros de C tm um conceito
de arte.
Nada impede quem apresenta argumentos positivos e negativos de aceitar esta
tese da dependncia conceptual, e a arte acidental deixa intacto o argumento a partir das
intenes para DC*. Doravante, revertamos para a DC, tendo em mente que a DC* a
pode substituir quando necessrio.
Outro modo de fazer arte no intencionalmente "discernvel". Dizem-nos que
uma famosa mistura de salitre, carvo e enxofre foi originalmente produzida para fogosde-artifcio e s mais tarde adaptada para armas de fogo. Se esta histria for correcta, os
seus produtores originais tinham a inteno de fazer plvora negra mas no plvora de
fuzil. Ao fazer plvora negra, fizeram plvora de fuzil, pois a plvora negra plvora
de fuzil, embora ter a inteno de fazer plvora negra no seja ter a inteno de fazer
plvora de fuzil ter a inteno de um contexto opaco. Alm disso, no fizeram
plvora de fuzil acidentalmente no a fizeram como produto indirecto de se
atrapalharem no processo de fazer plvora negra. Portanto, digamos que fizeram
plvora de fuzil incidentalmente:
S faz um F incidentalmente s se S tem a inteno de fazer um G, S no tem a inteno
de fazer um F, S faz um G, e ao fazer um G, S faz tambm um F.
Quando um F feito incidentalmente, F e G, mas no feito com a inteno de ser um
F. Dadas as definies de fazer incidentalmente e acidentalmente, nada feito
incidentalmente feito acidentalmente.
A plvora negra plvora de fuzil, mas fazer as coisas incidentalmente no
exige a identidade. Consideremos uma cultura, os Pella, que fazem intencionalmente
janelas. Como o vidro tem propriedades que o tornam adequado para usar em janelas e
os Pella trabalham o vidro, muitas janelas Pella so feitas de vidro. Uma vez que as
propriedades que tornam o vidro bom para janelas tambm o tornam bom para espelhos,
algumas janelas Pella especialmente as suas janelas para arranha-cus so
espelhos. A razo no est em os espelhos serem janelas mas antes em os espelhos de
vidro e as janelas de vidro terem muitas propriedades em comum. No obstante,
podemos estar certos de que os Pella no tm a inteno de fazer espelhos, pois no tm
o conceito de espelhos no tm um conceito de espelhos porque so todos cegos. Os

