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Crditos
Moderadora
Fatima85 & Sofia. A

Traductoras
Agus901

Malu_12

Nix

Annabrch

Maria_clio88

Olivera

Axcia

Mogradth

Roxx

Bluedelacour

Molly Bloom

Sttefanie

Crys

Mona

Sofia A.

Kyda

Nelly Vanessa

Valalele

LeylaCullen

Nelshia

Liv

Niki26

Correctoras
Clau

Flor212

Dabria Rose

Osma

Dennars

Nix

Fatima85

Sttefanye

Flopy

Recopilacin y Revisin
Sttefanye

Diseo
GigiDreamer

Indice
Parte 1: El escape
Captulo 1

Captulo 15

Captulo 2

Captulo 16

Captulo 3

Captulo 17

Captulo 4

Captulo 18

Captulo 5

Captulo 19

Captulo 6

Captulo 20

Captulo 7

Parte 3: El Apoderado

Parte 2: La Noche

Captulo 21

Captulo 8

Captulo 22

Captulo 9

Captulo 23

Captulo 10

Captulo 24

Captulo 11

Captulo 25

Captulo 12

Captulo 26

Captulo 13

Captulo 27

Parte 3: La Noche

Captulo 28

Captulo 14

Eplogo

Sinopsis
En Los ngeles, un montn de adolescentes son famosos. En su mayor parte
por su aspecto, algunos por sus talentos, y muchos sin razn aparente aparte de tener
una gran cantidad de dinero o una cinta de sexo. Pero slo Charlotte Hayes era
famosa por haber matado a alguien.
Sucedi durante el partido de ftbol de la escuela secundaria, Charlotte de
diecisiete aos fue raptada en las sombras detrs de las gradas abarrotadas por un
hombre sin voz y un alma negra. Ezra Cabe vio potencial en ella, una adicin
prometedora para coleccin de nias, y con Charlotte de pie medio desnuda en la
oscuridad de su apartamento, Cabe comenz con impaciencia la iniciacin de su
ritual.
Un momento despus, estaba muerto, apualado en la garganta con un cuchillo
asegurado por Charlotte en una huida desesperada. Noticias y medios de
comunicacin cubrieron la historia asombrosa de la semana, nombrndola: La
chica que se defendi.
Pero para Charlotte la lucha acaba de empezar, porque Ezra Cabe de alguna
manera est de vuelta, y est en todas partes: una persona oscura pululando justo
fuera de su vista mirando desde los rincones oscuros de la casa cuando Charlotte
est sola incluso invadiendo su mente, corrompiendo sus pensamientos. La
horrible verdad es que Ezra Cabe nunca tuvo ms poder sobre Charlotte que cuando
estaba muerto.
Desesperada por evitar estar sola, Charlotte llama a la nica persona lo
suficientemente cercana para ayudarla, Matt Hillerman, su ex mejor amigo de la
escuela media. Matt es diferente ahora ms alto, ms corpulento, cubierto de
tatuajes, pero una cosa no ha cambiado: su devocin por Charlotte. Juntos,
lucharn para escapar de un destino peor que la muerte en un juego del gato y el
ratn contra el fantasma de un loco, y al enfrentar el horror de las sombras y las
pesadillas, Charlotte y Matt tambin redescubrirn el poder de la amistad, perdn, y
tal vez incluso del amor.

Parte 1
El Escape

n Los ngeles, un montn de adolescentes son famosos. La mayora


por su aspecto, algunos por sus talentos, y muchos sin razn aparente
aparte de tener una gran cantidad de dinero o una cinta de sexo. Pero
solo Charlotte Hayes era famosa por haber matado a alguien.

Ese alguien era Ezra Cabe, un mudo psicpata de mediana edad con una
mandbula deformada, una cara real para la radio. La mandbula, que era el primer
lugar donde todo el mundo miraba No, no podas no mirarla. Su barbilla estaba
severamente retrada y con marcas de profundas viruela y la piel debajo de su
mandbula colgaba en pliegues de tejido mal cicatrizado, como si alguien hubiera
encendido una vez su garganta en llamas. No era agradable de mirar, pero en
realidad, ese tipo era horrible.
Bien. Tena una cosa por darle una mirada muy particular a las jvenes chicasexticas, con la piel oliva y negra, el cabello rizado, por lo que haba agarrado a
Charlotte Hayes desde detrs de las gradas durante la pausa de los dos minutos del
partido de ftbol de final de temporada de la secundaria Culver. Le dio un puetazo
en la cara y ella cay en el maletero de un viejo auto. Una hora ms tarde, estaba
temblando ante l, semidesnuda bajo la luz de las velas de un mohoso apartamento
de dos dormitorios. Ezra Cabe estaba gruendo para que ella quitara su camisa, pero
en lugar de eso hizo un descenso a la cocina, tom un cuchillo, y al caer sobre ella
estrell esa hoja a travs de su garganta de pavo. Record la empuadura enterrada
en las solapas triples de su barbilla, y luego derribndolo.
Esa es la versin trigsima segunda de su historia, y realmente eso es todo lo
que recordaba ahora, tres meses ms tarde. Podra haber dado ms detalles en su
informe a la polica esa noche, pero esos detalles haca mucho que se haban ido
ahora, ya sea por olvido o (si todos sus terapeutas designados por el estado tenan
algo que decir) por la amnesia deliberada de su subconsciente. En otras palabras,
podra estar bloqueando el trauma como parte de un mecanismo de afrontamiento
emocional. Todava en otras palabras, odiaba pensar en esa mierda.
En cualquier caso, casi todos las dems personas en Estados Unidos saban ms
sobre su historia que ella. Charlotte nunca vea ninguna de las conferencias de prensa
o lea alguno de los artculos, especialmente los que tenan grandes titulares junto a
la foto del anuario de su grupo que deca HERONA o LA CHICA QUE SE
DEFENDI. Al parecer, haba otras chicas a quienes Ezra Cabe haba secuestrado y
haba estado manteniendo encerradas all en ese apartamento de dos dormitorios
durante aos. Las chicas fueron heridas y prcticamente murieron de hambre, pero
ahora eran libres. Debido a Charlotte.
Los medios de comunicacin siempre estaban tratando de juntarlas a todas, de
crear una especie de buen reencuentro para que las chicas llegaran a compartir su
historia. Las llamadas no llegaban directamente a Charlotte, por supuesto. Solo tena

diecisiete aos; la prensa tena que pasar por un padre o tutor legal. Su madre era
esa persona, pero Charlotte no se sorprendi cuando su padrastro Stefan haba
tomado el control de la situacin de inmediato y por eso quera girar la atencin de
los medios a todo el oro que pudiera. A menudo arruinaba la cena al insistir en que
Charlotte por lo menos hiciera una exclusiva con una de las redes ms grandes, como
CNN, o pidindole que le cediera los derechos cinematogrficos de su vida, porque
poda tener un director de lista-A adjunta en un complemento, y piensa en eso,
Charlotte, una pelcula hecha toda sobre ti.
As que Charlotte haba comprado un nuevo telfono con un nmero que nadie
saba y se mud con su pap a Phoenix. Su mam y pap eran los nicos que podan
llegar a ella ahora. No podra terminar el ao escolar, pero ya haba ganado
suficientes crditos para graduarse; solo le enviaran por correo su diploma. Lo que
sea.
Phoenix era tranquilo. Tal vez demasiado tranquilo. El padre de Charlotte era
una especie de jefe de construccin de un montn de nuevas subdivisiones en el
desierto. Un lugar estril llamado Surprise. En un ao habra nuevas casas y centros
comerciales por todas partes, que arrastraran a familias jvenes migrando al este
para escapar del ridculo coste de vivir en California. Una nueva autopista gigante
an se estaba construyendo fuera de la I-10 para poner a Surprise en el circuito de
Phoenix. Pero ese era todo un largo camino. En este momento, todava era solo
tierra.
Si bien toda la construccin continuaba, el padre de Charlotte viva en uno de
los modelos, solo que no se pareca a un modelo de casa todava. No haba cosas en
ella, ni siquiera alfombra. Solo un par de piezas de mobiliario, un milln de
herramientas y la TV en un compartimiento de almacenaje azul. Pero la peor parte
era el patio trasero: No haba vallas o muros construidos todava, por lo que la parte
trasera de la casa estaba abierta a una vasta parte de desierto marrn que se extenda
a las distantes montaas.
Esas montaas eran de un color morado oscuro en un paraje naranja de puesta
del sol de Arizona mientras Charlotte miraba por las puertas corredizas de cristal de
la habitacin de su padre. l estaba sacando una maleta de su armario, arrojndola
sobre la cama.
Siempre hay grandes puestas de sol aqu, Charlotte. Nunca te cansars de eso.
Es espeluznante.
Cmo una puesta de sol es espeluznante?
El desierto dijo Charlotte. Est justo ah, igual que, fuera de tu ventana.
No es L.A., eso es seguro.
Podra haber todo tipo de cosas por ah. Animales salvajes, serpientes. Alguna
hiena podra caminar hasta la puerta mientras duermes y mirarte.
l ri.
No hay muchas hienas aqu, sabes, estn lejos, en frica. Pero hay un montn
de coyotes. Y vi una jabalina trotando por la calle de una subdivisin una vez.

Una qu?
Es como un gigante cerdo peludo. Tambin hay caballos salvajes, te gustan
los caballos.
Charlotte puso los ojos en blanco. S, pap, en cuarto grado.
l entr al bao.
Mira, por qu no vas a encender el televisor o algo as. Solo acabar de
empacar.
Cunto tiempo vas a estar fuera? Te irs cada fin de semana?
En su mayora, s. Nada que hacer por aqu.
Increble. Charlotte suspir.
Mientras revolva en el bao, el padre de Charlotte tarare unos compases de
una cancin popular, una de las 40 pistas top que tocaban cada cinco minutos en la
radio. Charlotte se la saba muy bien: Simon dice un trozo de rap slash meloda
hip-hop sobre un Don Juan que poda conseguir a cualquier mujer para hacer lo que
quisiera. Se haba convertido en un juego para Charlotte apostar con sus amigos que
poda encontrar la cancin en la radio cambiando la estacin en cualquier momento
de cualquier da. La mayora de las veces ganaba.
Charlotte odiaba esa cancin ahora. Era el tono de llamada en su viejo telfono.
Cuando Ezra Cabe la haba golpeado en la cara y la haba metido en su bal, haba
lanzado su telfono en el asiento trasero. Son un par de veces durante el viaje.
Charlotte poda or Simon dice una y otra vez mientras lloraba histricamente en
la oscuridad, su estmago cayndose cada vez que el auto tomaba una curva cerrada.
Saba que probablemente era su mam llamando, queriendo saber cules eran sus
planes para despus del partido. Charlotte recordaba haber pensado que dara
cualquier cosa por poder poner las manos sobre el telfono y hablar con su madre.
Pero no, solo ms Simon dice.
Pap, no me gusta esa cancin. Ya te lo dije.
Creo que estos chicos hacen algo con esas canciones, como matemticas o
algo, para conseguir que se peguen en tu cabeza. Ni siquiera escuch la radio hoy, y
est justo all en un bucle constante.
Por qu conoces los Top 40, de todos modos? No se supone que escuchas a
Johnny Cash o algo as?
Claro, si fuera el abuelo. Trata con Simon and Garfunkel. Sonri. Charlotte
no lo hizo. Mira, Charlie, si realmente necesitas que me quede, lo har. Pero...
hicimos estos planes hace meses. No sabamos que toda esto iba a pasar contigo y...
Hizo una pausa. Creo que puedes entender que irme es mejor que ella pudiendo
entender que me quedo, sabes? En este momento solo... necesitamos esto.
Nosotros. Era el padre de Charlotte y su nueva novia, Lisa, una jugadora de
voleibol de la ASU con las mejillas rojas y muslos como un trueno, y solo un par de
aos mayor que Charlotte. Se dirigan a Sedona, una ciudad de vacaciones de lujo
llena de recin casados y celebridades en rehabilitacin. Pap siempre lo llamaba
una cosa. Tengo esta cosa con Lisa esta noche; no esperes despierta. Ese era el

cdigo, por supuesto, para tiempo lejos de mi hija adolescente crecida y angustiosa
que me sigue alrededor de la casa porque tiene miedo de estar sola durante ms de
dos segundos.
l cambi de tctica.
Qu hay de cenar? Pide algo, lo que quieras. Mi tarjeta est en el mostrador.
Charlotte se volvi y vio que su padre estaba de pie junto a su maleta abierta
con las manos en las caderas y una sonrisa amable en su rostro. No haba preparado
nada todava. Se le ocurri a Charlotte entonces que estaba tratando de conseguir
que se fuera de la habitacin; que quera estar solo mientras empacaba.
Probablemente no quera que lo viera sacar un montn de aceites perfumados o un
paquete de ropa interior comestible o algo as. No necesit pedrselo dos veces.
Charlotte abri los armarios de la cocina, y luego los cerr con un golpe. Tena
hambre, pero no la suficiente para pedir comida, tena miedo de que su padre
pudiera haber desaparecido para el momento en que la comida llegara, y no haba
manera de que le abriera la puerta a alguien cuando estaba sola en casa, sobre todo
por la noche. Odiaba las noches aqu, durmiendo en una casa esqueleto en un barrio
de casas en medio del desierto.
Diez minutos ms tarde, le puso buena cara a su padre y lo envi en su camino.
Cerr la puerta detrs de l y puso la llave, apretando el perno varias veces para
asegurarse de que estaba segura en casa.
Un silencio opresivo se apoder de la casa. Charlotte estaba esperando esto y
se lanz inmediatamente a su rutina habitual de disuasin de ansiedad. Dio una
palmada en el reloj de alarma del equipo de sonido en el mostrador. Msica explot,
una balada pop que a Charlotte no le importaba. Cambi a una estacin de viejitas
pero doradas, ninguna posibilidad de ningn Top 40 hits all, y Johnny Cash llen la
cocina con su sonido quemador de fuego. Charlotte sonri con la coincidencia y
apunt con un mando a distancia hacia el televisor. CNN apareci, por lo que
Charlotte cambi de canal inmediatamente, las noticias estaban estrictamente
prohibidas, a fin de evitar su propia historia. Encontr una comedia de situacin
familiar y silenci el sonido.
Lo siguiente en su rutina era hacer un plan, cualquier plan que evitara sentirse
sola con solo sus pensamientos. Tena que hacer algo. Lo primero en su lista mental
era recordarse que, en el peor de los casos, tena su auto aqu. Poda salir, ir hacia
Los ngeles, y estar en casa de mam en seis horas. Por supuesto, preferira no hacer
esa manejada por la noche. Y si su auto se averiaba en medio de un largo tramo
entre las ciudades? Incluso si no era as, el viaje requerira un mnimo de una parada
para gasolina, lo que significaba estar junto a la bomba con los camioneros echndole
un vistazo, ya de por s ociosos.
Charlotte se encogi de hombros con la idea. No, no volvera a casa. Estara
bien. Siempre poda a llamar a mam para hablar con ella durante horas. La madre
de Charlotte era puertorriquea y tena fuertes opiniones sobre todos los temas, lo
que poda ser molesto muy rpido, pero al menos haca fcil la conversacin. Por
supuesto, eso significara decirle a mam que pap la haba dejado aqu sola el fin de
semana. Mala idea. Sus padres eran una extraa mezcla: Pap era muy informal

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acerca de los lmites y de las libertades, pero todava demasiado avergonzado para
hablar con Charlotte de cosas como el sexo o, Dios no lo quiera esa poca del mes.
Por otro lado, mam era muy estricta acerca de a dnde poda ir Charlotte y cundo
y cmo y por qu, pero no dudara en rellenar la bolsa de Charlotte con condones o
discutir cosas sexuales que su marido judo quera probar en la cama. Mam no tena
ningn concepto sobre compartir, y la mayora de las conversaciones terminaban
con Charlotte poniendo sus manos sobre sus odos y pidindole a su mam que
dejara de hablar. Mam solo se rea y deca algo escandaloso en espaol.
Normalmente Charlotte estara emocionada de estar viviendo con el padre ms
relajado, excepto que aqu la libertad se perda. No conoca a nadie, no tena amigos
aqu. Estaba Matt Hillerman, pero eso sera raro. Cundo fue la ltima vez que
haban hablado de verdad? Hace dos aos? Ni siquiera le haba dicho que vendra
a Phoenix.
Johnny Cash desapareci, reemplazado por una lnea baja grandilocuente que
sac a Charlotte de sus pensamientos.
Simon dice.
Qu tipo de estacin iba de Johnny Cash a Simon dice? Charlotte sac el
enchufe y empuj la radio. Tal vez sera mejor que llegara a algn lugar con multitud
de personas, el centro comercial o algo. Agarr sus llaves y apunt el mando a
distancia del televisor, que mostr una imagen granulada de un hombre calvo, con
ojos de halcn enterrados, con oscuras ojeras hinchadas. Su barbilla y garganta
estaban destrozadas y llenas de cicatrices. El cuello de pavo. Junto al logotipo de
CNN haba un ttulo para la foto: EZRA CABE.
Charlotte se estremeci y se dej caer al sof. Cmo estaba la estpida cosa de
nuevo en CNN? Llegando a ciegas a la parte trasera, apret los botones del mando a
distancia hasta que oy el televisor hacer clic. Su corazn se senta pesado, como si
un peso estuviera presionndola. Soltando un suspiro largo y constante, maldijo a
los medios de comunicacin. Por qu seguan pasando historias sobre el incidente?
Cuntas veces podan girar la misma informacin en nuevos segmentos? Charlotte
deseaba que alguna gran y horrible tragedia ocurriera en otro lugar en el mundo,
para que todo el mundo pasara a otra historia y la dejara en paz.
Justo cuando estaba a punto de sentirse culpable por ese pensamiento, sus
odos captaron un sonido ahogado. Era msica, pero viniendo de dnde? Sonaba
lejos, como que tal vez alguien tena sus altavoces a todo volumen mientras conduca
por una subdivisin vecina. Excepto que no haba ninguna subdivisin vecina.
Despus de una breve pausa, el sonido se repiti, y esta vez Charlotte lo supo.
Se trataba de Simon dice. En realidad, era y no era. Era la cancin, pero no
toda, solo el mismo segmento, los treinta segundos sonando una y otra vez. En
alguna parte de su mente, Charlotte saba exactamente lo que estaba oyendo, pero la
parte ms inmediata de su cerebro buscaba desesperadamente alguna otra
explicacin. Cualquier cosa.
Charlotte baj cuidadosamente por las escaleras sin alfombra a un pasillo que
se bifurcaba a tres habitaciones. Solo una tena una luz encendida. La habitacin de
Charlotte. La msica era ms fuerte ahora, y no lo poda negar ms. Saba

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exactamente dnde encontrar la fuente: en su habitacin, en el armario, en un alto


estante superior en una bolsa de plstico gruesa.
Tir de ella hacia abajo y la puso sobre su cama. La bolsa estaba marcada
PROPIEDAD DE LAPD. Haba dos iniciales garabateadas en marcador azul, junto
con la fecha y la hora de liberacin. Dentro haba varias de las pertenencias de
Charlotte, las cosas que haba estado usando esa noche. Un reloj, su cartera, un par
de tenis. Y su telfono, que ahora estaba vibrando dentro de la bolsa, tocando su tono
de llamada de Simon dice.
Charlotte quera abrir la bolsa y lanzar el telfono por la ventana. Su madre no
haba cancelado la cuenta todava? Y cmo poda tener vida la batera despus de
tres meses? El nmero era de un cdigo de rea 310, que era de Los ngeles, pero
sin nombre, por lo que no era alguien que conoca.
Cuando Simon dice son de nuevo, Charlotte rompi la cremallera de plstico
y la abri. Tom el telfono y se dirigi a la ventana, pero tan pronto como tuvo el
telfono en la mano, dej de sonar. A media cancin, simplemente se cort. Muerto,
quieto, pantalla apagada, sin ningn poder, nada.
Charlotte se qued mirando el telfono en su mano. Se haba quedado sin
batera? Tal vez el plstico de la bolsa haba guardado un poco de carga esttica
Un zumbido furioso sacudi la cadera de Charlotte. Grit, con el corazn dando
tumbos en su garganta. Era su otro telfono el nuevo sonando en su bolsillo. Lo
sac, vio con alivio que era el mismo nmero 310 que acababa de llamar al telfono
viejo, y su primer pensamiento fue que mam estaba probablemente llamando desde
el telfono de Stefan (que Charlotte nunca se haba tomado la molestia en programar
en sus contactos) y haba llamado al telfono viejo por costumbre. Charlotte tom
aire para calmar sus nervios y respondi.
Mam?
Se hizo el silencio. Charlotte estaba a punto de hablar de nuevo cuando la
temblorosa voz de una chica sali:
Eres Charlotte? Charlotte Hayes?
Charlotte consider colgar. Se mordi el labio ante la idea.
S, habla Charlotte. Quin eres?
La voz de la chica se rompi. Estaba llorando en silencio.
Hola, Charlotte... Soy Marissa Hodson. Cuando Charlotte no respondi,
aadi: Soy una de las chicas. Yo estuve all, en su apartamento esa noche.

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iento mucho estar llamando, slo, no s con quin ms puedo hablar


ahora mismo, y Ashlyn no es la misma desde que salimos; no quiere
hablar con nadie. Mi familia no lo entiende. Siguen diciendo que
olvide todo y siga adelante. Me siguen queriendo comprar ropa
nueva o compran mi comida favorita, pero no me importa, quiero
decir, Boca solamente nos daba harina de avena. Boca nunca nos dejaba tomar
ninguna decisin por nosotras mismas.
Espera
Se enojaba si tratbamos de decirle que
Solo para. Lo siento, Melissa.
Marissa. Su voz era pequea y sumisa, intimidada por la fuerte respuesta
de Charlotte.
Lo entiendo, de verdad. No me puedo imaginar lo que debes estar pasando
ahora mismo. Estuve sola en ese lugar durante unos minutos y todava tengo
pesadillas. Charlotte se sorprendi de decir eso, nunca le haba contado a nadie
acerca de las pesadillas antes. Pero es por eso que no puedo volver all, ni siquiera
hablar de ello.
No tenemos que hablar de eso. Podemos hablar de cualquier cosa.
No estoy segura de que soy la persona correcta
Estoy teniendo malos pensamientos.
Charlotte se detuvo. No se haba dado cuenta hasta ahora que haba estado
caminando, que estaba a mitad de camino por las escaleras. Se sent, frotndose las
sienes y escuchando los gemidos de Marissa. Ella pareca estar haciendo un esfuerzo
supremo por no soltar sollozos. Charlotte no tena el coraje para preguntarle qu
quera decir con malos pensamientos. Cambi de tema.
Est bien, Marissa. Tengo un par de minutos, est bien. Estoy un poco
confundida, eso es todo. Cmo conseguiste este nmero?
Marissa sorbi, deteniendo sus gemidos. Hubo una larga pausa.
Marissa?
De tu madre.
Llamaste a mi mam?
Lo siento.

13

Algo no pareca razonable sobre esa respuesta, pero el corazn de Charlotte


estaba corriendo, no poda pensar con claridad, y solo saba que tena que seguir
hablando.
Bien, entonces qu pasa, mencionaste a otra chica. Ashley?
Ashlyn. Era la otra chica; ramos slo ella y yo la mayor parte del tiempo. Y
Boca.
No entiendo... quin es Boca?
Marissa vacil.
No tenemos que hablar de esto. T dijiste
Lo s, no te preocupes por eso. Eso fue estpido de decir. Podemos hablar de
lo que sea que necesites. Las manos de Charlotte estaban temblando.
Boca es como l quera que lo llamramos.
Quieres decir... l, l?
S. Dijo que era su ttulo en el mundo oscuro.
Charlotte sinti repulsin hacindole sentir piel de gallina a lo largo de sus
brazos. Un recuerdo vino a ella de hace aos durante el divorcio. Su madre pas por
una fase religiosa activa, cuando iba a misa todos los domingos y lea las Escrituras.
Charlotte miraba por encima del hombro y encontraba ciertas palabras en la Biblia
subrayadas con marcador. Cuando le pregunt por qu, mam le haba dicho que
eran los nombres de los demonios. Cuando Charlotte pregunt cules eran esos
nombres, mam hizo la seal de la cruz y murmur algo en espaol.
Nombres que no deben ser dichos en voz alta, hija respondi mam. No
ms. Cada vez que terminaba de hablar sobre algo, ella siempre deca: No ms.
As que Charlotte no deca nada ms, y subi directamente a buscar nombres de
demonios en Google. Encontr que eran difciles de pronunciar y parecan vulgares
de alguna manera. Belceb, Moloch, Belial, Azael.
El nombre del demonio de Ezra Cabe era un buen ajuste, ms obsceno por su
significado:
Boca era el espaol para la boca.
Pero, cmo lo sabes? Pens que no podas hablar.
Ashlyn fue la que me lo dijo, y lo aprendi de Jenna, una chica que estuvo all
primero, antes que cualquiera de nosotras. Pero muri.
Charlotte colg el telfono, presionando los labios con dedos temblorosos.
Haba odo que hubo otras chicas encerradas all, pero no saba que ninguna de ellas
hubiera muerto.
Se acerc a la mesa de la cocina, donde haba dejado un papel de carta con todos
sus viejos contactos y nmeros anotados. Eventualmente, ira all adicionndolos a
su nuevo telfono, pero ahora solo necesitaba hablar con alguien que pudiera
distraerla. Charlotte encontr el papel, y busc en la lista. Sus ojos se posaron en el
nmero de Matt Hillerman, el cdigo de rea era 480. Se haba mudado a Phoenix
hace un ao a vivir con un amigo de la universidad. Podra estar aqu en media hora.

14

Pero, qu pensara si de repente simplemente lo llamaba por telfono, despus de


tanto tiempo?
Al diablo. Que piense lo que quiera. Necesitaba una lnea de vida esta noche.
Charlotte comenz a marcar. Fue entonces, mirando atrs y adelante del nmero
escrito en su telfono, que se dio cuenta de una bolsa de plstico sobre el mostrador
junto a su mano y salt hacia atrs como si estuviera en llamas.
Estaba cerrada con una cremallera. La bolsa de pruebas de plstico con sus
pertenencias. PROPIEDAD DE LAPD. Estaba abierta, como la haba dejado en su
habitacin.
Pero ahora estaba abajo, en el mostrador de la cocina.
Charlotte se recuper rpidamente, con la idea de que debi haber agarrado la
bolsa a su salida de la habitacin. Estaba tan distrada por la llamada de Marissa,
que probablemente podra haber caminado a travs del trfico de la hora punta y no
haberlo notado.
Algo en la bolsa llam la atencin de Charlotte. Una caja gris metlico de
alrededor de la mitad del tamao de una tarjeta de crdito. Saba exactamente lo que
era, y la sac para examinarla. Era la batera de su antiguo telfono. El telfono que
haba estado sonando una y otra vez hace tan solo unos minutos. Meti la mano en
el bolsillo de sus jeans de nuevo, dndose cuenta que se haba deslizado su viejo
telfono por hbito, mientras hablaba con Marissa. Volte el viejo telfono y desliz
el compartimento de la batera para abrirlo y lo encontr vaco. Sin batera.
Charlotte no reaccion. En ese momento una parte de su cerebro conectado la
tranquiliz, asegurndole que todo era normal. Todos los mdicos le dijeron que esto
iba a pasar, que no se preocupara si comenzaba a experimentar paranoia aterradora,
pesadillas, o incluso delirios. Todo era parte de la tensin del trastorno del estrs
postraumtico o lo que sea, que les suceda a las personas que atravesaban eventos
horribles como la guerra o un accidente automovilstico. Lo que necesitaba ahora era
simple: no estar sola.
Termin de marcar el nmero de Matt y presion enviar, solamente para notar
en el ltimo momento posible que una llamada entrante simplemente haba
aparecido, ni siquiera con el tiempo suficiente para que sonara, mientras su dedo
apretaba el botn. La pantalla deca LLAMADA ENTRANTE.
Era del nmero 310.
Charlotte respir, sin saber qu hacer. Finalmente puso el telfono en su oreja.
Lo siento, Marissa, mi telfono muri, as que tuve que enchufarlo. La verdad
es que estoy de camino a la puerta. Este es un mal momento. Su voz sonaba
divertida. Siempre haba sido horrible para mentir.
Estoy teniendo ms malos pensamientos dijo Marissa con una voz
ahogada. No debera estar sola ahora. Mi ta y mi primo fueron a ver una pelcula.
Les dije que se fueran sin m. Odio cuando se quedan en casa por mi culpa.
Marissa, tienes que llamarlos. Si ests teniendo estos malos pensamientos,
entonces tienes que llamarlos en este momento y decirles que vuelvan a casa.

15

Estoy en Maricopa en este momento.


Qu? El corazn de Charlotte se hundi mientras se haca la tonta. Saba
dnde estaba Maricopa, y saba exactamente lo que estaba por venir.
Mi ta vive en Maricopa, he estado viviendo con ella durante las ltimas dos
semanas. T ests en Phoenix, verdad? Eso es solo a media hora de distancia.
Podras venir.
No, Marissa, lo siento.
Siento como que tienes que ser t, Charlotte.
No puedo.
Lo s, siento haber sido tan estpida en siquiera preguntarte. Es viernes por
la noche, es probable que salgas con tus amigos.
No es eso, Marissa, simplemente no puedo esta noche. Mi padre tuvo que
salir por el fin de semana, as que voy a quedarme con mis abuelos en Seattle.
En Seattle? Ahora mismo?
S. La lnea se qued en silencio. Marissa?
He estado vindolo.
A quin?
A Boca.
Ms que nada, Charlotte dese que Marissa dejara de usar ese nombre. Dese
poder marcarlo fuera de existencia con un marcador negro.
Marissa continu.
Siempre cuando estoy sola. Lo veo por el rabillo del ojo y cuando miro, est
de pie en una esquina o detrs de las cortinas.
Marissa.
Siempre cuando estoy sola, l parece saber cundo van a salir y por cunto
tiempo. Sabe muchas cosas, Charlotte. Acerca de nosotras.
Escchame.
Te ment, Charlotte.
Llama a tu ta en este momento.
Tu madre no me dio este nmero. Boca me lo dio. Dijo que responderas, que
estabas sola y que necesitabas a alguien con quien hablar, igual que yo. No s cmo
me habla ahora. No es una voz que se escuche alto, es ms como un pensamiento que
viene a mi mente, en su propia voz, incluso. Y sabe todo acerca de nosotras. Como
hace un momento, cuando me dijiste que estaras visitando a tus abuelos en Seattle.
Est negando, Charlotte.
l est all ahora? Lo ves?
Sabe que ests mintiendo, Charlotte.

16

Por segunda vez, Charlotte le colg a Marissa. Rpidamente marc el nmero


de Matt. Pareci sonar sin parar, y el pulso de Charlotte se aceler cuando oy el
BEEP BEEP de una llamada entrante. Marissa estaba marcando de nuevo.
La lnea de repente hizo clic y una cacofona salvaje de sonidos de risa y trfico
llen su odo.
Jola?
Charlotte se qued helada. La yuxtaposicin de hablar con Marissa y escuchar
el saludo habitual de Matt fue un shock para su sistema.
Jola. Durante el tiempo que lo haba conocido, Matt siempre haba
contestado el telfono diciendo jola, cuando era nio, pensaba que era divertido;
como un casi adulto que solo tena una marca adorable.
Matt?
l se estaba riendo de algo. Probablemente estaba fuera con sus amigos, muy
probablemente en algn restaurante de comida rpida.
S, quin habla? McKayla?
Soy yo, Matt. Charlotte.
Hubo un sonido de forcejeo de Matt al final, y la risa loca de sus amigos se alej
rpidamente.
Charlotte? Qu pasa, ests bien?
Charlotte maldijo su voz temblorosa.
S, todo est bien, es solo que ha pasado un tiempo y no conozco muy bien a
nadie aqu en Phoenix, as que yo
Rayos. Ests en Phoenix? Ahora mismo?
Charlotte vacil en el borde del acantilado, era hora de dar el salto...
S dijo.
Dnde, en qu parte? Solo dime e ir en este momento.
Un increble alivio inund todo el cuerpo de Charlotte. Haba pasado aos
enojada con Matt Hillerman, pero en este momento dio gracias a Dios por su bella
franqueza, su terquedad sin problema, su testarudez.
No juegues conmigo, nia. Dnde ests?
Se llama Surprise.
Lo tengo. Envame cmo llegar. Estar all en veinte minutos.
Ella quera llorar y decirle gracias, gracias, gracias. En lugar de eso, dijo:
Esta no es una especie de llamada de botn, lo prometo.
Te creo dijo, y su risa fue ligera, pero poda decir que estaba extraado por
la broma. Nunca haban tenido ningn tipo de relacin fsica, ni de lejos. Solo eran
amigos.

17

Bueno. Te enviar el resto dijo Charlotte, y ahora estaba llorando, deseando


golpearse a s misma por ello. Qu estpida.
Oye, Charlotte?
Ella no respondi, no confiaba en su voz.
Solo aguanta dijo l en un tono casi tierno, que sonaba extrao viniendo de
l. Veinte minutos, y estar all.
Pero suena como si estuvieras con amigos, no quiero que
l colg.

18

3
Charlotte no le gustaba ser de esa manera. No siempre fue del tipo
dependiente, y mucho menos una damisela en apuros. Claro, haba
tenido su parte de drama, pero siempre lo manej por su cuenta. La
escuela media haba sido el punto ms bajo. Para el momento en que
lleg a dcimo grado, ya haba sido, en distintos momentos y grados: una cara de
pizza, una cuatro-ojos, una boca de metal, una plana, una friki de la ciencia, una
tonta de la banda, y por supuesto, en la cima estaban todas las subcategoras,
mexicana, a pesar de que solo era medio hispana, ni siquiera mexicana. Aun as, lo
suyo era la novatada normal, las bromas ocasionales de chicos despistados e
insensibles en busca de un objetivo fcil. Haba otros a los que les iba mucho peor en
cuanto a esas cosas.

Como Matt Hillerman. En primer lugar, el chico era un gigante. Tena talla
trece en octavo grado. Y en ese entonces tena una cara adorable, con mejillas de
trompetista que pedan ser pellizcadas por su abuela (con quien viva). Era un gran
friki de la fantasa: pelculas, programas de televisin, juegos de cartas
coleccionables, juegos de rol online. Si apareca un mago o un dragn en el paquete,
Matt lo tena en su casillero o en su enorme mochila que deba pesar millones de
kilos, o lo peor de todo, en los bolsillos de su pantaln puados de dados de colores:
dados de seis caras, dados de doce caras, dados de veinte caras, dados percentiles,
dados impares, dados de ubicacin. Era una piata humana: cuando los matones lo
empujaban, los dados salan disparados en todas las direcciones, mientras los
espectadores rugan con deleite.
En aquel entonces, Charlotte a menudo participaba en los juegos de rol de Matt.
No era una gran fan de toda esa escena (no hablaba Klingon), pero ella y Matt eran
amigos desde tercer grado, y l aprendi todas las mejores maneras de hacerla sentir
culpable y/o chantajearla para unirse al juego. Lo que ella no descubri hasta aos
ms tarde era que los otros jugadores (la pandilla de varones y parias sociales)
acosaban a Matt para que ella se uniera al juego y as pudieran robar miradas bajo
su camiseta cuando se inclinaba sobre la mesa para mover su figurita en el tabln de
juego.
En realidad, Charlotte empez a notarlo en esa poca cuando su estatus social
era cada vez ms manejable en relacin directa con el tamao de sus tetas, y durante
el verano antes de noveno grado que pas de un sujetador deportivo a una copa C.
Fue el comienzo de tres aos de lento y laborioso ascenso de frecuente acoso a una
invisible mediocridad. Charlotte nunca sera la reina del baile, pero fue capaz de
araar su salida de los peores abusos de la secundaria, sus frenillos finalmente se
fueron, prest suficiente atencin a la moda para no ser considerada desaliada, y
cambi el clarinete por los tambores. Para el ltimo ao se pos firmemente en la
clase media-popular, incluso fue invitada a un par de fiestas, y un par de chicos

19

consideraron la idea de pedirle ir al baile. Nadie popular, pero a Charlotte no le


importaba eso.
Sin embargo, el baile de graduacin pas sin Charlotte, porque dos semanas
antes del baile, un psicpata de alguna manera la eligi para un paseo en el maletero
de su auto. Charlotte a menudo se preguntaba cmo decidi que sera ella esa noche.
Si an tuviera frenillos y nada de tetas, la habra escogido? De cualquier manera,
no haba ganador en la vida. Si los matones no te molestaban, los psicpatas lo
haran.
Los faros destellaron a travs de las ventanas delanteras. Charlotte se levant
del sof y se asom para ver la enorme camioneta de Matt detenerse en el camino de
grava. Le sorprendi no haber escuchado la camioneta antes. Por lo general, Matt
mantena su death metal chirriando a todo volumen. Podas sentir su llegada en las
vibraciones de tus dientes mucho antes de que diera la vuelta en la calle.
Al segundo en que Matt salt de la cabina, Charlotte lament llamarlo. En los
ltimos veinte minutos, la casa estuvo tranquila; no ms llamadas de Marissa, y
Charlotte habl consigo misma en un estado mental ms calmado. Marissa la asust,
eso fue todo, y con su ansiedad disparada, cay rpidamente de nuevo en el modo de
pensar que la atorment durante la primera semana despus del ataque. Paranoia,
pnico, miedos irracionales.
Y ahora tendra que explicrselo todo a Matt. l querra saber lo que andaba
mal, por qu llam, por qu lloraba, qu necesitaba? El pnico ya burbujeaba en el
centro de su pecho de nuevo. Y si quera hablar de esa noche, preguntarle qu
ocurri, cmo fue? O an peor: podra tratar de alimentarla con esa basura acerca de
lo herona que era, y cmo todos a los que conoca ahora afirmaban ser sus mejores
amigos, cmo siempre haba sido fuerte, que no les sorprenda que hubiera luchado,
bla, bla, bla.
Demonios, Charlotte. La voz de Matt reson a travs de la puerta. No me
extraa que ests asustada. Es como vivir en un pueblo fantasma.
Cuando golpe la puerta, Charlotte se apresur a llenar sus brazos con grandes
almohadas del respaldo del sof. Era su solucin improvisada a una repentina
imagen en su mente de ellos de pie en la puerta, preguntndose torpemente si
deberan saludarse con un abrazo. Era mejor mantener sus manos llenas.
Estirndose para ver detrs de las almohadas, abri el cerrojo.
Matt abri la puerta de par en par y dijo:
Almohadas! Gracias.
El lugar es un desastre, lo siento. Charlotte lo mir rpidamente una vez
ms antes de dejar caer las almohadas en el sof y ocuparse de enderezarlas.
Vaya. As que l definitivamente cambi desde la ltima vez que lo vio. En aquel
entonces luca como un fenmeno de circo. Charlotte incluso se lo dijo una vez. Matt
siempre llevaba ropa tres tallas ms grandes, por lo general camisetas negras con
dibujos de zombis podridos o cobras o payasos asesinos. Y sola dejar crecer su barba
rubia para poder hacerse trenzas andrajosas. Luego estaban los tatuajes que cubran
sus brazos hasta las muecas con ilustraciones llamativas de araas y demonios y
espadas sangrientas. Charlotte siempre pens que todo lo que Matt necesitaba era

20

pintar su cara con tatuajes de vikingos y podra conseguir un trabajo pasando navajas
a travs de su lengua en los carnavales viajeros.
No siempre haba sido as. Tal vez la ropa desaliada s, pero no los tatuajes o
piercings, y siempre tuvo un rostro apuesto, aunque era un poco gordito en ese
entonces. Pero solo hubo un mximo de acoso que pudo soportar, as que una vez
que comenz la secundaria, no pas mucho tiempo antes de que el friki Matt buscara
una cubierta en la multitud del death metal. Es un progreso mucho ms natural de
lo que la mayora de la gente piensa. Una gran cantidad de bandas hardcore
simplemente eran frikis de la fantasa vestidos de cuero negro, golpeando guitarras
elctricas y gritando sobre encuentros con orcos y dragones bajo la montaa.
Bandas con nombres como Dragonforce, Nekrogoblikon, y Rhapsody of Fire,
incluso Iron Maiden all por los aos 80. No podras entender ni la mitad de las
canciones de esos tipos sin leer a Tolkien o disfrazarte de un personaje de Dragones
& Mazmorras.
De todos modos, la barba desapareci, sustituida por una sombra de rastrojo
rubia que mostraba las lneas fuertes de sus pmulos. Haba perdido peso. Tampoco
tena piercings.
Quiero que sepas que casi muero para llegar aqu esta noche. Matt se dej
caer en el sof y mir a Charlotte por debajo de la visera de una gorra de bisbol
ladeada ligeramente en su frente.
Est bien, me gustara escuchar todo sobre ello, de verdad me gustara, pero
primero necesito que te quites eso.
l parpade. La mir, su cara seria.
En serio, no voy a hablarte as.
Suenas como tu mam. Sin embargo, necesitas trabajar en tu acento. Matt
puso un acento mexicano exagerado y mal articulado con los movimientos de sus
manos. Matt, mastica! No puedes comer ni un bocado de comida hasta que laves
tus manos, y scate ese caliente!
Ella puede decir gorra.
Qutate ese caliente, no entiendo por qu siquiera lo usas. Eres grande, ehfuerte, guapo. Pero intentas cu-vrirlo todo con esa mierda!
Oh, Dios mo, nunca dijo eso!
Te lo juro, me dijo eso una vez. Y entonces se enoj y todo fue tacos, burritos,
nachos.
Ya terminaste?
Chalupas. Matt se sac la gorra de la cabeza. Charlotte se sorprendi al ver
que se haba cortado el cabello muy corto que casi se vea jade! a la moda. Una
mejora importante sobre las rastas horribles que llev durante tanto tiempo. La
mirada de Charlotte permaneci. l se vea bien. Muy bien. Y pareca mucho ms
seguro de s mismo ahora. Tal vez tiempo lejos de ella era lo que necesitaba, despus
de todo. Tal vez tena razn

21

Un minsculo destello de resentimiento la atraves, y el miedo podra estallar


muy pronto, Charlotte se apart de esa lnea de pensamiento.
Sabes por qu mi mam siempre deca esas cosas, acerca de ti siendo un
chico guapo y grande y todo eso?
Porque me quera. Siempre he sabido que soy la razn por la que tus padres
se separaron, Charlotte. Tu pap es tan pesado.
Es porque ella quera que salieras con Andrea Williams.
Cllate.
Es cierto.
Espera, le dijiste que me gustaba Andrea?
Matt, ests bromeando? No tuve que decir ni una palabra. T eres el que
siempre preguntaba por ella cada vez que venas. Mam se senta tan mal porque
Andrea no te daba ni la hora. As que siempre trataba de arreglarte, para mostrarle
a Andrea lo lindo que eras.
Psst.
Qu? Algunas de mis amigas me dijeron que pensaban que eras lindo.
Las cejas de Matt se elevaron con inters renuente.
Cules?
Las que saban cmo lucas realmente, antes de Ragnar Matt.
Ragnar es el jefe. Suspir y se estir en el sof. Es su manera de decir: He
terminado de hablar sobre esto. Qu ms tienes?
Charlotte se sent en el recipiente de almacenaje azul que serva de mesa de
caf. Se qued mirando un horrendo tatuaje en la parte inferior del antebrazo
derecho de Matt: una araa negra del tamao de su puo que pareca morder sus
venas. Dos gotas de sangre fueron entintadas junto a las marcas de la mordedura.
As que, casi moriste en el camino para ac?
Conduca por Cotton, una construccin de kilmetros de autopista. As que
pusieron un montn de conos de color naranja, choqu con un par de ellos.
Totalmente un accidente, estoy segura.
l sonri.
Y de repente esta cosa gigante corre por el camino delante de m. Pens que
era un oso, la cosa era tan grande. As que gir el volante y volqu algunos de estos
conos a la izquierda y derecha. Y mir hacia atrs para ver lo que era. Un maldito
cerdo!
Qu?
Un cerdo! Esta cosa era gigante, deba pesar casi doscientos kilos. Un
enorme cerdo peludo.
Una jabalina?