Pella no fazem espelhos acidental nem intencionalmente: fazem espelhos


incidentalmente.
A arte tambm pode ser feita incidentalmente. 20 Chamemos-lhe arte incidental.
Uma obra de arte incidental arte mas no veio a ser arte acidentalmente e no foi feita
com a inteno de fazer arte. Assim, pode haver uma cultura em que as pessoas fazem
intencionalmente no-sei-qus (potes, entalhes, melodramas, e coisas semelhantes) e
nunca fazem intencionalmente arte, mas na qual alguns dos seus no-sei-qus so
incidentalmente arte.
O facto de toda a arte em alguma cultura ser incidental no mostra que nenhum
membro da cultura tem um conceito de arte. Alguns podem adquirir o conceito para um
propsito diferente do de fazer arte (e.g. para fazer viagens a Paris). Ao invs, a
possibilidade de uma cultura no ter seno arte incidental pe em dvida o argumento a
partir das intenes. Esse argumento exige que fazer uma obra de arte envolva
necessariamente uma inteno de fazer arte. A objeco que pode haver arte incidental
generalizada numa cultura. Se o argumento a partir das intenes no slido, ento
no temos razo para aceitar a DC excepto adoptando uma teoria institucional da arte.
5. Arte incidental e teorias da arte
Suponhamos que o argumento a partir das intenes o nico argumento a favor
da DC. Nesse caso, se a DC for verdadeira, sempre que se faz arte, as pessoas tm a
inteno de fazer arte. A arte incidental excluda. Exclui-se que:
1) Para algum C, h em C arte feita incidentalmente.
preciso uma razo para excluir 1. Eis uma. 1 falsa se as obras de arte tm
necessariamente caractersticas que s podiam vir a ter ou por acidente ou como
resultado de uma inteno de fazer arte. Contudo, qualquer teoria da arte necessria para
excluir 1 demasiado revisionista para ganhar aceitao em qualquer base excepto o
desejo de resgatar a DC.
Ningum pode fazer um ciclotro incidentalmente. No por os ciclotres serem
raros. Talvez ningum pudesse fazer um automvel incidentalmente. Se algum dispe
uns itens de modo a constiturem um ciclotro ou um automvel, isso razo suficiente
para lhe atribuir a inteno de fazer um ciclotro ou automvel. Mais uma vez, tal no
sucede porque as coisas complexas no possam ser feitas incidentalmente. Os carros
desportivos so to complexos como os outros automveis mas podem ser feitos
incidentalmente algumas miniaturas foram feitas com a inteno de serem carros
econmicos e so carros desportivos incidentalmente (como se sabe, as miniaturas
feitas intencionalmente por vezes no so carros desportivos). O caso dos carros
desportivos sugere uma razo por que alguns itens podem ser feitos incidentalmente e
por que outros no podem. H algo que pode ser feito e que tem suficientes
propriedades em comum com os carros desportivos de modo que se possa
plausivelmente acabar fazendo um carro desportivo incidentalmente. Nada
suficientemente como um ciclotro ou um automvel de modo que se possa fazer um
ciclotro ou automvel incidentalmente.
Excluir 1, portanto, exige uma concepo das caractersticas constitutivas das
obras de arte segundo a qual nada mais tem um nmero suficiente das mesmas
caractersticas de maneira a tornar plausvel a possibilidade de fazer arte
incidentalmente. Exige a teoria adequada da arte.
excepo das teorias institucionais, as teorias da arte existentes atribuem s
obras de arte caractersticas que, segundo parece, fcil os artefactos adquirirem
incidentalmente. Os tipos de caractersticas normalmente mencionadas so os seguintes:
proporcionar uma experincia com carcter esttico marcado; ter propriedades estticas

como a beleza, graciosidade, e elegncia; exprimir emoo; desafiar o intelecto;


comunicar significados complexos; exprimir uma perspectiva pessoal; ser original; e
exibir percia.21 Um item pode vir a ter qualquer subconjunto destas quando no feito
com a inteno de fazer arte, mesmo que qualquer item que tenha algumas destas
propriedades seja uma obra de arte.
A probabilidade de isto suceder maior e no menor nas sociedades
primitivas ou tradicionais. Muitos itens nestas sociedades so usados em rituais
religiosos ou sociais, e so adequados ao uso em contextos rituais porque proporcionam
experincias estticas, tm propriedades estticas, exprimem emoo, desafiam o
intelecto, comunicam significados complexos, exprimem perspectivas pessoais, so
originais, ou exibem percia. Uma vez que terem estas caractersticas uma
consequncia de serem feitos para uso ritual, so bons candidatos a arte incidental.
portanto possvel que, em algumas culturas, os faam com a inteno de serem itens
rituais e no arte. Serem feitos com essa inteno explica cabalmente por que tm as
caractersticas que as obras de arte tm.
Uma teoria da arte que exclui 1 tem de ser muito restrita. A teoria da arte
segundo o modelo das Belas Artes, antes mencionada, um exemplo. Desta teoria
resulta que as obras de arte no tm utilidade, emanam de um gnio no restringido
pelas regras de um ofcio, e proporcionam estados de contemplao distanciada. A
dificuldade, claro, que a teoria da arte segundo o modelo das Belas Artes no tem
sustentao independente, e dela resulta que muito pouco conta como arte,
inclusivamente muitas das obras-primas de arte reconhecidas em qualquer cultura.
Talvez se possa fazer uma teoria da arte que exclua 1 e no exera grande
violncia sobre o que sabemos acerca da arte. Contudo, um erro tomar a falsidade de 1
como ponto de partida para trabalhar em direco a uma teoria da arte. A abordagem
correcta comea por procurar uma teoria da arte que capta bem a extenso intuitiva da
arte e deixa 1 persistir ou cair com essa teoria. Em tal abordagem, 1 persiste a menos
que a teoria institucional da arte seja verdadeira, pois nenhuma das teorias no
institucionais conhecidas de modo algum suficientemente restrita para excluir 1. O
argumento a partir das intenes no colhe.
6. Teoria e antropologia, arte e arte
Embora os filsofos tenham dado pouca ateno DC, a sua verdade ou
falsidade questo de relativa importncia, uma vez que a espinha dorsal de alguns
padres de argumentao comuns. Os indcios sugerem a sua falsidade; e, se for falsa,
ento quaisquer argumentos que sigam os padres comuns no so slidos. Mas h mais
a dizer, contudo, acerca das implicaes de abandonar a DC para o pensamento e estudo
acerca da arte no ocidental.
Arte genuinamente primitiva
Um exemplo importante uma controvrsia recente acerca das prticas
ocidentais de coleccionar arte primitiva. De acordo com uma concepo comum de arte
primitiva, consta que, entre os coleccionadores, as obras no so arte primitiva autntica
a menos que no tenham sido feitas para ser arte. 22 As obras feitas como arte so
consideradas inautnticas arte turstica ou fake. Larry Shiner observa que:
O que conceptualmente interessante acerca desta situao
que os entalhes que no so feitos com a inteno de fazer Arte
no nosso sentido, mas feitos primariamente como objectos
funcionais so considerados Arte Primitiva ou Tradicional

autntica, ao passo que aos entalhes feitos com a inteno de


fazer Arte no nosso sentido, isto , feitos para serem apreciados
unicamente pela sua aparncia, se chama fake e so reduzidos
ao estatuto de mero artesanato comercial.23
Desnecessrio ser dizer que os coleccionadores evitam estas contrafaces e
amostras de arte turstica.
Esta concepo de autenticidade na arte primitiva foi criticada por diversos
motivos, na sua maioria convincentes.24 Primeiro, do facto de um artista baule fazer
entalhes como arte ou para turistas no se segue que o seu trabalho no tem valor e no
digno de coleccionar. No h razo para pensar que a nica arte valiosa numa cultura
arte feita para ritual ou outros fins tradicionais. Segundo, o facto de um entalhe baule
tomar de emprstimo motivos ou tcnicas de fontes no baule, inclusive ocidentais, no
significa que no arte baule. As culturas tradicionais no so entidades que s existem
em isolamento, antes de qualquer contacto.
Outra crtica depende da DC. Kasfir argumenta que a concepo dos
coleccionadores nega a aco do artista primitivo. Dela resulta, escreve Kasfir, que o
artista primitivo [] controlado por foras maiores do que ele prprio [] o
apreciador ocidental o factor essencial em falta que transforma o artefacto em
arte.25 Gene Blocker concorda que a arte primitiva torna-se arte, no atravs dos
povos primitivos que fizeram e fazem esses objectos, mas atravs dos europeus que a
compram e coleccionam. No arte porque quem a faz e usa afirma que , mas,
ironicamente, porque ns dizemos que . arte por decreto alheio. 26 Este raciocnio
pressupe que nada arte a menos que algum o seu produtor ou o seu representante
assim o conceba. Portanto, se um artista primitivo faz arte e contudo no tem
qualquer conceito de arte, ento torna-se arte pela interveno do coleccionador com
chapu colonial.
Negar a DC pe outra opo na mesa. Claro que o artista primitivo faz arte.
Pode no ter essa inteno porque tem outras coisas em que pensar. No se segue que
controlado por foras maiores do que ele prprio. Os assuntos em que pensa so
problema seu. Assim atravs das suas aces que faz arte incidentalmente e o fazer
incidental ainda assim fazer. No necessria a ajuda de coleccionador algum para a
sua obra ser arte.
Uma ltima crtica depende de negar 1. Shiner afirma que a concepo que os
coleccionadores tm da arte primitiva tem algo de paradoxal. O que os coleccionadores
procuram arte incidental; mas no h arte incidental, dada uma definio de arte
segundo a qual as obras de arte so itens feitos para serem apreciados unicamente pela
sua aparncia. Na verdade, a concepo dos coleccionadores coerente dado 1. Haver
arte incidental s mostra que as obras de arte no tm de ser feitas com a inteno de
serem apreciadas unicamente pela sua aparncia. Na realidade, se 1 for verdadeira e a
DC falsa, ento o facto de uma obra ser incidental pode ser relevante para a sua
apreciao como arte. Nada h de incoerente na ideia do coleccionador de que alguns
itens so mais bem apreciados unicamente pela sua aparncia precisamente quando no
foram feitos com essa inteno.
Estudar arte e estudar arte
Os estudos transculturais da arte exprimem comummente a perspectiva de que
estudar a arte numa cultura estudar a arte como os baule a conceptualizam. Este elo
entre o estudo da arte em C e estudar o conceito de arte em C um produto da DC. Da