22

Sea lo que sea, si hubiera atropellado a esa cosa, mi camioneta se habra


volcado.
Espera, acabas de ver una jabalina? Alguna vez has visto una?
Tal vez en un zoolgico, s, pero no corriendo en la maldita carretera. Te lo
digo, a veces es como el salvaje oeste por aqu. Bienvenida a Phoenix. Los ngeles
tiene trfico y estrellas de cine; nosotros tenemos jabales. Cunto tiempo has
estado aqu, de todos modos? Dime que acabas de llegar hoy, y lo primero que hiciste
fue llamarme.
Charlotte quera pensar ms en la jabalina, tratar de procesar la extraa
coincidencia, pero no pudo resistir la oportunidad de meterse con l.
Dos semanas.
Auch. As que, bsicamente, soy el ltimo recurso. O bien quedarse sola en
una casa espeluznante y sin terminar que probablemente est construida sobre un
antiguo cementerio indio, o llamar a Matt. Sopes las opciones como balanzas con
sus manos. Eh, llamar a Matt.
Algo as.
Matt la mir de reojo y sonri. Ella le sostuvo la mirada, sonrindole de vuelta,
y se sorprendi al sentir el calor elevndose en su cara.
Charlotte susurr con reverencia.
Matt imit.
sof.

Tengo que hacer pis. Alarg la S como un silbido de serpiente, y salt del
Por la cocina, a la izquierda.

Tan pronto como sali de la habitacin, Charlotte se encontr mirando la


pantalla del televisor, comprobando el reflejo de su cabello. Era un desastre, por
supuesto. Busc en sus bolsillos un elstico para hacerse una cola de caballo pero
sali con las manos vacas, as que se gir para ver si le quedaba alguna en el
mostrador de la cocina. Pero sus ojos nunca llegaron al mostrador. Se detuvieron en
una figura de pie en un rincn oscuro de la sala de estar. Era un hombre sin camisa
y su cara estaba escondida en la sombra, y eso es todo lo que Charlotte vio antes de
darse la vuelta y cerrar los ojos con fuerza. Su corazn se senta como si hubiera
recibido una descarga elctrica, golpeando contra sus costillas.
Los segundos pasaron. Charlotte no se movi, ni respir. El nico pensamiento
que poda registrar en su mente era una esperanza desesperada de or a Matt regresar
riendo a la habitacin y hacer cosas normales de nuevo. Hubo un sonido de pies
arrastrndose y supo que era la figura que se mova por la esquina hacia ella. Quera
llamar a Matt y decirle que volviera, pero sus dientes estaban apretados; no se movi.
Otro sonido lleg a sus odos, mucho ms cerca esta vez. Un sonido horrible,
blando, como tomar un puado de espaguetis hmedos y apretarlos, o un perro
masticando ruidosamente con la boca abierta. Los sonidos avanzaron hasta que
estuvieron justo en la oreja de Charlotte, ruidosos e intrusivos y obscenos por
completo. No quera moverse, pero pens que si no se le ocurra algo, los sonidos de

23

alguna manera entraran en su oreja y en su mente para vivir all para siempre. Abri
los ojos y en la pantalla del televisor vio la oscura figura de pie detrs de su hombro,
apoyndose en ella. Charlotte gir bruscamente y se encontr cara a cara con Ezra
Cabe. Se encontraba desnudo excepto por un taparrabos de piel de cordero teido
en sangre, tena suciedad y cenizas extendindose por todo el cuerpo. Sus ojos de
buitre estaban a centmetros de los suyos. Ahora not que el sonido blando vena de
su lengua, la cual era anormalmente larga y se agitaba violentamente contra su
barbilla. Su garganta y mandbula inferior eran de color negro con gangrena y
putrefaccin, y cuando abri la boca con un gemido, su garganta se cay y la lengua
salpic como fruta podrida cayendo de una bolsa de papel mojada.
Charlotte grit y cay hacia atrs del recipiente. Tropezando, se apart el
cabello de la cara para encontrar la habitacin vaca. Matt estaba de pie en la entrada
de la cocina con un refresco en la mano.
Tu pap solamente tiene refrescos de chica. Coca-Cola Light y Ginger-ale?
Vamos, hombre. Abri la tapa de un refresco.

24

t nunca habas hablado con ella antes de esta noche?


pregunt Matt.
No.

Cmo sabas que realmente era ella? Podra haber sido


cualquiera, una bromista.
Pero cmo consigui mi nmero?
Tu madre.
Mam no hara eso, ella sabe
Le has preguntado?
No contesta.
Seguramente estar en algn evento de alfombra roja con Stefan. Matt
pronunci su nombre con un acento francs sper snob.
Marissa dijo que consigui mi nmero a travs de Ezra Cabe.
Matt resopl.
Oh, s, y esto no es totalmente una broma.
Pero si acabo de conseguir este telfono.
Genial. Matt tom un sorbo de su soda. Un muerto parlante.
Ella dijo que lo haba estado viendo alrededor de su casa.
Por supuesto que s.
Esto no es divertido, Matt.
No, no es divertido, es una locura. Alguna chica ha estado leyendo todos los
artculos, quiere ser parte de tus quince minutos de gloria, as que ahora te llama
hacindose pasar por Marissa Hodson.
Conoces su nombre?
Charlotte, esta historia ha estado en las portadas durante tres meses; todo el
mundo sabe todo sobre ti. Podra ir y preguntar ahora mismo a cualquiera en
Amrica a qu colegio fuiste, qu clases tomabas, a qu universidad esperabas ir, y
me lo podran contestar. La prensa se ha informado de todo; esto es oro.
Suenas como Stefan.
Bueno, entonces soy un autntico idiota.
Y qu hay de Marissa? Tambin sabes todas esas cosas de ella?

25

Marissa Hodson, diecisiete aos, fue la tercera chica, tcnicamente, pero ella
solo conoci a la chica nmero dos, Ashlyn Sayid. La primera chica muri antes de
que ella llegara all.
Bueno, me dijo todo eso.
Estoy seguro que te lo dijo. Probablemente leyndolo en internet
directamente mientras hablaba contigo.
Qu ms?
Trabajaba en un restaurante donde ese tipo horripilante coma. Dijo que l
iba regularmente, siempre cuando ella tena turno, y que le dejaba buenas propinas.
Me imagino que un da su novio lleg enfadado y se pelearon. El tipo horrible lo vio
todo, y la sigui a casa desde el trabajo, se la llev esa noche. El novio fue el
sospechoso nmero uno durante mucho tiempo. El tipo era listo.
Mientras Matt hablaba, Charlotte solo le escuchaba a medias, miraba fijamente
con ojos vidriosos a su camiseta. Representaba alguna banda de Death Metal con
un gran enjambre de brillantes araas negras comiendo la cabeza de una mueca.
Te lo estoy diciendo, este tipo estaba ms que ido. Tena libros de ocultismo,
cosas desagradables acerca de adoradores de sangre y sacrificios dolorosos. Quin
sabe lo que les estaba haciendo a estas chicas. Pero te dir algo, se meti con la chica
equivocada esa noche, verdad?
Una de las araas de la camiseta de Matt se separ del enjambre y se escabull
hacia su cuello. Charlotte salt sobre sus pies, y sus manos volaron a su boca.
Matt baj la mirada justo a tiempo para rozar esa cosa con una rfaga de
palmadas salvajes. Sacudi el cuello de la camiseta y lo estir para mirar por dentro,
se puso de pie y busc por el suelo.
No vi adnde fue dijo Charlotte. Ella cambiaba el peso de un pie a otro, con
sus ojos fijos en el suelo de baldosas.
Pareca una viuda negra. Mala pcora dijo Matt. Cuando l se inclin hacia
delante para mirar debajo del sof, Charlotte vio la cara del hombre muerto justo
donde Matt estaba un momento antes. Ezra Cabe se morda su propia lengua. Sorba
sangre negra entre los espacios de sus visibles dientes podridos.
Charlotte salt hacia atrs con un jadeo.
Lo ves? Matt se sent eclipsando la imagen. Dnde? Matt se puso de
pie. Ya no haba nada detrs del sof.
Vi La voz de Charlotte se apag. Sus manos temblaban.
A dnde? Pisa al hijo de perra.
No a la araa.
Matt la mir. No le gust el temblor de su voz.
Era l dijo ella. Y es la segunda vez. No me mires as
Charlotte
No me lo estoy inventando, y no estoy cansada, ni estoy tomando medicacin.

26

Esa chica te ha alterado! Te ha asustado, eso es todo.


Lgrimas brotaban de sus ojos. Matt se acerc a ella.
Oye, est bien, lo entiendo. l abri sus brazos para atraerla con un abrazo,
pero Charlotte se ech hacia atrs.
No, qutate esa camiseta.
Las cejas de Matt se elevaron.
Perdona?
No es eso.
Ests intentando quitarme la ropa?
Detente. Me asusta. Por qu siempre tienes que llevar esa mierda de color
negro y con pelculas de miedo? Te hace sentir como un tipo duro por llevar una
cabeza cortada en tu camiseta? Lo odio. Siempre he odiado tu estilo.
Ahora dime, cmo te hace sentir realmente? brome Matt. Quieres que
me quite los brazos tambin?
Charlotte se sec los ojos. Respir profundo, calmadamente. Matt se qued de
pie a un brazo de distancia, esperando a que se recompusiera. Luego par su tono
jocoso y habl serio con sinceridad.
Charlotte, lo entiendo, de verdad que lo hago. Puedes llorar toda la noche si
quieres, no te culpara ni un poquito. Incluso llorara contigo, pero moqueo un
montn, te lo aviso.
Charlotte neg. No estaba de humor para bromas.
Escchame. l esper hasta que ella lo mir a los ojos. Si esa chica te
llama de nuevo, me la dejas a m, entiendes? Todo lo que hizo fue leer todos esos
locos artculos, seguramente est enamorada de ese tipo horripilante, y ahora te
quiere enredar y obsesionar con toda esta mierda.
Qu?
Es mentira. Pero la prensa ama toda esa basura.
Qu basura? Qu obsesin?
Matt se vea confundido. Se le qued mirando, dndole vueltas en su cabeza.
esto?

Charlotte, vamos, dmelo honestamente. Cunto sabes en realidad de todo


Nada, Matt, no quera saber.

Nunca leste ningn artculo? Nunca hablaste sobre ello con los terapeutas
o con tus padres?
Nada, nada de eso. Le di mi declaracin a la polica esa noche, y eso es todo.
Mam y Stefan susurraban sobre ello con miradas horrorizadas en sus caras. Y yo
me iba de la habitacin. No poda soportarlo. Esta noche ha sido la primera vez que
he odo el nombre de Marissa Hodson o Boca o cualquier otra cosa.
Boca? Qu es eso?

27

l.
El tipo horripilante?
Marissa me dijo que as es como lo llamaban ellas.
Nunca haba odo eso. Eso no est en los artculos.
No s, Matt, eso es lo que ella dijo. Ahora dime lo que quieres decir.
Qu?
Para ya, no te hagas el tonto.
Acabas de decir que no quieres saber nada de toda esta cosa. Honestamente,
esa es probablemente una buena idea.
Charlotte le dio una mirada seria, como si esta fuera la ltima oportunidad para
acceder.
Qu queras decir con lo de obsesin?
Matt se dej caer en el sof.
El tipo era un maestro de la manipulacin. Les tena la cabeza comida a todas
esas chicas. Sabas que no las tena atadas o encerradas? No haba cerraduras en las
ventanas. Ellas se podran haber marchado en el momento que hubiesen querido.
Est bien.
Pero no lo hicieron, porque estaban asustadas. El tipo horripilante estaba
metido en magia negra; haca encantamientos y esa mierda. Algo as como rituales.
Para qu?
Nadie lo sabe. Las chicas no hablan sobre eso. Ellas dicen que juraron que no
revelaran nada fuera de su propio crculo. Todo lo que sabemos es que llamaban a
los rituales sesiones. Te suena ese argot a algo de lo que viste?
Charlotte ignor la pregunta. Todava no estaba lista para ir ah.
De qu estaban ellas asustadas?
Imagino que el tipo horripilante les dijo que estaban unidas de alguna
manera. Dijo que si alguna vez alguna de ellas intentaba escapar o hacerle dao a l,
su espritu las perseguira para siempre. l dijo que su muerte las ligara, lo que sea
que signifique eso. Matt alz sus manos. Ahora ya sabes tanto como yo.
Charlotte se senta enferma. Lo crea todo. Rituales, sacrificios, obsesiones,
fantasmas, lo paranormal y lo oculto siempre haba sido real para ella. Mam la haba
criado con historias de maldiciones familiares que iban doscientos aos atrs y
espritus generacionales que anunciaban una muerte en la familia. Una de las tas de
mam incluso haba sido poseda por un demonio satnico durante sus aos de
juventud, hasta que se cas con un domador de serpientes Pentecostal en Tennessee
que le hizo beber estricnina en el nombre del Seor. Estuvo en la UCI durante tres
das, pero cuando sali, el espritu se haba ido.
Charlotte senta muchas cosas. Miedo, cansancio, confusin. Pero sobre todo,
estaba enfadada.

28

Por qu a m? Hay millones de chicas en Los ngeles. Qu hice mal para


estar justo en ese lugar, en ese momento?
No hiciste nada, Charlotte. Encajas en un perfil, eso es todo lo que hay. Si al
tipo le hubieran ido las rubias, hubiese agarrado a alguien ms. T solo ganaste la
lotera del psicpata asesino.
Encajo en un perfil? Qu perfil?
Matt neg.
Tenemos que salir de aqu, Charlotte. Este lugar no es bueno, solo alimenta
nuestro miedo volvindonos locos. Sac su telfono. Vamos; nos encontraremos
con mis amigos.
El telfono vibr en su mano. l mir el nmero.
Mis amigos que tambin parece que pueden leer la mente, de hecho.
Charlotte no estaba escuchando. Se sent en el banco de la cocina y abri su
porttil.
Matt puso la llamada en el altavoz y dej el telfono en el sof a su lado.
Jola!
Hola, eres Matt? Era la voz de una chica, juguetona y coqueta. Se oan
risitas de fondo.
Bueno, s, s soy yo. Quin eres?
Charlotte rod los ojos. Desde cundo se haba vuelto mujeriego? Abri en la
web un navegador y busc CNN.
Soy Jenna.
Jenna? Ests segura? Suenas indecisa.
Ms risas de fondo, y luego ella dijo:
Y, estoy aqu de fiesta con tus amigos. Estamos todos en el In-N-Out. Pero
solo hay un problema.
Dime; soy un solucionador de problemas.
Pues vers, nuestros nmeros estn mal.
Uh-oh.
Somos tres chicos y cuatro chicas, as que estoy desparejada, y todo el mundo
quiere ir a Camelback para una pequea caminata nocturna. Ellos me dijeron que te
llamara
De verdad.
Muy bonito, Matt murmur Charlotte.
l ri entre dientes nerviosamente.
Quin dijo eso? Ricky?
l fue a soltar algn chiste rebuscado sobre su amigo, pero su atencin fue hacia
Charlotte que estaba sumergida en un artculo que haba abierto. Haba bastantes

29

sobre ella, incluso las experiencias de Ezra Cabe tenan su propia seccin, para
mantener todas las historias en un sitio. Artculos con nombres como LA noir:
Historia de horror en la vida real, Quin era el autntico Ezra Cabe?, y Sus
vecinos nunca sospecharon. Charlotte control el impulso de cerrar de golpe el
porttil e irse, pero despus de una pequea pausa abri un artculo llamado Las
chicas de Cabe reunidas con sus familias.
La primera cosa que sali fue la foto del libro del ltimo ao de instituto de
Charlotte. El sumario sobre ella era breve, donde vivi, a qu escuela fue, estudiante
sobresaliente, y una triste nota sobre su prometedora educacin en arte parada de
momento. Haba sido aceptada en la escuela de arte de Pasadena, una de las mejores
escuelas de diseo e ilustracin de todo el pas. Ella haba querido ser una diseadora
conceptual de video juegos. Pero despus del incidente Charlotte haba retirado su
matrcula indefinidamente, porque haba otras escuelas de arte a las que podra ir.
No eran tan buenas, pero la sacaran de Los ngeles.
Baj las imgenes hasta que una segunda foto apareci. De un primer vistazo,
cualquiera hubiese pensado que era otra foto de Charlotte. Pero el pie de foto lea
MARISSA HODSON.
Charlotte se qued mirando fijamente. Podran haber sido hermanas. Piel clara
color aceituna, no lo suficientemente clara para ser blanca, no lo suficientemente
oscura para ser totalmente tnica. Cabello negro oscuro con una cascada de
pequeos y apretados rizos. Ojos verdes. Los de Marissa eran de un verde ms
apagado, casi marrones comparados con el extico color esmeralda de Charlotte. Su
madre los llamaba ojos de gato.
Con un movimiento rpido Charlotte baj hasta otra foto. El pie de foto lea
ASHLYN SAYID. Otra vez vio su parecido, pero esta chica obviamente tena races
ms europeas, a lo mejor del Medio Oeste. Aun as. Piel mulata, cabello negro rizado,
ojos en la gama de marrn claro.
Charlotte estaba siendo atravesada por una ola de conflictos emocionales.
Alivio, por saber finalmente porqu haba sido elegida de entre todas las chicas
aquella noche del partido de futbol; estpida, al pensar que podra haber sabido todo
esto antes si no hubiera sido tan cobarde, escapando con los odos tapados de todo
lo que tuviera que ver con esta historia; enfadada, al darse cuenta que de todas
formas no le encontraba ningn sentido a los incidentes en el gran esquema de las
cosas. Entonces encajaba en un cierto perfil, pero eso no explicaba que hubieran
tipos por ah raptando a chicas en la calle para hacer todo lo que quisieran con ellas.
Por qu exista gente como esta en primer lugar? Cmo? En qu planeta vivan
para pensar que lo que hacan estaba bien?
Una lnea de color en la parte baja de la pantalla llam la atencin de Charlotte.
Haba una cuarta foto en el artculo. Baj las imgenes hasta encontrar a otra chica
que obviamente cumpla los requisitos de Ezra Cabe. A ella se le vea un poco ms
mayor que a las otras, y su cabello era ms ondulado que rizado, pero era bonita. Su
nombre al pie lea JENNA RIMPAU.
As que esta era la primera chica. La que nunca lleg a volver a ver a su familia,
porque muri antes de que llegara Charlotte Hayes. Charlotte pas diez minutos en
el apartamento prisin de Ezra Cabe. Jenna Rimpau pas all tres aos.

30

Justo en ese momento, Charlotte se dio cuenta de la incongruencia entre su


vista y su odo. Estaba mirando la foto que lea JENNA RIMPAU mientras escuchaba
una conversacin de fondo que tambin inclua ese nombre.
Jenna deca Matt. Ya no s qu ms decir, suenas como una chica
divertida, lo ests pasando bien con mis amigos, as que obviamente tienes muy buen
gusto en la gente.
Ohhh, entonces quieres una probada de m, Matthew?
Charlotte gir en su asiento.
Oye, por qu no consiguen una habitacin?
Quin est ah? La voz de Jenna perdi su tono juguetn.
Matt ri.
Charlotte, slvame de esta devoradora de hombres. Ves, Jenna? Si voy,
Charlotte viene, y nuestra proporcin no te ayuda.
Matt dijo la chica, su voz era plana y con cuestin de hechos. Te dejar
hacerme todo lo que quieras.
Est bien, voy a colgar ahora, gracias.
Charlotte Hayes morir.
El dedo se Matt se cerna sobre el telfono.
Qu dijiste?
Marissa Hodson morir, Ashlyn Sayid morir, Matt Hillerman morir. Lo
entiendes, Charlotte? Por tu culpa, todos ellos morirn. Yo abrir sus pieles.
La llamada finaliz.
Matt salt y se puso de pie, enojado.
Qu demonios est mal con esta gente?
Qu ests haciendo? le pregunt Charlotte.
Llamando a la polica, qu crees?
Y decirles qu? Que ests aqu sentado con Charlotte Hayes, la chica de la
TV, y que acabas de recibir una llamada de una maniaca llamada Jenna Rimpau?
Quin es el maniaco ahora?
Jenna quin? Y entonces Matt record. Jenna Rimpau, la primera
chica?
Charlotte no contest. Saba que Matt no lo creera. Las palabras de Jenna se
repetan en su mente. Todos ellos morirn. Yo abrir sus pieles. Por tu culpa
Matt jur otra vez y agarr su bebida. En el momento en que puso la lata en sus
labios, la apart y escupi la soda cayndole toda encima. La aguant a un brazo de
distancia, como si fuera veneno.
Qu pasa? Matt?
Restregndose la boca, fue deprisa a la cocina.

31

Matt, qu pasa?
Tir la soda en el fregadero. Glu, glu, glu, media lata se fue por el desage.
Luego, con las ltimas gotas, una oscura, slida masa golpe la porcelana con un
ruido sordo y mojado. Pareca como un trozo negro de chicle masticado con pinchos.
Despacio, los pinchos se extendieron revelando algo con forma de reloj de arena rojo.
Pequea perra. Matt escupi, y la viuda negra trato de escapar cojeando.
Tres de sus patas eran inservibles y estaban encogidas sobre su abdomen. Charlotte
tir del mando del grifo y la araa desapareci por el desage.
Matt pas una mano por su cabello. Escupi en el fregadero otra vez, luego
rasgo su camiseta y la lanz lejos.
Voy a seguir sintiendo esos malditos bichos el resto de la noche.
De repente se gir y vomit. Charlotte se ech hacia atrs, agarrndose el
estmago, deseando poder bloquear tambin las asquerosas imgenes que le venan
a su cabeza de moscas caminando por encima de la comida cuando ella no estuviera
mirando, bichos arrastrndose dentro de su boca mientras estuviera durmiendo,
araas acurrucadas debajo de los cojines del sof.
Matt tena las manos en sus rodillas, la espalda encorvada. El suelo a sus pies
estaba resbaladizo por la bilis.
Mierda dijo l.
Est bien, no te preocupes por eso. Ya lo limpiar.
No es eso dijo l. Ahora estaba pensando, que voy a tener que tomar
prestada ropa de tu padre, y probablemente sigue comprando en el centro comercial.
Lisa lo lleva a American Eagle.
l se tap la boca e hizo fuertes sonidos.

32

apor caliente sala de la ducha cuando Matt abri la puerta, llegando


a bajar el calor.

No podras haber elegido un peor momento para mudarte


aqu, Charlotte. En unos cuantos meses las temperaturas subirn a
ms de cuarenta grados. El agua se calienta solamente estando dentro de las
tuberas. No es posible darse una ducha fra, aunque quieras.
Normalmente Charlotte hubiese hecho algn chiste sobre l y su necesidad de
darse una ducha fra, pero esta vez lo dej pasar y abraz sus rodillas a su pecho.
Tena demasiado miedo como para esperar sola en la otra habitacin mientras l se
duchaba, as que Matt le dijo que se poda sentar en la gran baera que haba junto
a la ducha, pero sin mirar a hurtadillas. Charlotte no se ri de eso. La frivolidad de
Matt era una bendicin y una maldicin ahora mismo.
Por un lado, l estaba ayudando a Charlotte a permanecer en calma y no
volverse loca; por el otro, se estaba manteniendo a distancia sin aceptar lo que ella
consideraba una realidad absoluta: que Ezra Cabe de alguna manera haba
descubierto la manera de unir su fantasma a Charlotte y a las otras chicas a las que
haba raptado. Sus rituales haban funcionado con algn tipo de magia negra, y ahora
su espritu iba detrs de ella. Y no estaba sola. Si la chica de la llamada era realmente
Jenna Rimpau, entonces ella tambin estaba de parte de Cabe. Les pasara lo mismo
al resto de ellas? Seran forzadas a unirse a Ezra Cabe en una existencia miserable
despus de su muerte? Pero, cmo lo haba hecho? Charlotte nunca haba
participado en una de sus sesiones. O s? Una imagen cruz como un flash la mente
de Charlotte y sinti el pnico fugaz, pero todava no estaba preparada para dar la
cara a esa memoria. La bloque.
Cuando sus ojos volvieron a enfocarse, estaba mirando a Matt mientras se
quitaba su camiseta interior revelando trozos de msculo endurecido donde sola
estar su gran barriga blanca. Charlotte se qued boquiabierta. Su pecho era fuerte y
ancho, afiladamente redondo, carnosos hombros donde comenzaban sus tatuajes.
El tipo estaba musculoso.
No estaba de humor para ser jovial, pero no poda dejar pasar esto en silencio.
Matt, ests bromeando con esto? Qu demonios est pasando contigo?
Por qu ests mirando? Dije que no miraras.
Luego se dio cuenta. El corte de cabello, ponindose en forma.
Matt, tienes novia!
Date la vuelta, ahora mismo.
Ella alz los ojos al techo y obedeci.

33

Cierra los ojos.


Solo si admites que tienes novia.
Desabroch la cremallera, dej que su pantaln cayera.
eso.

Tena una novia dijo, metindose en la ducha. Y no vamos a hablar de

Si no estuviera en medio de una horripilante crisis ahora mismo, Charlotte


tendra un milln de preguntas. No se poda imaginar a Matt con una novia. Seguro,
l aparentaba y haca un papel para los extraos, con los tatuajes y la actitud a la
defensiva, y ahora se le vea seguro y sin faltas. Pero ese no era l realmente. Solo
unas cuantas personas, que se podan contar con una mano, saban que poda ser un
maniaco autoconsciente, o que debajo del cuero y de su pinta exterior de Vikingo
grunge haba un corazn gigante de oso de peluche, un antiguo, un alma cndida que
segua creyendo en el respeto a los mayores (especialmente a su abuela) y tratar a
una chica como a una reina. Por supuesto, antes de esta noche Charlotte solo lo haba
visto usar sus encantos con mujeres ficticias durante los juegos de rol. El grupo
suspiraba cuando el hada madrina entraba en la historia, porque eso significaba que
Matt se volvera un mrtir de amor. Ningn gesto era demasiado noble, ninguna
consideracin demasiado generosa para la mujer en la que Matt pusiera sus ojos.
Charlotte se preguntaba cmo sera esa novia, y no tard mucho en formar una
foto mental de una chica de la hermandad ASU que haba percibido la parte
vulnerable de Matt y rpidamente lo haba atado a cuello corto. Crtate el cabello,
cario, ve al gimnasio, cario. Tira esos cigarrillos, prueba mi hamburguesa
vegetariana.
El telfono de Charlotte son. Marissa llamaba otra vez.
Es se tu telfono? grit Matt.
Solo es mi padre minti Charlotte. Sali de la baera y se movi hacia la
habitacin, quedndose donde todava poda ver la ducha. El telfono estaba a punto
de ir al contestador automtico cuando consigui juntar el valor para contestar.
Marissa?
Charlotte, qu hiciste?
Qu?
l est enfadado.
No hice nada.
No desaparece esta vez.
Est ah ahora?
No se va a ir.
Marissa, no lo mires, entiendes? Cierra los ojos.
No! Solloz Marissa. Si no lo miras, se acerca ms. Lo puedo or. l se
meter.
Charlotte record el respirar larga, y pausadamente.

34

Est bien, mantn un ojo en l, entonces. Marissa?


Estoy teniendo malos pensamientos otra vez.
Lo s, s que los tienes. Esta vez no te voy a colgar.
No? Son esperanzada.
No. Quiero hablar contigo. Podemos hablar?
Bueno.
Puedes tranquilizarte y slo hablar?
Marissa hip. Respir profundo unas cuantas veces. La lnea estuvo silenciosa,
excepto por algn ocasional sorbido.
Eso es bueno. Solo quiero hacerte algunas preguntas.
Tambin lo has visto?
S contest Charlotte. Lo vi esta noche.
Has odo los sonidos?
S. Pero por qu, Marissa? Por qu nos est pasando esto a nosotras? Qu
hizo l?
Nos uni.
Cmo? Qu significa eso?
Nuestros espritus estn ligados. Nosotras somos una. Nosotras somos suyas.
Quin es nosotras? Cuntas chicas?
Jenna, Ashlyn, t y yo.
Pero cmo? Qu es lo que nos hizo?
Las sesiones.
Qu quieres decir con eso? Qu pasaba en las sesiones?
T estabas en el crculo; tienes que saberlo.
Pero es que es eso, Marissa, no lo s. Estuve all solo unos minutos; no hizo
nada. Quieres decir en las sesiones, l te toc? Porque nada de eso me pas, me
escap antes de
l dice que t llevaste el collar.
El corazn de Charlotte se hundi. Esas eran las palabras que Charlotte tena
miedo de or, la imagen que haba estado evitando en su mente desde que supo que
Ezra Cabe haba llevado a cabo rituales con las chicas. El collar era un detalle que no
haba compartido con nadie. Marissa no era ninguna bromista que haba ledo sobre
ella en internet. Esto era completamente real.
S, me lo puso. Eso es todo?
No, tendra que haber habido mucho ms.
Pero fue suficiente.
T eres parte de esto ahora.

35

Charlotte escuch otra voz en la lnea. Era dbil, como si alguien estuviera
hablando por detrs en la casa de Marissa. Era una voz de chica. Estaba cantando.
Marissa, es esa tu familia? Estn de vuelta?
No. Marissa empez a llorar de nuevo. Su compostura estaba fallando.
Es Jenna, verdad?
S.
ir.

Qu hay de los vecinos? Tiene que haber alguien, algn sitio al que puedas
Nadie me puede ayudar.

Entonces tienes que llamar a la polica, llama al 911 si tienes que hacerlo. No
deberas estar sola si ests teniendo malos pensamientos.
Marissa hizo un ruido agudo a travs de sus dientes apretados, sonaba como el
aullido de un perro hambriento, o como pichones en un nido.
Entiendes, Marissa? No quiero que hagas nada que te lastime.
No me voy a lastimar.
Est bien, bien.
Los malos pensamientos no son acerca de hacerme dao a m misma.
Est bien.
Son sobre hacerte dao a ti, Charlotte. Pienso en cortarte, o rasgarte, o
apualarte. Veo algo por la casa, puede ser cualquier cosa, como las tijeras o un
secador de cabello, y sueo despierta en hacerte dao con ellos. Tomar un pellizco
de piel y cortarla, hasta que tu cuerpo est lleno de agujeros, o meterte en una baera
con agua y tirar el secador adentro. Hay tantas maneras, tan solo sentada aqu en mi
casa.
Marissa continu, describiendo cualquier cosa en la que se fijaba mientras
caminaba por su casa. Cables de internet, ahogarte; horno, meterte, encenderlo a
cuatrocientos grados; Las agujas de tejer de mam, clavarlas en tus ojos. Charlotte
escuchaba lentamente entumecida, demasiado alucinada como para colgar o gritarle
a Marissa que cerrase la boca. Todo el rato, Jenna continuaba con su susurro soador
de fondo. La meloda sonaba de alguna manera juvenil, como una cancin de cuna.
Charlotte! Era Matt. Hubo un estruendo, como las botellas de champ
cayendo, luego la puerta de la ducha abrindose de golpe.
Charlotte tir el telfono en la cama y corri hacia el bao para encontrar a Matt
chorreando agua, apoyado contra el lavabo con una toalla sobre su regazo. Se mir
el brazo derecho, que estaba tenso, con los msculos sobresaliendo.
Algo est mal, mi brazo se est entumeciendo.
No eres t el que lo est haciendo?
No, ha empezado dndome calambres.
Duele?

36

Me mata. Siento como si algo Su voz se apag. Charlotte sigui la mirada


de l hacia el tatuaje de una araa negra gigante en su antebrazo. Justo en el lugar
donde la araa morda su brazo se estaba formando un bulto dentro en la piel, rojo
e hinchado. Como si algo me hubiera picado termin Matt.
Matt, no me salgas con bromas ahora.
Qu demonios?
Contigo nunca lo s, a lo mejor tienes una aguja o algo as.
S, decid inyectarme en la ducha de tu padre.
Entonces, qu es?
Obviamente es una jodida picadura de araa. Tambin venenosa. Duele como
una puta.
Charlotte todava no estaba segura si deba de creerlo, pero no quera
arriesgarse a enfadarlo ms.
Qu hacemos, llamamos al 911?
No, solo encuntrala, mira adentro de la ducha.
No voy a mirar ah dentro.
Matt maldijo, empez a moverse hacia la ducha. Su toalla amenaz con caer.
Bueno! Bueno, mirar, solo ponte algo de ropa.
El agua segua corriendo. Charlotte inspeccion la manija de la puerta antes de
poner la punta del dedo en ella y abrir la puerta. Inspeccion el techo antes de
meterse para cerrar rpidamente el agua. Con un vistazo rpido pudo ver que las
paredes blancas y el suelo estaban limpios. Empuj los botes del champ y la crema
de afeitar, no encontr bichos.
Probablemente se fue por el desage. En cuanto dijo esas palabras, algo se
accion en la mente de Charlotte y de repente reconoci la cancin que Jenna haba
estado susurrando a travs de la llamada de Marissa.
La araita pequeita.
Se arrastr por la caera.
La lluvia empez a caer y se llev a la araita.
Sali el sol y sec la lluvia.
Y la araita pequeita volvi a arrastrarse por la caera.
Un escalofri recorri la espalda de Charlotte desde el cuello. Sus ojos fueron
hacia una esponja prstina y blanca que colgaba de la pared de baldosas con una
ventosa. Era una de esas esponjosas hechas con red de plstico. Entre las capas de
los delicados hilos blancos, Charlotte pudo ver una mancha oscura.
La ves?
Dio un paso dentro de la ducha y se aproxim. Con dedos temblorosos agarr
la malla y lentamente apart varias capas hacia los lados, aliviada de ver que la
mancha negra no se mova. Ahora estaba pensando que deba de haber un nudo de

37

la cuerda en el centro de la esponja. Apart ms capas de esponja blanca, y entonces


pudo ver varias protuberancias en el punto negro. Haba tres ojos, mirando sobre un
montn de peludas patas negras. Vio que tres de las patas estaban encogidas y rotas.
Detrs de los ojos estaba la marca roja con forma de reloj de arena.
Charlotte cay de espaldas, moviendo sus manos como si acabara de tocar una
estufa ardiendo.
La tienes? Matt estaba a su lado, subindose el pantaln.
En la esponja.
Viuda negra?
Charlotte asinti. No poda encontrar palabras para decirle que era la viuda
negra.
Calor que te derrite la cara y legiones de bichos venenosos. No ests contenta
de haber venido al desierto? Solo espera a ver los escorpiones. Les podras poner una
silla de montar.
Matt iba moviendo todo en los armarios del bao, buscando algo. Charlotte se
qued paralizada en el mismo sitio, sus ojos fijos en la esponja blanca.
Vamos dijo Matt. Tu padre no est calvo ahora, verdad? Ni una lata de
oh aqu hay una. Sac un bote plateado de laca de debajo del lavabo. Metindose
en la ducha, tena un encendedor en su otra mano. Hizo una mueca de dolor,
esperando a que le pasara el espasmo de dolor. Pequea zorra negra.
No deberamos llamar a un mdico o algo?
No dijo l. Ya me han mordido antes, duele por un rato, a lo mejor
vomitas o el brazo se te duerme, pero eso es todo. Las viudas pueden matar, pero
solo a nios o bebs o lo que sea. Y la ltima vez que vi, ya era un hombre con el culo
gordo. Con un chasquido del encendedor, la llama apareci y Matt roci la mitad
del bote de laca que era una gran bola de fuego naranja, envolviendo la esponja. La
masa blanca se convirti en un montn de plstico derretido.
La tengo dijo Matt.
T crees?
Matt se dobl con un gemido. Gotas de sudor cubran su frente.
Matt, tienes que llamar a un mdico. O sino slo vmonos, vayamos a
urgencias. No hay algn antdoto?
Matt contest a travs de sus dientes apretados.
S, hay un suero que te dan con una jeringa para caballos gigante. Diablos no.
Se puso de pie, se limpi la frente con el dorso de la mano. Segua agarrando
fuertemente el bote de laca. Estoy bien.
Podemos por favor solo salir de aqu?
De la ducha? Esto te pone nerviosa?
Me refiero fuera de esta casa. Aqu est pasando algo, Matt. No notas que
hay algo extrao?

38

l la mir, pero no habl. Charlotte no poda leer la expresin de sus ojos.


Pareca estar mirndola con curiosidad, midindola. Sus dedos se retorcan
nerviosamente, encendiendo y apagando el mechero, una y otra vez. Charlotte sinti
el instinto de cubrirse, una inseguridad, como si se hubiera olvidado ponerse el
sujetador o como si tuviera comida entre sus dientes.
Terminaste? pregunt ella, extendiendo su palma.
Una nueva ola de dolor lo atraves. Le dio el bote de laca.
Me voy a acostar.
Deberamos irnos. Puedes descansar en el auto.
As me puedes conducir al lugar de las agujas para caballos? De ninguna
manera.
Cualquier lugar menos aqu, me da igual.
Crees que este sitio est embrujado?
No lo s. A lo mejor.
Matt se vea tenso, como si estuviera tratando duramente de no vomitar.
Est bien, mustrame dnde estn las camisas de Justin Bieber.

39

uando finalmente mir, l estaba all, como que, en mi cara. l


tena el mismo aspecto que yo recuerde, slo que su barbilla y
la garganta eran negras.
Matt hizo una mueca.

Qu quieres decir con negro? Como pintura?


No, como la piel muerta. Piel negra y podrida, cuando ves fotos de gente
congelada. Entonces su garganta medio abierta.
Se abri?
Y su lengua se cay.
Amigo, ests loca.
Estoy siendo seria.
Matt trat de rer, pero su estmago se tens de repente. Se acurruc en
posicin fetal en la cama del padre de Charlotte. Se vea horrible: su rostro estaba
plido, con los ojos inyectados de sangre, y llevaba una camiseta a la moda dos tallas
ms pequeas.
Crees que slo imaginara algo como esto? No es como que vi una sombra
por el rabillo de mi ojo y me asust. Lo vi justo enfrente de m, cada detalle, como si
estuviera all en persona.
Qu pasa si se trata de algn tipo de episodio, como el estrs postapocalptico que sea?
Trastorno de estrs postraumtico?
S, eso. Ests viendo las cosas que son un reflejo de esa noche, como una
versin de pesadilla mala de lo que pas.
Qu quieres decir, un reflejo?
La garganta negra? La lengua cada? Es justo como esa noche. Jodidamente
apualaste al tipo en la garganta con un cuchillo de filete. La polica llama a eso una
corbata colombiana. Cuando lo encontraron, haba vmito por toda la parte
delantera de l, pero no haba salido de la boca, ya sabes lo que estoy diciendo?
Charlotte se sinti mareada. La polica nunca le haba dicho nada de eso. Estos
fueron los detalles que deseaba nunca haber sabido. Pero ahora Ezra Cabe iba a
tirrselos a la cara.
Qu pasa con Marissa? dijo Charlotte, apresurndose a otro tema. Ella
es obviamente la chica real. Saba de algo que nunca le dije a nadie, ni siquiera a la
polica.