rejeio da DC resulta uma abordagem metodolgica diferente uma abordagem que


talvez valha a pena adoptar.
H trs fenmenos que no se deve confundir. Um a arte itens no mundo
que tm determinadas caractersticas, as caractersticas constitutivas da arte. O segundo
o conceito de arte. Suponhamos que um conceito no mnimo uma capacidade
relativamente fivel de reconhecer membros de um tipo e distingui-los dos membros de
outros tipos. Dada esta descrio mnima dos conceitos, um conceito de arte uma
capacidade relativamente fivel de distinguir a arte do que no arte. O terceiro
fenmeno, processos de fazer arte, o mediador entre arte e arte. Para fazer arte tem
de se fazer algo cortar madeira de um bloco, mover o corpo ritmicamente, encontrar
a metfora correcta, colocar algo num certo contexto, ou fixar cartazes que anunciam a
abertura de um espectculo.
Cada um destes fenmenos pode ser estudado terica ou empiricamente. Pode-se
procurar uma teoria da arte que identifica as caractersticas que fazem qualquer item ser
uma obra de arte, ou pode-se estudar as caractersticas que as obras de arte
efectivamente tm entre os inuit ou os parisienses do sculo XVIII. Pode-se propor uma
explicao do que seja para qualquer conceito ser um conceito de arte, ou pode-se
estudar o conceito de arte efectivamente adoptado pelos baule ou por filsofos
hegelianos. Por fim, pode-se fazer uma caracterizao geral do que seja para qualquer
processo ser um processo de fazer arte, ou pode-se estudar o uso da graxa para
ebanizar esculturas makonde shetani ou o papel do manifesto do artista na Escola de
Nova Iorque.
Rejeitar a DC separa o estudo da arte e os processos de fazer arte do estudo dos
conceitos de arte. A separao no significa que os resultados de um estudo no podem
ser usados noutro. Um modo perfeitamente razovel de estudar o conceito baule de arte
estudar a arte Baule, e os factos acerca do conceito baule de arte podem por sua vez
assinalar caractersticas da arte baule que de outro modo seriam ignoradas. Eis dois
exemplos de separao.
Os antroplogos descrevem os conceitos disponveis numa cultura, e por vezes
procuram descrever o material da cultura segundo uma perspectiva interna, usando
apenas conceitos disponveis nessa cultura. Descobrir que conceitos esto disponveis
numa cultura no , evidentemente, tarefa fcil. Se a DC for falsa, ento no podemos
inferir que o conceito de arte est disponvel numa cultura apenas a partir do facto de
haver arte nessa cultura. Tem de se apresentar indcios suplementares a respeito das
atitudes que os membros da cultura tm para com os seus artefactos e talvez haja que
examinar a cultura como um todo. Assim, possvel uma cultura ter arte embora
nenhum dos seus membros tenha um conceito de arte. tambm possvel que alguns
dos seus membros tenham um conceito de arte diferente do nosso ou dos
sopradores de vidro venezianos do sculo XVI, dos assalariados de Tquio
contemporneos, ou dos bomios parisienses do sculo XIX. Pela mesma razo, pode
suceder que partilham um conceito de arte. O relevante que se trata de uma questo
emprica.
Aqui reside uma vindicao parcial dos cpticos, ou pelo menos das
preocupaes que motivam o cepticismo. Muitos raciocinaram sobre o princpio de que
ao chamar-lhes obras de arte sugiro que as pessoas que fazem e usam estes objectos
tm as mesmas atitudes e crenas envolvidas no significado de obras de arte em
portugus, ou atitudes semelhantes.27 Raciocinar sobre este princpio frustra o trabalho
de investigao em antropologia. A reaco do cptico afirmar que os entalhes baule
no so arte no meu sentido ocidental. Contudo, essa reaco concede o princpio e
infelizmente sugere que os baule no tm arte. Negar a DC significa que esta no a

nica reaco. Outra reaco nega o princpio, aceita que os baule tm arte, mas no que
esse facto determina o contedo do repertrio conceptual dos Baule.
Negar a DC tambm tem efeitos no estudo da arte. Se a arte no apenas aquilo
de que os ocidentais tm um conceito, ento os teorizadores tm de ir alm da arte
ocidental para averiguar a natureza da arte. No podem pressupor que a natureza da arte
determinada pelo conceito ocidental de arte. Assim, os estudos antropolgicos da arte
em diferentes culturas so recursos essenciais no desenvolvimento de teorias da arte.
Reformulando a questo, da DC decorre o relativismo cultural acerca da arte. Dela
decorre que, estritamente falando, no h arte s h arte europeia, arte haida, arte
ryukyu, arte baule, etc. Consequentemente, no se pode aprender o que a arte
estudando a arte baule (s se pode aprender o que a arte baule). Segue-se que se h
arte, ento o relativismo um grave erro metodolgico.28
Peter Lamarque distingue entre adoptar posies internas e externas sobre
fenmenos nos estudos transculturais da arte: a perspectiva interna a do participante
para quem os fenmenos esto imbudos de significado; a perspectiva externa a do
observador distanciado para quem no so seno instncias de leis sociolgicas
gerais.29 Os defensores de argumentos negativos adoptam uma posio interna sobre a
arte considerando que a arte em C arte-como-conceptualizada-em-C. Os defensores de
argumentos positivos consideram que o conceito de arte em C um conceito de arte em
que esta caracterizada externamente. Em geral, contudo, as duas posies no so
incompatveis e ambas tm os seus usos.30 til, em particular, por vezes estudar a artecomo-conceptualizada-em-C e por vezes estudar a arte em C, sendo a arte caracterizada
usando conceitos estranhos a C. Nada mais necessrio para reconciliar as duas
posies alm de abdicar da DC.
A argumentao contra o pressuposto de que h arte numa cultura s se os
membros dessa cultura tm um conceito de arte no conclusiva. Poder apresentar-se
um argumento slido a favor da DC. Contudo, negar a DC d aos cpticos o que
realmente pretendem ao mesmo tempo que preserva a ideia dos no cpticos, de que a
arte ultrapassa fronteiras culturais. A ideia digna de preservar se a arte pode ser um
veculo de compreenso para l dessas fronteiras. Os cpticos tm razo quanto a no
ocorrer comunicao alguma quando uma cultura projecta os seus conceitos noutra
cultura. Para comunicar sem projeco precisamos apenas de separar a arte da arte.31
Originalmente publicado em British Journal of Aesthetics, vol. 47, n. 1, 2007.
Disponvel em http://criticanarede.com/artesemarte.html
Acesso em 17/05/2015, 13:30h
Notas
1. UNESCO, Universal Declaration on Cultural Diversity (2001), p. 12
2. Monroe Beardsley, Art and Its Cultural Context, in The Aesthetic Point of
View (Ithaca, Nova Iorque: Cornell U. P., 1982), p.370.
3. Stephen Davies, Non-Western Art and Art's Definition, in Nol Carroll
(org.), Theories of Art Today (Madison: University of Winsconsin Press,
2000), p. 202. Ver tambm Denis Dutton, Mythologies of Tribal
Art, African Arts, vol. 28 (1995), p. 35.
4. Davies, Non-Western Art, pp. 201-202. Ver tambm Larry Shiner,
'Primitive Fakes' , 'Tourist Art', and the Ideology of Authenticity, Journal of
Aesthetics and Art Criticism, vol. 52 (1994), pp. 225-226.
5. Davies, Non-Western Art, pp. 202-233.