40

Qu era?
Charlotte mir las manos en su regazo. Cuando habl, era apenas un susurro.
Esa noche, cuando abri el maletero, me agarr por el cuello y me hizo
mirarlo. Se llev un dedo a la boca, me deca que me callara. Luego me mostr el
cuchillo.
Haba estacionado justo al lado de la puerta, por lo que slo tom unos
segundos para sacarme del maletero y empujarme dentro de su lugar. Estaba oscuro,
haba basura por todas partes. Recuerdo... hizo una pausa... un maniqu sin
cabeza, slo un busto femenino. Y haba un gran espejo antiguo con hojas doradas
alrededor de los bordes. Las velas estaban encendidas en el mostrador de la cocina.
Me empuj hasta caer de rodillas, y estaba diciendo algo sobre m, como una
oracin, pero su voz solo sali como sonidos ladrando.
Su laringe se haba arruinado dijo Matt. Fue quemado cuando era un nio
o algo, quin sabe. Toda su garganta estaba cubierta de tejido cicatrizado.
Charlotte asinti.
Despus de eso, me dio la espalda y tir de mi camisa. La extendi, por lo que
mi cuello se mostraba. El botn superior se rompi. Recuerdo que ah fue cuando me
puse a llorar de nuevo.
Algo fro me toc la garganta. Tir con fuerza y pens que estaba tratando de
ahogarme. Me entr el pnico, trat de llegar a la espalda y araarlo, pero empuj
mi cara en la alfombra. Fue entonces cuando me di cuenta de lo que haba puesto
alrededor de mi cuello. Era un collar. Oro blanco, con un pequeo colgante de delfn.
Loco de mierda.
Tena la cara en el suelo hasta que dej de luchar. Todava recuerdo, la
alfombra ola a gatos y pizza. Entonces me levant. Se puso de pie justo detrs de m,
poda escuchar su respiracin en mi odo. Respiraba ruidosamente, como si su boca
siempre estuviera abierta. La siguiente cosa que supe, era que estaba tirando de mi
cinturn. Me empuj e hizo seas para que me quitara el pantaln. Mientras lo haca,
vi el cuchillo en el mostrador. Eso fue todo dijo Charlotte estas ltimas lneas
rpidamente. Entonces se sent muy quieta, muy tranquila.
Y ests preocupada por este collar?
Estoy preocupada por muchas cosas, Matt. Por qu un cerdo gigante trat
de sacarte de la carretera en el camino a aqu? Por qu Jenna estaba tratando tanto
de conseguir que te fueras? Y ahora la araa... Mira tu brazo. Algo est tratando de
mantenerte lejos.
La mordedura en la parte inferior de su antebrazo se haba convertido en una
roncha de crter con zarcillos oscuro prpura tendido en sus venas.
Se ve peor de lo que es.
Pero, por qu ah? Por qu te mordi en ese lugar especfico?
Coincidencia.

41

Charlotte mir el gran tatuaje arcnido que ahora pareca estar hundiendo sus
colmillos directamente en la herida de Matt. La araa tena un abdomen de gran
tamao, de color negro brillante con una mancha marrn en la forma de un reloj de
arena. Charlotte no poda recordar si se haba dado cuenta antes que se trataba de
una viuda negra. Algo no parece correcto al respecto ahora. Tena ms detalle de lo
que haba visto antes. Diminutos ojitos como burbujas. Tres de sus patas delanteras
estaban rotas y enroscadas a su cuerpo.
Charlotte luch contra el impulso de rastrillar sus uas sobre los hombros,
brazos y el cuello. Sinti la fuerte sensacin de carne arrastrndose, la piel de gallina
ondulando que sientes despus de haber aplastado una cucaracha en una servilleta
y todava tienen que hacer ese largo paseo al bao y juras que puedes sentir esa cosa
retorcindose.
Matt, me voy. Ahora mismo.
Matt no responda. Sus ojos miraban sin parpadear a Charlotte, la boca abierta
con blanca saliva encharcada haciendo espuma en las esquinas.
Matt.
Poda ver que an respiraba. Pate la cama.
Matt.
Charlotte sac su telfono, marc el nmero 911, escuch. No haba ningn
repique.
Matt!
An sin sonar. Charlotte pens que tal vez no haba presionado ENVIAR, y
estaba a punto de intentarlo de nuevo cuando tuvo la impresin de que alguien
estaba en la lnea. Poda or msica de fondo.
Hola?
Charlotte. Era Marissa.
Marissa, marqu mal, no puedo hablar ahora, lo siento. Charlotte sacudi
a Matt. l gimi. Frunci el ceo con dolor. Matt, levntate.
Estoy tan aliviada dijo Marissa.
Charlotte lanz el telfono de Matt hacia l.
Llama al 911, lo digo en serio.
Despus de todas esas cosas que dije acerca de hacerte dao, pens que nunca
me hablaras otra vez.
Necesitas ayuda, Marissa. Tienes que llamar a la polica, llama a tu familia,
por lo menos sal de la casa, lo entiendes? Ve con un vecino, ve a cualquier lugar
donde haya otras personas.
Pero ahora ests aqu.
No puedo hablar, me tengo que ir, es una emergencia.
Gracias por venir. Marissa estaba llorando. He visto tu foto en las noticias
tantas veces, pero en persona... realmente s nos parecemos.

42

Charlotte haba perdido las palabras.


Finalmente me di cuenta de la mejor manera de hacerlo.
No hagas nada, Marissa.
Se siente bien de esta manera.
Es necesario que no ests sola. Creo que eso es lo que quiere. Por alguna
razn, l no quiere que estemos cerca de otras personas.
No estoy sola. Boca est aqu. Y t.
Marissa, no har ms esto. Necesitas ayuda.
Por qu lo hiciste, Charlotte? Por qu le hiciste eso a l? Por qu matarlo?
Charlotte sinti como si alguien le acabara de dar un puetazo en el estmago.
Tuve que hacerlo, Marissa. No poda quedarme all. No soy fuerte, como t y
las otras chicas. No poda.
Estoy teniendo los malos pensamientos.
Marissa, huye, sal de la casa!
Gracias por venir.
Un destello de metales capt la mirada de Charlotte. Se volvi para encontrarse
a s misma frente al espejo del bao, donde vio una sombra reflejo de s misma,
cabello ms largo, una cara ms redonda, y los ojos hundidos en ojeras hinchadas
profundas salpicadas de rmel. Era Marissa Hodson. Sostena un cuchillo de cortar
filetes a travs de su garganta, la punta justo debajo de la oreja. Ezra Cabe estaba
justo detrs de esa oreja, su barbilla negra entrando y saliendo por debajo de la
lengua que se retorca.
Con un rpido movimiento lateral, Marissa abri su garganta, rociando el
espejo con sangre. Charlotte se dio la vuelta, sujetando una mano sobre su boca.
Ningn grito sali. A travs del telfono vinieron los sonidos blandos y resbaladizos
de Ezra Cabe. Charlotte lanz el telfono, y con un crujido perforante el espejo se
rompi en tres partes. El telfono cay en el lavabo.
Djanos en paz! grit Charlotte.
Oy hablar a Matt, en la lnea con el 911. Se apresur a regresar a l.
Matt, tenemos que irnos.
Se dio la vuelta lejos de ella, sujetando una mano a la frente sudorosa.
Nuseas, escalofros... s. S, seora, en mi brazo derecho, se siente como si
alguien estuviera girndolo en nudos.
Diles que no enven a nadie, iremos a ellos, nos vamos.
Matt la alej con un gesto, haciendo una mueca de dolor.
Lo siento, seora. S, estoy escuchando. No, no, en serio, lo digo en serio. No
te vayas.
Charlotte pens que su tono era un poco extrao para una llamada al 911.
Detect una vulnerabilidad en la voz de Matt que no haba odo desde que estaban

43

en la escuela secundaria, antes que decidiera esconderse detrs de guitarras


elctricas gritonas y una actitud despreocupada.
S, seora continu, eso tambin. Empez justo despus, s. No, no
directamente, no. Me parece que no puede verlos. Como, veo un movimiento por el
rabillo de mi ojo, slo una forma oscura, pero cuando me vuelvo a mirar
detenidamente, se aleja, se aleja.
Matt. Charlotte quera sacudirlo, tirar agua en su rostro, algo.
No, seora, hay ms. Oigo sonidos, ruidos extraos. Me temo que van a
meterse en m.
Matt! Intent agarrar el telfono, pero Matt se ech hacia atrs y la sujet
por la mueca con un frreo control.
Y sigo teniendo pensamientos dijo, mirando a los ojos de Charlotte.
Tengo malos pensamientos.
Ella jal su brazo y arranc el telfono de la oreja de Matt. Se qued all
acurrucado en posicin fetal, aturdido por su violencia. Charlotte puso el telfono en
su oreja.
Lo siento, seora, por favor no...
Slo estn tranquilos, seorita dijo la voz en la otra lnea. Sonaba joven.
Sonaba como Jenna. Estamos en camino.

44

att lleg a mitad de las escaleras antes de marearse y tambalearse


hacia adelante peligrosamente. Charlotte sujet su brazo y lanz
su peso hacia atrs. Fue lo suficiente para que se derrumbara
sobre ella. Las escaleras sin alfombra se enterraron en sus

costillas.
Cuidado, Matt dijo, tragndose el dolor. Despacio.
Caernos por las escaleras, estallar nuestros cerebros como ese chico gordo en
El seor de las Moscas. Te hicieron leer eso?
Basta, Matt, vmonos. Muvete.
No hay alfombra en estas escaleras. Perfecto para un pisotn acera1. Sabes
qu es eso.
Solo sigue avanzando.
Colocas tus dientes en el borde de las escaleras, como si fueras a darles un
mordisco, y te pateo en la parte posterior de la cabeza, rompo tu mandbula, y la
mayor parte de tus dientes.
Haba seguido con eso sin parar desde que Charlotte lo arrastr fuera de la
cama. Durante el tiempo que les tom llegar hasta las escaleras, ya haba identificado
varias formas de asesinar a alguien. Almohada, sostenindola sobre tu rostro.
Medias sucias, metindolas en tu garganta. Percha de alambre. Pesas. Toma
elctrica.
Charlotte lo ignor para concentrarse en que siguiera andando. Quera salir de
esta casa, lejos de este lugar. Pareca la cosa ms importante en el mundo para ella,
y lo hara sola si tena que hacerlo, pero primero lo intentara con ambos. Aunque
estaba bastante segura que el suicidio de Marissa haba sido solo una ilusin, un
truco mental para hacerla enloquecer (haba funcionado), Charlotte an no tena
deseos de probar la teora con Matt. Necesitaba sacarlo de aqu tan pronto como
fuera posible. Tal vez l tuviera razn, tal vez todo estaba unido a la casa de alguna
forma, y si tan solo pudiera escapar
Llegaron al final de las escaleras y Matt de repente colaps. Acun su brazo
lastimado y rod sobre su espalda.
Lo siento, Charlotte, no s qu est sucediendo. Es como si no pudiera
controlar mis propios pensamientos.

Un pisotn acera, tambin llamada La sonrisa de California, beso Chicago o hacer que alguien muerda
la acera es una forma de asalto en el que la boca de la vctima se coloca con fuerza en una acera y luego se pisa
por detrs, causando lesiones graves y en ocasiones la muerte.
1

45

Lo s, Matt. Sucedi lo mismo con Marissa. Solo necesitamos salir. Tienes


tus llaves?
Matt neg, a punto de un colapso total.
Alguna vez has mirado a alguien y has tenido un rpido pensamiento de
hacer algo exageradamente violento, y eso simplemente sali de la nada? Entonces
te sacudes y te preguntas de dnde vino eso, en especial si es alguien que nunca
quisieras lastimar. Como mi abuela. O t. Nunca te lastimara, Charlotte.
Lo s, Matt. Revis sus bolsillos por las llaves.
Admito, que hay algunas personas a las que me gustara lastimar, pero no a
ti. Matt de repente se dio vuelta para mirar algo en la esquina del pasillo.
Vamos, levntate. Matt, vamos!
Con el rostro enrojecido y las rodillas temblando, Matt se las arregl para entrar
a trompicones con ella en la cocina. Se detuvieron all y miraron alrededor. Los ojos
de Matt se abrieron, sus sentidos abrumados por la visin.
Herramientas. Sobre las encimeras, apoyadas contra las paredes: Pesadas
llaves de plomo, sierras, palas, estacas de metal, tijeras, cuchillos. Era como si
hubieran entrado a una cmara de tortura medieval.
Mierda. Fue todo lo que Charlotte pudo decir.
Los ojos de Matt fueron de una herramienta a otra, y Charlotte solo poda
imaginar los pensamientos corriendo por su mente.
Charlotte dijo.
Solo vmonos! Jal su brazo, pero no se movi.
tame dijo. Golpame, haz algo!
Su mirada se dirigi a un armario debajo del fregadero y su boca se abri en un
jadeo aterrorizado. Cay de rodillas, apretando su garganta, como si no pudiera
respirar.
Matt. Charlotte estaba perdiendo el control de sus propias emociones. De
verdad no quera irse sin l, pero era mucho ms grande que ella. Qu podra hacer
si se resista? Si la atacaba?
Matt estaba boquiabierto. Sus ojos fijos en el armario bajo el fregadero.
Qu pasa? pregunt ella. Qu ves?
Su respiracin se ralentiz y se hizo forzosa, saliendo y entrando en grandes
bocanadas de aire. Entrando por su nariz, saliendo por su boca abierta. Charlotte se
estremeci ante el sonido, la respiracin pesada.
Matt, lo siento. Charlotte se alej, se gir para correr, y vio la pizarra de
madera junto a la puerta principal donde haba colgado las llaves. Colgando de las
otras clavijas haba varias llaves que su pap haba colgado all con los aros de
plstico.
Precintos de plstico.

46

Charlotte se detuvo con una repentina idea. Su pap tena un cajn entero lleno
de precintos de plstico en la cocina. Corri alrededor de Matt, abri los cajones con
ambas manos. Estaban llenos de cosas al azar que no tenan nada que hacer en una
cocina; cajas de tornillos y clavos, trampas para ratas, cables de cobre, fusibles
elctricos. Charlotte se agach, trat con los armarios, encontr ms de lo mismo.
Lleg a los armarios bajo el fregadero y se detuvo con miedo de ver lo que sea que
hubiera asustado tanto a Matt. Mir nerviosamente. Charlotte lentamente abri el
armario y observ dentro. Vio varias latas grandes de un limpiador de fuerza
industrial. El envoltorio era plateado con signos de advertencia rojos.
Una mirada peligrosa se apoder de Matt. Vea a Charlotte con confusin y
rabia. Sus msculos se tensaron, y ella supo que este era el momento que haba
temido, el momento en que sus pensamientos se convertan en acciones.
Charlotte se arroj sobre el mostrador de la cocina, alcanzando el arma ms
cercana, algo que pudiera conseguir a la mano. A la vez, Matt se puso de pie con
rabia. Tom un brillante bistur de cajas de color naranja del mostrador y presion
el control deslizante para sacar la hoja de corte, pero estaba bloqueada. Para el
momento en que pudo abrir el seguro, Charlotte le dio en el crneo con una llave.
Hubo un zumbido sordo y Matt cay sobre el suelo con un gruido.
No estaba muerto, Charlotte saba eso. No lo haba golpeado con toda su fuerza.
Dudaba que incluso lo hubiera noqueado, solo aturdido.
No por mucho tiempo.
Parpadeando las lgrimas de sus ojos, dej caer la llave y busc en ms
armarios. Finalmente encontr los precintos de sujecin arriba del refrigerador, tir
toda la bolsa en una lluvia de tiras de plstico blancas. Tomando un puado, se
apresur hasta Matt. Estaba gruendo, la sangre estaba mojando su cabello rubio.
Le dio vuelta sobre su pecho y empuj sus manos detrs de su espalda.
Charlotte intent trabajar rpido, pero sus manos estaban temblando tanto que
dej caer los dos primeros precintos mientras intentaba envolverlos alrededor de sus
brazos. Finalmente, se las arregl para hacer una slida vuelta sobre sus dos
muecas y apret tan fuerte como pudo. La tira plstica se ajust con fuerza,
cortando su piel.
Mierda! Matt estaba jadeando por el esfuerzo y el dolor. Charlotte, lo
siento!
Me voy dijo ella.
No me dejes aqu!
Tena que hacerlo. Incluso con sus manos atadas, an podra herirla.
Probablemente estaba ya contando las formas en que podra romper su cuello con
sus pies o aplastar su nariz con un cabezazo. Y ella estara conduciendo. l podra
patear el volante mientras pasaban por el trfico en sentido contrario.
Charlotte se apart de l.
Lo siento, Matt.

47

Precintos de plstico? Podra envolver uno alrededor de tu cuello, y apretar


hasta que aplaste tu garganta. Matt intent levantarse, pero no tena la fuerza.
Llamar a alguien para que venga a ayudarte. Charlotte corri hacia la
puerta principal. Estir las manos por las llaves colgando en el estante de madera,
luego se detuvo. Una peluda araa marrn estaba trepando por las llaves. Vio otra
corriendo por el marco superior de la puerta. Levantando un pie, se quit un zapato
y lo lanz contra el estante de madera, tirando las llaves al suelo. Ambas araas
cayeron, rebotando furiosas contra sus espaldas mientras Charlotte tomaba las llaves
y sala corriendo por la puerta.
Haba ms araas afuera cruzando por el patio de grava. Charlotte se movi en
un crculo alrededor de estas, pero rpidamente tuvo que cambiar de direccin
cuando varias ms aparecieron bajo un arbusto. Eran las marrones una vez ms.
Charlotte solo poda asumir que estas eran las famosas araas reclusas marrones de
la que su padre le haba advertido. Su mordida no dola como la de la viuda, pero el
veneno de la reclusa era una neurotoxina, significa que mata la carne mientras se
propaga desde la mordedura.
Charlotte se apresur a pasar la camioneta gigante de Matt hacia su pequeo
Mazda de dos puertas estacionado bajo un rbol. Varios golpes pequeos en el techo
indicaban que algo, o varias cosas, estaban cayendo sobre el auto desde el rbol.
Charlotte poda suponer qu eran. Con el pnico aumentando, busc por la llave y
abri la puerta del auto.
La voz de Matt sali desde la casa.
Charlotte!
Mir hacia atrs y vio que la casa se vea sucia de alguna manera. Estaba
cubierta con erupciones de puntos negros. Parecan agruparse en masas bajo el
porche y en las esquinas del techo. Muchos de los puntos estaban movindose hacia
la puerta principal abierta.
Charlotte! Su voz era aguda de terror.
No haba tiempo para pensar en lo que estaba sucediendo o cmo o porqu.
Con el pulso acelerado, Charlotte corri hacia la casa. El patio de tierra estaba llen
con las pequeas figuras oscuras. Pas por encima y alrededor de ellas como un nio
jugando a la rayuela, asustada de muerte de que pudiera dar un mal paso y pisar a
una araa con su pie descalzo. Subiendo por las escaleras del porche, a travs de la
puerta abierta. Recuper su zapato.
Matt!
Charlotte se detuvo, asustada por la oleada de cosas espeluznantes. Reclusas
marrones, viudas negras. Cubran el techo y los cristales de las ventanas, salan por
las decenas de ventilas del aire acondicionado, y acompaadas de un hedor.
Charlotte nunca haba odo u olido una araa; eran muy pequeas, tal vez para ser
olidas individualmente, pero aqu, ahora, se reunan con un raro olor a guantes de
goma sudados. Tambin pareca que poda escucharlas colectivamente, un suave
zumbido bajo que llenaba el aire, le dio miedo abrir su boca porque podra aspirarlas.

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La isla de la cocina estaba llena de ellas. Parecan atradas por la bolsa de


plstico de evidencias, arrastrndose alrededor de los objetos personales en grandes
olas frenticas. Pero haba algo nuevo dentro de la bolsa ahora, algo que no debera
estar all, no solo porque no era suyo, sino porque de hecho saba que el
departamento de polica se lo haba llevado y lo haba archivado como algo
importante para su investigacin.
Un collar de oro blanco con un colgante de delfn.
Matt estaba intentando empujarse a s mismo contra los armarios, colocarse de
pie, pero estaba sin aliento, sudando, a punto de perder el conocimiento. Mantuvo
un ojo en una gran reclusa que se diriga hacia l. Las cosas pasaron muy rpido, sus
piernas parecan no moverse, fue casi como si simplemente se movieron de un lugar
a otro en un instante. Pasaron del zapato a su pierna y mitad de su pecho en un abrir
y cerrar de ojos. Matt de alguna manera saba sus pensamientos, sus intentos de
dirigirse a su oreja para escabullirse dentro, y no haba nada que pudiera hacer al
respecto. Sinti el ligero cosquilleo de sus patas y luego una repentina rfaga de
viento onde sus mejillas. Charlotte estaba de pie sobre l con una lata de aire
comprimido. Lo roci varias veces, dispersando las araas.
Arriba! exigi, enganchando su brazo con el suyo y levantndolo.
Estaban a medio camino hacia la puerta delantera cuando Charlotte vio las
llaves de Matt hundidas entre los cojines del sof. Se inclin sobre el respaldo, las
agarr y jal las llaves. O eran mucho ms pesadas de lo que esperaba o se haban
quedado atrapadas en algo as que las jal con ms fuerza y salieron, junto con una
mano sujetando el llavero. Charlotte se estremeci, al darse cuenta que la mano era,
de hecho, un gran escorpin, amarillo y con rayas caf, con patas peludas y una cola
posicionada para atacar los dedos de Charlotte. Con un grito sobresaltado, sacudi
la llave tan fuerte como pudo y el escorpin golpe la pared con un pesado ruido
sordo.
Ponte de pie!
l se impuls sobre sus pies y lentamente se dirigieron hacia su camioneta.
Araas y escorpiones estaban dejando la casa en su persecucin, implacables contra
el aerosol de aire de Charlotte y las patadas de Matt. Ella lo dej contra la puerta
trasera de la camioneta.
Charlotte!
Lo vio por el rabillo del ojo, un rpido movimiento de un dardo viniendo hacia
ella. Matt lanz la pierna frente a ella, interceptando el ataque de una gruesa y
musculosa serpiente de cascabel. Unos colmillos relucientes se hundieron en la suela
de la bota de Matt. l pate furiosamente, pisotendola hasta matarla, rompiendo
su espina en diferentes lugares, pero sigui ah, con los colmillos metidos en su bota,
y Charlotte no iba a tocar la cosa, al diablo con eso. Se subi en la plataforma de la
camioneta y lo ayud a entrar, con todo y serpiente, luego se balance por la ventana
del conductor. Sentndose en el borde para alcanzar los pedales, encendi la
camioneta con un rugido y colg su peso en la palanca de cambios para ponerla en
marcha. Mientras los neumticos de la camioneta levantaban una tormenta de polvo
y tierra, Charlotte poda escuchar a Matt maldiciendo en la parte de atrs,

49

preparndose para el arranque, que arroj la parte trasera de la camioneta en un


gran arco, rebotando por la calle.
Mirando hacia atrs para asegurarse de que Matt estaba bien, vio que estaba
extendido como un guila sobre la puerta del maletero, su pie con la serpiente
colgando sobre el borde. Charlotte volvi a mirar la carretera y grit de miedo,
soltando el acelerador. Haba gente en la carretera, demasiado cerca para
esquivarlos. La camioneta sali disparada contra ellas, pareci pasar a travs de
estas, de hecho, en el segundo en que golpearon contra la cabina, Charlotte reconoci
el retorcido y obsceno rostro de Ezra Cabe. Charlotte pis el acelerador, alejndose
a toda velocidad.
Atrevindose a mirar hacia atrs, vio en la carretera a tres personas mirndola
con expresiones en blanco. Cabe estaba en el medio, flanqueado por dos chicas. Una
deba ser Jenna, porque a la otra Charlotte la reconoci.
Era Marissa Hodson.

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Parte 2
La Noche

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harlotte odiaba los bichos. Siempre lo hizo. Probablemente era por eso
que uno de los detalles grabados en su mente de esa noche hace tres
meses eran los bichos pululando alrededor del conjunto de luces en el
campo de ftbol. Estaba de regreso ah ahora, estirando el cuello para
ver el mar de rfagas blanco que cruzan la red de lmparas de haluro metlico. De
vez en cuando un aleteo despeinaba su flequillo o sus pestaas; Charlotte poda jurar
que las malditas cosas estaban murindose ah arriba y cayendo en la multitud.
Quera moverse.
El sol se haba sumergido bajo los edificios de la escuela hace unos minutos,
dejando slo un reflejo de brillo naranja en la parte inferior de las nubes de color
oscuro. Haba llovido a ratos ese da, recordaba. Lacey, la primera silla del saxofn
en la sinfona, haba insistido en que llevaran una sombrilla, incluso aunque eso
significaba hacer un desvo a su casa, as que se haban perdido la ceremonia de
inauguracin. Charlotte odiaba perderse las ceremonias de inauguracin y animar a
sus amigos en la lnea de percusin que haba dejado a mitad de ao para enfocarse
en su portafolio de arte.
Charlotte fue empujada por Lacey, quien se inclin sobre ella para gritarle algo
a Brianna, la compaera de laboratorio de Charlotte y la segunda silla en las flautas.
Las chicas haban estado coqueteando durante todo el juego con los tres chicos
bancas ms abajo; Marc Jameson, ms que nada, y algunos de sus amigos del club
de debate. Charlotte las vio ahora con una expresin de cervatillo. Las bocas de los
chicos estaban movindose, abrindose amplias de carcajadas o gritos, pero ningn
sonido sala. Lo mismo con la multitud: las gradas estaban llenas a ambos lados del
campo, unos vtores a lleno total y gritando, pero en silencio. Alguien haba
presionado el botn de silencio a toda la escena.
Charlotte recordaba una cansina molestia por ser encargada de la sombrilla.
No haba llovido durante el juego, ni iba a hacerlo, y tuvo que quedarse con la cosa
en el regazo. Cada vez que quera alzar las manos, animar o aplaudir, tena que
metrsela bajo el brazo o entre las rodillas. Quera ponerla a sus pies, pero tema que
pudiera rodar de la banca y desaparecer en la oscuridad de seis metros de altura bajo
las gradas.
De repente todas las cabezas de la gente se giraron a la vez hacia el marcador,
y aunque no haba ninguna seal de audio, Charlotte supo que la alerta de dos
minutos haba acabado de sonar. Todos los jugadores de ftbol estaban ayudndose
entre ellos y corriendo por el campo. Las gradas retumbaron por las fuertes pisadas
mientras cientos de espectadores proclamaban una de las tradiciones favoritas: la
rutina de break dance de la mascota de la escuela. Era un bulldog, y cada ao sus
habilidades variaban; algunas veces apestaba tanto que su actuacin se converta
ms en una comedia payasa con las animadoras; otros aos era excelente; alguien

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del club de baile hacia un krump con los mejores de ellos. De cualquier forma, la
gente se lo tragaba; muchas familias venan a los juegos slo para ver al estpido
perro.
Charlotte record haberse puesto de pie rindose, agarrndose de Lacey por
equilibrio. Ella se inclin hacia adelante para gritar hacia la gente, algo exagerado
sobre que las gradas cederan por tantos pies saltando a la misma vez. Sin embargo
pareca estar fuera de su cuerpo, mirndose a s misma, preguntndose si su propia
voz sera acallada tambin si intentaba hablar. Pero no tuvo tiempo de decir nada
antes de que un zumbido saliera del bolsillo trasero de sus jeans. Acababa de recibir
un mensaje de texto.
La alerta de los dos minutos, buen momento para un bocadillo.
Bscame, estoy todo vestido de negro.
Charlotte tuvo que leerlo tres veces antes de poder creerlo. Alguien estaba a
punto de invitarla a la graduacin. Invitaciones creativas eran la tradicin en Culver
High, un mal necesario que los chicos odiaban y ante el cual las chicas rodaban los
ojos, pero secretamente amaban. Este mensaje era el preludio de uno de los estilos
ms comunes de invitacin: el cartel de barras de dulce. El mensaje obviamente le
deca que fuera a la barra de bocadillos, donde un chico estara esperando por ella,
en un traje negro y corbata, sosteniendo un mensaje en una cartulina escrito con
envoltorios de barras de dulces pegados como sustitutos para ciertas palabras. Me
sentira ms rico que 100 GRAND y ms alto que el MILKY WAY si me dejas ser tu
BIG HUNK en la graduacin. Esa clase de cosa. No era muy original, pero sera de
ella.
Y Charlotte estaba muy segura de que encontrara el cartel de dulces firmado
con una barra Heath. Al igual que Heath Barentsen, segundo en la fila para dar el
discurso de graduacin, y clase media alta en el estatus social. Haba estado
asintindole en los pasillos de la escuela ltimamente, inventando excusas para
preguntarle sobre tareas de la nica clase que compartan, y le haba preguntado dos
veces si iba ir al juego de esa noche. l haca su corazn vibrar de emocin? No.
Pero si un corazn poda sonrer con satisfaccin, eso sera apreciado. Como, no
totalmente un S!, pero un Bue tampoco. Algo en el medio. Estaba bien para
una chica estar ms emocionada de ir a la graduacin que por el chico que la llevara?
De todos modos. Charlotte levant el telfono a la cara de Lacey y se ri ante la
emocionada forma de O que su boca form mientras lo lea. Entregndole el
paraguas, Charlotte fue hacia el pasillo de las gradas. En lo segundos que siguieron,
record las instantneas imgenes que fueron quemadas en su mente para siempre:
Lacey y Brianna hacindole gestos de buena suerte, soplando besos. Marc Jameson
mostrndole una sonrisa tmida mientras pasaba su fila. La mascota bulldog
corriendo al campo en un estruendoso aplauso.
Cuando Charlotte lleg al suelo, pudo haber caminado frente a las gradas a lo
largo del pasillo principal con el resto de los recin llegados y asistentes. Pero nunca
le gust hacer eso, demasiado consciente de s misma con todos esos ojos apuntando
en su direccin. As que se dirigi por un camino entre las secciones que llevaban a
la va de pasto detrs de las gradas, donde las sombras bajo los tramos de bancos
atraan a parejas que slo iban a los juegos para besarse.

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Ms instantneas. Alguien, un chico pens que deba haber sido Ricky


DaRosa gritndole desde una de las cubiertas superiores. Con puados de
palomitas cayendo sobre su cabello. Luego una extraa visin: Tabitha Durran
apoyada contra el marco de metal frunciendo el ceo y ambas manos metidas en sus
bolsillos. Ella nunca vena a ningn espectculo escolar, en especial los juegos, con
todo el molesto espritu escolar en todo lado. Pero era amiga de Heath, por lo que sin
duda la haba puesto como observadora para asegurarse que todo iba de acuerdo al
plan. Charlotte le sonri. Se sinti emocionada, una diversin bienvenida despus
del estrs por las solicitudes de universidades y parciales. Luego sorpresa de
sorpresas Tabitha pareci devolverle la sonrisa. Difcil de decir en las oscuridad, y
no una sonrisa-sonrisa, no, ms una mueca estirada con los ojos entrecerrados. Pero
aun as. Tal vez Tabitha no era tan mala como el mundo pensaba. En ese momento
en particular Charlotte estaba lista para darle el beneficio de la duda a todo el mundo.
Pas otras sombras, pretendiendo no notar a las parejas llegando a segundo y
tercera base bajo las gradas, cuando se dio cuenta que alguien estaba acercndose
por detrs. Hubo un repentino empujn que sacudi su cabeza hacia atrs y luces
brillantes golpearon su visin. Lo que comenz como un ligero entumecimiento en
su nariz y mejilla lentamente se convirti en un dolor palpitante. Se sinti como si
su rostro estuviera expandindose y contrayndose, incluso mientras su cuerpo flot
al ritmo de unos pasos pesados que no eran suyos. Estaba mirando hacia las luces,
las luces de haluro metlico, con las furiosas nubes de insectos, y finalmente hubo
sonido, la banda sonora de una pesadilla. El palpitante y doloroso ritmo de Simon
dice.

***
Charlotte se despert con el ruido del cristal de la ventana junto a su odo. Se
sent de un tirn y apag con un golpe la radio.
No te gusta? dijo Matt detrs del volante.
Odio esa cancin. Movi los dedos y retorci las manos un par de veces.
Se te durmi el brazo?
Ignorndolo, se limpi el sudor del lado de su rostro que se haba pegado al
asiento de cuero. Presion una mano contra la ventana para detener el incesante
ruido.
Ha estado as desde que la compr. Creo que las cosas del revestimiento del
caucho se secaron, por lo que no encajaron bien.
El suave resplandor azul de las luces del tablero creaba el suficiente brillo en la
ventana para que Charlotte viera su propio reflejo. Mir sin expresin su rostro y se
pregunt algo por primera vez: Qu haba pensado Heath cuando no apareci en la
tienda de bocadillos esa noche? Esperando all en un traje negro con un cartel
grande y embarazoso, y la gente alineada esperando por ver el momento especial? Al
menos su decepcin (Charlotte se halagaba a s misma de que hubiera alguna) fue de
corta duracin. A la maana siguiente su terrible experiencia ya se haba convertido
en noticia nacional. Entonces qu? Las noticias habran reportado que haba sido
secuestrada en la parte de atrs de las gradas durante la alarma de dos minutos.

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Cuando l ley eso, se sinti Heath responsable por ponerla en ese lugar en ese
momento? Se haba estado culpando a s mismo todo este tiempo? Se supona que
ella lo hubiera llamado para este momento a decirle que no haba sido su culpa, que
no lo culpaba?
Justo antes de que Charlotte pudiera permitirse una punzada de culpabilidad,
fue golpeada con otra posibilidad: que Heath hubiera salido con su historia y le
hubiera sacado provecho en los medios nacionales, llamndose a s mismo el chico
que se supona la llevara al baile de graduacin, se qued plantado con su cartel
hecho a mano de barras de dulce. Cientos de chicas alrededor del pas se
desmayaran, y entonces qu le import que no hubiera podido llevar a Charlotte al
baile? Era un pensamiento cnico, saba eso, pero aun as fue un recordatorio de que
odiaba todo el circo. Nunca hablara con nadie de la escuela de nuevo.
Matt continu mirndola, y finalmente dijo:
An no confas en m? No nos he sacado del camino o te he empujado por la
puerta.
Felicitaciones.
Soy un maldito modelo de auto control aqu.
Charlotte se relaj un poco, sintiendo que el viejo Matt de verdad estaba de
regreso, con su probado y verdadero mecanismo de defensa: auto desprecio. Haba
sobrevivido con este durante toda la secundaria, constantemente buscando desafiar
a algn matn atacndolo con chistes y bromas. A menudo funcion. Otras
conseguira simplemente un empujn con rabia o que tiraran sus libros.
Cunto tiempo me dorm? pregunt ella, reajustndose el cinturn de
seguridad.
Nada. Diez minutos.
Exhal con fuerza. Su cabeza se senta pesada, aturdida, como si hubiera
dormido por horas. Despus de huir a toda velocidad de la casa, mantuvo la
camioneta por todos los caminos secundarios que iban a lo largo de la autopista sin
terminar. Despus de diez minutos finalmente se estacion porque Matt estaba
golpendose con el costado de la camioneta, gritndole que se detuviera. Se haba
quitado la serpiente de su bota hace mucho tiempo y estaba slo intentando evitar
rebotar en la parte de atrs. Tan pronto como la camioneta se detuvo en una nube de
polvo, salt y le orden bajarse. Charlotte haba bloqueado las puertas, an con
miedo de que l intentara algo. Su brazo se flexionaba de vez en cuando, aun cuando
le haba dicho que ya se senta mejor. Algo de color haba regresado a su cara
tambin. Despus de unos minutos de intercambio, finalmente desbloque las
puertas y sali.
Ella dijo:
Ve al este. Eso fue todo. La ley del hielo por la siguiente hora. l trat de
disculparse, dijo que no entenda qu demonios estaba sucediendo. Pero Charlotte
se alej, mirando los kilomtricos zumbando con las luces de sus faros por la I-10.
En realidad no estaba enojada con l, slo nerviosa y cansada y hasta la coronilla, y
tan exhausta con esta situacin, incluso aunque saba que esto slo poda ser el

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principio de algo que tal vez jams terminara, excepto con su muerte. El
pensamiento haba hecho que lgrimas cayeran por sus mejillas por unos buenos
quince minutos hasta que se durmi.
Vamos a estar en Blythe en cuarenta y cinco minutos, hay que llenar el
tanque. Tienes hambre?
Has visto algo desde que nos fuimos?
Visto algo?
Ella lo mir hasta que entendi qu quera decir.
No dijo. Slo cosas normales. Nada raro.
Tu brazo?
Todo bien. Te lo dije, no es tan malo como la gente piensa.
Y la serpiente?
No atraves, slo se ator en mi bota.
Y aqu adentro? No has visto ninguna de esas cosas?
No quera decirlo. Araas. Escorpiones. Serpientes.
No. Te estoy diciendo, de alguna manera es esa casa. Poda sentir cmo me
aclaraba a medida que nos alejbamos.
Charlotte quera creerle. Habra dado cualquier cosa porque fuera la casa la que
estaba embrujada, y no ella.
Matt dijo:
Y eres una maldita psicpata tras el volante, para que sepas. Pens que
bamos a volcarnos un par de veces.
Matt, no estabas bromeando, verdad? Sobre Ezra Cabe diciendo que nos
atormentara si algo le suceda? Ya saba la respuesta, Marissa haba confirmado
lo mismo, pero Charlotte quera ir con eso de nuevo, ver si haba algo que Matt
hubiera pasado por alto.
l dijo:
No, no es broma. Los medios estuvieron con eso por semanas. Las chicas eran
un desastre, ellas no hablaban con la prensa, no daran ms detalles ms que sus
reportes originales a la polica, lo que slo era suficiente para que la imaginacin de
todos se volviera loca. Puedes ver los videos en lnea de las transcripciones. Slo son
audios, pero hablan sobre alguna mierda terrible. De hecho, no es lo que las chicas
dicen, es la clase de preguntas que la polica hace lo que tuvo a todo el mundo
enloqueciendo.
Cmo qu?
Como un oficial le pregunta a una chica si reconoce cierto libro, y ella dice
que s lo hace, y le preguntan si el tipo raro alguna vez se refiri al libro cuando estaba
con ella, y las chicas se callan, no responden la pregunta. Entonces despus de ver
el video en las noticias, el propietario de una liberara de segunda sale a la prensa,

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dice que recuerda que el tipo raro sola ir y comprar libros extraos de ocultismo,
como Sacrificio Animal para Tontos o lo que sea, olvid los nombres reales.
Luego en otra parte de la entrevista policial, sacan algunas cosas y les
preguntan a las chicas si alguna vez han visto las cosas antes, y una chica dice, s.
Y el polica le pregunta si el tipo raro alguna vez le hizo usar las cosas, y ella se queda
en silencio, no responde.
Qu cosas? Qu eran?
Nadie sabe. No hay video, y la polica no muestra los objetos porque dicen
que la investigacin an est en marcha. Es por eso que la gente est enloqueciendo,
como qu clase de objetos este asesino serial est ponindole a estas
adolescentes? Quiero decir, ha habido especiales investigativos de toda una hora con
reportajes sobre esta mierda, con expertos saliendo para analizar la basura de este
tipo o lo que sea, tratando de descubrir en qu infiernos estaba metido. Obviamente
lo primero que todo el mundo asume es directamente un porno de tortura, como
alguna mierda del Ciempis Humano. Collares de perro con taches o arneses
sexuales
O un collar de oro? Con un lindo dije de delfn? Alguien adivin eso?
Matt la mir, pensando en ello.
Eso fue lo que t dijiste, verdad? No el otro Matt?
No, s, lo recuerdo. La mayor parte. Se rasc la mejilla. Crees que ese
collar sea uno de los objetos de los que estaban hablando?
Lo s, qu aburrido, verdad? La cosa sobre porno tortura es mucho mejor.
Matt no saba si estaba permitido rerse de eso.
Charlotte continu.
Pero Marissa dijo que habra mucho ms despus de eso, si no lo hubiera
detenido.
Entonces crees que el tipo raro haba comenzado uno de sus rituales
contigo?
Pens que eso ya era obvio. E incluso aunque no llegamos tan lejos, eso fue
suficiente para hacerme parte de sus planes. Todo esto, Matt, todo lo que sucedi
esta noche Todo es parte de esto. La casa no est embrujada. Yo lo estoy.
Lo mir por una respuesta, casi sin ser capaz de ver sus ojos en la oscuridad.
Estos miraban el camino enfrente, estrechndose en reflexin. Finalmente, exhal
lentamente y dijo:
Bueno, mierda.
Entiendo por completo si tan solo quieres dejarme en algn lado e irte tan
lejos como sea posible.
Matt pis los frenos, pretendiendo estacionarse.
Uff! No quera ser grosero, pero ya que lo mencionas
Slo estoy diciendo.

57

S, ahora slo ests dicindolo, cuando ya te he llevado medio camino hacia


L.A. Como si pudiera echarme para atrs ahora. Podras haber considerado esto en
la casa, sabes, tomar autos separados, en caso de que no estuviera bien con eso.
Por lo que recuerdo, estabas muy bien conmigo salvando tu culo.
l se ri con un encogimiento de hombros. Despus de un largo suspiro, mir
a Charlotte y dijo:
Escucha, estoy contigo. Est bien? Supe que esto no era ninguna llamada
para un feliz reencuentro. Crees que no pens que haba algo mal al segundo que me
llamaste, la ltima persona en el mundo a la que probablemente queras ver de
nuevo?
Ella saba que probablemente debera negar eso, decirle que no era verdad, algo
sobre siempre ser amigos, sin importar qu. Pero no pudo reunir el coraje. Adems,
no quera que viera que sus palabras haban hecho nublar sus ojos.
Charlotte, estoy en esto. Entendido?
Logr decir un suave:
Gracias.
Antes de que pudieran caer en un silencio incmodo, l aadi rpidamente:
Pero aparentemente hay una parte de m a la que no le importara matarte
violentamente.
S, me dicen mucho eso. Le cont sobre Marissa y sus malos
pensamientos y lo que Charlotte haba visto en el espejo, la garganta cortada.
El tipo est jodiendo contigo, eso es lo que hace. No puedes confiar en nada
de lo que crees que ves. Est intentando controlarte.
S. Charlotte esperaba desesperadamente que l tuviera razn.

58

e quedaron en un cmodo silencio mientras llegaban a la frontera de


California. Charlotte estaba mirando por la ventanilla la media luna que
segua a la camioneta pasando suavemente detrs de las colinas. Vio un
par de caballos, uno negro y uno blanco, corriendo a travs del desierto
abierto. Se senta segura en la camioneta, como si estuviera sentada en una jaula de
acero en movimiento que poda correr ms rpido que los demonios y los fantasmas,
que poda aplastar toda clase de bichos. Siempre y cuando siguieran en
movimiento...
Pero ya haban llegado a medio camino. Era hora de cargar gas. Las luces de
nen de Blythe estaban acercndose rpidamente. Matt se dirigi a la salida,
poniendo la direccional a pesar de que estaban solos en la autopista.
Creo que deberamos hacer esto rpido y volver a la carretera dijo
Charlotte.
Muy bien. Sin embargo, tenemos que ir a mi lugar favorito.
Tienes un lugar?
Dennys.
Matt.
Est en el mismo estacionamiento del Chevron. Comemos algo rpido,
cargamos gas y nos vamos. Es un lugar pblico y con mucha gente alrededor. Es
seguro.
Charlotte no lo haba considerado. Marissa haba dicho que Ezra Cabe siempre
saba cuando se iba a quedar sola. Pareca que prefera estar a solas con sus chicas.
Y esta noche, cuando Matt no quiso cooperar, el muerto simplemente lo volvi contra
ella, dejndola sola. Pero querra, o podra causar una escena en un lugar lleno de
gente? Tarde o temprano lo averiguara.
No era el Dennys ms limpio en el que haba estado. Los gatos callejeros se
dispersaron en cuanto se detuvieron, sus ojos brillaban con la luz de los faros del
auto. El estacionamiento estaba oscuro, solo contaba con la luz de un faro de vapor
de sodio lleno de bichos dando vueltas. Charlotte alz la mirada, vio los insectos y
dese poder volver a la camioneta y seguir conduciendo hasta el amanecer.
No haba demasiada gente adentro. Solo la mitad del lugar estaba abierto al
pblico, haba un par de mesas con camioneros y una pareja mayor comiendo pastel
en silencio. Matt insisti en tomar la mesa ms grande del restaurante, una gigante
ubicada en el rincn donde estaba estacionada su camioneta justo fuera de la
ventana. Orden de inmediato sin mirar el men: panqueques y salchichas.
Desayuno para cenar. Charlotte no saba lo que quera y estaba murmurando algo

59

sobre pedir un poco de agua, pero Matt le pidi un sndwich con una malteada y le
ense el men.
Tienes que comer, chiquitina.
No soy chiquitina, t eres un gigante y ahora tienes muchos msculos. Acaso
tu novia te puso a dieta?
Ja. Ja. Buen intento. Ya te dije, no voy a hablar de eso.
Charlotte no se dej intimidar. No poda soportar la idea de pronunciar una
palabra ms sobre su psima situacin actual, y esta cosa tan trivial era demasiado
fascinante para ignorarla.
Todo lo que necesito es un nombre para completar la imagen mental que ya
me he hecho de la chica que te tena tan controlado.
Muy bien, pero primero tienes que subirle la edad, ms que chica, era una
mujer.
Era mayor que t?
Ahora te haces la imagen mental?
S. Charlotte estaba mirando a la vieja comiendo pastel.
Matt sonri.
S, Charlotte, tena ciento veinte aos y me sedujo en el bingo. Me la gan
cuando dije G-3. Charlotte se ri ms alto de lo que pretenda y rpidamente se
cubri la boca. Matt sonri ante su habilidad de hacerla rer. Sin embargo, tena
mucha experiencia continu, moviendo las cejas.
Aj. Qu asco. Entonces, qu tan mayor era?
Importa?
Tal vez?
l se encogi de hombros. Ella tambin.
Veintinueve.
Mierda! dijo demasiado fuerte. Se cubri la boca otra vez, mirando a la
pareja de ancianos con expresin de disculpa y repiti en voz baja: Mierda!
Matt puso los ojos en blanco.
Tendras que haberla visto. Ella pareca menor y yo me vea mayor. Los dos
parecamos de la misma edad.
Claro. Aj. Pero saba la edad que tenas?
Qu? La diferencia de diez aos? No tena problema.
Once.
Como sea, el punto es que todava no tena treinta. Sus nios an estaban en
el jardn de infantes.
Charlotte se qued boquiabierta, pero rpidamente vio el brillo delator en sus
ojos. Era un mentiroso. Lo golpe en el hombro.

60

Dime su nombre. Ahora.


Stella.
De hecho, esa fue mi primera opcin.
Matt suspir.
Rebecca.
Ew.
Oh, buena respuesta, s.
No, en serio. Rebecca?
Matt se ri.
Qu?
No le decas Becca o Becky?
Rebecca.
Bueno, de hecho est bien. Suena muy... apropiado.
Oh, claro. Y su apellido es... ah... Beaumont-Vanderslossen-Donahue, con
todo y los guiones. Viene de una familia con dinero de la zona este y me ense los
diferentes tipos de cubiertos que se deben poner a la hora del t.
Ya cllate. Charlotte se enderez, lista para hablar en serio. Est bien,
pero quiero que entiendas algo. Me ests escuchando?
No puedo esperar.
Tu novia
Ex novia.
Tu novia es ocho aos mayor que la novia de mi pap.
Matt la mir con los ojos entrecerrados. Estaba realmente sorprendido, no se
lo esperaba. Charlotte sabore en silencio su victoria. Estaba tomando un sorbo de
su bebida cuando la camarera se acerc.
Lo siento mucho, pero, est bien si tu sndwich lleva doble racin de pavo?
Nos quedamos sin jamn.
Charlotte rehus.
Oh, no, est bien
O puedes pedir cualquier otra cosa que se te antoje a mitad de precio, por el
inconveniente.
No hay problema insisti Charlotte, prefiero no pedir nada.
Tendr un filete contest Matt.
Charlotte neg, no muy convencida. Haba estado as de cerca de pedir filete la
primera vez.
Trae el filete repiti Matt. Trmino medio, con papas fritas, sin ensalada.
Y te encargo tambin la malteada.

61

La camarera mir a Charlotte como diciendo qu tierno y se fue.


Charlotte fue la primera en hablar.
No quiero que nos tome tanto tiempo. Tenemos que seguir.
O qu? la ret Matt. Charlotte lo mir insistente como diciendo sabes
perfectamente qu. l no nos sigui hasta este maldito Dennys. Y si lo hizo, deja
que venga. Adelante, tipo espeluznante, te patear el trasero.
Claro, grandote. En la casa estabas acurrucado en una cama mendote
encima De repente, Charlotte se ech hacia atrs asustada y seal un poco ms
all de su hombro. Matt!
Matt salt, golpendose las rodillas con la parte de abajo de la mesa y haciendo
saltar los cubiertos. Todas las cabezas se volvieron para ver cmo daba golpes a
ciegas en la silla de al lado.
Qu? Dnde est? dijo.
Charlotte se agach en la mesa para ocultar su risa. Matt la mir con el rostro
ligeramente ruborizado. Recuperndose rpidamente, levant las manos para hacer
frente a la multitud.
Todo bien, gente dijo en voz muy alta. Nada de qu preocuparse, falsa
alarma. Vuelvan a sus Grand Slams2. Charlotte le dio una patada, pero solo
consigui motivarlo ms. Camarera! Agua helada para todos mis amigos. Yo
invito.
Charlotte se cubri la cara con el cabello.
Cllate, vas a hacer que nos echen.
Bromeas? Si ya me conocen. Matt le hizo una sea a la camarera que
estaba mirando a nuestra mesa con las manos en las caderas.
Lo mir perpleja y se alej.
S, se nota que te ama.
Tambin tiene como un milln de aos.
Silencio.
Los jvenes me recuerdan. Sola venir aqu casi todas las semanas.
A Blythe? Por qu?
No a Blythe. Sino por Blythe cuando iba y regresaba de LA.
Venas tan seguido?
Lo hice durante un tiempo. Sola pasar el rato con mi abuela.
Charlotte tom un sorbo de agua para ocultar un leve sentimiento de irritacin,
para evitar decir: Venas a casa casi todas las semanas y nunca, ni una vez, llamaste
o pasaste a visitar?. Saba que no era justo, ella no lo haba llamado tampoco. Esta
conversacin navegaba de repente en aguas peligrosas, en las que solo se vea la
2

Grand Slam: Platillo tpico del Dennys.

62

punta de un iceberg muy antiguo, muy familiar, que estaba justo debajo de la
superficie, un gigante silencioso lleno de ira y dolor que trataba de fingir que no
exista.
As que prefiri tomarse el sorbo de agua.
S. Y estoy segura que tus viajes de regreso a casa no tenan nada que ver con
la tienda de juegos.
Matt se hizo el ofendido.
Qu?
Pfft. Te apuesto la cuenta de esta comida a que siempre pasaste el jueves por
la noche en Los ngeles. Para visitar la abuela, por supuesto.
Matt sonri. Fracasando en parecer serio.
Ya estaba pensando en pagar esta comida.
Mmm-mm.
Oye, a la abuela le encantaba verme salir y socializar. Prcticamente me
empujaba.
A tres manzanas de la casa de la abuela de Matt haba una tienda de juegos, una
de esas malolientes tiendas oscuras de centro comercial con figuritas de Star Wars
en la ventana del frente y paredes enteras dedicadas a manuales de Mazmorras &
Dragones. En el medio de la tienda haba varias mesas grandes disponibles para los
clientes que se encontraban con amigos para jugar juegos que normalmente
implicaban decenas de pequeas figuras metlicas de guerreros en esteras de batalla
cuadriculadas. A excepcin de los jueves, por supuesto. Los jueves por la noche se
dedicaban a los juegos de cartas coleccionables. Los nios ms pequeos iran para
jugar Pokmon, pero los chicos grandes ponan su dinero en el verdadero negocio,
Magic: The Gathering. Matt haba estado jugando durante casi una dcada, gastando
miles de dlares en su coleccin.
Pens que habas dejado todo eso dijo ella, mirando que una camarera
distinta se acercaba con la comida.
Hace tiempo dijo Matt. Hace seis meses que no toco nada de eso.
Ay, te caste de la carreta? Qu pas?
Matt estudi los cubiertos. Los movi de derecha a izquierda. Al principio
Charlotte pens que no haba odo la pregunta, pero luego se dio cuenta que haba
tocado un tema con el que no se senta cmodo. Se inclin hacia l en un instante.
Su abuela haba sido diagnosticada con cncer haca dos aos. Charlotte haba odo
a su mam hablar de eso.
La camarera se inclin sobre la mesa para dejar el plato de Charlotte en silencio.
Era joven, probablemente veintin aos, rubia y de alguna manera linda. Le dedic
una amplia sonrisa a Matt y puso su plato en la mesa con cuidado maternal.
Salchicha en un plato separado, dos extras de jarabe, verdad?
Lo recuerdas contest Matt.

63

La camarera se encogi de hombros con falsa modestia, retrocedi y gir con


un pequeo meneo, azotando la cola de caballo entre los hombros. Matt se volvi
hacia Charlotte con una mirada mordaz.
Cllate dijo ella, cortando la carne con el cuchillo. Despus de comer en
silencio por un momento, prepar un bocado de buen tamao y lo empuj por el
plato un par de veces. Siento lo de tu abuela.
La rodilla de Matt estaba saltando bajo la mesa. Se mantuvo ocupado cortando
la segunda mitad de sus panqueques en cuadrados del tamao de un bocado.
Finalmente respondi.
S dijo, y entonces rpidamente agreg. Dijiste que queras ir al oeste.
Vamos con tu madre?
Charlotte lo pens, y permiti a regaadientes el cambio de tema.
No s si deberamos.
Tiene miedo de las araas?
Podras asegurarlo. Pero no quiero involucrar a ms gente de lo necesario, no
hasta que sepamos ms. Ya me siento bastante mal arrastrndote a ti.
Entonces, qu tienes en mente?
Charlotte haba estado considerando un plan durante la ltima media hora,
pero no estaba segura si poda llevarlo a cabo, tena miedo de que ms gente saliera
herida. Pero tena que hacer algo. Eso era todo lo que tena en mente.
Necesito saber lo que hizo con nosotros, o lo que esperaba hacer. No crees
que si estaba haciendo algn tipo de ritual es que tena una meta, algo que quera
lograr?
Matt hizo un gesto evasivo.
Guy estaba un poco loco.
Sin embargo, si su plan se qued a medias por mi interrupcin, solo
necesitara un cierre. Muchas veces estos espritus estn estancados
Qu pasa si no haba un propsito? Tal vez solo le gusta secuestrar nias y
jugar a ser Dios con ellas, hacindolas sus esclavas. No hay lgica con los enfermos
mentales. Estn idos.
Charlotte solt el tenedor.
Bueno, gracias, eres de gran ayuda. As que no hay esperanza para m.
No, eso no es
No hay una solucin. Estoy condenada a vivir con esto por el resto de mi corta
vida.
Eso no fue lo que dije.
Tambin podra suicidarme en este momento.
Matt se sent con los brazos cruzados mirando a Charlotte con frialdad, como
un padre que espera que el nio se canse de su rabieta.

64

Bien cedi Charlotte, contina.


No, acaba lo que estabas diciendo.
Ya he terminado. Sin embargo, Matt sigui a la espera. Efectivamente,
Charlotte no haba acabado. Tiene que haber una razn dijo buscando las
palabras, debe ser as. Estaba desesperada, casi suplicante. Tiene que haber
una lgica en todo esto, aunque sea maligna.
El rostro de Matt demostr que no estaba de acuerdo, pero esta vez, tuvo la
inteligencia suficiente para mantener la boca cerrada.
Charlotte continu.
Has estado en esto durante un par de horas, Matt. Y s, es algo nuevo, y es
malo, pero en realidad es slo la continuacin de lo que he estado viviendo durante
tres meses. Y tengo que creer que hay un final. Pero un final en el que recupero mi
vida otra vez.
Y eso era todo. Lo haba dicho.
Lo siento dijo Matt. Obviamente soy muy malo en esto. No estoy tratando
de ser cnico. Estoy muy enojado con este tipo, eso es todo. No puedo asimilar todo
lo que hizo. Es un completo cabrn. Lo que trato decir es que quiero matar al tipo.
De nuevo. Alej su plato y le hizo una sea a la camarera para que trajera la
cuenta. Creo que tienes razn. Tenemos que saber ms.
Charlotte se sec los ojos.
Dando marcha atrs? T?
Ponme a prueba.
Tal vez Rebecca fue buena para ti.
Oye, puedes tomarlo o dejarlo. Qu ests pensando?
Charlotte respir hondo y finalmente lo solt.
Quiero encontrar a la otra chica, Ashlyn. Estuvo con l ms tiempo. Tiene que
saber lo que l estaba haciendo y, si puedo reunirme con ella, tal vez logre que hable
conmigo. Es probable que las chicas se abran con otras que eran parte del ritual.
Matt estaba asintiendo.
Est bien. Y si el tipo espeluznante llega primero?
Esa es la otra razn por la que tenemos que encontrarla. Esa noche se fue
despus de Marissa. Qu pasa si Ashlyn es la prxima?
Sabes dnde est?
No. Pero s quin podra saberlo. Hay un periodista en Los ngeles que llam
un billn de veces tratando de que le diramos una entrevista. Dijo que haba sido el
primero en la escena. Sabe acerca de todo.
No ser Dominic Gaitn.
Tal vez, quin es?

65

Bueno, trabaja para el LA Times, pero sus artculos han sido publicados en
todas partes. La mitad de los artculos en lnea sobre de ti son suyos. Te garantizo
que ya le han ofrecido seis cifras por los derechos cinematogrficos de sus artculos
y tiene un contrato para un libro.
Ya siento que lo quiero.
Nunca has hablado con l?
Diablos, no. Corr para la otra direccin.
Todo el camino hasta Phoenix.
S.
Bueno, definitivamente tendrs su atencin. Podras llamar a las tres de la
maana y no le importara. Matt desliz su telfono hacia ella. Tienes su
nmero?
Charlotte mir su telfono con recelo.
No.
Llama a tu mam. Probablemente grab sus llamadas, verdad?
S. O Stefan.
Bueno, cualquiera de los dos.
Charlotte neg.
Podra llamar a la oficina de prensa. Pero no con tu telfono.
Dnde est el tuyo?
Lo dej. No podemos usarlos.
Por qu no?
La camarera apareci con la cuenta. Mientras Matt sacaba la tarjeta de su
billetera, ella mir un par de veces a Charlotte.
Te ves familiar le dijo. Estoy segura que te he visto antes.
Matt sali al rescate.
Ves Supernatural?
Claro dijo.
Cul es tu preferido, Dean o Sam? Espera, voy a adivinar. Sam, no? Tipo
grande y duro, pero sensible. Ella sonri con un asomo de rubor. Bueno, no
importa, Charlotte es actriz. Apareci en la serie una vez.
De ninguna manera.
Claro, en la sexta temporada. Muere al principio. Est corriendo por el
bosque y un cambiaformas le arranca la piel. Ni siquiera tiene un dilogo, solo un
grito antes de morir.
Vaya.
La camarera anterior pasaba por all y los mir a todos con una advertencia. La
camarera rubia se dio cuenta y se escabull.

66

Eres un tonto dijo Charlotte.


De nada.
Inclinndose, Charlotte puso el telfono en la mesa.
Quieres ver? pregunt marcando. Cuando acab de marcar el nmero de
su madre, esper con el dedo sobre el botn de llamada.
Qu esperas?
Nada. Ellos me estn esperando a m.
Charlotte baj el dedo para presionar el botn y, justo antes de que su dedo lo
tocara, la pantalla se ilumin con una llamada entrante. Charlotte quit la mano y
mir a Matt que se inclin asombrado.
Nmero no identificado dijo.
Es Marissa Hodson. Son ellos.
El tono del telfono era un estruendo metlico como una banshee gritando. Las
cabezas se giraron para ver qu pasaba esta vez. Charlotte se inclin para cortar la
llamada pero Matt se abalanz primero, arrebat el telfono y contest.
Matt, no
Tan pronto como se puso el telfono en la oreja, se oy un grito desgarrador,
distorsionado con frecuencias mucho ms altas de las que los diminutos altavoces
podan manejar. Sacudido por la conmocin, Matt se apart el telfono del odo y
rpidamente puso fin a la llamada.
Deberamos irnos.
Ya nos fuimos contest Matt frotndose la oreja mientras se deslizaba fuera
de la silla.

67

10

harlotte estaba todava cerrando la puerta cuando Matt puso reversa


y retrocedi a travs del oscuro estacionamiento adyacente al
Chevron. Aceler los neumticos, y la parte trasera de la camioneta se
sacudi chirriando. Charlotte clav las uas en el reposabrazos del

asiento.
Cuidado, vaquero!
Corrigiendo la trayectoria, qued justo en el ngulo perpendicular a la bomba
de gasolina y pis el freno a centmetros de chocar con ella.
Como sea gru, arrancando de un tirn las llaves y saltando fuera de la
camioneta. Ni siquiera cerr la puerta.
Mientras presionaba los botones de la bomba, Charlotte extendi el cuello para
ver el interior de la tienda de comida. Estaban en la bomba ms lejana, as que no
poda asegurar si
Hay baos adentro? pregunt.
No. Solo los ttricos de afuera detrs del callejn.
Charlotte sigui la indicacin y vio un pequeo edificio de concreto con las
imgenes de un chico y una chica alejadas de la luz de la estacin.
S. Puedo esperar dijo ella. Mientras hablaba espi una pequea caseta
telefnica que estaba a un lado de la estructura. Matt dijo sealndola.
l meti la boquilla con tanta fuerza que empuj la camioneta y despus ech
un vistazo. Se encogi de hombros.
Adelante, hay monedas en el portavasos.
Dud, pensando que deba quedarse en la camioneta y hacer que Matt
condujera hasta all para que la iluminara mientras llamaba. Pero el tanque de
gasolina tardara una eternidad en llenarse, podra estar de vuelta antes de eso y
ponerse en camino. Escuch nios jugando y vio una minivan estacionada en la
bomba ms cercana a los baos. No estara sola y la camioneta estara a la vista.
Charlotte meti la mano en el portavasos y sinti monedas tibias y pegajosas.
No vas a entrar, verdad? pregunt. Vas a quedarte aqu?
S. Sabes siquiera cmo funcionan esas cosas?
Charlotte ya estaba trotando hacia all, ignorando su pregunta. La verdad es
que nunca haba usado un telfono pblico. Pero no importaba. Todo lo que haba
que hacer es introducir dinero y marcar. Tena la pgina web del peridico en el
telfono de Matt y naveg entre los contactos bajando la velocidad para caminar.
Pas al lado de la minivan. Not que los nios se quedaban en silencio. Luego hubo

68

susurros, despus, uno de los chicos imit el maullido de un gato y se agacharon con
risas furiosas.
Una brisa clida sacudi los altos arbustos que crecan a un lado del concreto
en la base del telfono pblico. Charlotte tena preparadas sus monedas al entrar a
la cabina. Plink, plink, plink. Agarr el auricular, lo sostuvo entre el hombro y la oreja
y marc el nmero de la pgina web, pensando lo extrao que se vea una mujer en
un telfono pblico, con un telfono que funcionaba perfectamente en sus manos.
Despus de una larga pausa (empezaba a pensar que quiz el telfono estaba
fuera de servicio) finalmente hubo un tono, pero se escuchaba lejano y frgil. El
auricular no serva. Charlotte presion el largo botn metlico del volumen varias
veces, pero el sonido nunca mejor.
Una mujer atendi.
LA Times, qu extensin desea?
Charlotte se volte en la cabina, cubrindose el otro odo con toda la mano.
Disculpe, qu?
Hacia dnde le redirijo la llamada?
Es el LA Times?
Qu extensin? Sonaba fastidiada.
Podra hablar con Dominic Gaitn, por favor?
Charlotte no haba terminado de decir su apellido cuando hubo un clic y
msica. Despus de la tercera cancin, una contestadora automtica. Ella presion
el botn 0 repetitivamente.
Ms msica.
La mujer de nuevo.
Qu extensin?
Disculpe, necesito hablar con Dominic Gait No, no me transfiera! Me sale
la contestadora.
Son las diez de la noche, seora.
Tiene su nmero de telfono?
No puedo dar esa informacin. Tendr que dejar un mensaje.
No hay una lnea de emergencia? Alguna forma de contactarlo
rpidamente?
Est en Twitter.
No me puede transferir la llamada a su telfono?
No seora
No me d el nmero, solo transfirame.
Puede dejar un mens
Dgale que es Charlotte Hayes, es urgente.

69

La mujer hizo una pausa. Hubo sonidos de papeles desordenados, despus


habl de nuevo.
Charlotte Hayes?
S, seora.
Cmo s que usted es realmente Charlotte Hayes? Charlotte no tena una
respuesta. La pregunta era ms que ridcula, absurda. Puede verificar su
identidad de alguna forma?
Qu? Quiere mi cumpleaos?
Pudo haberlo conseguirlo en internet.
Todo est en internet! No hay nada que pueda decirle que no est en
internet!
En qu universidad fue aceptada?
Academia de Artes. Pero todos saben eso.
La mujer suspir, despus hubo un clic. La lnea se silenci. La haba
bloqueado? Charlotte estaba a punto de enojarse muchsimo, pero la lnea empez a
sonar. Esper, sinti la sucia y clida brisa pasando alrededor de sus tobillos. Estudi
unos rasguos que haba en la ventana de vidrio en el metal de la casetilla de
telfono. Nmeros de telfono grabados y frases crudas con smbolos de pandillas.
Un ruido en las sombras hizo que su corazn se acelerara. Un ruido sibilante a
travs de los arbustos, por detrs del telfono pblico en la oscuridad. Charlotte
consider colgar y regresar corriendo hacia la camioneta. Entonces vio el flash de
unos ojos pequeos y reconoci la figura de un gato. Se congel cuando lo not.
Hola, aqu Dom.
Difcil de or. Presion ms el telfono a su oreja y cerr sus ojos para
concentrarse.
Hola, seor Gaitn, disculpe por llamar tan tarde, soy Charlotte Hayes.
Una breve pausa.
Puedes probar eso?
Charlotte quera gritar.
No, no puedo. No tengo ningn tatuaje secreto o marcas de nacimiento que
me identifiquen.
Cmo se llama tu madre?
Candice.
Y el apodo?
Candy. Pero, le dijo que la llamara as?
l ri.
Ella es una bomba. Puertorriquea, no?
Ew, por favor detengan esto. Su mam poda ser tan descarada a veces.

70

Dominic Gaitn cambi abruptamente de tono. Casi pudo imaginarlo sentado


con la espalda recta, los hombros derechos, y poniendo voz profesional.
Charlotte Hayes. No te disculpes por la hora, no dudes en pedir algo, lo que
sea que necesites, noche o da, feriados o en cumpleaos, no importa. Estoy a tu
disposicin. Dime qu tienes en mente.
Su voz era meldica y profunda, dndole a Charlotte la impresin que haba
llamado a un programa de radio nocturno. En ese momento record que su mam
sola colgar (despus que Charlotte haba rechazado una entrevista por ensima vez)
y le deca Ay, pero Charlotte, tiene una voz tan sexy, solo acepta la entrevista y as
podr orlo.
Necesito su ayuda comenz.
Lo que sea.
Necesito comunicarme con Ashlyn. No recordaba su apellido. Una de las
chicas.
Ashlyn Sayid.
S. Tiene su informacin de contacto?
Eh Bueno, necesitas hablar con ella, o encontrarte con ella o enviarle un
correo, o qu?
Charlotte cay en cuenta de que husmeaba por informacin. Por supuesto que
no iba a dar informacin sin querer saber la razn. Era un maldito periodista. Qu
carajo podra decirle?
Una rfaga de viento hizo que se le pegara la ropa, pero esta vez el viento era
tajante y fresco haciendo que se le erizara la piel de los brazos. Volte, dndose
cuenta de que la minivan se haba ido. La camioneta de Matt era el nico auto a la
vista, pero l no se vea por ningn lado. Hubo una sensacin de presin en el pecho
de Charlotte, como si sus pulmones se estuvieran vaciando.
Charlotte?
Habl rpido. Abriendo la aplicacin de notas en el telfono de Matt.
Podra darme su nmero de telfono? Necesito hablarle pero justo ahora no
puedo.
Est todo bien? No ests en peligro?
No, no, nada de eso. Tengo que irme. Solamente quera llamar antes de que
se hiciera ms tarde.
Tiene algo que ver con Marissa?
Charlotte apret el telfono de Matt contra el pecho.
Marissa? Lo ha llamado esta noche?
No respondi con una voz sombra. Pero nuestro corresponsal de
Phoenix report unas llamadas al 911 desde su casa hace como una hora.
Qu pas?

71

No puedo asegurarte nada, Charlotte, pero no me huele bien. Si tienes alguna


infor
Comenz a sentir pnico.
Me llam. Muchas veces.
La cabeza comenzaba a sentirse pesada, el corazn le lati con fuerza. Era
cierto. Llamadas al 911 desde su casa? Su familia lleg y encontraron su cuerpo
Charlotte.
Creo que pudo haberse hecho algn dao ella misma.
Lo escuch ponerse activo, rodando su silla y empujando papeles en su
escritorio.
Necesito que me cuentes.
No puedo. No en este momento.
Escuch su nombre a lo lejos. El viento helado sopl violentamente.
Charlotte dnde ests? pregunt Dominic.
Se volvi y not a Matt corriendo hacia ella llamndola con pnico y sealando
algo a su izquierda. Por el rabillo del ojo not un rayo oscuro lanzndosele encima y
el suelo tembl de repente. Retrocedi por reflejo justo cuando una fuerza increble
impact de su lado izquierdo con una explosin de sonido. Fuegos artificiales
aparecieron dolorosamente detrs de sus ojos mientras fue arrojada rebotando entre
arbustos y maleza.
Yaci ah, aturdida y bocabajo, la mitad de su visin estaba obstruida por rocas
y tierra. Se senta como si tuviera las costillas en llamas y la mueca izquierda estaba
ya hinchada con el entumecimiento que se siente despus de un esguince. El gato
an estaba ah en la oscuridad. Le sise.
Escuch un movimiento detrs y pedazos de vidrio cayendo. Apoyndose en el
codo, logr ponerse de espaldas y ver cmo la casilla telefnica estaba ladeada e
inclinada en un ngulo incmodo. El recubrimiento de metal y vidrio que cubra la
caseta estaba destrozado y tena una forma extraa porque algo negro atravesaba el
marco. Era gigante, cuatro o cinco veces ms grande que una persona, y pareca tener
extremidades, aunque parecan rotas y raspaban el piso sin fuerza. A Charlotte le
tom unos momentos ver claramente que era un caballo. Un Mustang negro haba
chocado contra la casetilla de telfono, su cabeza se haba doblado en un ngulo
antinatural, que haca ver como si se hubiera fusionado con el vidrio y el marco.
Debi precipitarse de lleno para causarse ese dao.
Matt se mantuvo alejado del caballo, espant al gato y se inclin para ayudar a
Charlotte a pararse. Ella se estremeci al sentir los escombros en las rodillas.
Puedes caminar? le pregunt.
No respondi.
Con sonido de vidrios, el caballo se sacudi los restos y se par frente a ellos
con las piernas temblorosas. Su crneo haba sido cortado por la mitad, haciendo
una sopa rosada de huesos y cerebro. Dio un paso vacilante, su nico ojo bueno salt

72

obscenamente y mostr los dientes en un grito salvaje. Pero era un grito humano lo
que oyeron, de una mujer, el mismo que vino a travs del telfono de Matt en el
restaurante.
El caballo colaps en un montn. Ellos se mantuvieron vindolo mientras
retrocedan lentamente hacia las luces del asfaltado de la bomba de gasolina. Los
antebrazos de Charlotte estaban llenos de lneas rojas de los restos incrustados
cuando haba volado hacia los arbustos y la maleza. Las rodillas se sentan
lastimadas, pero las piernas parecan estar bien.
Una fra brisa se pase entre ellos, trayendo consigo otro grito proveniente de
la carretera.
Vamos dijo Matt, corriendo. Lo sigui y al momento notaron otro caballo,
este era una yegua completamente blanca que galopaba hacia ellos desde la
carretera. De repente Matt cambi de curso, corriendo entre las bombas y
dirigindose hacia la tienda. La yegua tena un tiro seguro hacia ellos y corra con la
cabeza abajo. Charlotte hizo el clculo en instantes: apenas haba tiempo para que
los dos llegaran a la puerta y Matt estaba adelante. Pero ya era muy tarde para
cambiar los planes. Se apur a correr.
Matt abri la puerta de golpe y la sostuvo para que Charlotte entrara, se puso
atrs de ella justo cuando el caballo arremeta contra ellos. Con un ruidoso golpe de
vidrios, la puerta se sacudi, dejando las ventanas vibrando y lanzando a Matt hacia
un montn de dulces. El tipo uniformado detrs de la caja registradora grit de
sorpresa mientras buscaba su bate de bisbol. Hasta que vio a la yegua golpeando
frustradamente la puerta con la cara sangrada. El tipo se agach detrs de la caja
mientras murmuraba una plegaria en espaol.
Matt gate para ponerse de pie y empuj a Charlotte hacia la puerta opuesta.
Estaban a medio camino hacia la camioneta cuando el caballo blanco apareci y salt
por encima de un bote de basura. Charlotte dio un rodeo y camin hacia el lado del
copiloto, deseando desesperadamente que estuviera sin seguro. Matt dio dos pasos
largos y salt por un costado a la caja de atrs. El caballo estuvo ah en un instante,
embistiendo un lado de la camioneta. Trat de saltar a la parte trasera y asom la
cara. Matt le pate el hocico mientras Charlotte se suba.
La ventana! grit, golpeando el vidrio. Charlotte quit el seguro de la
ventana corrediza de atrs y la abri completamente. Mientras Matt intentaba
meterse a travs de la apertura, el caballo se las arregl para meter las pezuas y
empujarse hacia delante. Golpe a Matt, lo impuls tanto que atraves la apertura y
la cabeza del caballo lo sigui hasta adentro de la cabina, destrozndola salvajemente
y llenndola de chillidos ensordecedores. Charlotte se peg de espaldas al parabrisas
para estar fuera de su alcance mientras Matt se pona en el asiento del conductor,
introdujo las llaves en el encendido y pis fuertemente el pedal del acelerador. Con
los cauchos chirriando en el asfalto, la camioneta sali disparada a la carretera.
Venan unas luces altas y Matt volte el volante. Charlotte sali disparada hacia el
asiento del copiloto, golpendose contra la puerta. Entre pataleos de pezuas, el
caballo se sali de la ventana y se cay por un costado, directamente en el camino de
un gran camin. Ninguno de los dos vio el impacto, pero el sonido fue suficiente: Un

73

chirrido de frenos hidrulicos y una corneta disel vociferando, luego el sonido


desgarrador de la parrilla y el cap destrozado.
Se pasaron el siguiente semforo en rojo y cortaron camino tratando de meterse
en la autopista. En el momento en que llegaron a ciento cincuenta kilmetros por
hora y dejaron atrs Blythe, Matt explot. Golpe el volante, escupi todas las
maldiciones y groseras que conoca y se le enrojeci el rostro, pronunciando
amenazas de violencia contra Ezra Cabe y toda su familia. Charlotte esper en
silencio hasta que se calmara, acunando su palpitante mueca. No crea que
estuviera rota, pero se haba torcido gravemente, necesitaba hielo.
El viento entr a la cabina desordenndole el cabello. Matt jal la ventana
trasera, pero estaba torcida. No ceda. La golpe un par de veces y luego la maldijo.
Notando la sangre en su brazo, Charlotte lo agarr para darle un vistazo.
Auch! Maldita sea! Se apart de ella. La camioneta dio un viraje brusco.
Clmate lo rega Charlotte. Nos vamos a salir del camino.
Matt se pas una mano por el cabello.
Cada par de segundos revisaba el retrovisor.

74

11
EZRA CABE, QUIN ES EN VERDAD?
Por Dominic Gaitn, Los ngeles
Coma un montn. Le encantaba la ciencia ficcin y la fantasa, y siempre tena
a mano a Bradbury y a Tolkien. Trabajaba como empleado en un lavadero de autos
manual. Podra haber limpiado tu BMW y ni lo habras mirado dos veces, excepto tal
vez para notar la barbilla horriblemente cicatrizada y la garganta, e incluso entonces
solo sentiras compasin por l, tal vez un toque de orgullo americano. Podras hasta
decirte, Bien por l.
Y entonces l podra haberte seguido a casa, secuestrado y mantenido como
esclava sexual en una habitacin oscura en la parte de atrs de su apartamento
durante tres aos antes de que finalmente te asesinara para hacer lugar para su
prxima vctima.
Eso es lo que pas con Jenna Rimpau, de veinte aos, aspirante a actriz y
bailarina que desapareci hace cinco aos, justo despus de una segunda audicin
para el papel opuesto al rey adolescente Zack Fraser en The Hookup. La parte se le
dio a, la entonces desconocida, Barbie Reese, mientras Jenna obtena un papel
protagnico en su propia pelcula de terror en la vida real. La polica y la familia la
busc durante aos, pero no tenan ninguna pista, no conocan a nadie que tuviera
algn motivo; todo el mundo adoraba a Jenna. Slo ahora, con el secreto atroz de
Ezra Cabe expuesto, la polica de Los ngeles fue capaz de hacer las cuentas: Tres
das antes de que Jenna desapareciera, haba llevado a limpiar su auto. El custodio
asignado a su auto? Ezra Cabe. Antes de irse, le haba entregado las llaves, tal vez
incluso le estrech la mano. Un montn de tiempo para que Cabe pudiera ver a una
chica preciosa que pareca encajar con su idea de perfeccin: extica, piel bronceada,
cabello negro rizado, y ojos brillantes.
Ezra Cabe ahora est muerto. Le cortaron la garganta: su cuarta vctima, una
nia que fue su esclava durante exactamente dieciocho minutos y ni un segundo ms.
Charlotte Hayes, la chica que se defendi. Y gan.
Era demasiado tarde para Jenna, haba muerto dos aos antes, pero la lucha
heroica de Hayes para vivir represent la libertad tambin para otras dos chicas que
estaban vivas y atrapadas en una pesadilla. Sabemos todo acerca de estas chicas
ahora; tenemos el cuadro completo. Dieciocho aos de edad, Ashlyn Sayid fue
secuestrada mientras pona las compras en su auto en la noche. Le dijo a la polica
que recordaba haber visto a Cabe detrs de ella en la fila para pagar, que la miraba
todo el tiempo. De diecisis aos de edad, Marissa Hodson, sirvi a Cabe en el
restaurante de comida tailandesa de su familia. Dijo que Cabe era un cliente habitual.
Por ltimo, de diecisiete aos de edad, Charlotte Hayes fue aparentemente

75

descubierta por Cabe al azar mientras miraba un partido de ftbol de la escuela


media, un lugar ideal para encontrar jvenes bonitas.
Sin embargo, pese a todas las respuestas que finalmente tenemos ahora, hay
muchas ms que nunca sabremos, empezando por la ms fundamental: Cul es el
verdadero nombre de Ezra Cabe? La polica rastre la identidad de Cabe, era un
hombre de noventa y tres aos, residente de Oregn, quien haba fallecido hace una
dcada. Cundo y dnde asumi esta identidad? Cul es su nacionalidad? Sin
registros de huellas digitales y un trabajo que pagaba en efectivo bajo la mesa (el
lavado de autos desde entonces ha pasado a la quiebra), es obvio que Cabe viva en
los Estados Unidos de manera ilegal, pero de dnde? No poda hablar, as que no se
poda descifrar el acento. Y hablando de hablar, qu le haba pasado en la garganta?
Fuego? cido? Algn castigo extrao de la mafia europea? No sabemos nada.
El tipo es un fantasma.

***
El artculo tena una lnea de tiempo que mostraba la actividad de Cabe en los
ltimos cinco aos, pero Charlotte no poda leer ms. Odiaba este tipo de artculos,
o los no-artculos, en realidad. Era ms un tipo de entretenimiento que periodismo,
casi podas or la voz del tipo que hace los trileres de las pelculas. Bsicamente, era
slo un refrito de todo lo que se haba dicho en otros artculos en los que la
informacin eran noticias de verdad, seguidas por un montn de preguntas que no
tenan respuestas, no haca ms que llenar un nmero de palabras y exprimir una
docena de seguidores ms en lnea con su preciosos me gusta.
Le dola la mueca. Le picaban los araazos en el brazo, como si hubiera estado
todo el da dando vueltas en el pasto. Muy cautelosamente, haciendo una mueca de
dolor, se inclin y se meti el telfono en el bolsillo trasero del jean. Mientras lo
guardaba, Charlotte se sorprendi al sentir una ligera resistencia, como si hubiera
algo en su bolsillo. Algo de metal ray la superficie del telfono. Con dos dedos, sac
una larga cadena delgada. Alejndose de Matt, baj la mirada a la palma de la mano
y, a la luz de la carretera, vio el destello de oro blanco. El colgante de delfn.
Saba que no tena sentido sorprenderse, o incluso preguntarse cmo haba
llegado hasta all, y un entumecimiento se apoder de ella, una desesperanza. Esto
nunca terminara. Como el collar, Ezra Cabe siempre seguira apareciendo, sin
importar lo que hiciera o cun rpido corriera. Hasta que terminara sus asuntos.
Hasta que la matara y la hiciera suya.
Pens en tirarse por la ventana. Habra sido una respuesta natural. Pero de
nuevo, el entumecimiento se apoder, una resignacin que le deca que bien podra
seguir ahora. Estaba cansada de sorprenderse por encontrarlo en lugares imposibles.
Era mejor tenerlo, siempre saber dnde est. Se lo meti en el bolsillo delantero,
Respirando hondo por el dolor en la mueca.
Duele?
Pica. Como si alguien me hubiera hecho la quemadura india.
Matt se incorpor y se abofete.

76

Te ests quedando dormido? le pregunt.


Un poco.
Haban decidido no arriesgarse a volver a parar, preferan seguir conduciendo
directamente hacia LA otras dos horas. Pero eso era cuando su sangre estaba
bombeando rpido por el miedo y la adrenalina; ahora estaban magullados,
maltratados, y soolientos por culpa del viento caliente que entraba por la ventana
trasera. Pareca como si Matt se fuera a desmayar en cualquier momento.
Qu te parece ir a un hotel? dijo l. Uno grande, con un montn de gente,
conseguiramos una habitacin en un piso superior, de manera que no puedan entrar
animales. Y cerraramos la puerta, sin responderle a nada ni a nadie.
Charlotte no tena respuesta. Tena miedo de salir de la camioneta de nuevo,
no importa dnde se encontraban.
Incluso si nos dirigimos directamente, llegaramos a LA a las dos de la
maana, as que, qu hacemos? Dormimos en la camioneta con la ventana abierta
as? Y, de todos modos, quieres llamar a Dominic.
Se haba olvidado de Dominic. Definitivamente tena que volver a llamarlo, y
no haba conseguido su nmero. Acaso alguien an contestara las llamadas en la
estacin? Quera llamar antes de la medianoche, para estar segura.
Un pensamiento de pnico de repente entr en la mente de Charlotte: Despus
de la forma brusca en que haba puesto fin a su llamada, Dominic podra haber
contactado a su madre. Y si mam trataba de llamarla, no conseguira ninguna
respuesta. Por ahora mam podra estar gritndole a pap en un ataque o llamando
a la polica de Phoenix PD, exigiendo que vayan a verla.
Suspir. Mierda.
Tienes algo en mente? Una habitacin alta, grande y bonita en un hotel,
con un montn de gente durante todo el da? En el medio del desierto?
Matt la mir de reojo.
Tengo un lugar.

77

12
einte minutos ms tarde lo vieron, elevndose sobre el paisaje en azules
nen y naranjas, la lmpara de lava ms grande del mundo. Casino
Morongo Resort y Spa anunciado como un oasis de hoy en da, y eso es
exactamente lo que pas por la mente de Charlotte cuando lo vio
resplandeciendo y brillando en la distancia, un pilar solitario de entretenimiento
avanzado en medio de una tierra plana. El efecto era instantneo; todas esas luces,
toda la actividad que estara sucediendo en el interior toda la noche, levant su
nimo y disip alguna de la pesada tristeza que apretaban su mente.

Ese es tu lugar? Has estado planeando esto desde que puse un pie fuera de
mi casa, verdad? pregunt.
S, mientras esa serpiente se abalanz contra m, pens: Lo primero que
tengo que hacer despus de escapar del Templo Maldito es llevar a Charlotte a
Morongo por un facial.
As que tienen un spa? Suena como que has hecho esto antes. Charlotte
haba tenido la intencin de que el comentario fuera sarcstico, entonces se dio
cuenta de que Matt probablemente haba hecho esto antes. Con Rebecca. La idea la
hizo encogerse con una especie de celos. No porque Matt haba trado a otra chica
aqu, se dijo a s misma, sino porque ahora pareca tan adelantado, ms
experimentado. Charlotte nunca antes haba tenido un novio estable.
Es un casino indio, lo que significa dieciocho aos en adelante, en lugar de
veintiuno. As que por lo general me detengo en el camino, para jugar en algunas
mquinas tragamonedas.
Y eso era otra cosa: Charlotte an tena solo diecisiete aos. Siempre era la ms
joven en su clase. Matt haba cumplido dieciocho en noviembre. Dijo:
Qu pasa con Stella?
Qu hay con ella?
Charlotte sinti que debera acabarlo ah, pero estaba en un estado de nimo
luchador, de gatillo alegre.
La trajiste aqu? Obtener un descuento de persona mayor en el buffet?
No, sin tiempo para la comida cuando estuvimos aqu. Demasiado ocupado
en la suite teniendo sexo alocado con una madurita cada hora por cuatro das.
Cuatro das? Vaya.
S, cuatro das. Tom una pastilla.
Eres todo un prostituto. Ahora no hubo ligereza en su tono de voz.
Y t eres toda una gruona en este momento.