6. David Novitz, Art by Another Name, British Journal of Aesthetics, vol. 38


(1998), pp. 19-32.
7. Ibid., p. 30.
8. H. Gene Blocker, Is Primitive Art Art?, Journal of Aesthetic Education, vol.
25 (1991), pp. 90-91.
9. Denis Dutton, But They Don't Have Our Concept of Art, in Nol Carroll
(org.), Theories of Art Today (Madison: University of Wisconsin Press, 2000),
pp. 217-229 e Lynn Hart, Three Walls: Regional Aesthetics and the
International Art World, in George Marcus e Fred Myers (orgs.), The Traffic
in Culture: Refiguring Art and Anthropology (Berkeley: University of
California Press, 1995).
10. Susan Mullin Vogel, Baule: African Art, Western Eyes (New Haven, CT: Yale
U. P., 1997), p. 80, ver tambm pp. 14-17.
11. Sydney Littlefield Kasfir, African Art and Authenticity: A Text with a
Shadow, African Arts, vol. 25 (1992), p. 47.
12. Davies, Non-Western Art; e Dutton, But They Don't Have Our Concept of
Art. Ver tambm Peter Lamarque, Paleolithic Cave Painting: A Test Case
for Transcultural Aesthetics, in Thomas Heyd e John Clegg
(orgs.), Aesthetics and Rock Art (Aldershot: Ashgate, 2005), pp. 24-25.
13. Dutton, But They Don't Have Our Concept of Art, pp. 228-229. Ver tambm
Davies Non-Western Art, pp.205-207.
14. Dutton, But They Don't Have Our Concept of Art, p. 229, ver tambm pp.
233-235. Ver tambm Berys Gaut, 'Art' as a Cluster Concept, in Nol
Carroll, (org.), Theories of Art Today (Madison: University of Winsconsin
Press, 2000), pp. 31-32.
15. John Searle, The Construction of Social Reality (Nova Iorque: Free Press
1995).
16. George Dickie, The Art Circle (Nova Iorque: Haven, 1984).
17. Searle, The Construction of Social Reality, p. 33.
18. Por exemplo, Gary Iseminger, The Aesthetic Function of Art (Ithaca, Nova
Iorque: Cornell U. P., 2004).
19. Stephen Davies, Definitions of Art (Ithaca, Nova Iorque: Cornell U. P., 1991)
e Dutton, But They Don't Have Our Concept of Art, pp. 233-235.
20. Se o for, ento a arte no essencialmente uma categoria artefactual ou
seja, uma categoria cujos membros so necessariamente produtos de uma
inteno de fazer precisamente aquele tipo de item. Todavia, nem todas as
categorias artefactuais so essencialmente categorias artefactuais. Por
exemplo, os trilhos so artefactos, embora muitos trilhos no sejam feitos com
a inteno de fazer um trilho este feito por pessoas que simplesmente
tencionam percorrer o caminho mais curto ao longo de um terreno. Ver Amie
Thomasson, Artifacts and Human Concepts, em Eric Margolis e Stephen
Laurence (orgs.), Creations of the Mind (Oxford University Press, no prelo) e
Risto Hilpinen, On Artifacts and Works of Art, Theoria, vol. 58 (1992), pp.
58-92.
21. Gaut, 'Art' as a Cluster Concept, p. 28.
22. Ver Kasfir, African Art; Denis Dutton, Tribal Art and Artifact, Journal of
Aesthetics and Art Criticism, vol. 51 (1993), pp. 13-21; Shiner, 'Primitive
Fakes'.
23. Shiner, 'Primitive Fakes', pp. 226-227.
24. Por exemplo, Shiner, 'Primitive Fakes'.

25. Kasfir, African Art, p. 44.


26. Blocker, Is Primitive Art Art?, p. 89.
27. Ibid., p. 91.
28. Ver Dutton, Mythologies of Tribal Art.
29. Lamarque, Paleolithic Cave Painting, p. 29.
30. Ibid. pp. 29ss.
31. Agradeo aos membros do meu seminrio de esttica na Universidade de
Ritsumeikan pela discusso de um esboo deste artigo. Agradeo tambm ao
programa de intercmbio entre a Universidade da Colmbia Britnica e a
Universidade de Ritsumeikan em Quioto a oportunidade de estudar esttica
transcultural.