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Est bien, mam. El rostro de Charlotte se estaba calentando. Se senta


estpida, como poner una mala cara a los cinco aos de edad. Simplemente lo
debera haber dejado caer. Tan tonta. Una imagen de Matt y Rebeca sentados uno
frente al otro en la cena cruz por su mente. Probablemente no bromean como
hermanos. Probablemente hablaron sobre buenas oportunidades de bienes races, o
el deterioro de la situacin en Siria. Matt era sper inteligente, poda mantenerse al
da con cualquier tema. Pero Charlotte pareca tener un talento para sacar lo
inmaduro en l, como si su relacin estuviera atascada en la secundaria.
El estacionamiento del casino estaba lleno. El siguiente espacio vaco estaba a
noventa metros de la entrada, as que Matt dijo:
Al diablo con eso. Y manej directo hasta la puerta principal. Tres
aparcacoches desconcertados recobraron su atencin cuando Matt salt. Les arroj
las llaves y dijo: Registro.
El vestbulo no estaba muy concurrido, pero cada vez que alguien entraba o
sala por las puertas del casino, Charlotte poda ver que el lugar estaba lleno. El nivel
del ruido la consol. Todos los pitidos, zumbidos y alarmas felices de las mquinas
tragamonedas y blackjack electrnico. Adems, haba una banda en vivo en algn
lugar. Apenas poda or el rtmico apogeo de los tambores.
Charlotte estaba de pie detrs de Matt en la recepcin, dejndolo hablar.
Insisti en una habitacin por lo menos encima del cuarto piso, preferentemente en
el interior, lejos de los grandes ventanales. Dos camas Queen o una King? No le
importaba, de cualquier manera. Necesitaran ayuda con su equipaje? Sin equipaje,
le dijo a ella. La recepcionista probablemente pensaba que estaba loco. Le dio el
discurso mientras imprima las tarjetas magnticas: la piscina estaba cerrada por la
noche, servicio de habitacin estaba toda la noche, pero si ordenaban alcohol
revisaran sus identificaciones y el piso del casino estaba permitido para personas
mayores de dieciocho aos en adelante. Con esto ltimo mir a Charlotte con una
sonrisa.
Dirigindose hacia el elevador, Charlotte sinti varias miradas de los
transentes sobre la espalda. Matt tambin lo not y dijo:
Necesitas un disfraz.
Cortar mi cabello, teirlo de rubio.
Pareca genuinamente alarmado por la sugerencia.
No ests pensando en eso, verdad?
Estn asustados de m o algo as. Como que solo quieren mirar, pero no ser
atrapados.
Simplemente estn tratando de respetar tu privacidad.
Deben pensar que veo diez psiquiatras al da.
En realidad, la mayora de la gente piensa que eres una herona.
Genial, aqu vamos.
Y los chicos piensan que eres sexy.

79

Eso es enfermo.
Piensa en ello, Charlotte, quiero decir Matt se encogi de hombros y
Charlotte conoca esa mirada en su rostro, saba que haba empezado una oracin y
se dio cuenta, probablemente, que no deba ser finalizada.
Qu? demand.
Mira, es enfermo, tienes razn, pero tienes que verlo desde la perspectiva de
un individuo al azar.
Oh. No puedo esperar por eso.
Matt se retorci.
Como, fue horrible lo que pas, por supuesto, pero aun as, una historia sobre
una bonita adolescente siendo perseguida por este tipo espeluznante, que entonces
agarra un cuchillo grande y se defiende, y todo el tiempo vistiendo nada ms que una
camiseta y bragas
Voy a vomitar.
Es salido de una pelcula, es todo.
Todos los chicos estn enfermos.
No es as. Es ms como Hombre, las chicas pueden ser duras y sexy, cortar
tus bolas, as que mejor respeta a tu mujer.
No ests ayudando.
Se call. Llegaron al elevador, viajaron en silencio hasta el octavo piso.
Charlotte ya extraaba el ruido. Dese que simplemente se pudieran sentar en una
mesa de pker concurrida el resto de la noche.
Su habitacin estaba oscura. Charlotte esper en la puerta mientras Matt
encenda las luces y el aire acondicionado. Mir a su alrededor, en los armarios, en
el bao.
Todo despejado. Cerr con llave la puerta detrs de ella. Voy a bloquear
este lugar hermticamente. Nada entra o sale.
Por qu no hay ventanas?
Eh?
Le dijiste a la seora que queras una habitacin en el interior, lejos de las
ventanas exteriores.
Pjaros dijo l. Si el tipo espeluznante puede controlar araas y caballos,
entonces probablemente podra enviar una bandada de pagaros o lo que sea, para
romper las ventanas.
Charlotte asinti. l haba pensado esto. Y apreci eso, pero aun as.
Estamos simplemente lunticos? Porque sonamos como locos.
La primera cosa que hizo fue probar el telfono, para asegurarse que ninguna
de las chicas de Ezra estuviera en la lnea. Cuando oy el tono de marcacin,
Charlotte llam a su madre con un vistazo a la hora. Usualmente seguira despierta

80

por ahora. No hubo respuesta. Dej un breve mensaje en la voz ms indiferente que
pudo, diciendo que estaba saliendo con Matt Hillerman, lo recuerdas?, pero que sus
telfonos se haban quedado sin batera, as que no se molestara en regresar la
llamada, ella llamara maana.
La siguiente fue a la oficina del LA Times. La seora segua contestando
telfonos y Charlotte se dio cuenta de que esta vez fue mucho ms amable. De hecho,
estaba esperando la llamada de Charlotte. La pas directo. Mientras el telfono de
Dominic sonaba, Charlotte le hizo un gesto a Matt para que bajara el volumen del
televisor. Estaba tumbado en la cama King, sin pensar pasando los canales.
Charlotte. Todo bien? Dominic sonaba aliviado de tenerla de nuevo en la
lnea.
S, siento lo de antes. Estaba en un asqueroso telfono pblico de gasolinera.
Comprensible, por completo. No viajando sola, espero.
No, estoy con un amigo. Estamos camino a LA en estos momentos.
Has estado fuera?
Me mud a Phoenix hace un par de semanas, para escapar. Se abstuvo de
decir, para alejarme de personas como t.
Cambio de escenario, lo entiendo totalmente. Bien por ti.
Has escuchado algo acerca de Marissa?
Bueno comenz, y sonaba como si no estuviera seguro de cmo continuar
. Por qu no me dices lo que sabes y llenar los espacios en blanco que puedas tener.
No s mucho minti Charlotte. Simplemente me llam esta noche y me
dijo que no se estaba sintiendo bien. Dijo que estaba teniendo malos pensamientos.
Qu quieres decir con eso de malos pensamientos?
No lo s, es simplemente lo que dijo y estaba demasiado asustada para
preguntar a qu se refera.
Porque asumiste que se refera a suicido?
S, supongo, ella est bien?
Te llam mucho?
Antes de esta noche?
S, hablaron?
Nunca, nunca haba hablado con ella antes de esta noche. Nunca haba
escuchado su nombre antes.
No eres una gran lectora?
No ltimamente.
Claro. Totalmente lo entiendo.
Est bien?
Se detuvo. Entonces:

81

No, Charlotte, me temo que no. La polica respondi a la llamada del 911 de
la familia, llegaron a casa de una pelcula y encontraron el cuerpo de Marissa. Cort
su propia garganta. En realidad, estamos procesndolo ahora mismo, as que evita
la televisin si no quieres saber ms.
Demasiado tarde. Matt haba pasado a travs de eso y se detuvo para mirar.
Una reportera estaba de pie en la calle frente a una casa oscura con una luz de porche
y la polica de pie en la entrada. Las luces de la ambulancia se reflejaban en las
ventanas de la casa. Una leyenda deca: NOTICIA: MARISSA HODSON, VICTIMA
RESCATADA DE SECUESTRO, ENCONTRADA MUERTA.
Matt le subi el volumen. La periodista estaba diciendo:
muerta en el piso del bao de lo que parece ser un corte auto-infligido a
travs de su garganta. Y lo que es extrao, dada la historia de esta chica y que es
comnmente conocida por todos nosotros desde el incidente de secuestro de Ezra
Cabe: Marissa Hodson se cort con un cuchillo de cocina y no cualquier cuchillo, sino
uno para filetes, del mismo tipo, por supuesto, que mat a Ezra Cabe y la dej en
libertad hace tres meses. No sabremos ms hasta maana; la polica sigue
investigando. Mientras tanto
Charlotte apag el televisor.
Lo siento, Charlotte dijo Dominic. Me temo que esto solo va a hacer las
cosas peores para ti. Todo el mundo va a querer hablar contigo, para obtener tu
reaccin sobre el cuchillo para filetes.
A Charlotte no le importaba el cuchillo. Lo que quera saber era:
La encontraron en el bao?
En realidad, quera hablar contigo sobre eso. Dijimos que no sabamos ms.
Eso no es verdad. Sabemos que fue encontrada en el piso del bao enfrente del
espejo, pero en lo que la polica est ms interesada es en su telfono. Todava estaba
en su mano. Ahora, por favor dime que no es tu nmero el que encontrarn en su
telfono como el ltimo marcado.
No poda responder. Se sinti enferma.
Estaba en el telfono contigo, Charlotte? Cuando lo hizo?
Creo que s dijo Charlotte, su voz rompindose.
Dominic dio un suspiro largo y fuerte.
Lo siento, chica. Esto no va a ser divertido para ti. Necesitars llamar a la
polica, darles un reporte, van a querer saber qu tipo de cosas dijo.
Ya te dije todo.
Lo s, simplemente necesitas decirles lo mismo.
Va a empezar todo de nuevo, verdad? Estar en las noticias otra vez.
Bueno, hablemos de eso. Esta es la parte en donde me encuentro como Sr.
Idiota, disculpa mi lenguaje, porque tengo que hablar sobre el trabajo en medio de
una tragedia, pero es lo que es. Estaremos liberando ms detalles en lnea a primera

82

hora de la maana y me encantara darte una buena respuesta por alguna de esas
docenas de reporteros que van a inundar a tu mam con llamadas maana.
Qu quieres decir? Qu respuesta?
Es simple: Cuando te pidan una entrevista, puedes decir, Lo siento, pero ya
he hablado con la prensa, no tengo ms comentarios. Se echarn hacia atrs.
No entiendo, no he hablado con la prensa.
Lo ests haciendo justo ahora, chica.
Quieres decir que quieres publicar esto? Nuestra conversacin?
Recuerdas lo que dije acerca del Sr. Idiota? Es la peor parte de mi trabajo,
confa en m. Todo lo que estoy diciendo es, djame informar, en exclusiva, que
Marissa Hodson te llam antes de morir.
Pero por qu? Por qu le importara a las personas si ella me llam?
Simplemente lo har, Charlotte. Y ahora no hay forma de detenerlo. La polica
de Maricopa lo reportar, las noticias se extendern desde Phoenix. Estoy diciendo,
djame sacar esto maana en la maana. A veces una cucharada temprana impide
que todos los otros buitres estn molestando. No tendrn nada ms que informar.
Es ms rpido.
Charlotte se desplom desde la cama hasta el suelo. Odiaba esto, tratar con
gente que pareciera que quisieran ayudarla, pero iban a ser los mismos que la
aventaran bajo un autobs por un buen logro.
Dominic cambio de tema.
Habl con Ashlyn Sayid despus que colgaste temprano.
Qu fue lo que dijo? Cmo son?
Alguna vez has hablado con ella? Sabes algo sobre ella?
No.
Bueno, creo que debera contarte, Charlotte. Es extremadamente caprichosa.
Me tom un mes solo para conseguir que me respondiera mis llamadas y, aunque
luego slo escuch, nunca habl. Pero poco a poco, se relaj y hemos tenido
constante correspondencia. En las dos ltimas semanas la he hecho asistir con un
terapeuta amigo mo. Estamos haciendo progresos con ella.
Qu tipo de cosas ha estado diciendo? Te ha contado ms sobre lo que l le
hizo? Los rituales?
Como te dije, estamos haciendo progresos all, pero no puedo divulgar nada
sin su consentimiento. Lo que puedo hacer es ofrecerte que te renas con Ashlyn.
Cundo? Maana
Aguanta, espera un segundo. Slo quiero reiterar que es extremadamente
frgil y lo ms probable es que no reaccione bien al verte. Estoy tratando de preparar
su

83

Podemos reunirnos maana? Es el nico tiempo que tengo disponible, tiene


que ser maana en la maana. Charlotte esperaba no sonar demasiado
desesperada, pero no poda ayudar. No poda manejar otro da o dos viviendo as.
Maana es con poca antelacin, pero podra hacer la llamada primero, para
ver si puedo llevarlo a cabo. Tengo que dejarte saber, Charlotte, que planeo no
contarle a Ashlyn que ests viniendo; no quiero espantarla. S que suena horrible.
Est bien, si crees que es lo mejor.
Creo que no tenemos opcin. Honestamente, esto podra ser la mejor cosa
para ella, sorprenderla para que confronte el pasado, sacar todo esto. Puedo
preguntar, por qu quieres reunirte con ella?
Charlotte no estaba lista para eso.
Ah es solo que, despus de lo de Marissa, quiero estar segura que Ashlyn
est bien. Qu si est teniendo un momento difcil tambin? Podra incluso ver las
noticias de maana y obtener ideas.
Joder, no haba aun pensado sobre eso. Podra ser demasiado tarde, pero
sabes, solo me has dado la clave. Voy a insistir para que el doctor se rena con
nosotros a primera hora de la maana para asegurarnos de llegar a ella antes que los
medios lo hagan. Te envo las direcciones?
No tengo un telfono ahora mismo. Deja las direcciones en el mostrador de
la recepcin. Estoy afuera en Morongo.
Dominic silb.
No pierdas tu da de spa.
S.
Ah, y Charlotte, vuelvo con Sr. Idiota, estamos de acuerdo, entonces? Voy
exclusivamente con la llamada de Marissa, t consigues decir a todos los otros
medios que se jodan.
Charlotte tena la sensacin que haba sido trabajada. Vio ahora lo que Dominic
haba hecho, cambiando temas para mostrarle cmo hara todo lo posible para
ayudarla a reunirse con Ashlyn. Era una partida ganadora. Lo que l realmente
estaba diciendo era Har esto por ti, si haces algo por m. Ahora l estaba canjeando
y, qu opcin tena?
Supongo dijo.
Y eso fue todo. Le agradeci y colg. Dej el telfono y se puso de pie. Dndose
vuelta hacia el bao, encontr que Matt estaba a pocos centmetros de ella,
esperando. Se apoder de su codo y Charlotte estaba tan sorprendida, que casi grit
del susto. La empuj en un abrazo de oso, presionando su rostro en su pecho, sus
brazos rodeando su espalda. Charlotte dej sus brazos caer impotente a sus lados.
Idiota? pregunt Matt.
Peor dijo Charlotte con una voz distorsionada por sus labios siendo
retorcidos curiosamente contra su camisa. Un reportero.

84

Puedo vencer eso. l sola ser un reportero de entretenimiento. Ella gimi


. Es por eso que se est lanzando a s mismo tan fuerte en esta historia: Es su primera
seria calesa. Hace dos aos atrs estaba lanzado nmeros de las taquillas y chismes
sobre celebridades en una docena de estaciones de radio diferentes en el valle. La
abuela sola amarlo.
Mientras hablaba, Charlotte se reajust, acomodando sus pies para que la parte
superior de su cabeza estuviese ubicada justo debajo de su mentn. Envolvi sus
brazos alrededor de su cintura y entrelaz sus dedos. Fue embarazoso pensar que
probablemente podra sentir cun rpido su corazn estaba latiendo de repente, pero
no le import. Esto era lo que necesitaba. Esto era mejor que el da de spa.
Lo siento, Charlotte dijo Matt, su voz ahora era baja, tierna. Eres como,
la ltima persona en el mundo a la que sta mierda le debera estar pasando. Quiero
decir, idiotas como yo salimos en busca de problemas, siendo estpidos y ruidosos,
consiguiendo ser expulsados de licoreras y en la mitad de las pelculas que vamos.
Totalmente no culpara a alguien por aprovecharse de nosotros y querer encerrarnos
en algn lugar. Probablemente el mundo sera mejor.
Charlotte sonri, neg.
Pero no t continu, hablando en su cabello. La nica cosa que mereces
es encontrarte, como, algn sexy doctor millonario que te adore, y quiera veinte
bebs.
Medio ri y medio inhal, y empuj lejos, aferrada a su lado de dolor.
No ests ayudando. Se gir rpidamente para limpiar sus ojos en el camino
hacia el bao.
Est mal?
Volte a la luz y se sorprendi con lo que vio en el espejo.
Qu demonios, Matt?
Qu? Se inclin por la puerta.
No es de extraar que esas personas estuvieran contemplndome. No se trata
de si me reconocieron, solo estaban preocupados que me golpearas. Por qu no me
dijiste que luzco como una persona sin hogar?
Un lado de su rostro era gris con suciedad, grava y rmel, haba una contusin
roja en su pmulo. Su cabello estaba hecho un lo. Sus manos sucias y rasguadas.
Qu sobre tus costillas? Mirar lejos.
Cllate dijo, levantando su camisa con cuidado sobre su cabeza.
Mierda balbuce Matt.
Su costado era marrn y morado, desde el hueso de su cadera hasta debajo de
su sujetador. Charlotte pinch suavemente.
Cmo voy a saber si tengo las costillas rotas o algo?
Creo que lo sabras. No podras ser capaz de sostener tu brazo as.

85

Hay una cosa que puede ayudar dijo, llegando al cierre de su sujetador.
Ahora puedes mirar lejos.
Dijiste que no tena que hacerlo.
Charlotte se encogi de hombros y dej que el sujetador se deslizara por sus
brazos. Y justo como pens, Matt hizo un embarazoso gruido y se agach con las
puntas de las orejas rojas. Es bueno saber que an tena ciertos poderes sobre l.
Nadie lo dira con solo mirarlo, pero entre ellos, Matt era el mojigato. Sola conseguir
todo al rerse tontamente solo por ir a la piscina y ver chicas en bikinis. Charlotte
podra volver su brillante rostro rojo simplemente moviendo su hombro y se reira
como loca, hasta una vez realmente se hizo pis riendo y luego l tena eso para
dominar su cabeza, chantaje de secundaria, si alguna vez le haca bromas sobre
cualquier cosa.
Sali con su camisa, pero sin pantaln. Matt estaba tirando las almohadas
extras del armario en el piso al lado de la cama. Levant la vista hacia ella, ech un
vistazo a las bragas blancas que sobresala debajo de su camisa y mir lejos.
Tomar el suelo.
Matt, no lo vuelvas raro. Lo digo en serio. Despus de hoy, podra abrazarme
con el Green Goblin3 antes de tener que dormir sola, as que pon tu trasero en la
cama, toma el lado ms cerca a la puerta, y estaremos dejando las luces encendidas.
Rode la cama completamente vestido, con botas y todo, mientras Charlotte se
arrastraba bajo las colchas.
Te refieres a Willem Dafoe, el actor, o el personaje real, del Green Goblin?
Uno de los dos. Solo necesito un cuerpo. Maldita sea, creo que estas mantas
literalmente pesan un tonelada.
Se ri entre dientes.
Maldita sea?
Lo que sea, estoy medio dormida ahora mismo y estoy tan acabada con este
da.
Tu cerebro an se convierte en papilla despus de las diez?
Lo ignor, empujando sus rodillas hacia su pecho y se acurruc contra su
espalda, con su nariz presionada en el amplio espacio entre sus omoplatos.
Todava.
Rod hacia el otro lado, dejando caer la mitad de su cuerpo encima de ella. Las
maldiciones sofocadas, respiraciones calientes en la base de su cuello. La callaron
dulcemente, como un beb, luego regres a su lado a tiempo para escuchar:
Maldito idiota.

3 Green Goblin, mejor conocido como el Duende Verde, es un personaje de ficcin, antagonista
principal de la saga de historietas de Spider-Man, cuyas principales caractersticas son las de un
multimillonario socipata.

86

Sonri, hundindose encima de la colcha con un suspiro pesado. Charlotte


sopl el cabello lejos de su rostro y se asent, sus ojos ya pesados con somnolencia.
Despus de un momento, la voz de Matt cort el silencio:
Eres tan resistente como dicen, sabes eso, Charlotte?
Huh.
Cualquiera otra chica en esta situacin, despus de lo que nos ha pasado,
estara tirando abajo las puertas de la comisara ms cercana, o un pabelln
psiquitrico.
Inscrbeme. La voz de Charlotte era baja y lenta por la somnolencia. Los
ojos cerrados.
Eso es porque eres la chica que se defendidijo Matt
Resisti al sueo, regresndose del abismo.
Sigue diciendo eso. Estoy comenzando a pensar que solo te gusto porque soy
famosa.
Sigo intentando descifrar si siempre he sabido eso sobre ti. Cuando escuch
lo que pas, lo que hiciste, pareci como que no estaba muy sorprendido.
No digas eso.
Salvaste a esas chicas.
Se concentr por un ltimo esfuerzo coherente.
No Matt; ni siquiera saba que estaban all. Todo en lo que estaba pensado
era en salvarme. Creme, tan pronto como sal de ese lugar, realmente quera tirar
abajo la puerta de la comisara ms cercana, era un lo. Tuve suerte.
No lo creo replic. Creo que eso es quien eres, y creo que lo haras de
nuevo, si sucediera. Y pienso que eres asombrosa.
Y yo creo que es la hora de la idiotez.
Matt se ri perezosamente, con los ojos cerrados.
Tal vez.
Hora de la idiotez. Era el nombre con el que denominaron cualquier hora
tarde de una noche del fin de semana cuando Matt, estaba en desventaja con un
paquete de seis de Red Bull, oa alguna balada de poder en la radio y suba al mximo
el volumen, inspirado en lanzar el principio de la prudencia al viento y dejar la
honestidad gobernar el corazn, o cualquier otra frase de mierda como esa. Veinte
minutos ms tarde tena que estar arrastrando el cadver medio dormido de
Charlotte por el csped de alguna chica que le gustaba, lanzar piedras a su ventana o
dejar una nota por debajo de su puerta. A la hora de la idiotez en la maana, esos
planes parecan completamente lgicos, incluso moralmente imperativo. Pero al
medioda del da siguiente, Matt siempre despertaba con los ojos bien abiertos, como
si acabara de presenciar su propia muerte. Pasara la siguiente semana
escondindose de la chica.
Luego de un largo silencio, pareci que el sueo los haba tomado, pero
entonces Matt dijo:

87

Sabes por qu nosotros rompimos? Rebecca y yo?


Quin?
Stella.
Eh?
Matt cuidadosamente se movi sobre su espalda. Charlotte presion su frente
en su hombro.
Matt dijo:
Hace tres meses, cuando todo sali en las noticias, no poda creerlo. No poda
creer que eras t, simplemente no haba manera. Le todo. Cada puta palabra que
pude encontrar en la historia. Lo le por das, luego relea y miraba tus fotos. Y estaba
arruinado, Charlotte. Estaba demasiado arruinado, y Rebecca puede decirlo. Se
enoj conmigo, pregunt cul era el gran problema, y yo dije: Esta era mi mejor
amiga y ella dijo: me dijiste que ni siquiera haban hablado en aos. Y me enoj
con ella, pero tena razn. Por lo tanto estaba tan loco, no solo enojado con el
repulsivo tipo por lo que hizo, sino tambin conmigo mismo por abandonarte a
mitad del camino de la escuela secundaria.
Charlotte pens en un par de cosas que podra haber dicho luego, pero fue
sorprendida por una fugaz hora de idiotez al callarlo con un beso. La sensacin le
eriz los vellos de su cuello.
Matt se qued tranquilo. Su respiracin se hizo ms larga y lenta, su pecho
subiendo y bajando rtmicamente. Despus de unos segundos rod casualmente
hacia ella, de modo de que sus narices casi se tocaban. Charlotte estaba a punto de
decidir que haba cado dormido, cuando su mandbula cerr la brecha entre ellos y
sus labios encontraron los de ella.
Charlotte haba sido besada varias veces, pero esos fueron todos despus de sus
primeras citas con chicos que conoci a travs de amigos, o alguien que haba
compartido una clase con ella. Pero esto era completamente diferente. Esta fue la
primera vez que haba besado a alguien que conoca tan bien, alguien con quien haba
dedicado tanto tiempo en no besar. Esos otros momentos con chicos fueron
emocionantes, pero esto fue ntimo. Los otros fueron y vinieron con tal vez una
sesin de chismes a sus amigas al siguiente da; este tom una parte de su vida que
haba sido de una manera durante tantos aos y lo haba enviado lejos en otra
direccin.
Este tambin calm su cuerpo entero en un profundo y caliente sueo.
Durmieron, su mejilla apoyada en la frente de ella.

88

13

n ruido de golpe hueco agit a Charlotte de su sueo. Todava estaba


acurrucada bajo las pesadas mantas, de hecho no se haba movido un
centmetro durante toda la noche. El lado de la cama de Matt estaba
vaco (bueno, su borde de la cama, Charlotte se encontraba justo en el
centro. Ups.). La luz se filtraba a travs de la puerta del bao, y otro golpe desde el
interior le dijo que Matt estaba all, golpeando armarios bajo el lavabo.
Se senta bien. Su costado todava le dola si se mova y quera rascarse sus
brazos, pero emocionalmente, mentalmente, se senta mucho ms clara que la noche
anterior, no tan vulnerable, no tan oprimida, y un pensamiento rpido lleg a ella,
ms como una esperanza. Qu si la influencia de Ezra Cabe fue atada a un perodo
determinado de tiempo? Tal vez sus poderes estallaron debido a alguna confluencia
de circunstancias que era exclusivo de ayer, como un mal aniversario o luna llena, y
que una vez que la maana lleg, su reinado de terror haba llegado a su fin, aunque
slo sea por una temporada.
Psst. Sigue soando. Era mucho ms probable que Cabe simplemente los
esperara, dejndoles sentirse cmodos de nuevo, bajar la guardia, hacerles
perezosos, y luego los mutilara con el pitbull de un vecino o enviara un gorila que
se escap del zoolgico para arrancar nuestros brazos.
Sacudi los feos pensamientos de su cabeza y levant las mantas con un
gruido. Matt debe haberse levantado en la noche para poner en marcha el aire,
debido a que el cuadro en la pared estaba soplando a todo volumen; haca mucho
fro. Charlotte rebot en la cama, de repente autoconsciente de sus erizados muslos
desnudos. Todos los acontecimientos de anoche se precipitaron de nuevo a su mente,
y entonces vio claramente luego qu tan extraa haba estado. Errtica y
descabellada, incluso un poco aturdida. Desfilando alrededor en bragas,
acurrucndose con l? Y entonces se haban besado...
Pero al menos l la haba besado, record que mucho. As que tal vez, l no crea
que era un total bicho raro. Ese es el problema con la hora de la idiotez: La maana
siempre trae la resaca horrible de la realidad.
Matt de repente irrumpi desde el bao. Charlotte cay al suelo junto a la cama
y tir de las mantas sobre su regazo.
l se ocup de poner sus almohadas de nuevo en el armario de la ropa.
Recepcin dej un mensaje hace una hora; haba una luz intermitente en el
telfono del escritorio. Indicaciones que Dominic estara all a las diez.
Dnde?
Santa Mnica.
Qu es eso, dos horas ms?

89

Podra ser. Llegaremos tarde.


Sonaba tan serio, todo negocios. Ninguna sonrisa y buenos das, ninguna
broma sobre ocupar toda la cama toda la noche. Charlotte se encogi. Mierda.
Necesitaba a Matt en este momento, lo necesitaba ms que nunca. Si hubiera jodido
esto...
Necesitas una ducha? Desayuno? Tendra que ser rpido. l estaba
revisando su cartera. Se dio cuenta que an no haba intentado siquiera mirarla.
Quera saludarlo con un sarcstico S, seor! En cambio, corri al bao con las
manos cubriendo su trasero.
Despus de ponerse sus jeans ajustados y rastrillar ambas manos por su cabello
un par de veces, Charlotte escupi un poco de pasta y resurgi en silencio. La
habitacin estaba puesta en orden, la cama hecha, incluso los mandos puestos en su
lugar en la parte superior del televisor. Estaba tan desesperado por salir de aqu?
Tal vez lo haba estropeado peor de lo que pensaba; ahora probablemente slo quera
dejarla a la primera oportunidad que tuviese.
Oye dijo Matt, tocando su espalda por atencin. Ella levant la vista justo
cuando la tom por el codo y la acerc para darle un beso. Charlotte se sorprendi
por la sencillez de ello, slo un roce natural de los labios, como si hubieran estado
haciendo esto durante aos. Tienes todo?
Ella mir a su alrededor para ocultar su rubor. Sin esperar una respuesta, l la
tom de la mano y los llev fuera de la puerta.
La prxima vez yo tendr la mitad de la cama.
Quera rer con el alivio que senta, pero logr suprimirse con slo una sonrisa
culpable. El paseo por el largo pasillo hasta los ascensores estaba tranquilo, pero
Charlotte senta como si una estampida de elefantes estuviera dentro de su cuerpo.
Estaba procesando tanto a la vez. Sosteniendo la mano de Matt y tratando de
mantenerse al da con sus largas zancadas. Siempre camin tan rpido? No
recordaba haberlo notado. Pero su actitud tena sentido ahora; el excesivamente
serio, responsable Matt. Era el Matt mrtir-para-el amor que reconoci de sus juegos
de rol. l no estaba endiosado; estaba sobre-corrigindose con la aceptacin de esta
aleccionadora nueva responsabilidad como su guardin. Sonaba demasiado cursi de
creer, pero Charlotte lo haba visto una docena de veces. Lo que realmente la derrib
era que nunca haba considerado lo increble que sera tener ese tipo de devocin
reservado para s misma. Ahora que se estaba haciendo una idea de ello, no poda
nunca imaginar dejarlo ir.
Entraron en el ascensor y apret el botn del vestbulo. Cuando las puertas se
cerraron, Matt le apret la mano. Era todo el nimo que necesitaba. Charlotte acerc
su cara y reuni sus bocas. l respondi con entusiasmo, ahuecando su cara y
apoyndola en la esquina. En el momento en que el ascensor son, estaban sin
aliento y enrojecidos, pero cuando las puertas se abrieron, una repentina ansiedad
aguda volvi a agarrar a Charlotte como clavos cortantes.
Ay gru Matt, alejndose y dndose cuenta de una familia en el vestbulo
mirndolos. Charlotte dio una palmada rpidamente al panel de botones,
escondindose detrs de las puertas que ya se cerraban.

90

Matt ri intentando sonar severo.


Charlotte.
Ella igual su tono.
Matt.
No podemos quedarnos aqu.
Pero no lo sientes? Es casi normal aqu, como si ayer nunca hubiera
sucedido.
Hay cientos de razones por las que nos podra haber dejado solos aqu. l
podra estar esperando el momento adecuado.
Slo quiero vivir aqu dijo, ahora con un puchero. Como dijiste anoche.
Slo t y yo, la puerta cerrada, nada ni nadie entra o sale.
Pero Charlotte dijo Matt, su tono excesivamente grave. Odias los bufets.
Ella trat de sonrer, pero no poda manejarlo completamente. El corazn
rayaba en la ruptura con la idea de ir de vuelta al mundo de anoche.
No quiero volver ah, Matt.
La bes, esta vez con una profunda y tierna emocin, un beso casi triste que le
dijo que estaba a punto de pedir que confiase en l, que no poda tener todo lo que
quera por el momento. Ella lo saba, pero a veces una chica tiene que arrastrar sus
pies, lanzar rpido una parte de compasin antes de poner la cara valiente de nuevo.
Matt la mir a los ojos. Eran azules glaciares de hielo.
Vamos a conseguir atender esta mierda, Charlotte. No ms correr. Lo
prometo. Podrs hacerlo, s que lo hars, y vamos a terminar esto. Entonces vamos
a tener todo el tiempo del mundo para volver a esto.
Cuando las puertas repicaron, le tom la mano con un apretn. Si l no hubiera
estado jalndola, ella nunca podra haber dejado el hotel. Era la vspera de mirar
hacia atrs en el Edn.

91

Parte 3
La Sesin

92

14
aban pasado cuarenta y cinco minutos desde que buscaron por toda la
zona un estacionamiento, terminando a tres cuadras, teniendo que
caminar por una calle llena de rboles ms all de las oficinas de los
mdicos y los abogados, y el restaurante de tacos, a la sombra de los
estudios de grabacin de Sony. Charlotte conoca bien la zona. Estaban a unos pocos
kilmetros de su escuela.

Volver la puso en alerta. Todas las personas parecan sospechosas, cada vez que
la miraban le resultaba sospechoso. Casi se sale del cuerpo cuando un chico abri
una puerta justo cuando ella pas. l murmur una disculpa apresurada mientras
iba hacia su auto estacionado en doble fila con los brazos llenos de caf. Y haba
abejas. Charlotte se dio cuenta de que tena una cerca y la alej con la mano, luego
vio a tres ms bajar desde las ramas del rbol. Apresur su paso, llevando a Matt con
ella, temiendo mirar hacia atrs y ver una enorme nube negra de abejas asesinas que
descendan sobre ellos como las plagas de la Biblia.
No es nada dijo Matt. Seal una pequea colmena que recin se estaba
formando arriba en el rbol.
Muy bien, aqu vamos. Los condujo hasta un patio de estilo espaol
acentuado por altas palmeras que se elevaban por sobre las paredes de ladrillos
uniformemente colocados. Contra una de ellas haba un hombre con un telfono en
la oreja y un cigarrillo tambalendose al borde de su labio inferior. Tena bigote y
barba de chivo, una camiseta, lleno de rizos grises en el pecho y en su cuello.
Charlotte pens inmediatamente que pareca tan tpico de esta ciudad, ms que otro
tpico ciudadano tratando de parecerse a Robert Downey Jr. Probablemente tena un
sello discogrfico independiente en espera, o estaba desarrollando una pelcula con
guin que haba escrito. Aunque con alguien de su edad, era ms probable que
hubiera donado un par de miles de dlares para la tesis de una pelcula de un chico
de la USC, a cambio de un crdito de productor. Los tipos de mediana edad no eran
nadie si no podan decir, cuando iban de club en club, que eran productores de cine.
Charlotte sinti una punzada de culpa por su estpido cinismo, y record que
no todos los hombres en Los ngeles eran como su padrastro. Aun as, aunque
resultara ser el mejor hombre y el ms divertido que hubiera conocido, tendra que
darle la noticia a su mam que la apariencia de Dominic Gaitn no coincida con su
voz. Era bajo, gordo y calvo, aunque con el poco cabello que tena trataba de
compensar su altura, luca como si hubiera sido electrocutado.
Dominic guard el telfono, sali de entre las sombras, y pis el cigarrillo
mientras se diriga hacia ellos, todo en un solo movimiento, como si lo hubiera
ensayado un milln de veces. Era tranquilo, relajado. Al igual que su sonrisa.
Charlotte Hayes. Sabes que nos conocimos antes, verdad?

93

Charlotte frunci el ceo como diciendo, lo siento, no me acuerdo...


Bueno, supongo que en realidad no nos conocimos. Solo te vi esa noche.
Estabas dando tu declaracin a la polica. Una docena de nosotros estbamos all,
tratando de conseguir una declaracin, pero la polica estableci un permetro con
esos malditos bloqueos, como si fuera la Gran Muralla China maldijo mirando
furtivamente hacia la izquierda y a la derecha, bajando la voz a un susurro cmplice.
Charlotte reconoci este singular hbito de LA, una precaucin necesaria en
una industria que te podra hacer pasar de rico a pobre si tan solo decas un insulto
racial o tenas un mal gesto. Nunca sabas quin poda estar escuchando. Era casi
cmico ver a hombres y mujeres adultos corrigiendo su manera de hablar, mirando
a su alrededor buscando al Gran Hermano de la forma en que un adolescente podra
publicar en internet un momento digno de decir ups.
Pero te ves bien, Charlotte, muy bien, y veo que tambin eres inteligente,
trajiste al musculoso contigo. l se protegi los ojos del sol mientras estiraba el
cuello para mirar a Matt.
Hola gru Matt, estrechando la mano de Dominic.
Hermano? Novio?
Guardaespaldas dijo Matt.
Entiendo. Dominic mir sus tatuajes.
Lo siento por llegar tarde dijo Charlotte, con la esperanza de dejar atrs la
incmoda presentacin.
Dominic se encogi de hombros.
Ella est aqu, con el mdico. Pero se necesita tiempo para ponerla cmoda,
ya sabes, para que se aleje de la cornisa.
Charlotte alz las cejas.
No, no, mierda, mala eleccin de palabras, pido disculpas. Ella est bien, eso
es lo que dice el mdico para romper el hielo, para hacer que derrumbe sus muros.
Pero nunca dijo nada... as?
No, no, olvdate de eso, soy un idiota. Vamos. Est demasiado luminoso aqu
para nosotros los vampiros.
Lo sigui, subiendo un tramo de escaleras de estuco y entraron a una modesta
sala de espera con muebles de mimbre negro. Los ventiladores de techo mantenan
una agradable brisa en movimiento. Dominic se sent frente a un sof donde
Charlotte se haba sentado con las manos en su regazo. Matt hundi su peso y el
mimbre cruji ruidosamente en seal de protesta.
Gracias por llamarme, Charlotte comenz Dominic. S lo difcil que debe
ser para ti. Quiero decir, la mayora de los jvenes aqu quieren ser famosos, claro,
pero no as. Y no estoy ayudando, verdad? El enemigo. El tipo que sigue poniendo
tu foto en las noticias, frente a millones de personas. Seguramente hasta odias esa
imagen.

94

Charlotte siempre haba odiado esa foto del anuario, pero no se senta con
ganas de protestar en este momento. Se le ocurri que quitarse las gafas de sol haba
hecho maravillas en Dominic Gaitn. Tena ojos muy honestos, muy serios que la
estaban mirando ahora con compasin inquebrantable. Realmente crea que lo
senta, y una vez ms se record, a regaadientes, que bajo el personaje de vendedor
de autos usados que odiaba, tpico estereotipo de Hollywood, todava poda ser una
buena persona.
Se encogi de hombros.
Slo quiero que todo se acabe. Entiendo que la gente est interesada, eso est
bien, pero tarde o temprano se van a cansar, no?
Oh, claro, y ms rpido de lo que deberan, en realidad. Es triste lo que la
gente puede soportar estos das, y aun as ser capaz de seguir con sus vidas al
instante. La violacin, el asesinato y el suicidio comparten la parte alta de la lista de
lo ms interesante junto con los nombres del beb de un famoso. Creme, de repente,
un da ya no le importar a nadie.
Genial dijo Matt, sacudiendo la cabeza, burlndose. Estaba reclinado hacia
atrs, con los hombros encorvados, las manos cruzadas sobre el pecho. Charlotte
conoca aquella postura. Significaba que Matt ya haba decidido que odiaba a este
tipo. Lo primero que probablemente dira una vez que estuvieran fuera del alcance
del odo sera imbcil o idiota.
Pero por ahora continu Dominic, todava hay muchas preguntas sin
respuestas. Y tambin preguntas extraas, sin ninguna explicacin, as que la
imaginacin de la gente est desenfrenada. Y para ser honesto contigo, el
tratamiento de silencio de las chicas no ha ayudado. Quiero decir, entiendo lo difcil
que debe ser hablar, pero al no hacerlo slo hace que las cosas se alarguen, pone loca
a la gente. El factor de la curiosidad, vers, nos guste o no, estemos de acuerdo o no,
la mayora del pblico siente que tiene derecho a saber lo que est pasando en sus
comunidades, con sus vecinos, con otras personas que son como ellos. Quieren
saber.
Matt se tens, pero Charlotte puso casualmente una mano en su rodilla antes
de que pudiera sentarse y abrir su bocota. Le encantaba debatir, pero an ms si era
provocado por los comentarios punzantes que iba a interpretar como un ataque
directo a su... bueno, a su qu? Mejor amiga? O novia? Eso es raro.
Dominic levant las manos a la defensiva.
No me refiero a ti, Charlotte. S que ya has divulgado todo lo que sabes, pero
las dems... Slo estoy diciendo, si solo dijeran todo lo que saben, hara que todo el
mundo hablara sobre el asunto solo un par de semanas y luego listo. Aplaudi.
Todo el mundo sigue adelante, ya no hay nada que ver.
Tal vez dijo Charlotte.
Dominic se encogi de hombros, decidi dejar las cosas as.
Espero que el hecho de que hayas venido hoy sea bueno para Ashlyn,
Charlotte. Realmente eso espero. Es como los chicos militares que vienen a casa
despus de un despliegue infernal en Afganistn o alguna zona de guerra, y estos

95

chicos estn jodidos, pero sienten que nadie los entiende a menos que tambin hayan
estado all, que hayan vivido lo que ellos vivieron. He conocido chicos que me han
dicho que tenan sentimientos ms profundos por compaeros de guerra que lo que
alguna vez sentirn por su esposa o incluso sus hijos.
Bueno, realmente no viv lo mismo que las otras chicas, por lo que
Eso es cierto respondi, y casi pareca decepcionado. Tengo que
preguntarte, Charlotte. Por qu ests aqu? Por qu quieres ver a Ashlyn?
Te lo dije, slo quiero asegurarme que est bien. Con Marissa
S que eso es lo que me dijiste, pero me parece que hay algo ms.
Matt se tens de nuevo. Charlotte le apret la rodilla. Tranquilo, chico.
Definitivamente no es que est diciendo que mientes, para nada dijo
Dominic, bajando la voz. Slo eso, quieres asegurarte de que est bien, bien, genial.
Pero te puedo decir que est bien por telfono. Estuve viniendo a estas sesiones con
ella, soy yo quien la puso con el doctor, es amigo personal mo, y todo es gratis.
Charlotte sinti a Matt poniendo los ojos en blanco.
Dominic continu:
Y est cada vez mejor. An no est apurada por conocer gente nueva, y dudo
que alguna vez vaya a buscar citas por internet, pero est lejos de estar destruida.
Incluso le hablamos de Marissa esta maana, y estaba angustiada, pero no alterada.
Mi opinin es que ser una Elizabeth Smart, volver a su vida y un da saldr en la
portada de la revista People cuando se case con un hombre increble. Se inclin
hacia delante, apoyando los codos en las rodillas, como si estuviera a punto de decir
un secreto. Pero de alguna manera, siento que despus de decirte todo esto, aun
as todava querrs verla t misma. Puede que incluso hasta me pidas un momento
a solas con ella.
Charlotte se qued desconcertada. Haba asumido que sera capaz de hablar a
solas con Ashlyn; Si no por qu podra haber pedido reunirse con ella? Necesitaba
hablar sobre lo que pas esa noche. Cmo poda hacer eso con todos los dems en
la habitacin?
Matt levant las manos en seal de protesta.
Qu diablos es esto?
Dominic se puso en una postura defensiva de nuevo.
Oye, por supuesto que quieres hablar a solas con ella, lo entiendo. No voy a
estar respirando en sus nucas, puedes quedarte en la habitacin todo el da, por lo
que me importa. Pero me estoy arriesgando al dejarlas a las dos juntas
Pura mierda interrumpi Matt.
Charlotte salt, decidiendo decir la verdad (en su mayora).
Eso est bien, seor Gaitn, definitivamente
Llmame Dom.
Lo entiendo completamente. La verdad es

96

Matt estaba negando.


Charlotte.
Lo ignor.
Tengo que saber qu pas con esas chicas. Por mi salud mental, o lo que sea,
quin sabe, pero necesito saber qu hizo con ellas.
T y todos los dems respondi. Esa es la pregunta del milln de dlares.
S, pero seor Gaitn, no todo el mundo piensa esa iba a ser yo. Es cierto,
podra pasarle a cualquiera, pero me pas a m, o al menos lo habra hecho. Y si
alguna vez nos enteramos qu les pas a esas chicas, todo el mundo va a leer sobre
ello en tus artculos y tal vez vayan a estar horrorizados por un momento, pero no
volvern a tener que pensar esa iba a ser yo. Si las cosas no hubieran salido como lo
hicieron, esa cosa horrorosa estara sucedindome a m en este momento y cada da
durante los prximos quin sabe cuntos aos.
Aunque esa no era exactamente la verdad, su razonamiento era lo
suficientemente cercano a la verdad como para llevar la emocin a la superficie. Los
ojos de Charlotte estaban enrojecidos, su barbilla temblaba.
En cuanto a Dominic, qued claramente afectado por sus palabras. La silla
cruji cuando se inclin hacia atrs con una respiracin profunda.
Pido disculpas, Charlotte. Como he dicho con los chicos militares, los dems
somos extraos. Nunca vamos a entender, no realmente. Suspir nuevamente, se
rasc la barba, pareca estar teniendo en cuenta la situacin, mirando rpidamente
de Charlotte a Matt y viceversa. Finalmente dijo: Entiendes que todo lo que
hablamos aqu es estrictamente confidencial.
Qu vamos a hacer? Matt elev la voz. Ir a las noticias? Creo que ya
tienes eso cubierto.
En su mayor parte, sin duda, pero hasta yo s cmo mantener algunas cosas
para m, y fui el primero en la escena, he hablado con todos los oficiales, todos los
detectives, mir todas las fotos, incluso las que no han sido reveladas al pblico. S
ms que nadie sobre lo que ocurri all, excepto ustedes, chicas.
Matt dijo:
No me digas. Ests escribiendo un libro.
Dominic hizo una pausa, pero Charlotte le salv de responder diciendo:
Sabes cosas que no salieron en las noticias?
Tengo un par de detalles dijo, que me permiten crear algunas teoras ms
informadas, eso es todo.
Matt dijo:
Es por eso que est tan interesado en hacer que Ashlyn hable con tu amigo
psiquiatra. Quieres que se abra, ser el nico que sepa lo que realmente sucedi, para
tu libro, o tal vez para hacer una pelcula? Probablemente ambas cosas.
Dominic levant las manos en seal de rendicin.

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Seor Idiota, todo el mundo. Es parte de la descripcin de mi trabajo.


Es un gran sobrenombre, eso es lo que es.
Matt, suficiente dijo Charlotte.
Dominic no pareca ni un poco perturbado por las crticas de Matt.
Mira, la polica termin. La investigacin sigue tcnicamente pendiente, pero
no me importa, porque Ezra Cabe est muerto. Tienen otros psicpatas por ah
todava muy vivos. Entonces, quin se va a encargar de esto, si no lo hago yo?
Nosotros, cuando dejes que Charlotte hable con Ashlyn.
Est bien, recibir un texto de Hal en cualquier momento, diciendo que est
listo para nosotros. Mientras tanto, djenme decirles lo que s. A cambio, solo pido
que cualquier cosa que se diga dentro de esta oficina hoy sea revelada para ser usado
a mi criterio. No tengo acuerdos de confidencialidad conmigo, pero se los enviar
por correo electrnico para sus firmas. Eso quiere decir tambin exclusividad.
Matt se quej en voz baja. Charlotte dijo:
No vamos a hablar con nadie, confa en m.
Dominic se desliz al borde de su asiento, asumiendo la postura de un
presentador con las manos entrelazadas en su regazo. Estaba totalmente serio ahora,
como si esta fuera una entrevista televisada con algn alto lder terrorista en una
cueva secreta en Afganistn.
Hay dos detalles en los que me he estado enfocando. Son cosas que realmente
no han sido exploradas en el foro pblico, sobre todo porque los oficiales no las
consideran relevantes para su investigacin. Una vez ms, la polica y el pblico estn
en contradiccin en este caso, porque la gente quiere saber todas las cosas extraas
que estaban pasando con esas chicas, y a la polica les resulta indiferente los rituales
o misticismo, son tonteras para ellos, lo nico que les preocupa es definir qu leyes
fueron rotas as ellos pueden procesar, pero Ezra Cabe est muerto, tan de repente!
Ellos lo envan al final de la fila. Bien conmigo, har el trabajo. Ahora, la primera
cosa son los libros que l estaba leyendo.
Vamos, todos saben sobre eso dijo Matt. El dueo de la librera lo
recordaba, dijo que compr libros sobre rituales paganos y amuletos de sangre o
alguna bestialidad de mierda, quin sabe.
Bueno, veo que leste mi artculo, gracias.
Matt no tena respuesta. Charlotte dio unas palmaditas en su rodilla y dijo:
Ha ledo todos sus artculos, seor Gaitn. De hecho, fue quien me dijo que
eras el mayor experto en este caso. Est un poco obsesionado con eso.
Dominic pareca complacido. Matt no lo estaba. Fulmin con la mirada a
Charlotte como si acabara de delatarlo al director, y en respuesta ella le dio su propia
mirada de enojo y dijo:
Ahora cllate y djalo hablar.
Matt se cruz de brazos. Apretando su boca en una delgada lnea.
Dominic no perdi el ritmo.

98

De todos modos, por ahora que no te sorprenda saber que no revel todo lo
que averig con el dueo de la librera. Revel los tipos de libros que Cabe haba
comprado, pero conserv los verdaderos ttulos de esos libros para m. Ahora, Matt
el guardaespaldas no est demasiado lejos; la mayora de esos libros eran puras
tonteras, simplemente brujera basura sensacionalista escrita en los ochenta,
cuando todos en Amrica sospechaban que sus vecinos eran satnicos y que
Dragones & Mazmorras eran una puerta al infierno.
La rodilla de Matt empez a rebotar, pero mantuvo la boca cerrada.
De hecho, no haba ni un solo libro que podra ser tomado realmente en serio,
pero recuerda que a nosotros no nos importa lo que es realidad o ficcin, solo nos
preocupamos por lo que Ezra Cabe crea, lo que pensaba que podra ser posible,
hasta el punto que l representara algunos de los materiales de estos libros. Una vez
ms, ningn libro individual realmente me llam la atencin, pero imagina mi
inters por descubrir que ese no es un tema que todos los libros comparten.
Hizo una pausa para el efecto dramtico. La rodilla de Matt rebotaba ms
rpido.
Hasta cierto punto, ya sea slo en un prrafo superficial o un captulo
completo, todos los libros tratan el tema del ritual de delegacin.
La rodilla de Matt dej de rebotar.
Qu? Ritual de qu? pregunt Charlotte.
Delegacin respondi Dominic. Es una palabra antigua, no se utiliza
mucho en la actualidad.
Claro que s dijo Matt. Votacin por Delegacin. Sola hacerlo por mi
abuela.
Dominic estaba impresionado.
Charlotte, dnde encontraste a este tipo?
Por favor, no alimente su ego, seor Gaitn. No estoy bromeando. Qu es
delegacin?
Matt habl primero.
Es cuando se hace algo en el lugar de otra persona. Como la abuela, cuando
se puso mal, no poda salir de la casa, me nombr su apoderado para que pudiera
votar por ella.
Apoderado es la persona autorizada para representar a otra persona, o para
actuar en su nombre. El ejemplo de Matt es bueno. Otro podra ser el poder notarial,
que te permite firmar documentos legales en nombre de otra persona. A los ojos de
la corte, bsicamente, eres la persona que representas como apoderado.
Bien... La mente de Charlotte desmenuzaba toda esta nueva informacin,
en busca de cualquier luz que pudiera aclarar su situacin.
As que ten eso en cuenta dijo Dominic, mientras pasamos a la evidencia
nmero dos. En el apartamento de Ezra Cabe haba un montn de porqueras, la
mayora de ellas tpicas de un tipo soltero con demasiado tiempo libre. Pornografa.

99

Drogas. Pilas de cajas de pizza. Estantes y estantes de medicamentos. Pero aparte de


un sof rancio que obviamente trajo de alguna esquina de la calle, los nicos otros
grandes artculos de inters eran un gran espejo y un maniqu de costurera. Ya saben
esas cosas, que son bsicamente un busto y caderas femeninas, sin cabeza o brazos;
son para colgar un vestido mientras se ajusta. Recuerdas algo de eso?
Charlotte asinti.
Recuerdas lo que estaba sobre el maniqu?
Neg.
Varios artculos, ninguno de los que han sido revelados al pblico todava.
Espera dijo Matt, ests hablando de los artculos? De las entrevistas de
la polica?
Exactamente. Muy divertido, por cierto, para leer predicciones de las
personas. Alguna mente enferma por ah.
Sin juguetes sexuales? dijo Matt.
Nada de eso. Solamente cinco artculos que parecan ser los efectos
personales de una mujer. Un par de medias marrones, en su mayora destruidas,
bsicamente un cinturn andrajoso. Un calcetn, blanco con dedos de color prpura.
Un sujetador genrico talla B en muy mal estado, un cinturn roto, que antes era
blanco y ahora es un gris descolorido. Y finalmente, un collar de oro blanco, con un
pendiente de delfn.
Charlotte luch contra el impulso de mirar a Matt. Su mente fue al collar ahora
enrollado en el bolsillo de su pantaln, y un miedo irracional se apoder de ella que
de alguna manera Dominic pudiera suponer que lo tena y no sera capaz de explicar
cmo lleg all.
Como todos suponen de escuchar las entrevistas de la polica, asumimos que
Ezra Cabe tena a sus vctimas usando los artculos durante sus rituales, pero las
chicas no lo han dicho.
S dijo Charlotte
Perdn?
S, nos haca usarlos.
Dominic estaba boquiabierto mientras palmeaba los bolsillos de su camisa y
sac una pluma y papel de carta.
Esa fue la primera cosa que hizo una vez que me llev dentro continu ella
. Puso el collar sobre m. Tambin hablaba, pero su garganta como no poda
entender.
Se detuvo all. Sin necesidad de reiterar lo que todo el mundo ya saba: que
tambin le haba hecho quitar su pantaln. Su piel se eriz de pensar que la siguiente
peticin de Cabe podra haber sido que se pusiera el andrajoso par de medias de otra
persona.
Dominic garabate con furia, no poda escribir lo suficientemente rpido.
Lo siento, mi grabadora est en la oficina de Hal.

100

Ha visto el collar? pregunt Charlotte.


S. Bueno, solamente una foto.
Dnde?
Dnde estaba la foto?
S, supongo. Quiero decir, dnde estaba el collar en la foto?
Extendido sobre una mesa con otros artculos. La polica guard esas cosas
bajo llave. Ellos queran eso para las entrevistas con las chicas. Era obvio que esos
no eran artculos al azar situados alrededor de su casa. Los tena cuidadosamente
colocados sobre el maniqu, algo as como un santuario.
Y haca que las chicas lo usaran dijo Matt. Entonces las chicas actuaban
como representantes?
Por cualquiera a quien esos artculos les pertenecan, exactamente.
Y esa sera otra explicacin para los tatuajes.
Otra vez, Dominic estaba impresionado.
Debera contratarte.
Qu tatuajes? pregunt Charlotte.
Los rumores son que las dos chicas tenan el mismo tatuaje en el mismo lugar
explic Matt.
Dominic termin por l:
Justo encima del corazn, por el esternn. Un tatuaje casero de un smbolo
estilo haitiano, me han dicho, aunque nadie que conozco ha sido capaz de decirme
lo que significa. Parecen un par de serpientes rodeadas por un crculo de estrellas.
l mismo lo hizo? pregunt Charlotte, horrorizada.
La polica encontr la tinta y las agujas caseras en la alacena de su cocina.
Quiso preguntar cmo fue aplicado el tatuaje, pero tuvo miedo de la respuesta.
Entonces pones todo eso junto dijo Dominic, y est bastante claro para
m que Ezra Cabe trataba de usar a las chicas para convocar el espritu de una mujer
de su pasado.
Hizo una pausa, y casi pareci como si estuviera esperando aplausos. Esta era
su gran revelacin, la teora que probablemente nunca le haba dicho a otra alma
viviente hasta ahora. Charlotte le dio una mirada a Matt. Ambos compartieron una
mirada severa.
Dominic lleg al punto clave, obviamente orgulloso de s mismo.
Bsicamente, poniendo su ropa sobre las chicas, estableca un enlace
personal con quienquiera que esta mujer era, y lo mismo con el tatuaje. La polica,
los medios de comunicacin, todos trataban de decir que el tatuaje era la marca de
Cabe, como si estuviera sellando su propiedad, pero qu si esto no tena nada que
ver con eso? Qu si el tatuaje era suyo? Simplemente otro vnculo personal con la
mujer, y mucho ms fuerte que una pieza de ropa, segn la ciencia.

101

Y la misma apariencia que todas sus chicas comparten? No es una


preferencia personal, un perfil. Simplemente no atrapaba morenas porque as es
como le gustan, tomaba morenas porque ella era morena. Otra conexin, vean,
estaba tratando de conseguir la apariencia fsica lo ms aproximada posible. Te
pareces a ella, tienes sus cosas, tienes su tatuaje. Y apuesto mis boletos de la
temporada de los Lakers que si las chicas alguna vez lo confiesan, descubriramos
que tambin las llamaba por su nombre, al menos durante el ritual.
Luego l encenda algunas velas, cantaba alguna palabrera y ustedes se
convertan en sustitutos, o en el recipiente. El recipiente corporal para el espritu de
esa mujer, quienquiera que sea. Alguien de su pasado? No hay manera de saberlo,
ya que no tenemos su verdadera identidad. Una antigua amante? Una esposa?
Cmo muri ella? La asesin? Cunto tiempo ha estado haciendo esto? Tiene que
ser alguien que amaba u odiaba, porque una cosa sabemos: las chicas fueron
violadas, repetidamente, da tras da.
Los ojos de Charlotte se ampliaron. Realmente esto no debera haber sido una
sorpresa. Por qu otro motivo podran los hombres capturar chicas bastantes
jvenes y encerrarlas? Pero nunca haba escuchado confirmarlo hasta ahora.
porque enfrentmoslo deca Dominic, con estos tipos siempre se vuelve
al sexo. Se inclin y sac algo de su bolsillo. No me preocupa cun complicados
o intrincados son sus motivos, a esto siempre se reduce el mal, cien por ciento. Este
tipo cree que puede resucitar su viejo amor con algn vud que encontr en Barnes
& Noble? Esta es una linda historia para contar a un jurado, pero sin embargo no es
ms que la justificacin de un adicto para captar adolescentes.
Sac el telfono de su bolsillo, lo revis.
Es Hal. Est listo para nosotros.

102

15

as cosas estaban yendo demasiado rpido ahora. Charlotte quera parar,


empujar a Matt a un lado y hablar sobre todo lo que acababan de
escuchar; invocacin de espritus? Recipientes humanos? Pero
Dominic ya estaba en la puerta, guindolos dentro de una oficina que
pareca demasiado oscura para un horario de trabajo. Todas las luces estaban
apagadas y las persianas estaban levantadas hasta la mitad, por lo que la luz del sol
creaba cuadrados de bordes afilados por todo el piso.
Una silla rasp la baldosa y una figura ensombrecida se puso de pie.
Bienvenidos, bienvenidos. Entren, tomen asiento donde quieran.
Lo siento, es un poco deprimente aqu dentro dijo Dominic en voz baja,
cerrando en silencio la puerta tras ellos.
Ayuda a mantenerla calmada, tal vez parece menos invasivo de esta manera,
no lo s. Siempre dice que hay demasiada luz aqu.
Al escucharlo hablar como si ella no estuviera en el cuarto, Charlotte estuvo a
punto de preguntar dnde haba ido Ashlyn, al abrir su boca not una figura en el
sof, no ms que una silueta gris contra el gris ms oscuro de fondo. Charlotte apenas
poda distinguir sus detalles. Se sent contra el brazo del sof, sentndose apenas en
medio cojn, mirando sus manos colocadas sobre una falda de mezclilla con pliegues.
Con su blusa blanca, a Charlotte le recordaba a una chica en uniforme de escuela.
Todo lo que necesitaba eran unas medias largas blancas y una corbata.
Charlotte, Matt, este es el doctor Burke. Pueden llamarlo Hal.
Suena como una cancin de Paul Simon dijo el doctor rindose y
sentndose nuevamente. Los cuadrados de luz en el piso se reflejaron en sus lentes,
dndole la apariencia de un insecto con grandes ojos blancos.
Dominic continu con las presentaciones.
Y Hal, estoy seguro que reconoces a Charlotte Hayes.
La chica que se defendi dijo el Dr. Burke.
Y su amigo, Matt. Mantn un ojo en este chico, te aviso. Baja tu guardia por
unos minutos y te tendr sobre el sof.
De hecho, podra disfrutar eso.
Charlotte no poda decidir si eso era una broma gay, un chiste de loqueros, o
ambos, pero en cualquier caso, los dos hombres compartieron una risa. Ella y Matt
se quedaron junto a la puerta, sin saber qu hacer. Adems de otra silla en el cuarto,
no haba donde ms sentarse aparte del sof, y pareca que la chica all no podra
estar muy cmoda.

103

Adelante, tomen asiento los dos dijo Dominic. Tom la silla para s mismo
y se gir hacia Ashlyn. Ves, Ashlyn? Te dije que Charlotte vendra, no? Est aqu,
slo para verte.
Charlotte frunci el ceo por el tono de Dominic. Ashlyn tena veinte aos; le
hablaba como si tuviera cinco.
Charlotte Hayes, ves eso? dijo. Yo, por ejemplo, me siento honrado.
Despus de una larga pausa, Ashlyn finalmente se movi. Tom algo de su
falda, luego alz la mirada hacia Charlotte y le dio una sonrisa educada.
Hola, Ashlyn dijo Charlotte, dando un paso adelante. Estaba de repente
nerviosa. Qu demonios le decas a una chica en esta situacin, cuando la nica cosa
que tenan en comn es que ambas fueron secuestradas por un violador en serie? Por
la desesperacin, desvi la atencin de s misma. Este es mi amigo Matt. Sentimos
mucho molestarte.
Qu tal? dijo Matt con un asentimiento de chico de fraternidad. Qu
idiota.
Ashlyn solo movi sus ojos, de Charlotte a Matt. Pero al verlo, algo pareci
cambiar en su mirada. Cambiando tanto su rostro que la luz del piso ilumin un ojo
brillante, observaba a Matt con abierto inters. Sus labios se separaron ligeramente,
pero no habl. Luego, lentamente, levant ambos pies descalzos sobre el sof,
abrazndose las rodillas al pecho y descansando su barbilla sobre ellas. La falda cay
hasta su cintura y en un contraste contra los tonos grises de sus pantorrillas
desnudas haba un tringulo blanco de bragas.
Matt apart la mirada. Charlotte vio al doctor Burke inclinarse hacia adelante
y comenzar a escribir en un cuaderno con forzado inters. Solo Dominic an miraba
a Ashlyn. Estudi su rostro, perplejo, mientras su ojo brillante segua a Matt al otro
lado del sof, donde se sent en el apoyabrazos, inclinando su espalda contra la
pared.
Charlotte en silencio tom su lugar entre l y Ashlyn. Qu desastre. Dominic
haba dicho que esta chica podra levantarse de nuevo, que lo estaba haciendo bien,
pero a Charlotte le pareca que Ashlyn nunca estara bien de nuevo. Algo estaba roto,
podas verlo en sus ojos. Entendi ahora por qu Dominic le habl como una nia.
As que a la mierda la vocecita de nio, acabemos con esto.
Lo siento mucho, Ashlyn dijo. S que todo esto apesta, confa en m.
Probablemente lo has manejado mucho mejor que yo. Pero esperaba que
pudiramos hablar. En privado.
Ashlyn an estaba mirando a Matt. Charlotte supo que necesitaba algo fuerte
para atravesarlo, algo fuerte que la sacudiera.
Sabes, algo de pltica de chicas. Sobre Boca.
El ojo brillante se movi a Charlotte lleno de emocin.
Lo siento dijo el Dr. Burke. Sobre qu? Dijiste Boca?
Ashlyn asinti.
Est bien.

104

Burke se aclar su garganta.


Espera ah, no creo...
Dominic se levant.
Ven conmigo, Hal.
Matt tambin se levant.
l puede quedarse dijo Ashlyn.
Charlotte dud.
Matt? No, l puede ir...
Puede quedarse repiti, y movi sus piernas para as sentarse sobre ellas.
Tir de su falda, como dicindole a Charlotte que se comportara.
La mirada de Matt deca, qu quieres que haga? Charlotte respondi con un
gesto hacia la silla que Dominic haba dejado libre.
Con el doctor Burke escoltado fuera, Dominic se agach de nuevo con su
grabadora en mano.
Toma esto.
No dijo Charlotte.
Solo djala corriendo.
Ahora no dijo Charlotte con ms firmeza. Se miraron el uno al otro por un
momento, luego Dominic dio marcha atrs y se fue con un suave clic de la puerta
cerrndose.
Matt arrastr la silla ms cerca al sof. Hizo un horrible sonido de raspado
contra la baldosa del piso.
Lo siento.
Charlotte no esper que se acomodara para hablar. Mejor evitar cualquier
silencio incmodo.
Ests viviendo con tu familia ahora?
Ashlyn asinti.
Aqu en LA?
S.
Cmo es estar de regreso?
Sin respuesta. Charlotte se pate a s misma por hacer una pregunta tan
estpida, como si Ashlyn hubiera estado lejos por un semestre de la universidad o
algo.
Lo que quiero decir es, las cosas deben ser muy diferentes ahora, difcil de
adaptarse. Te contaron sobre Marissa?
La atencin de Ashlyn se movi a un pequeo bolso colocado entre ella y el
brazo del sof. Se estir y sac dos cigarrillos blancos. Uno fue a sus labios. El otro
se lo ofreci a Matt con una mirada de lo tomas o lo dejas.

105

A Matt le tom un segundo darse cuenta lo que ella estaba haciendo.


Oh, eh lo dej, de hecho.
Despus de considerar su respuesta, guard el segundo cigarrillo y se inclin
contra el brazo del sof, inclinando su cabeza hacia Matt. Era un ngulo antinatural,
la forma en que tena torcidos los hombros y girado el rostro, casi de lado, por lo que
su largo cabello rozaba su rodilla. Por un repulsivo momento Charlotte pens que tal
vez intentara pasar el cigarrillo a Matt con sus labios, como el vergonzoso juego de
fiesta con los naipes. Pero entonces algo pareci hacer clic en la mente de Matt.
Rebusc en su bolsillo y sac su encendedor. Con un chasque de sus dedos, Ashlyn
tuvo fuego y se relaj contra la sombra de los cojines del sof.
No estoy seguro que eso este permitido adentro dijo l pobremente.
Ashlyn se estir a ciegas tras de s, hasta el alfeizar de una ventana, agarr una
lata de aerosol con ambientador y roci el aire una vez. Ah est, feliz?
Ashlyn, has visto a Boca? pregunt Charlotte.
Una vez ms tuvo la completa atencin de Ashlyn. Incluso ms que su atencin.
Ashlyn pareca horrorizada.
Fue por eso que Marissa me llam dijo Charlotte. Para decirme que ha
estado vindolo. Su fantasma. Algunas veces era como la sombra de una persona por
el rabillo de su ojo, pero algunas veces poda ver su rostro. Y poda escucharlo, sus
sonidos.
El labio inferior de Ashlyn comenz a temblar, moviendo el cigarrillo. Charlotte
sinti como si pudiera estar temblando tambin, pero tena que presionar.
Algo le sucedi. Dijo que comenz a tener malos pensamientos.
aos.

No quiero hablar de esto susurr Ashlyn. Pareca joven de nuevo, de cinco

l la hizo hacerlo. Estaba poniendo ideas en su cabeza, ella estaba mirando


en un espejo.
Por favor para.
Y l no estaba solo. Jenna Rimpau estaba con l.
El cigarrillo cay de sus labios. Un gemido gutural escap de la boca de Ashlyn
antes de que pudiera silenciarlo con una mano.
Charlotte hizo una mueca con culpa. Se haba olvidado que Ashlyn y Jenna
haban convivido un poco en la casa de Cabe.
Conocas a Jenna.
Ashlyn asinti con los ojos atormentados y abiertos como platos.
Eso fue antes de que l descubriera que necesitbamos estar separadas.
Separadas, qu quieres decir?
Ella neg. Nada ms.
Ashlyn, necesito saber.

106

Las lgrimas brillaron en la tenue luz reflejndose en los azulejos. Ashlyn


sorbi, encontr el cigarrillo que haba botado en su regazo y lo arroj detrs del
sof.
l la mat. Tom aire, luchando contra las olas de emocin. La mat
despus de que se dio cuenta que no poda funcionar ms, porque habamos creado
un lazo. Dijo que arruinaba la conexin. Dijo que era mi culpa. Otra pausa para
tragar el bulto duro en su garganta. Despus de eso, nos mantuvo solas. Nunca
conoc siquiera a Marissa, no hasta esa noche, cuando t viniste.
Ashlyn pareca lista para romperse en cualquier momento. Podra no haber
vuelta atrs despus de eso, as que Charlotte decidi ir por ello.
Qu te hizo? Qu estaba usando?
Qu?
Su ritual, esas sesiones, cul era el propsito?
Los ojos de Ashlyn se encendieron, pero no con miedo. Con rabia.
Dijiste que queras hablar de Boca. Sabas su nombre.
As es
Entonces deberas saber.
Lo s minti Charlotte. Pero saberlo es diferente de entenderlo. Es de
verdad tan secreto? Dejaste que Matt se quedara.
Porque ya sabe todo lo que t sabes, verdad? Ashlyn pareca enojada por
la idea. No te guardas secretos.
Porque estoy intentando descubrir cmo detener esto.
Quieres que rompa mis juramentos.
Yo ya lo s, Ashlyn. Ya s que l quera que lo llamramos Boca.
Porque Marissa te dijo.
No, porque estuve all.
Y ahora ella est muerta!
Estaba usndonos como una representacin.
No.
Nos puso esa ropa.
No.
Us este Charlotte sac el collar de su bolsillo y lo sostuvo en alto, dejando
que el pendiente de delfn colgara de un lado a otro.
Ashlyn se puso rgida de miedo y con especie de vergenza horrorizada. Se dej
caer sobre el sof, acostndose de lado y abrazando sus rodillas de nuevo.
Matt apart la mirada de su parte trasera descubierta.
Charlotte, dnde conseguiste eso?

107

T sers la muerte de todas nosotras, Charlotte Hayes. Siempre lo supe. La


boca de Ashlyn estaba retorcida con odio. Sus juramentos se harn realidad.
Nuestras gargantas sern cortadas y nuestros cuerpos sern atormentados por los
animales rastreros de la tierra y las bestias del campo.
Tal vez deberamos irnos dijo Matt, levantndose.
El efecto fue inmediato. El rostro de Ashlyn se suaviz con preocupacin y se
inclin sobre uno de sus codos. Charlotte tuvo una absurda imagen de Ashlyn
aferrndose al tobillo de Matt mientras l intentaba salir. Por qu estaba tan
desesperada por su atencin? Reaccionaba de esta forma con todos los chicos
ahora?
Todo el mundo se congel en su sitio: Matt mirando a Charlotte, Charlotte a
Ashlyn, Ashlyn a Matt. Movindose lentamente, delicadamente, Charlotte coloc el
collar de regreso a su bolsillo, luego habl en voz baja:
Ashlyn, siento que esto te haya sucedido. Y siento que lo que est sucediendo
ahora pueda ser el resultado de lo que hice. Marissa me culp tambin. Pero no
puedo echarme para atrs ahora y no estoy segura de que lo hara si pudiera.
Lo haras dijo Ashlyn sin emocin. Si hubieras estado en una sesin,
hubieras visto lo que poda hacer.
Eso es lo que quiero. Quiero verlo por m misma.
No puedo.
Charlotte contuvo el impulso de agarrar a la chica y sacudirla. Hora de intentar
un acercamiento diferente.
Qu hay de las cosas que no son parte de las sesiones? Alguna vez te habl
de algo? Sabes de dnde era originalmente?
Ashlyn neg. Pareca muy cansada.
Alguna vez te habl de su pasado? Una mujer?
Sin respuesta.
Qu hay del tatuaje? Eso estaba en las noticias, verdad? No es un secreto?
Sin respuesta.
Charlotte decidi arriesgarse. Tendra que disculparse con Matt despus.
Matt tiene un montn de tatuajes. Algunas veces lo llamo el hombre pintado,
por una corta historia que tuvimos que leer cuando estbamos en sptimo grado.
Matt siempre ha dicho que todos los tatuajes cuentan una historia. Ama los tatuajes.
Ashlyn mir a Matt con un inters prevenido. Por un largo rato slo se qued
ah, inmvil. Luego se sent y solt el botn superior de su camisa. Pero en lugar de
mover el cuello lo suficiente para mostrar el tatuaje, tir de la camisa fuera de su
hombro, exponiendo su pecho izquierdo.
Para sorpresa de Charlotte, Matt no apart la mirada. De hecho, se inclin hacia
adelante para obtener un mejor vistazo del tatuaje sobre su corazn. Definitivamente
pareca dibujado a mano, no limpio y profesional como los de Matt. Haba dos
serpientes mirndose entre s, con los cuerpos curvados colgando como un

108

parntesis. En lugares al azar alrededor y entre ellas haba smbolos en bruto de


estrellas, del tipo que se hacan dibujando cuatro lneas de interseccin.
Qu significa? pregunt Matt.
Ella neg. Ni idea.
Sin embargo, debi dolerte como el infierno, con un alfiler de gancho,
verdad? O una aguja de coser atada a un lpiz, algo as? Sumergido en tinta india
y clavado en la piel. Docenas de pinchazos slo para hacer una lnea. Tengo amigos
que practican unos con otros cuando estn muy ebrios.
Ashlyn levant la mirada hacia l, con los ojos acuosos. Ver que su pezn
expuesto estaba ponindose duro fue el colmo para Charlotte. Alarg la mano para
tirar de la camisa y Ashlyn se apart, agarrando su mueca como una abrazadera de
hierro. Charlotte estaba demasiado sobresaltada para gritar de dolor cuando las
puntas de sus dedos se enterraron.
Vaya, est bien dijo Matt. Ya est. Guarden las manos.
Cuando Ashlyn la solt, haba pequeas marcas de cortes en la mueca de
Charlotte.
Nos iremos dijo Matt. Hemos hecho suficiente dao por un da.
Ashlyn se aferr la camisa en el cuello con el rostro asolado.
Lo siento.
Est bien dijo Charlotte. Matt tiene razn.
No gimi.
Nos iremos.
Quiero ayudar. Slo no puedo. Todas moriremos.
Moriremos de todos modos dijo Charlotte, colocndose de pie.
Sentndose en el borde del sof, Ashlyn pareca que podra saltar sobre ellos si
trataban de irse.
Qu hay del doctor Burke?
Qu pasa con l?
Los ojos de Ashlyn se movieron como si contemplara su respuesta. Una gran
decisin estaba ante ella y se tambale al borde del compromiso.
Charlotte le dio una pequea ayuda.
Lamento que te hayamos molestado. Se gir para irse.
El doctor Burke me puede dormir. Han estado presionando por eso desde que
comenc a venir.
Charlotte se dio la vuelta.
Qu quieres decir?
Puede hipnotizarme.
Hipnoterapia? dijo Matt.

109

S, supongo. Dice que me ayudar a relajarme, tal vez lo suficiente para contar
mis secretos.
Hipnoterapia? le pregunt Charlotte a Matt.
l se encogi de hombros.
No es lo que ests pensando. No es como en las pelculas, como si fuera a usar
una capa y la corona de un sultn y hacerla mirar a un vrtice giratorio. Es
bsicamente una tcnica de relajacin profunda, como darte un masaje. Muchas
personas estn ms dispuestas a hablar cuando estn medio dormidas.
Como un loco en punto.
S.
Haras eso, Ashlyn?
La nia de cinco aos estaba de regreso, con la barbilla temblando. Pens por
un momento, luego susurr:
S.

110

16

ominic intent permanecer sereno y profesional, pero Charlotte poda


notar que estaba casi mareado por la emocin. Se apresur dentro y
fuera de la oficina, trayendo ms sillas, un paquete de bateras y varios
cables, junto con algn equipo fotogrfico. Al lado del escritorio del Dr.
Burke coloc un trpode con cautela para ser silencioso mientras extenda las piernas
y lo fijaba en su posicin. No quera llamar demasiado la atencin. La chica ya estaba
lo suficientemente nerviosa sin ver una cmara de video y el micrfono apuntndole.
Ashlyn estaba sentada en el sof, asintiendo distradamente al Dr. Burke,
comprobando instrucciones de seguridad. Bsicamente dicindole que siempre
deber estar en control cien por ciento del tiempo, que no era como en la televisin
en donde l podra ordenarle actuar de cierta forma o asumir una identidad
alternativa o lo que sea, que solo deba relajarse, sentirse a salvo y, si alguna vez no
se senta a salvo o cmoda, simplemente poda sentarse o pedirle que se detuviera.
Adems, l poda pedirles a los dems que se salieran, en caso de que se sintiera
nerviosa con una audiencia. A esto, rpidamente se neg, diciendo que era ms
seguro tenerlos a todos presentes.
Me siento como esperando por los avances antes de comenzar una pelcula
susurr Matt. l y Charlotte estaban acurrucados en sillas detrs del escritorio del
Dr. Burke.
Lo s. Podras pensar que ellos estaran un poco menos emocionados de que
podramos estar a punto de escuchar los detalles de un ritual de abuso de una chica.
Dominic maldijo al visor de la cmara de video.
Esta tan oscuro aqu, va a estar granulado como el infierno. Se acerc a los
interruptores de luz para experimentar con diferentes configuraciones.
Y si pasa algo? le pregunt Charlotte a Matt.
Como qu?
No lo s. Y si comienza a decir cosas y Cabe se enoja?
Matt pens en ello.
Escuchaste lo que dijo acerca de los juramentos? Cosas que se mueven en
la tierra y las bestias en el campo?
Como araas y caballos? S, lo escuch.
Directamente bblico. Quiero decir, eso sali de las Revelaciones.
Pero tambin dijo que l necesitaba a las nias separadas, como si lo que sea
que l hace, funcionara mejor cuando estn solas. Marissa tambin estaba diciendo
que l siempre apareci despus de que su familia se haba ido y ella estaba sola en
la casa.

111

Charlotte quera decir ms, mucho ms. Quera decir que estaba preocupada
de que Cabe haba tratado de deshacerse de Matt una vez, que tal vez vuelva a
intentarlo, que estaba bastante segura que iba a tener miedo de estar sola de nuevo
y, ese es el porqu estaba tan agradecida con l. Quera envolver sus brazos a su
alrededor y nunca dejarlo ir, hacerlo prometer que iban a estar juntos para siempre.
Pero no dijo nada de eso, porque Matt no estaba escuchando. Estaba viendo a
Ashlyn. Haba sido as desde que pusieron un pie en esta oficina.
Cuando Ashlyn se tumb en el sof, Charlotte se asombr de nuevo de lo
hermosa que era. A pesar de que compartan muchas caractersticas similares,
Ashlyn era ms prominente en todos los lugares correctos. Era Charlotte 2.0. Lo
extrao era que, Charlotte pens que recordaba pensar lo plana que Ashlyn luca en
su fotografa para el reportaje. Pero, por otra parte, quin se ve bien en una
fotografa en las noticias?
Dominic finalmente se decidi por un arreglo de iluminacin: una tenue zona
de hilera de luces que se mostraban sobre Ashlyn, lanzando sombras suaves debajo
de sus ojos y pmulos. Ella era un artefacto en exhibicin en un museo de
curiosidades de lo macabro.
El Dr. Burke se sent en la esquina de su escritorio para atenderlos en una voz
tranquila, pero sensata.
Sobra decir que el xito de este tratamiento depende de que el sujeto se sienta
completa y absolutamente a gusto. Eso significa confianza, eso significa seguridad y
con eso me refiero a salvo del juicio, as que por favor traten de mantenerse tan
quietos y neutrales como sea posible en cuanto a los comentarios o expresiones
faciales. Adems, creo que no hace falta decir que me gustara evitar estrs o
confusin de algn tipo, as que soy yo el que hablar. Una voz, mi voz, es todo lo que
ella escuchar. Si necesitan discutir entre ustedes, pueden hacerlo en tono bajo, pero
nadie ms que yo se dirigir a ella directamente. Alguna pregunta?
S dijo Charlotte con un poco ms que un susurro. Todo el mundo se inclin
ms cerca. Qu tan lejos llevars esto? Como, si comienza a entrar en detalles
sobre cosas, ya sabes. Cosas muy privadas.
Como asalto sexual? pregunt el Dr. Burke.
No hay algn momento en el que debamos detenerla?
No necesariamente respondi Burke. Al menos, no en lo que a m
respecta. He odo todo Charlotte, confa en m. Ahora, si alguien ms comienza a
sentirse incmodo, desafortunadamente no hay mucho que podamos hacer. Al salir
seguramente destruir cualquier sentido de seguridad o indiscriminacin.
Supongo que s dijo Charlotte.
Pero recuerda: est consciente todo el tiempo. Sigue haciendo sus propias
elecciones, as que si furamos a tropezar con algo que siente que es muy privado,
simplemente se negar a compartir.
Est bien.
Algo ms?

112

Nada.
Excelente. Vamos a comenzar. Dom?
Todo listo, luz verde.
Necesitas presentacin?
Eh, no haba pensado en eso.
Funcion para Alfred Hitchcock. El Dr. Burke encorvo sus hombros y
entrecerr los ojos con una expresin demasiada seria. Lo que estn a punto de ver
es muy real.
Mierda, s, me encanta. Pero tendramos que probar varias cosas. Lo
mejoraremos ms tarde. Recurdame.
Con un suspiro, el Dr. Burke se coloc las gafas en la punta de la nariz y llev
un portapapeles hacia su silla junto al sof. Ashlyn frot sus dedos juntos, un tic
nervioso, mientras lo vea sentarse y levantar una pierna para descansar sobre su
rodilla. Le sonri.
Lista?
Ella asinti.
l se aclar la garganta y baraje algunos de sus papeles, de adelante hacia
atrs, de atrs hacia adelante. Casi pareca nervioso, lo cual era extrao, no haba
hecho esto millones de veces? Charlotte supuso eso, como Dominic, el Dr. Burke
tambin tena mucho en juego con esta chica. Si hablaba, sera famoso por ser el
psiquiatra que finalmente resolvi el caso de las nias de Cabe.
Despus de una ltima barajeada y una respiracin profunda, comenz a hablar
con una voz suave y serena, casi cantarina, como un poeta recitando su propia obra
por millonsima vez.
Est bien, Ashlyn, primero me gustara recordarte que esta sesin es para
ayudarte a relajarte y concentrarte. Nunca estars inconsciente o fuera de ti misma.
Por el contrario, estars alerta, incluso hper-alerta, a los recuerdos y sentimientos,
pero recuerda que esas cosas solo estn en tu mente, en tu pasado. Nada malo puede
pasarte en realidad. Ests a salvo. Puedes por favor responder?
Ashlyn asinti. An sus dedos retorcidos sobre y alrededor de los otros.
Gracias. Ahora, primero tendremos que relajar tu cuerpo con una serie de
respiraciones y tcnicas musculares. Toma una respiracin lenta y mantenla durante
diez segundos.
Lo hizo. La habitacin estaba en completo silencio. Charlotte incluso poda or
los diminutos zumbidos del motor de la cmara de Dominic.
Ahora lentamente deja salir la respiracin, mientras que al mismo tiempo
sientes tu cuerpo sumergirse en s mismo. Mientras el aire sale de tus pulmones,
todas tus fuerzas se van con l. Los huesos se vuelven blandos, pesados. Bien, sigue
adelante y, cuando todo el aliento se ha ido, sostn eso por unos cuantos segundos.
S, eso es. Y de nuevo, inhala, una respiracin grande y, mantenla

113

Mantuvo eso durante unos minutos, centrndose en varios grupos de msculos


en su cuerpo, por ejemplo, como todos los msculos de su rostro, mantuvo eso
durante veinte segundos, entonces dej a los msculos relajarse mientras exhalaba.
Despus de dos rondas de eso, los ojos de Ashlyn estaban cerrados. Sus manos yacan
con la palma sobre su estmago, pero sus dedos an se retorcan.
Cmo te sientes? pregunt el Dr. Burke.
Bien.
l se acerc y coloc un dedo en el brazo. Ashlyn se estremeci. Sus ojos se
abrieron.
Lo siento, solo soy yo. Un poco nerviosa an, eso est bien.
Lo siento murmur ella.
No, no, perfectamente normal, no es un problema.
Charlotte escuch a Dominic maldecir por lo bajo. Se frot las manos sudorosas
en su pantaln.
Sabes qu, vamos a intentar una tcnica diferente. An respirando de manera
uniforme, todava tratando de mantenerte quieta, mantenerte relajada, pero vamos
a centrarnos en el alivio de la mente. Me gustara que cerraras los ojos e imagina una
escalera que conduce hacia abajo. Ahora, esta escalera es agradable: es luminosa y
cmoda, la alfombra en las escaleras es tan lujosa, como caminar sobre almohadas.
En la parte inferior de la escalera est una puerta, digamos una puerta azul y,
mientras bajas las escaleras sientes que tu cuerpo y mente se relajan. Incluso te das
cuenta que a medida que desciendes, este lugar ya tranquilo es cada vez ms
tranquilo. El ruido de la calle se desvanece, todo el ambiente se silencia. Nunca has
estado en cualquier lugar tan tranquilo.
No es bonito? El Dr. Burke mir su reloj, haciendo un clculo en su mente.
Est bien. Ahora imagnate pasar por la puerta azul para encontrar otra escalera que
conduce a otra puerta, una puerta de color rosa en esta ocasin. As que, la misma
cosa, desciendes y, con cada paso te sientes ms y ms pacfica. Ahora estamos dos
niveles abajo, de pie frente la puerta rosada y el mundo exterior est lejos. Ahora,
Ashlyn, abrirs la puerta de color rosa y al atravesarla encontrars un lugar
maravilloso. Un lugar seguro. Todo depende de ti para llegar a ese espacio con cosas
que asocias con paz y relajacin. As que adelante, atraviesa la puerta. Ests ah?
Ashlyn comenz a inquietar sus dedos de nuevo.
S, pero
Adelante.
Es solo otra escalera.
Perdn?
Pas por la puerta de color rosa, pero solo hay otra escalera que baja.
El Dr. Burke pareca perplejo. Le ech un vistazo a Dominic.
Mierda susurr Dominic, pasndose una mano por el cabello. Qu
diablos est haciendo ella?

114

Bueno, ahora, Ashlyn dijo el Dr. Burke. Me pregunto si no ests tomando


este ejercicio un poco demasiado literal. Mira, lo que esperamos
Hay otra puerta dijo Ashlyn. Es lo mismo que antes, excepto que esta
puerta es blanca.
Est bien. El Dr. Burke escribi una nota en su libreta. Ests bajando las
escaleras?
S. Quiero ver las letras en la puerta.
Eh?
Letras doradas. El nmero seis. Y la letra E. 6E.
Dr. Burke y Dominic intercambiaron miradas con los ojos amplios.
Charlotte se volvi hacia Matt.
Qu? Qu es?
Matt pareca tan sorprendido como los hombres.
Es el nmero del apartamento de Ezra Cabe. Apartamento 6E.
Debera pasar por ella? pregunt Ashlyn. Se retorca los dedos el doble, su
rostro retorcido con ansiedad.
Bueno, Ashlyn, yo El Dr. Burke rob una mirada ms a Dominic, quien
asinti con nimo. Esa eleccin es tuya, por supuesto. Haz lo que te haga sentir
cmoda.
Ir. Lo har.
Est bien.
Estoy abriendo la puerta dijo.
Justo en ese momento, un movimiento llam la atencin de Charlotte. La
puerta de la oficina se estaba abriendo. Lentamente, silenciosamente, se abri de par
en par, detenindose bruscamente una vez que estaba perpendicular al marco de la
puerta. No haba nadie en el pasillo.
Todo el mundo lo haba visto. Todo el mundo mir primero a la puerta, luego
entre s. Sin embargo, no Ashlyn. Sus ojos seguan cerrados.
Est abierto dijo ella. Conozco este lugar. Pero Se agit. Sus manos se
entrelazaron entre s con fuerza. No quiero entrar.
Recuerda que debes mantener la calma, Ashlyn. Ests en control. El doctor
hizo un gesto rpido para que alguien cerrara la puerta. T tomas las decisiones,
pero recuerda que esos recuerdos no pueden hacerte dao.
Matt se puso de pie y cruz en silencio hacia la puerta.
No creo que pueda dijo Ashlyn en un gemido.
Est bien, simplemente bien. Si te gustara parar, simplemente sintate,
tomaremos un descanso.

115

Justo cuando Matt lleg a la puerta, sta de repente se abalanz, cerrndose de


golpe contra el marco y con esa explosin de sonido, Ashlyn se qued completamente
flcida. Los pies apuntando hacia afuera, la barbilla apoyada en su hombro.
Dominic se puso de pie. Matt levant las manos, como diciendo: yo no la toqu.
El corazn de Charlotte estaba acelerado. El golpe de la puerta an resonaba en su
crneo.
El Dr. Burke se acerc ms a Ashlyn, escuchando su respiracin. Puso un dedo
en su brazo, luego dos. Ligeramente la sacudi. A pesar de todo, no se movi. Solo
su pecho se mova, subiendo y bajando incluso con respiraciones silenciosas.
Con una mirada irritada volvi al escritorio.
Maldicin, Dominic! Un poco de humor es una cosa, bajamos las luces, me
sorprende que no encendieras las velas, pero no ser parte de un espectculo de
circo.
Hal, te lo juro, este no soy yo. Ests bromeando? Qu, contrat a un hombre
para que se parase en el pasillo?
No lo s, lo hiciste?
Vamos, ambos hemos vivido en viejas casas de LA; son horribles. Abres una
puerta en la cocina y una puerta del bao se cierra al otro lado de la casa. Es la presin
del aire o alguna mierda como esa. Tuve a un tipo explicndomelo una vez.
Est bien, est bien.
Una completa coincidencia.
El doctor Burke respir profundo.
Pero maldicin, estuve a punto de cagarme.
Hal dijo Dominic. Estaba mirando atentamente al doctor Burke. Vamos,
estamos bien?
Burke cerr los ojos, respir profundo.
S, bien.
Qu hay de ella? pregunt Charlotte.
Esta desvanecida. Y me refiero a ida. Honestamente, creo que quizs se ha
desmayado por la sorpresa.
Est dormida?
Por completo. Pasa seguido. Haces que alguien se relaje tanto, estn
recostados, estn escuchando tu voz. Si no tienes cuidado, se duermen.
De pronto, la voz de Ashlyn son tras ellos.
Est ah, doctor Burke?
l se volte, incrdulo. Ella no se haba movido. Yaca all, relajada. Pero sus
labios temblaron.
He atravesado la puerta dijo. Estoy all, puedo mostrarle. Pero rpido, no
me gusta ah dentro.

116

Burke se apresur de vuelta a su silla. Dominic volvi a revisar su cmara y


ajust ligeramente el ngulo.
Charlotte pens en abandonar todo justo all. La puerta no era ninguna
coincidencia, por supuesto. Algo estaba sucediendo. Boca estaba dando vueltas,
esperando el momento perfecto. Pero cun lejos podra llevarlo? Quiz golpear
puertas era lo mejor que poda hacer en ese momento. Y cundo volveran a tener
otra oportunidad con Ashlyn? Charlotte conoca la respuesta a eso.
Gracias por invitarnos, Ashlyn dijo Burke. Sabemos cun difcil debe ser
esto para ti. Ahora, solo reljate y deja que el recuerdo se reproduzca como una
pelcula en tu mente. Hay algo que veas justo ahora, una imagen en particular?
Velas.
Velas encendidas? Entonces esta oscuro? Es de noche?
Es hora.
Eh? Hora de qu?
Sesin.
Hay un reloj? Cmo sabes que es momento?
El anochecer. Rojo en el cielo.
Ves el cielo? Por una ventana?
Persianas bajas. La mayora de las ventanas estn cubiertas con papel y
cinta. Todas las luces apagadas. Solo lneas rojas a travs de las persianas y llamas
naranjas en las velas. Huele como a gato, caja de arena detrs del silln.
Lo veo, muy bien. Y que ms hay en la habitacin?
Estoy mirando el silln.
Est bien pero, hay algo ms?
No te des la vuelta. No an. Ashlyn de pronto respir hondo y apret los
dientes. Sus manos cerradas en puos.
Ashlyn?
l ha estado all todo el tiempo, siempre lo estuvo. Sentado detrs del espejo
con una sbana negra sobre l, esperando que enfrentara el silln. l no vendr hasta
que t enfrentes el silln. Solo no te des la vuelta, hagas lo que hagas.
No lo haremos, Ashlyn. Estamos a salvo bajo tu cuidado, gracias.
Con el corazn golpetendole, Charlotte tom la mano de Matt y entrelaz sus
dedos con los de l. Haba pasado por esto bastante. Recordaba enfrentar ese silln,
bajando su pantaln mientras Cabe se mova tras ella.
Ah sigui Ashlyn con voz temblorosa. Est empezando.
La sesin?
Escucho la sbana moverse. l est listo. Cuando las sbanas dejen de
moverse otra vez, sabr que est detrs de m. Hora del bao.
Bao

117

Las manos de Ashlyn subieron por sus muslos y lentamente, casi con torpeza
fingi el acto de bajar algo por su cintura.
Primero el pantaln, siempre. Pie izquierdo fuera, pie derecho fuera, siempre
en ese orden. No lo olvides, o correctivo.
Correctivo? Quieres decir castigos?
Ropa interior despus. Bjala hasta el suelo y qudate all. Toca tus dedos con
tus dedos de los pies. Luego espera.
Hubo una pausa en la que el Dr. Burke tena su cabeza inclinada como si
estuviera leyendo los papeles en su regazo, pero Charlotte poda ver que en verdad
estaba mirando a Ashlyn, dejando sus ojos vagar por su cuerpo. Dej pasar unos
buenos diez segundos antes de decir:
Esperaremos contigo, tanto como quieras, Ashlyn. Pero dime, qu estamos
esperando?
El bao.
Y te quedars de este modo? Inclinada?
Dedos de las manos en los dedos de los pies.
Charlotte se estremeci. Ashlyn ya haba dicho que estaba inclinada, en verdad
necesitaba aclararlo? Algo pareca mal con esta profesin, un hombre sentado en un
cuarto oscuro, relatando detalles srdidos del abuso de una adolescente. Enfermo. Y
en algn grado, Charlotte haba iniciado todo esto. Sinti srdida culpa tirando de
su corazn, empeorando por afilada culpa, porque saba que ella no los hara parar,
sin importar cuan mal se pusiera. Ella tena que saber.
Ah est dijo Ashlyn. Un punto fro. Agua. Tres gotas en mi espalda baja,
as correr hacia abajo entre.
Quieres decir tu trasero?
Las partes por donde vas al bao.
Ya veo. Entonces, esto es un bao? Una limpieza simblica?
Ahora enderzate. Las manos de Ashlyn estaban en movimiento otra vez,
esta vez empezando en su cintura y viajando por su vientre, pecho y su rostro. Saca
la camiseta por tu cabeza, saca los brazos, pero deja la camiseta cubriendo tu rostro
y date la vuelta.
Matt se movi en su silla, tirando de la pierna de su pantaln. Charlotte tena
una vvida imagen en su mente de Matt comindose con los ojos a una desnuda
Ashlyn de pie frente a l, con la camiseta blanca sobre su cabeza. Sacudi la imagen
de su mente. No era propio de ella estar celosa y adems, este pareca un momento
especialmente malo.
Ests enfrentndolo ahora? pregunt el doctor Burke.
Ashlyn cubri su rostro con las manos. Pareca una niita escondindose del
monstruo bajo su cama.

118

S. Puedo ver a travs de la camiseta. La sbana negra lo cubre, pero su mano


sale para tocar mi cuello. Dos veces con locin. Siempre la misma. Huele a algo
blanco.
Charlotte vio a Dominic bombear el puo.
Vainilla con coco.
Ella mir a Matt por una explicacin.
Matt dijo:
Locin para piel. Encontraron empaques de esto en su armario. Todos del
mismo tipo. HydraScente, coco y vainilla.
El doctor Burke estaba escribiendo furiosamente en su cuaderno.
Huele a algo blanco? Podra ser eso coco?
Pero Ashlyn continu.
Rueditas. Sobre la alfombra.
Qu es?
Es ella.
Una tercera persona?
Dominic neg.
Estupideces. Est hablando sobre el maniqu.
l se para tras ella. Sus brazos son los brazos de ella. Ahora qutate la
camiseta y ponte frente al espejo. Ashlyn descubri su rostro. Primero me da su
collar. Siempre primero. Con un rgido movimiento robtico toc su cuello con los
dedos. Mira el espejo para ponrtelo. Nunca bajes la vista para mirarte, solo mira
el espejo. Era de ella hace mucho tiempo.
De quin Ashlyn? Dijiste que el espejo era de ella. Dijiste ella te dio su
collar. Quin es ella?
Las luces sobre Ashlyn comienzan a parpadear.
Movi sus manos hacia sus pechos.
Luego est su sostn. Est roto y es muy pequeo; no entro ah.
Entonces ella es pequea? Alguna vez has visto una foto de ella?
Las luces se apagaron. Incluso los rayos del sol bajaron a travs de las
persianas, como si las nubes se hubieran movido de pronto frente al sol. Charlotte
tom a Matt de las dos manos. El doctor Burke mir a Dominic, quien le indic que
se apresurara, que la mantuviera en marcha.
Ahora las mallas dijo Ashlyn, sus manos en la cintura. Debo tener cuidado
de no escucharlos ms, o habr ms correcciones. La banda es muy apretada.
Siempre deja una marca roja alrededor
El silln se sacudi unos centmetros a la izquierda con un profundo sonido
chirriante. El doctor Burke se puso de pie con un grito.

119

Suficiente! Dom!
Dominic reposicion su cmara para mantener el silln a la vista.
Muvete, Hal. Ests bloquendome.
Ashlyn levant su pie izquierdo del cojn.
Lo ltimo es el calcetn. Siempre en la esqui...
Su pierna qued colgando mientras todo su cuerpo fue levantado,
restringindola contra una gran fuerza invisible que la aplast profundo en los
cojines del silln y le quit su camiseta por detrs, un asesino invisible que la tom
de las axilas y arranc sus botones. Su rostro se contorsion de dolor y un gemido
prolongado escap de sus labios presionados.
Todos estaban de pie ahora, hablando a la vez.
Despirtala! grit Charlotte.
Qu demonios es esto? grit el Dr. Burke a Dom. Qu est haciendo?
Muvete! Fue la respuesta de Dominic, sus ojos todava pegados al visor.
Temblando contra el poderoso peso atacndola, la mano derecha de Ashlyn
comenz a subir lentamente por su cuerpo. Con gran esfuerzo, se las arregl para
poner la mano sobre su corazn y cubrir su tatuaje.
Fue liberada de inmediato y salt del silln con un profundo jadeo. Sus ojos
estaban abiertos ahora, pero desenfocados, mirando el techo.
Todos se congelaron, asustados de que cualquier movimiento o sonido pudiera
desencadenar otro episodio.
Ashlyn habl en voz baja y apresurada.
Ahora soy Ashlyn. Pronto no lo ser. En este momento me someto a la
perpetuacin de las cosas ocultas y juro que nunca las revelar, que siempre estarn
cubiertas con una sbana negra, nunca obstruirlas o causar que se detengan, bajo la
pena de maldiciones de la siguiente manera: que mi garganta ser cortada, que mi
cuerpo ser atormentado por los reptiles de la tierra y las bestias del campo. Que mi
mente estar plagada por los pensamientos de los malditos y mi alma atada a Boca
para siempre.
Una pequea pausa. Luego
Ashlyn est ahora obscurecida. Alej su mano, destapando el tatuaje y
dijo: Soy Sherri.

120

17

l doctor Burke se alej de ella con la respiracin jadeante de alguien


que acaba de correr una carrera de cien metros.
Y Dominic tena una mirada de Santa. Mierda.

Ella dijo Sherri? pregunt Charlotte.


Sherri confirm Matt.
Lo detendr dijo el doctor Burke. Su voz sonaba dbil, carente de toda
valenta y talento teatral con la que haba comenzado. Enciende las luces.
Silencio sise Dominic.
Ashlyn estaba moviendo las manos. Se pasaba los dedos por la mueca y el
antebrazo, pellizcando tan fuerte que dejaba marcas rojas.
Ashlyn, es suficiente por hoy, gracias. El Dr. Burke era un desastre. Tena
la frente plida y perlada de sudor. Respiraba con dificultad y tena los ojos febriles.
Continu alejndose de ella. Sintese, Ashlyn.
Hal dijo Dominic. Pensemos esto por un segundo.
Ashlyn. El Dr. Burke trat de encender las luces. Ninguna de ellas
funcionaba.
Obviamente est peor de lo que pensbamos, te voy a conceder eso, pero
parece que lo est sobrepasando. Est mejor ahora.
Has visto lo mismo que yo acabo de ver?
Dramatizaciones explic Dominic. Probablemente la manifestacin de un
trastorno de estrs postraumtico. Vamos Hal, t escribiste ese libro.
El doctor Burke neg.
No puedo seguir.
Usted mismo lo dijo, Hal, si no est cmoda...
Soy yo quien no est cmodo dijo el doctor Burke. Un color rosado se
desliz por sus mejillas. No puedo continuar, no sin tocarla. Curv los dedos
temblorosos hasta hacer puos.
El rostro de Dominic se frunci, como si acabara de morder un limn.
Cmo dijo?
No lo s, Dom, te lo juro. Te juro que esto nunca me haba sucedido. Me
conoces, he estado casado con Barb durante treinta aos y, a cuntas jvenes he
tratado? No se pueden contar.
Hal.

121

Lo ms que he hecho es bromear con hacerte una cita con algunas de ellas,
pero nunca fui tentado. Diablos. Las chicas estn irreparablemente daadas. Cada
maldita chica. Y ella ms que todas. Hizo una mueca de angustia y baj los puos
. Pero ninguna me llama Hal. Por qu hace eso? Le digo una y otra vez que me llamo
doctor Burke, pero ella no entiende. Siempre me llama Hal, con esa lengua...
Charlotte record haber odo a Ashlyn llamarlo doctor Burke, no Hal, haca
apenas unos minutos. Estabas ah, doctor Burke?
Dominic neg.
Hal, voy a decir la palabra de seguridad ahora mismo, lo que quiera que sea
este infierno. Porque si es una broma...
No, algo est mal. Ella se vea hermosa bajo las luces. Alguna vez pensaste
que era hermosa? Yo no. Y por qu usa esas bragas negras? Otra inconsistencia.
Charlotte las haba visto blancas. Por qu se sent as en el sof? Para que slo yo
pudiera ver... Desde entonces, cada lugar que miro slo imagino una nueva manera
de tomarla. En el escritorio, sobre esa silla o acostada en el sof. Fuera de combate,
ni siquiera se enterara!
Dominic, que escuchaba incrdulo y con los ojos desorbitados, se dio cuenta de
que la cmara an estaba filmando.
Mierda! La alcanz y la apag. Luego agarr al Dr. Burke por el codo y lo
arrastr a un rincn para hablar.
Charlotte mir de reojo a Matt. Estaba observando al doctor Burke con
preocupacin, hasta con simpata.
Ests bien? le pregunt. Y qu hay de ti? Tambin tienes ese tipo de
pensamientos con ella?
Ashlyn habl.
All. En el espejo. Sus manos seguan vagando, pellizcndose aqu y all, y
rascndose. Es el dolor lo que la saca. Rasp con las uas y dej lneas rojas
irregulares que atravesaban su vientre. La camisa estaba desgarrada, solo quedaba
un botn. Charlotte se movi para tapar a Ashlyn de la vista del doctor.
Quin, Ashlyn? le pregunt Charlotte, pero su voz sali spera. Lo intent
de nuevo. Ashlyn. A quin ves en el espejo?
Ninguna respuesta. Charlotte se acerc con pasos pequeos.
Ashlyn, sigues ah?
Matt se coloc detrs de ella, lo que en el fondo la irrit. Probablemente quiere
una mejor visin de sus tetas. Todos los hombres son pervertidos. Plagados de
malos pensamientos.
Ahora Dominic se haba dado cuenta de que el espectculo segua sin l. Con
fiereza le susurr al doctor Burke que se quedara en el rincn. El hombre obedeci
con los hombros encorvados. Lloraba abiertamente con las manos sobre el rostro.
Dominic regres a la cmara y la encendi de nuevo.
Charlotte estaba junto al sof, justo al lado del brazo.

122

Ashlyn?
Segua sin contestar. Miraba con los ojos vidriosos al techo.
Oy a Matt tragar detrs de ella.
Ashlyn? Lo oy decir.
Los ojos de Ashlyn se posaron en el rostro de Matt como un lser y Charlotte se
sorprendi al ver que haba lgrimas. La nia estaba aterrorizada.
Estoy lista susurr.
Con una sbita sensacin de hormigueo, Charlotte se dio cuenta de que haban
llegado al objetivo de estos rituales enfermos. Ashlyn haba asumido el papel de
Sherri, quienquiera que fuera. Lo que faltaba era que Boca hiciera lo que fuera que
hizo con Sherri. Y si Dominic tena razn, entonces algn tipo de acto sexual estaba
a punto de tener lugar.
Y Ashlyn estaba mirando a los ojos a Matt.
Charlotte sinti que sus entraas se retorcan. La imagen de Matt sobre Ashlyn
rasgando su camisa, haciendo estallar el botn y exponiendo algo ms que su tatuaje
se estrell contra su mente. Pero no, ese ataque no haba sido de Matt. Haba sido la
fuerza invisible. Todos lo haban visto desde el otro lado de la habitacin. Charlotte
parpade para apartar la imagen y casi salt del susto cuando el brazo de Ashlyn cay
delante de ella, como un paciente de hospital ofreciendo el brazo a la enfermera para
tomar sangre.
Alfileres dijo Ashlyn. Se agarr con la otra mano y tom una pizca de piel
de la mueca. Tir de la piel, lo ms que pudo. Alfiler negro, engnchalo aqu.
No entiendo. Qu agujas? habl Charlotte.
Alfileres y agujas.
Como un imperdible? presion Charlotte.
O una aguja de coser. Con hilo negro.
Y... lo paso a travs de tu piel?
Uno. Dos. Tres. Cuatro.
Solt la mueca y pellizc la piel de la otra mueca en el mismo lugar. Luego
en la rodilla derecha y despus en la izquierda.
En las muecas y las rodillas? pregunt Charlotte.
Alfileres negros. Luego uno ms de color rosa.
La mano de Ashlyn viaj por entre sus pechos, la clavcula y el cuello. Estirando
la piel debajo de la barbilla como si fuera un pavo. Sus ojos aterrorizados nunca
abandonaron el rostro de Matt.
Quin era Sherri? exigi Charlotte. Ya era hora de que esto terminara.
Quin era la verdadera Sherri? No le importaba lo que tuviera que hacer.
Encontrara la tumba de esa seora, la desenterrara y quemara los huesos como
haba visto en las historias de la televisin. Cualquier cosa para romper la maldicin.
Pero no poda actuar sin un apellido. Sherri qu?

123

Ahora es el turno de l dijo Ashlyn, su voz apenas un susurro. La sbana


negra se acerca.
Puedes detenerte dijo Charlotte. Realmente no quera escuchar lo que Boca
podra hacer a continuacin.
Despierta dijo Matt aplaudiendo. Con cada palmada Ashlyn se estremeca
y sus ojos revoloteaban, pero no se despert.
Esto es lo que l quiere dijo con voz montona. De esto se trata todo. Su
tiempo libre. l se toma todo el tiempo que necesita.
Muvanse! Ambos grit Dominic, haciendo zoom con su cmara.
No hay ms. Se acab declar Charlotte. Quera abrir las persianas, para
correr hacia el sol.
Pero Ashlyn continu.
Cada vez es diferente, tal vez meter ms alfileres en mis partes femeninas, o
me quemar con fsforos. Por lo general, algn tipo de asfixia tambin. Pone las
manos alrededor de mi garganta hasta que me desmayo, envuelve la sbana negra
por mi rostro y tira con fuerza hasta que me ahogo. O me acuesta y se arrodilla sobre
mi corazn cada vez ms fuerte, hasta que no puedo respirar, o las costillas se me
rompen. Nunca s cunto tiempo va a durar, ni s lo que ha hecho hasta que llega el
gotero. Lquido claro como el agua, pero... Ashlyn comenz a hiperventilar. Los
ojos se le inundaron... pero... quema. Quema como el fuego. Gimi bajo. Una
gota en la boca.
Con brusquedad sorprendente sus ojos se agrandaron y grit. Era el grito del
caballo de nuevo. Arque la espalda con la boca abierta. Charlotte parpade, y en el
lapso del parpadeo vio en el sof una forma descomunal negra con las piernas rotas
en ngulos imposibles y el rostro largo dividido casi en dos. Tanto Charlotte como
Matt se taparon los odos y dieron un paso atrs instintivamente. Charlotte se volvi
para gritarle a Dominic, decirle que hiciera algo, que agarrara a Ashlyn y la sacudiera
de sus delirios. Pero Dominic ya no estaba de pie detrs de la cmara. Estaba tirado
en el suelo. El doctor Burke se arrodillaba sobre l, empujando todo el puo en un
agujero en el cuello de Dominic. En la otra mano empuaba un abrecartas de plata
brillante rociado con sangre caliente. A tirones y empujones, sac el puo del agujero
con una masa espesa de color prpura que era la lengua de Dominic.
La polica le llama a eso una corbata colombiana, le haba dicho Matt.
Charlotte lo mir. La habitacin, la oscuridad en medio del da, el silencio. Era
lo que haba dicho el Dr. Burke de la escalera que conduce a la puerta azul, a medida
que descenda, los ruidos del mundo exterior parecan desvanecerse, incluso el
sonido del aire. Como presionar un botn de silencio. Matt estaba gritando, pero no
sali ningn sonido. La tom del brazo arrastrndola lejos de Ashlyn, que ahora
estaba chupando la boquilla de la lata del ambientador, inhalando un largo y
profundo tirn de aerosol.
Sus ojos siguieron a Charlotte.
Pequea perra negra!

124

Las palabras quedaron suspendidas en el aire, fuera de sincrona con la imagen,


pero Charlotte saba que Ashlyn las haba dicho, justo antes de la lata de aerosol en
la boca. Y con las palabras vino una imagen de una araa negra acorralada en una
esponja blanca. Eso es lo que Matt haba dicho, pequea perra negra, justo antes de
que tuviera...
Clic! Ashlyn prendi el encendedor y lo sostuvo frente a su boca, luego le lanz
un beso mortal a Charlotte. Una bola de fuego azul pas ligera ms all del rostro y
el cabello, lami sus mejillas y ardi en sus ojos. Entonces, como una persona que se
ahoga y necesita aire, Ashlyn aspir, su pecho se expandi con el aire y con ese aire
regres el fuego, un retroceso que al instante colaps en sus pulmones. Se lanz hacia
atrs con los ojos en blanco y las llamas iluminaron su cabeza como una antorcha.
Lo ltimo que vio Charlotte antes de que Matt la arrastrara por la puerta fue al
doctor Burke arrastrndose sobre manos y rodillas, una bestia salvaje tirndose en
el sof sobre Ashlyn. Hundi su rostro en el de ella. El fuego resurgi, baando con
luz naranja una figura parada a los pies del sof envuelta en una sbana de color
negro.

125

18
os pies de Charlotte estaban movindose rpido, sus piernas
aceleradas, pero no tena idea de adnde iba; todo lo que vea eran
sombras blancas pasndola. Entrecerr los ojos contra el duro brillo
del da hasta que sus ojos acuosos estaban casi cerrados. Matt estaba
tras ella con una mano en su hombro, empujando, avanzando.

Izquierda, izquierda, vamos susurr.


Ella se tambale y l la tom por el codo. Sus dedos parecan quemar su piel.
Se alej de un tirn. No me toques.
El mundo se oscureci cuando sus ojos finalmente se ajustaron a la brillante
luz del medioda. Estaban en la calle, movindose rpido. La mente de Charlotte
corri con ansiedad. La luz del sol, el exterior, el espacio abierto, todo lo que debera
haberla calmado, haberle trado alivio de la oscura pesadilla de la oficina del doctor
Burke, en cambio solo intensific la mana. Todo se sinti muy rpido, muy expuesto.
Pasaron el rbol con la colmena y escuch miles de alas revoloteando con un
profundo zumbido, el rbol literalmente vibrando con el sonido.
todo el lugar se quem estaba diciendo Matt. Alguien llamar, cierto?
Solo no estemos aqu cuando aparezca la polica, santa mierda. Alguien ms sabe
que nos encontrbamos all?
l estaba haciendo preguntas sin esperar respuestas. Enloqueciendo. Charlotte
lo ignor. Su mirada se detuvo en las ventanas de la cafetera donde el chico casi
haba chocado con ella antes. Su reflejo se mova de ventana a ventana, una versin
ms oscura y borrosa de s misma, pero en lugar de su camiseta amarilla, esta
Charlotte usaba una camisa blanca de escuela, abierta en el frente, faltndole barios
botones. Y haba otra chica detrs del cristal, mirndola con una sonrisa. No una
verdadera sonrisa, no, sino una sonrisa arrogante con ojos entrecerrados. Era
Tabitha Durran detrs de las gradas esa noche, quien nunca fue a los partidos porque
odiaba el espritu escolar. Charlotte recordaba pensar que quizs Tabitha no era tan
mala como todos crean. Pero ahora, solo quera retorcer esa sonrisa cetrina de su
rostro.
no luce bien, primero ests relacionada con Marissa, y ahora esto. Pero el
video, qu pasa si ven el video? Tendrn que creernos entonces, verdad? Quiero
decir, la gente estaba volvindose malditamente loca, tienen que ver que algo
obviamente sucedi. Pero siempre cre que estaramos seguros siempre y cuando
tuviramos gente alrededor
Un camin de limpieza rugi, sonando tan fuerte y amenazador como aquel de
dieciocho ruedas en Blythe. Charlotte poda ver lo suficiente por el rabillo del ojo
para saber no mirarlo directamente, donde una pila de carne y hueso rosa y blanco
era estampada en la parrilla de enfrente, tan incrustado como para borrar la lnea

126

donde terminaban las partes de la mquina y comenzaban las partes del caballo.
Pezuas se arrastraban en el suelo frente a los neumticos.
arriesgarnos yendo con tu madre, pero adnde ms ir?
Alcanzaron la camioneta de Matt. l subi. Charlotte tena un dedo en la
manija, pero rpidamente se ech hacia atrs cuando vio que la cabina estaba
ocupada. Haba una pareja en el asiento trasero, devorndose. Reconoci los
tatuajes, las araas en el brazo del tipo, y la camisa escolar de ella. l estaba sobre
ella, tirando enojado de su camisa. Los botones saltaron. Sus manos estaban sobre
ella. Qu haba dicho antes? Las partes donde voy al bao.
Vamos! Charlotte! grit Matt detrs del volante.
Retrocedi ante sus palabras. Acababa de llamarla Ashlyn. La haba mirado
a los ojos y se lo haba dicho. Matt se estir para abrir la puerta de ella.
Charlotte!
Deja de llamarme as dijo, retrocediendo, y mientras la puerta de la
camioneta chillaba, una puerta pareci abrirse en su mente, una comprensin que
haba estado esquivando sus miradas directas como una sombra en una pesadilla,
pero que ahora finalmente se haba vuelto claro, dejando su mirada larga y dura,
para finalmente ver claramente.
Charlotte?
Ah estaba otra vez. La haba llamado Ashlyn, pero su voz tena una cualidad
extraa, arrastrando las palabras, casi como un video en cmara lenta.
Eres t dijo. De algn modo, eres t.
Su boca colg abierta. l no podra haber estado ms confundido si alguien lo
hubiera golpeado en la cara.
Jenna te llam anoche. Cmo saba tu nmero, cmo te conoca? No, no slo
te conoca, le gustas. Coquete contigo. Luego las araas. Por qu araas? Por ti.
Tus tatuajes.
T me llamaste, marcaste mi nmero, as es como lo saba. Estn intentando
conseguirte a solas. Yo estoy en el camino.
Ashlyn te mir. Quiero decir, te mir, Matt. Una mirada y ella era tuya, no
poda quitar sus ojos de ti. De qu color viste las bragas?
Qu?
El Dr. Burke las vio negras, yo las vi blancas. Y t?
No vi su ropa interior, qu demonios pasa contigo? l no tena idea de lo
que estaba hablando.
Eso puso furiosa a Charlotte.
Ella saba que t fumabas. Prcticamente se arranc su camiseta frente a ti.
Les dijo a los otros que se fueran, pero hizo que te quedaras, insisti en ello.

127

T hiciste que me quedaras! T insististe en ello. Ella quera que todos los
chicos se fueran, y le dijiste especficamente que debera quedarme. Qu est
pasando? Sabes lo que es esto, Charlotte
Deja de llamarme as!
Matt levant sus manos. Aljate del borde, chica, no voy a lastimarte.
Ests viendo cosas, verdad? Imaginando cosas? Teniendo pensamientos?
Los malos pensamientos.
Matt se inclin, sus codos apoyados en el asiento, la otra mano estirada para
apretar el volante. Desde este ngulo el cuello de su camiseta colgaba, revelando los
tatuajes en su pecho.
Los ojos de Charlotte se agrandaron.
Eran estrellas. Formando cuatro lneas intersectndose. Y aunque la camiseta
cubra el resto, Charlotte saba que haba ms all. Dos serpientes con la forma de
parntesis.
Ech a correr, como un disparo en la direccin opuesta de donde haba venido.
Matt ira tras ella, saba eso, pero no poda alcanzarla, no a pie. Correr era siempre
su cosa menos favorita en el mundo. Correr, caminar, trotar, todo esto le molestaba
porque era lento y se cansaba fcilmente. Era horrible corriendo.
Pas rboles, autos y escaparates. Luego lleg a una esquina y Charlotte gir a
la izquierda, cruz la calle, se dirigi hacia un callejn detrs de una tienda,
empujndose con el miedo y la adrenalina a su espalda. Cuando sali por el otro lado,
subi una colina que llevaba hacia un barrio residencial. Casas modestas se
alineaban a un lado de la calle, con torres de apartamentos y balcones en el otro lado.
Carteles agitndose anunciaban las ofertas de mudanza.
Desaceler, jadeando y resoplando, mirando hacia atrs. Haba hecho al menos
cinco cambios de direccin para llegar hasta aqu. No haba forma de que l pudiera
adivinarlo sin haberla visto, y estaba segura que la perdi de vista casi
inmediatamente. Pero slo para estar segura, se dej caer en una franja de csped
detrs de un seto, sobre su espalda, apretando sus costillas magulladas y su mirada
fija sobre una vacante de madera para departamentos.
Era tranquilo aqu. A medioda, todos estaban trabajando o en la escuela,
pasando sus vidas normales y cotidianas. Quizs algunas madres en casa con sus
bebs, o trabajadores nocturnos cambiando de turno teniendo un buen sueo con
sus tapones para los odos y cortinas negras.
Pensar en cortinas negras le record a Charlotte la habitacin en el Casino
Morongo, y las lgrimas vinieron rpidas entonces. Con las manos ahuecadas sobre
su nariz y boca llor, balancendose atrs y adelante, rodando de lado, enfrentando
a los setos.
Llor por Matt y por ella, y por la interminable pesadilla que sera su vida
mientras pudiera soportarlo, lo cual sinti no sera por mucho tiempo ms. Esto
haba comenzado solo la noche anterior, y ya estaba vencida. Reducida a un feto
sollozante en un csped extrao en una ciudad famosa por no importarte. Las
ltimas doce horas se sintieron como una semana, pero en realidad el padre de

128

Charlotte probablemente solo haba despertado en su primera maana de su fin de


semana, y mam ni siquiera empezara a preocuparse por doce horas ms cuando la
noche llegara y Charlotte no le habra devuelto la llamada. Con el pensamiento de
otra noche interminable, fue aplastada con una nueva ola de dolor. No poda hacerlo.
No sola.
Entonces por qu haba abandonado a Max?
La idea pareca ms que absurda en ese momento. Por qu haba abandonado
a Max? Por qu? Crey que debera saberlo, o quizs sola saberlo. Tena que haber
algo acerca de l que la asustaba, pero no poda pensar en qu podra ser. No Matt.
l era su lnea de vida. Sin l, bien podra caminar frente a un camin justo ahora.
S, eso era exactamente lo que debera hacer.
El pensamiento le vino con fuerza a Charlotte, completado con una imagen
mental de ella parndose frente a un camin de carga, y esta vez en lugar del caballo,
era su propia carne y huesos esparcindose, quemndose y chisporroteando sobre el
motor.
Pero con este repentino cambio en su pensamiento vino un mal gusto. Algo
estaba mal. La transicin haba sido torpe, como un mago novato quien no ejecut
el truco lo suficientemente rpido, y sucedi que Charlotte solo estaba mirando el
lugar correcto en el momento adecuado, vio justo lo suficiente en la pausa innatural
para saber que estaba siendo manipulada, incluso si no poda decirte exactamente
cmo era hecho el truco. Con una especie de visin disociada de su propia mente, de
pronto supo que haba estado teniendo pensamientos malos, como Marissa y luego
Matt anoche. Como el doctor Burke hace unos minutos.
Esto le sucedi a Matt anoche, este reconocimiento. l haba sido capaz de ver
a travs de la farsa de su propia afliccin. Anoche l haba sido capaz de decirle a
Charlotte que estaba teniendo pensamientos que saba que no eran naturales.
Quin haba abierto sus ojos? Yo nunca te lastimara, Charlotte. Eso era lo que le
haba dicho. Fue entonces que los pensamientos de lastimar o matar a Charlotte
fueron tan atpicos, tan ajenos a l, que los hilos del titiritero se haban vuelto visibles
de pronto?
Supo sin duda que esa era su respuesta. Lo supo porque los pensamientos de
suicidio eran igual de ajenos para ella. Sin importar cun mal se pusieran las cosas,
sin importar cun desesperadas u oscuras, nunca haba considerado ni lo hara,
terminar con su vida. Nadara contra esa corriente, sin importar cun fuerte fuera.
Cuando sus padres se divorciaron, no se haba vuelto hacia las drogas o fiestas; haba
doblado sus esfuerzos en la escuela, aadi horas extracurriculares para evitar estar
en casa. Cuando Matt se convirti de pronto en una persona completamente
diferente en la escuela y sali de su vida, tom el camino correcto, dej la rama de
olivo extendida, y lo llamaba de vez en cuando, aunque solo fuera para dejarle
mensajes. Todava le enviaba un regalo todos los cumpleaos.
Y cuando Ezra Cabe haba intentado terminar con su vida con su enfermo porno
sdico, tom un cuchillo y apual al hijo de perra en la garganta.
Charlotte quera vivir.
Si Cabe quera su cabeza, tendra que conseguirla l mismo.

129

Como si fuera una respuesta a ese pensamiento, las hojas de los setos se
sacudieron en una brisa que provoc un ominoso sonido: el ladrido de un perro
alejado. Charlotte se puso sobre sus manos y rodillas. Las hojas se enredaron en su
cabello y golpearon su rostro. Un delgado hilo de moco baj como en una tirolesa de
su nariz hacia la hierba.
El ladrido otra vez. E incluso aunque era un sonido pequeo (de algunas
cuadras), poda escuchar la urgencia en l. Ponindose de pie, Charlotte quit el
cabello de sus ojos y mir hacia la calle empinada. Con cada cuadra elevndose un
poco ms. Dos intersecciones ms adelante, pasaba lentamente un camin de correo.
Una cuadra ms lejos, divis la fuente del ladrido. El perro era negro; eso era todo lo
que poda decir a la distancia. Bueno, pareca grande tambin, ya que llegaba a la
mitad de la altura de su dueo, un enorme hombre negro con un traje deportivo
quien tiraba de la cadena del perro con ira. En el momento siguiente, la bestia salt
a la cara del hombre, lo arroj al suelo, y se liber.
Alejndose. Corriendo directo hacia Charlotte.
Dos cosas le pasaron por la cabeza. Una, que la cosa no estaba corriendo hacia
ella, sino simplemente desde su dueo y no era normal que corra cuesta abajo?
Segunda, record consejos que haba ledo on-line una vez para cuando un perro se
pona agresivo, no se debe correr, lo cual les provocara solamente cazarte. A los
perros les encanta cazar. Mejor, deberas estar quieto, con ojos en alerta, estar
tranquilo mientras la cosa te salta encima y te huele, y despus de unos momentos
casi pierde el inters. Pero ambos pensamientos se aplicaban al mundo normal, a la
otra vida que Charlotte haba vivido antes de ayer. Y el perro negro ya tena cubierta
la mitad de distancia.
Corri. Torpemente al principio, y lento. Sus piernas estaban como gelatina del
descanso despus de la larga carrera. En la separacin de su primer paso, se haba
decidido por el camino entre los edificios de apartamentos, aunque pensaba que
significaba correr hacia el perro antes. Para el momento que cruzaba el csped
saltaba la valla hacia la entrada, el perro estaba solo a un bloque de distancia; podra
ver bastantes detalles para estar verdaderamente asustada. Tena aspecto de bxer,
pero con un hocico largo y orejas diminutas que apuntaban hacia el cielo. Un Presa
Canario, de esos que siempre estaban en las noticias por atacar al hijo de un vecino
hasta matar. La cosa era enorme, deba pesar al menos ms de cien kilos. Corriendo
rpido como lo haca, podra tambin haber sido el barrendero persiguindola.
Ignorando el dolor en su costado y en las pantorrillas, golpeaba el camino con
sus pies, pasando ventanas y contenedores de basura. Vio una puerta adelante,
probablemente hacia una lavandera, pero no haba manera de saber si estaba
desbloqueada, y ya escuchaba el corretear de garras rodeando la esquina detrs de
ella. La bestia haba encontrado ya el camino de entrada. Esta caza estaba terminada
antes que hubiera realmente empezado.
Con solo unos pocos segundos para encontrar salvacin, Charlotte gir en el
callejn detrs de los apartamentos, donde los inquilinos estacionaban sus autos.
Inmediatamente divis dos opciones: saltar en un contenedor o intentar entrar en
un balcn del segundo piso. El contenedor era fcil, pero la mitad de l era abierto y
la oscuridad estaba salpicada por el blanco de dos ojos mirndola. Era Jenna o

130

Marissa? Quizs Ashlyn, juntndose recientemente a sus filas. As que dej el


contenedor y fue por el balcn. Charlotte se dio la vuelta, dio dos grandes zancadas
con la negra mancha del perro en su reojo. Arremeti en el maletero de un auto
estacionado y salt en el muro negro del edificio. Su zapato agarr slo la suficiente
adherencia en el estuco para impulsarla los pocos centmetros que necesitaba para
agarrar la encorvada parte baja de la banderilla metlica del balcn y levant sus
piernas justo cuando el Presa se estrell en el muro detrs de ella. Dio vueltas,
saltando y brincando en el maletero del auto, sus garras haciendo rayas en la pintura.
Con una enloquecida hambre salt hacia el pie colgando de Charlotte, despus dio la
vuelta y salt encima del techo del auto. Charlotte saba qu hara a continuacin.
Desesperadamente usaba una mano encima de otra para pasarse a s misma a lo
largo de la barandilla, movindose lejos del muro, las piernas dando vueltas debajo
de ella. Pero no se poda mover lo suficiente rpido; el demonio negro estaba
saltando desde el tejado hasta el maletero, consiguiendo una lanzada para su
arremetida
Cruz el espacio fcilmente, chocando contra el pie de Charlotte golpeando su
barriga. El aire sali de sus pulmones mientras se balanceaba adelante y atrs, como
un pndulo. Una mano se escap, pero se las arregl para agarrarse fuerte con la
otra. Por un breve, horrible momento, el demoniaco hocico estuvo presionado en su
estmago e ingle, y ella esper con estupefacta mirada que las mandbulas se
cerraran en su barriga. Pero despus escuch, incluso sinti, el cerrar de dientes. Su
camiseta estaba metida entre sus dientes, luego salt con un desgarro cuando la
encogida masa negra cay lejos y reson en el suelo.
Pero regres de nuevo a sus pies en un segundo, y saltando, casi enganchando
su pie. Charlotte grit, pateando y pasando un pie por la barandilla. El dolor en sus
magulladas costillas le trajo lgrimas a sus ojos y lentamente se levant y se dej caer
en el balcn con la respiracin entrecortada. El perro se volvi loco, ladrando y
gruendo, saltando encima del auto, hacindose dao l mismo en el estuco.
Una figura a su izquierda asust a Charlotte. Se dej caer contra la barandilla.
Era solo su reflejo en la puerta corrediza de cristal rodeada de plantas. Gate,
golpeando la puerta.
Hola!
Tuvo que gritar por encima del ladrido de la bestia. Golpe el cristal con sus
nudillos.
En respuesta lleg un frenes de actividad dentro del apartamento a oscuras.
Haba una mujer gritando, y los ladridos nerviosos de perros. Fue entonces cuando
Charlotte se dio cuenta de dos tazones para perros, uno pequeo y otro grande, con
el nombre MACHO impreso en caracteres negro.
Un enorme pastor alemn se estrell contra el cristal, haciendo temblar el
reflejo de Charlotte. El otro perro era ms pequeo, un Chihuahua ladrando.
Macho! Qu coo pasa contigo! Una alta mujer se aproxim, estaba a
punto de pegarle al perro grande cuando observ a Charlotte y jade. En el segundo
momento desbloque la puerta y la abri, peleando en vano para mantener las
bestias a raya.

131

Charlotte ya estaba en marcha, dando dos pasos sobre la barandilla y saltando


al hueco del balcn vecino. El terror negro la segua con avidez por debajo, esperando
que cayera.
Macho! No!
Cuando Charlotte se lanz por encima de la barandilla, pudo escuchar el
estruendo de los peldaos de hierro detrs de ella. Se dio la vuelta y cay de espaldas
justo a tiempo para ver a Macho lanzarse torpemente cruzando el camino, aplastarse
en la barandilla, y caer con un golpe de mandbula. La alta mujer se cubri los ojos
con un grito de horror.
Este balcn tena una bicicleta al lado de la puerta. Ambos neumticos estaban
sin hinchar y el marco estaba oxidado. Charlotte intent abrir la puerta. Estaba
desbloqueada. Empujndola unos centmetros, mir un dormitorio oscuro lleno de
ropa arrugada. Entr y cerr la puerta, cortando la mayor parte del ruido exterior,
los constantes ladridos enojados de los tres perros, y las reprimendas de la mujer. Si
estaba maldiciendo al intruso o a sus perros, quin saba? A Charlotte no le
importaba.

132

19
a mayora de la habitacin estaba ocupada por una cama matrimonial
llena de basura. Ropa, platos sucios y una docena de DVD (en su
mayora pelculas de terror) todava en su plstico. Charlotte se acerc
al lado de la cama lejos de la puerta, de manera que pudiera estar
oculta si alguien entraba, y se colaps. Slo respirar le haca palpitar las costillas, y
se haba lastimado otra vez la mueca con toda la escalada. Un leve cosquilleo le hizo
limpiarse el labio, resultando con sangre en sus dedos. No poda recordar
exactamente cundo, pero en algn momento en todo ese caos haba roto su boca
contra la barandilla del balcn.

Con labios temblorosos dej escapar un largo suspiro en silencio, cerrando los
ojos, luego abrindolos rpidamente despus de ver una imagen de s misma
colgando de su cuello desde el balcn con las camisas de tres hombres atadas en un
lazo. Y all estaban en la cama, las camisas de tres hombres en una pila de ropa sucia.
Una ola de pnico surgi, pero Charlotte se prepar, contraatacando con
pensamientos concentrados en sus necesidades inmediatas, sin dejar que la mente
vagara, sin dejarse ver a la izquierda o a la derecha, donde la sombra se mova fuera
de su vista. Las necesidades inmediatas, cules eran? El agua le vino a la mente.
Tena sed.
Ahogndose en una baera, convulsionando. Esponja de malla blanca metida
en su boca.
Alej la imagen. Ms all de una bebida, su siguiente necesidad inmediata era
una obviedad. Encontrar a Matt, volver a l.
Quemndose con los dems en el consultorio del mdico. l no haba logrado
salir. Tatuajes de araa marchitndose en las llamas como envoltorios de
caramelos arrojados a una hoguera.
Nada cierto. Charlotte se empuj hasta sentarse. Aunque saba que las
imgenes eran falsas, todava le traan la emocin escociendo sus ojos. No, Matt
haba logrado salir con ella. Tena un vago recuerdo de discutir con l en la
camioneta. Haban huido juntos de la oficina, estaba segura de ello.
No ests segura de nada, nunca ms. Qu es real? Matt vio bragas negras,
igual que el Dr. Burke. Matt es el Dr. Burke, son la misma persona, y de todos
modos ninguno de ellos realmente existe, porque no eres quien crees que eres.
Enfrenta la verdad: nunca lograste salir de mi casa esa noche. Todava ests all,
desnuda y doblada, con el agua corriendo por las grietas y los alfileres clavados.
El corazn de Charlotte se aceler. Los pensamientos vinieron con tal fuerza, y
parecan muy atrayentes, al aceptar que nada de esto estaba sucediendo realmente,
todo fue un mal sueo. Se imagin a s misma de pie en la cerradura de presin de
un submarino a kilmetros de profundidad bajo la oscuridad, y todo el Pacfico

133

estaba empujando la puerta con un milln de miles de millones de kilos de fuerza,


haciendo que el acero grueso se abultase en el medio como si fuera hecha de esponja,
pero Charlotte estaba de espaldas a la puerta, con los pies plantados, las manos
sujetas a la paredes. Ella era la puerta ahora, lo nico que negaba la entrada de una
hambrienta oleada negra que golpeara y desgarrara el buque, buscando la ms
mnima grieta para explotar. Lo nico que tena que hacer era soltar los dedos.
Djalo ir.
De reojo capt un brillo difuso de negro.
Djalo ir.
Charlotte mir la pared de la habitacin al lado de una TV en un estante. No
alejes la mirada, no alejes la mirada.
Nunca saliste. Nunca fuiste la chica que se defendi. Moriste dentro de mi
lugar con las otras.
La sombra retoz en la periferia de su visin, acercndose, vacilante, y con ella
vinieron los sonidos. Manos aplastando un plato de espaguetis hmedos. Lenguas
sorbiendo y barbillas descuidadas relamindose.
T has estado muerta todo este tiempo.
Eso era. La ruptura que Charlotte estaba buscando. De alguna manera el mago
haba metido la pata de nuevo, poda sentirlo. Mir hacia la derecha y la sombra huy
a travs de la pared, desapareciendo con los sonidos. Sus ojos ahora descansaban en
el montn de DVD. La pista estaba all, en alguna parte. Poda recordar su primera
vista a las pelculas en la cama, haba visto
Ah. Estaba al revs, pero la imagen y el tipo en la cubierta era tan familiar que
lo supo de un vistazo. El sexto sentido. Bruce Willis. El chico vea gente muerta, y
Bruce Willis lo ayud a lidiar con ellos, slo para descubrir al final, alerta de
spoiler, que tambin l era un fantasma, lo haba sido toda la pelcula. Has estado
muerta todo este tiempo. Charlotte haba visto la portada del DVD y Boca haba
usado su recuerdo de la pelcula para inculcar ms mentiras, ms imaginaciones
falsas. De hecho, ahora que lo pensaba, Boca siempre haba utilizado sus
pensamientos y recuerdos en sus manipulaciones o fantasmas, o lo que sea que esto
era. Las araas se produjeron despus que se dio cuenta de los tatuajes de Matt. Los
delirios de seduccin y traicin despus de ver a Ashlyn mirar a Matt. Lo mismo con
Marissa y Matt, y sus episodios con los malos pensamientos. Haba visto imgenes
de mutilacin y asesinato, pero slo despus de ver ciertas cosas, no slo de la nada.
Boca no era tan poderoso. Necesitaba material para trabajar, necesitaba
pensamientos, recuerdos y temores para moldear. Y s, todava apestaba, y esto no
era una manera de vivir, pero sabiendo que era en algunos aspectos limitados, le
dieron confianza a Charlotte y, no haba ella salido de su hechizo? Dos veces?
La habitacin se estremeci, y Charlotte estaba a punto de preguntarse si se
trataba de un terremoto cuando una grande fuerza se presion sobre su esternn,
levantndola y golpendola contra la pared, y por un horrible momento pens que
podra tener que dejarlo ir, dejar que el negro Pacfico la aplastara a travs de la
puerta y se llenara el submarino. Pero no estaba en su mente, esto era muy fsico.
Las sombras estaban de vuelta, ahora en todos lados, presionando, y Charlotte poda

134

sentir cun enojado estaba Boca. Encabronado! El miedo de Charlotte era absoluto,
un temor lleno de pnico que trajo a su mente de nuevo las gradas oscuras del patio
de ftbol esa noche. Vio parejas quitndose la ropa bajo las gradas, y luego, Tabitha
Durran mirando de reojo en las sombras, y aqu la memoria pareca saltar como un
DVD rayado blip, Tabitha entrecierra los ojos, con una sonrisa burlona en sus
labios blip, el mismo momento se repite, congelado y manchado, y Charlotte se
pregunt por qu esta imagen de Tabitha haba venido ms de una vez hoy. Se
atragant y tuvo arcadas en contra de la fuerza aplastando su garganta, y golpeando
su estmago. A travs de los ojos acuosos crey ver en la pila de ropa sucia de la cama
una hoja negra extendida sobre una masa esfrica, lentamente elevndose
Luego vino un lejano estruendo, como un duro golpe en la puerta, y a la vez la
fuerza la dej caer sobre la alfombra, jadeando. El terror la puso en movimiento.
Tambalendose por la puerta del dormitorio, fue por un pasillo oscuro hacia una
clida habitacin con sol.
Un movimiento en su visin lateral la hizo saltar contra la pared con un grito,
acompaado por el grito de asombro de un hombre.
SANTA MIERDA. Un tipo estaba all, probablemente a la mitad de sus
veinte, pero con una lnea de cabello que ya haba retrocedido fuertemente a los
lados, y casi en la parte superior de la cabeza, dejando una isla encallada de cabello
en la parte delantera. Acababa de salir del bao. Santa mierda repiti, sus ojos
sobresalan cmicamente. Estoy tan contento de haber acabado de tomar una
ducha. Espera, no vas all, verdad? No, t no quieres Slo, eh Aqu. l abanic
la puerta del bao. Slo unos pocos minutos, en serio. Po! Por qu no podas
decirme que venan, hermano?
Una voz provino de la sala.
De qu ests hablando?
Charlotte finalmente se recuper lo suficiente para hablar.
Lo siento, no estoy Entr por el balcn. La puerta no estaba cerrada con
llave.
l dejo de abanicar la puerta. Sus ojos todava sobresalan.
T qu?
Son el timbre de la puerta, seguido por golpes ms urgentes.
Ella. Ella no va a desaparecer en esta ocasin. Kaaaaaaahn! dijo la voz de
la sala.
Lo siento dijo Charlotte. Eso es probablemente por m.
Oh dijo el chico. Oh. Sus cejas estaban alzadas, la boca congelada en
interrogacin. Totalmente perplejo.
Kaaaaaahn!
Mierda, s, as que quieres, quieres entrar? Quieres que vaya por eso, o no?
No estoy aqu, no dijo Charlotte, luego agreg. Por favor.

135

No, s, por supuesto. Un segundo. Fue hacia la puerta principal y la abri


unos centmetros. Hola, Brenda, qu pasa?
Qu demonios est pasando aqu? Acabo de ver una pequea quinceaera
saltando e irrumpiendo por la parte de atrs, y cuando solt a Macho sobre ella,
puedes tomar una conjetura de adnde se fue.
Uh
Aqu mismo, Spencer, por la puerta del balcn, la vi hacerlo, no, no, no me
des esa mirada, como si no supieras de lo que te estoy hablando.
No, lo hago, lo hago, es slo que has malditamente resuelto el caso, eso es
todo. Acabo de estar en el bao como por veinte minutos, me estoy dando una ducha,
y he odo algo en mi habitacin, as que estoy pensando que Po finalmente se acerc,
tarde como de costumbre
Lidia con eso, Kahn. Hola, Brenda. La voz de Po.
As que estoy como Sup Po slo que sin respuesta. Soy como, el infierno?.
Pensando que hay fantasmas o alguna mierda. Y lo siguiente que s, es que Po est
gritando desde la parte frontal, justo donde ests ahora, y l es como, la puerta est
abierta, hermano! Y yo soy como, no me des mierda, Po.
Te refieres a que ella vino y se fue, y no viste nada? Porque ella est en mal
estado, chicos, quiero decir agrietada. ROTA. Y si alguna vez veo cualquier cosa de
eso aqu
No, seora. Diablos, no.
El infierno no! dijo Po.
Charlotte se agach en el oscuro pasillo, escuchando. Hubo una pausa mientras
que la vecina pareca estar considerando su historia. Entonces
Bueno, mierda dijo ella. Macho cay del maldito balcn persiguindola.
Qu? dijo el tipo.
Macho man? Est bien? dijo Po.
No, no est del todo bien. Qu piensas? Caerse de un balcn del segundo
piso? Cojea por toda mi casa ahora, oliendo las paredes, y slo las paredes
compartidas con ustedes. l no es ningn tonto.
No, lo s dijo el tipo.
Totalmente. Poda pasar el examen de la barra coment Po.
Charlotte vio al hombre de la puerta agachar la cabeza. l estaba haciendo un
mal trabajo tratando de no rerse.
La voz de la mujer estaba desapareciendo. Pasos pesados en el balcn de al
frente.
l no es ningn tonto repiti ella.
El hombre cerr la puerta.
Qu DEMONIOS? grit Po.

136

Espera, cllate. Oye! Despejado!


Kahn! susurr Po.
Slo espera, mira esto.
Charlotte tom un pequeo paso hacia la sala.
Gracias. Lo siento por eso.
Los hombres se miraron. Charlotte se sorprendi al encontrar que la voz de Po
perteneca a un gigante hombre asitico, quiz de veinticuatro o veinticinco aos,
con una gran cabeza cuadrada empequeeciendo un pequeo rostro compacto, la
boca en forma de arco de un nio pequeo. Amigo, pareca un beb gigante. Estaba
acurrucado en el sof usando bxer y una camiseta sin mangas, abrazando un tazn
de palomitas de maz lleno de cereal fro. Detrs de l, persianas verticales del tipo
de plstico barato tan omnipresente en los apartamentos de LA, se balanceaban
perezosamente, permitiendo la ocasional luz del sol. El lugar era un desastre. La
mesa de centro y el suelo, estaban llenos de platos, cuencos, vasos y controles de
videojuegos. Una gran pantalla plana de setenta y dos pulgadas colgada en la pared,
una radiante imagen de un videojuego se detuvo a mitad de la accin, un tirador en
primera persona con una escopeta volndole la mitad de la cara a un zombi en
gloriosa alta definicin
Esa es Brenda dijo el hombre desde la cocina. Ella no es propietaria, pero
bien podra serlo, sabes? El perro vigilante del vecindario. Todos los policas la
odian, porque llama todos los das por una cosa u otra mierda, siempre cosas
estpidas.
Como una rota quinceaera en su balcn dijo Po. l la mir con los ojos sin
parpadear con los prpados entrecerrados. Agarrando el plato de cereal como una
madre acunando a un beb contra su pecho.
El otro hombre se ri, apoyndose en la entrada de la cocina con un plato de
macarrones con queso.
De hecho, est fuera de su mente. Se haba puesto como complemento una
gorra que se asentaba perezosamente en la parte posterior de su cabeza, la isla de
cabello en la frente saliendo de ella. Fue la idea que la ayud a finalmente colocar el
ligero acento en su voz. l era del este, como Filadelfia o Boston, uno de esos lugares
donde todo el mundo suena duro, como del crimen organizado. Sabelotodo, eh?
Olvdate de ello.
Es una larga historia dijo Charlotte. No estoy rota, lo prometo.
El chico Filadelfia ech la cabeza hacia atrs y ri con la boca llena de
macarrones. Luego pareci recordar sus modales, como si su madre acabara de
abofetearlo en la cabeza.
Mierda, lo siento. Quieres algo? Una bebida? Siempre soy el peor anfitrin.
Siempre coment Po, de nuevo con la cara seria, ni una sonrisa, ni un
parpadeo.
No, no dijo Charlotte. Eso est realmente bien, slo tengo que irme, de
verdad. Dio un paso hacia la puerta, pero su corazn no estaba en accin. Qu

137

hara? Adnde ira? Debera llamar a alguien? No saba el nmero de Matt de


memoria. Jur nunca usar el marcado rpido de nuevo.
Escucha dijo el hombre Filadelfia. No quieres salir por el momento.
Brenda va a estar observando por un tiempo. Probablemente est en su sala en este
momento con un vaso en la pared, tratando de escuchar, quiero decir que est en
serio loca. Est muy cerca de eso. Su eso sonaba como ellos. Dejando caer sus
eses.
Bueno. Supongo que podra tomar agua.
l se dio la vuelta, buscando un lugar para colocar su cuenco. Pareca nervioso,
como un camarero en su primer da, con ganas de agradar, pero sin el conocimiento
suficiente para encargarse.
S, est bien, pero quiero decir que tenemos otras cosas. Mountain Dew, jugo
de naranja, mierda, tengo cerveza, si quieres.
Cocana dijo Po, inexpresivo.
Qu imbcil, te lo juro, es como si l fuera medio retrasado a veces.
Charlotte sonri cortsmente.
El agua est bien. De verdad.
Mientras l fue en busca de un vaso limpio, el gigante beb asitico dijo:
Cul es tu nombre?
Ella vacil. Debera dar un nombre falso? Reconocern su nombre y harn
una gran cosa? Decidi correr el riesgo.
Charlotte.
Cuntos aos tienes, como dieciocho?
Diecisiete.
l asinti, impresionado.
Genial. Apuesto a que tienes a chicos mayores haciendo fila, eh? Vas a la
escuela por aqu?
No. Phoenix.
De dnde eres? Me refiero a tu familia. Tienes algn bato en ti, me
equivoco?
Completamente retrasado a veces, Po! grit el otro desde la cocina.
Qu?
Rico.

Est bien dijo Charlotte con una pequea sonrisa. Mi mam es de Puerto
Po asinti.

Genial, nos gusta empezar malos chistes aqu. Un mexicano, un irlands


catlico, y un medio retrasado asitico entran en un bar.

138

Charlotte estuvo a punto de rerse cortsmente cuando se vio reflejada en un


pequeo espejo colgando sobre la puerta principal. Su boca cay por la sorpresa.
Sangre juntada, delineando sus dientes, seca sobre sus labios y barbilla. Crculos
oscuros alrededor de sus ojos inyectados en sangre. Lneas de lgrimas en sus
mejillas cortando la suciedad y la mugre. Las hojas en su cabello, rasguos y
magulladuras bajo sus brazos. Mortificada, intent agarrar las hojas y limpi su
barbilla.
Aqu, toma esto. El chico Filadelfia le tendi un vaso con agua y un trapo
mojado, luego volvi a su tazn con macarrones para darle algn espacio para
limpiarse.
Po la mir, todava sin parpadear.
Alguien te golpe?
Charlotte limpi su cara, su mente corriendo por una explicacin. Puf. Era una
terrible mentirosa.
No, slo me ca. Me ocultaba de mi pap. Tan estpido.
Vive por aqu?
No. Estaba fuera con mi novio y ellos tuvieron una pelea por telfono. Ambos
son idiotas, as que me fui. De verdad, es tan estpido, no?
No, no te preocupes dijo Filadelfia. Todos hemos pasado por all.
Un telfono son desde algn lado en la cocina. El corazn de Charlotte salt
en su garganta. El tono de llamada era Simon dice. Tuvo ganas de arrancarle el
telfono y lanzarlo en el bao, o slo salir corriendo hacia la puerta sin mirar hacia
atrs. Pero el tono era diferente. No eran los mismos treinta segundos que ella haba
registrado en su telfono. Tal vez esto era slo una coincidencia. La cancin
realmente era popular.
Mierda, lo siento. El chico Filadelfia desapareci en la cocina.
Mientras buscaba su telfono entre un montn de correo sin abrir y bolsas
vacas del supermercado, Po mova sus hombros con el ritmo. Moviendo su boca al
comps de la letra.
Esta es genial para mis noches de karaoke dijo l.
Filadelfia reapareci con el telfono en su oreja, diciendo:
ests segura? Entonces, bien, perdiste. Le tir el telfono a Po
encogindose de hombros.
Novia? pregunt Charlotte. Saba que era de mala educacin preguntar,
pero no pudo evitarlo. Estaba desesperada por saber quin era.
Eso quisiera yo contest l. No s cmo lo hace, pero Po se lleva a todas
las chicas.
Po aguantaba el telfono junto a su oreja con el hombro y dijo con una voz baja,
e ntima:
Quin es? Luego, por primera vez desde que Charlotte haba entrado en la
habitacin, Po le quit los ojos de encima. Baj la mirada hacia su cuenco de cereales

139

con concentracin. Charlotte dej escapar el aliento con alivio, feliz de escapar
finalmente de su escrutinio.
El chicarrn las caza como moscas. Se lleva los telfonos de la mitad de las
bailarinas cuando trabajamos en un video musical.
Trabajan en un estudio?
Aqu mismo, Sony. Nada interesante, slo en el departamento de arte.
Salimos ayer a las tres de la maana, empezamos hoy a las dos de la tarde, as que
Po se qued aqu, no quiso conducir hasta el valle solo para dormir unas cuantas
horas.
Departamento de arte? No es interesante?
No. A lo mejor si eres el director artstico, pero no nosotros. Nosotros estamos
en realidad slo un paso por encima de un aprendiz en prctica. Nos llaman para
pintar una pared, o mover mierda de un sitio a otro, accesorios y trastos. Diecisis
horas al da, los primeros en entrar, los ltimos en salir, pero las horas extras son
buenas. Te gusta el arte?
Apliqu para un centro de arte.
No jodas, Pasadena?
Arte conceptual.
No. Era Po, con sus ojos de vuelta a ella. Agarraba el telfono contra su oreja
inmvil, pero le hablaba a Charlotte. Personajes o autos? Paisajes no, no jodas,
s?
No, s. Personajes.
Diablos s. El arco de su boca se curv hacia arriba. Movi el telfono sobre
el sof, y Charlotte vio el men de la pantalla. No haba ninguna llamada en progreso.
Durante cunto tiempo haba estado aguantndolo contra su oreja de esa manera?
As que dibujas chicas buenas? pregunt Po, con ojos brillantes.
Ya empezamos suspir Filadelfia.
Cllate, es una pregunta decente. Estos artistas conceptuales, la mitad del
tiempo de su trabajo es dibujar tipas buenas para los juegos de fantasa, ciencia
ficcin. Venga, t has visto esas chicas de TERA en lnea, hacen que las zorras en
Skyrim se vean como travestis. Nunca entend por qu Bethesda nunca pudo poner
chicas buenas en sus juegos, cunto cuesta eso? Si hasta Skyrim es diez veces mejor
que Oblivion. Hice de modelo para los dos, tena prtesis de piel y msculo HD, as
que todo el mundo correteaba por ah desnudo, y esas chicas tenan unas tetitas
increbles rebotando con maquinaria a tiempo real, pero juro que yo quera ponerles
una bolsa de papel en sus horribles cabezas de lagarto.
Tom a Charlotte por sorpresa. Aparentemente haba encontrado un tema del
que Po era un apasionado. l se sent recto, dejando el cuenco de cereales apoyado
en su regazo as poda gesticular con sus manos gigantes mientras hablaba, su lengua
se asomaba a menudo para mojar sus labios. Sus ojos, de todas maneras, no haban
cambiado. Seguan fijos sin pestaear, los prpados cados y medio cerrados,
incongruentes con la excitacin de hablar rpido.

140

Qu estilos te gustan? le pregunt a ella.


Afuera, las sirenas de la polica estaban sonando. Estaban lejos, pero pareca
que estaban viniendo hacia aqu, se oan ms fuertes. Charlotte se dirigi hacia la
puerta.
Debera irme.
Pero Filadelfia levant una mano.
Espera, seorita. Y fue a la puerta. Se asom a travs de las persianas con
un suspiro. Brenda ha llamado a los polis otra vez? Zorra.
Po lo ignor.
Qu estilo prefieres? Realista, rasposo, como Gears of War, Assassins
Creed? O ms estilizado, como WOW o Torchlight?
Mmm Charlotte estaba nerviosa por la atencin divida. Deseaba que Po
se callara y as podra concentrarse en Filadelfia. Es eso la polica? pregunt.
Debera irme.
Huh gru Filadelfia. Con un gesto ausente, casi subconscientemente, gir
la manija de la puerta, cerrndola, luego ech la cadena tambin. Creo que s, a lo
mejor una ambulancia. Pero no para nosotros.
Seguramente, el sonido de las sirenas estaba incrementando y se oan bastante
cerca, quiz solo a unas cuadras de distancia, luego empezaron a alejarse en la
distancia otra vez. Con sensacin de hundimiento, Charlotte se dio cuenta de que
estaran yendo hacia la oficina del Dr. Burke, probablemente todo el edificio estara
ya en llamas.
Venga, cul es tu estilo? Qu te gusta?
Charlotte se aguant las ganas de gritarle. A quin le importa! Cllate un par
de segundos y djame pensar.
Uh, no lo s. Anime, supongo; dibujo mucho estilo anime.
La boca de Po se abri y un fuerte suspiro sali por su nariz.
boca.

Filadelfia neg mientras se meta una gran cucharada de macarrones en la

Joder, chica, ahora s que la has liado. Ya nunca te vas a ir de aqu, de verdad.
Masticaba con la boca abierta, haciendo ruidos. Esos ruidos.
Qu anime miras? Sabes lo raro que es encontrar una chica que le guste el
anime? Cul es tu favorito? Y hablo de pre-Pokmon, seamos serios con esto. Los
clsicos. Berserk! Dime que has visto Berserk. Si no lo has hecho, juro por Hades
que te atar frente al televisor durante las prximas doce horas.
Con rpidos y confusos pensamientos, Charlotte intent recordar el programa.
Todo lo que necesitaba era un detalle, algo que darle, para probar que lo conoca. Por
alguna razn se senta obligada a aplacarlo, mantenerlo satisfecho y tranquilo. Y ms
que nada deseara no haber visto cmo Filadelfia cerraba la puerta y echaba la
cadena.

141

Berserk. Programa antiguo, de antes de que ella hubiera nacido. Blanco y


negro? Haba un tipo un tipo con una espada gigante. El estmago de Charlotte se
revolvi. S, lo recordaba. Haba encontrado este programa en una pgina de internet
y no fue capaz ni de terminar el primer episodio. Escena tras escena de gore obsceno
y depravacin brutal. Mujeres y nios hechos pedazos o decapitados o comidos o
violados. Incluso el nombre del hroe
Guts dijo ella.
El cuenco de palomitas cay de su regazo.
Joder, Kahn! Ests viendo esto? Es esto real?
Ella es una joya contest Filadelfia. Ahora l la estaba mirando tambin, de
la misma manera, con ojos fros, evalundola. Su energa nerviosa se haba ido.
Charlotte not que ya no se disculpaba por su amigo o intentaba refrenarlo.
Algo haba cambiado. La dinmica se haba trasformado de alguna manera. Los
dedos de Charlotte se sentan dbiles; dola con solo aguantar el vaso de agua. Se lo
ofreci de vuelta.
Gracias por todo. Me ir ahora.
Filadelfia se movi hacia delante y agarr el vaso, luego dio un paso lateral
rebasndola para dejarlo en un altavoz al lado de la televisin. Se qued en el pasillo
de entrada detrs de ella, bloquendolo. Se llen la boca con otra cucharada de
macarrones.
Mierda.
Mierda.
Mierda.
Charlotte intent alejarse casualmente, fingiendo que algo le haba llamado la
atencin en la mesa de caf que haba en el centro de la habitacin, desde donde
poda seguir viendo a los dos a la vez, pero solo moviendo la cabeza de un lado a otro
regularmente.
para encontrar a su mujer no solo tirndose a otro tipo mientras l estaba
fuera, sino que hay una orgia al completo, y el tipo se vuelve loco, empieza a cargarse
a todos, tumbndolos. Cuerpos desnudos cayendo al suelo, l solo desgarra carne a
diestra y siniestra. Y al final le hace a su esposa lo peor, por supuesto, all va su
cabeza, y luego Po hace una pausa para para darle efecto dramtico. l se gira
y ve a su hija de ocho aos ah de pie, ella lo ha visto todo. Increble, y qu es lo que
estbamos viendo por aqu en esa poca? Los Pitufos?
Filadelfia se ri, inhal macarrones, murmur y se atragant.
Duck Tales, hermano. Esa mierda es real.
Po mir de Filadelfia a Charlotte, y en ese momento su boca fue de alegre a
oscura, labios apretados en una fina lnea que creaban pequeos hoyuelos en sus
rojas mejillas de beb. Se le vea mortalmente serio ahora, como si se lo hubiera
estado poniendo fcil a ella hasta ahora, pero ya era el momento de quitarse la
mscara.

142

Y qu me dices del Hentai? pregunto l. Lo has mirado?


Charlotte trag hondo. Saba lo que era el hentai. Porno animado. Pero nunca
lo haba visto antes. Solo haba odo sobre ello.
As es cmo se hace porno. Todo vale en esa mierda. Quiero decir, todo. Chico
con chica, chico con chico, chica con perro, tipos y delfines, chicas con penes
Charlotte cerr sus manos en puos. El corazn golpendole las costillas.
Quin hablaba al telfono? pregunt. Era una chica? Se llamaba
Jenna?
Sexo espacial, sexo con monstruos, sexo loco con zombis
Charlotte habl sobre la voz de l:
Ests teniendo malos pensamientos ahora mismo, no? Pensamientos que
no son completamente tuyos?
Filadelfia estrech sus ojos, como si hubiera entendido lo que ella estaba
diciendo.
Has visto alguna vez una violacin con tentculos? pregunt Po.
Charlotte se acerc a Filadelfia, desesperada.
Lo notas, no? Algo fuera
OYE! La cara de Po estaba roja, furioso. Sus ojos eran brillantes y furiosos
ahora, completamente abiertos por primera vez. Levant su mano para puntuar cada
palabra que segua, como si le estuviera haciendo una pregunta de vida o muerte a
un nio de cinco aos. Has. Visto. Una. Violacin. Con. Tentculos?
Charlotte hizo un movimiento hacia la puerta, pero despus de dar el primer
paso Filadelfia le arroj los macarrones a la cara, y seguidamente ella estaba siendo
arrastrada por el cabello, estampndola sobre la mesa de caf. Una mano gigante la
golpe en el pecho, cerrndose en un puo sobre su camisa y el sujetador, y la levant
fcilmente en el aire. El gancho del sujetador se rompi inmediatamente, pero la
camisa resisti, cortndole en la barriga y los brazos mientras ella era llevada hacia
el oscuro pasillo.
Era tpico de Charlotte quedarse congelada cuando estaba en situaciones de
lucha y corre, se quedaba sin respiracin, completamente en silencio, pero en este
caso grit. Grit todo lo que daban sus pulmones con los ojos salvajemente abiertos
y sus piernas dando patadas en todas direcciones, golpeando las paredes. La tenan
ahora entre los dos. Po por la cabeza, Filadelfia luchando con sus pies, pero solo
consegua agarrar las perneras del pantaln, haciendo que sus jeans se resbalaran
por sus caderas. Intentaron pasar el bao, pero Charlotte atasc un pie en el marco
de la puerta y pate, casi tirndolos a todos.
Mierda! Empuja! grit Filadelfia.
Probaron otra vez, pero Charlotte se resista y peleaba, consiguiendo siempre
soltar un brazo o una pierna para agarrarse al marco de la puerta.
Joder, entra, entra. Al bao.

143

Ellos trataron de forzarla a travs de la puerta del bao, pero eso fue incluso
ms difcil. Charlotte era una furia, araando y rasgando y pegando cabezazos hacia
atrs. Po recibi un golpe directo a la nariz y maldijo fuertemente. Viendo ahora rojo,
l la lanz hacia arriba, estampando su pecho contra el marco de la puerta. Pequeas
luces brillaban en su cabeza, pero aun as ella consigui liberar sus piernas,
enganchndolas al marco. Po grit con rabia y la agarr para darle otro fuerte
empujn. Luego hubo un crujido sordo y Charlotte se sinti caer, pero solo unos
centmetros antes de que unas manos fuertes la atraparan por el cuello y la cintura,
la voltearon y arrastraron chillando hacia el dormitorio. Su cabeza palpitaba,
nadando entre luces, pero aun as se resista, sabiendo que el dormitorio sera el fin
de la historia. Ah sera donde empezaran las lecciones, donde Po le enseara todo
lo que ella necesitara saber sobre su amado hentai.
El techo de la habitacin daba vueltas, la sangre baj rpido de su cabeza
cuando Charlotte fue volteada de repente boca abajo en la cama. Un cuerpo la apres,
presionndole las piernas, el culo y los hombros. Una cara se presion contra la suya
y Charlotte quiso gritar de nuevo, pero no pudo encontrar su voz, finalmente el terror
la haba bloqueado.
Y entonces fue cuando lo vio. Con grandes ojos, sin comprender. El brazo
apoyado en un codo frente a su cara, casi demasiado cerca como para enfocar. Un
brazo tatuado con araas que ella siempre haba odiado. Contuvo el aliento, porque
con los tatuajes le lleg una esencia familiar. Todos tienen su propio y nico olor, y
ella conoca bien el de l, una mezcla de jabn genrico y tapicera de camioneta.
Charlotte lleg un siseo a su odo. Voy a soltarte, pero necesito saber que
eres t de nuevo. Ya no tienes malos pensamientos?
Con el sonido de su voz el cuerpo de Charlotte pareci derretirse sobre la cama,
toda la rabia saliendo de ella. l se relaj, quitndole su peso de encima y dndole la
vuelta con cuidado. Incluso con todas las evidencias el tatuaje, el olor, la voz,
Charlotte no poda creerlo completamente hasta que se qued mirando los fros ojos
azules de Matt. La miraban con profunda preocupacin.
Encontr un bate de bisbol aqu dijo l, con miedo. No s si ellos se
despertaran pronto, as que deberamos irnos.
Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello y se peg contra su cuerpo,
rodeando con sus piernas su cintura mientras l se pona de pie. Matt respondi con
uno de sus cariosos abrazos de oso, y sus amoratadas costillas crujieron, pens
Charlotte: Que se rompan, le daba igual, slo que no la dejara ir otra vez.

144

20

ara el momento en que haban salido al balcn, Filadelfia gema desde el


pasillo oscuro y la polica estaba golpeando la puerta principal. Matt
haba estacionado la camioneta bajo el balcn, por lo que la bajada fue
fcil y, en cuestin de segundos, estaban acelerando hacia el trfico.

Cuando le pregunt cmo la haba encontrado, Matt le dijo que


haba estado conduciendo como loco durante diez minutos hasta que vio una
conmocin en el frente de un edificio de apartamentos donde una patrulla estaba
estacionada. El polica tomaba declaracin a una seora gorda con cara agria y un
tipo negro luchaba por controlar a un perro con aspecto de bestia, un Presa negro
que tiraba para escapar por el callejn entre los edificios. As que Matt haba girado
de vuelta y conducido lentamente por el callejn, mirando hacia los balcones. Vio a
Macho y al Chihuahua pateando frenticamente el vidrio. Y entonces escuch gritos.
Mientras hablaba, Charlotte meti los brazos dentro de la camisa y se quit el
sujetador roto. Lo arroj al suelo.
Tenemos que hablar acerca de la oficina del doctor Burke dijo Matt.
El departamento de bomberos lleg?
Creo que s. Por el humo que vi, todo el lugar estaba en llamas. Pero eso no
es lo que quiero decir. Tenemos que hablar de lo que pas, el ritual con Ashlyn. Algo
no est bien.
Charlotte frunci el ceo. Era el eufemismo del siglo. Mat continu mirndola.
Pero podemos esperar, si quieres, si necesitas algn tiempo. Tienes hambre?
Quieres que me detenga en alguna parte?
S, s y s. Charlotte no quera hablar de Ashlyn ni de nada de eso, y le dola el
estmago de hambre. Pero tampoco quera reprimir su mpetu, el obvio impulso que
Matt senta por resolverlo con ella. Era increble su compromiso con esta horrible
pesadilla de la que poda deshacerse en cualquier momento, si quisiera.
No, no ms demoras. Tendra que dejarlo tomar el control por un tiempo y
dejarse arrastrar, pero no lo detendra. Apoy la cabeza en el asiento.
No, estoy bien. Qu ests pensando?
No tiene sentido dijo, girndose para revisar su punto ciego y cambiar de
carril. No hubo asalto sexual. Es decir, durante la sesin. No dijo nada acerca de
una violacin.
Alguna vez has visto una violacin con tentculos?
No es algo bueno? pregunt Charlotte.

145

S, pero no encaja con la teora de Dominic. Tena correcta la parte de la


posesin. Ashlyn estaba de pie en esta seora Sherri, por lo que no haba forma de
que Cabe pudiera continuar algn tipo de relacin sexual con ella.
La tortur.
Sexo espacial, sexo monstruo, sexo zombi.
As es. Obviamente no era un viejo amor, nadie que amara.
Espero que no.
Y aunque la violacin formara parte del abuso, por qu torturar a alguien
que ya estaba muerto? No es como si un fantasma pudiera sentir pinchazos o un
estrangulamiento.
Entonces Matt la mir y Charlotte vio en su rostro un entusiasmo disimulado.
Tena algo, o pensaba que lo tena y esperaba ver si Charlotte llegaba a la misma
conclusin. Ella lo estaba pensando tambin, pero quera orselo decir primero.
Qu ests tratando de decir? pregunt.
Estoy diciendo que, quien quiera que sea Sherri, no creo que est muerta.
Est muy viva. Creo que incluso puede estar viviendo en Los ngeles. Y creo que Ezra
Cabe tiene una apuesta grande con ella.
Muecos vud dijo Charlotte. Estaban posedas. Las chicas estaban
controladas por muecos vud. As poda torturar a Sherri.
Matt asinti, aliviado al ver que secundaba su teora.
Deba ser una ex o algo, y por eso l tena alguna mierda de ella. Tal vez se fue
a toda prisa y eso fue lo que dej. Pero por qu? Lo que pas entre ellos fue tan
malo que hizo todo esto para vengarse de ella?
Charlotte dej escapar un resoplido burln.
Qu pasa entre cualquier pareja casada que los hace odiarse? Nunca es una
sola cosa. Es todo.
Pero tiene que haber algo que lo haya detonado. Algo grande.
Tal vez murmur Charlotte.
Ahora se estaba portando difcil. Gruona. Luchando contra la tentacin de
ventilar cosas sobre sus padres que todava se arrastraban dentro de ella de vez en
cuando. Matt estaba fuera del cuadro cuando sucedi, por lo que an no haba
escuchado ninguna de sus conferencias sobre el tema. Desde hace meses pensaba
que por fin haba superado la cosa, solo para sentir el rostro rojo de ira cuando se
sentaba en el consultorio de un psiclogo, por mandato estatal, para hablar de su
terrible experiencia con Ezra Cabe. Siempre le deca a los psiquiatras (ahora
sumaban tres) que solo estaba molesta por matar a un hombre, pero esa no era la
razn de que sus oficinas la volvieran tan loca. Era la atencin insana por su
bienestar despus del secuestro. Las agencias de noticias la compadecan en
pblico, las agencias estatales hablaban de doctores y psiquiatras sin costo, y gente
extraa de todo el pas le enviaba tarjetas de buenos deseos con simpatas. Eso le
molestaba. Porque, dnde estaba toda esta preocupacin, esa atencin, cuando sus

146

padres se separaron y se pelearon por ella en el juzgado, destruyendo su vida?


Dnde estuvieron los terapeutas interesados en ese momento? Dnde estaban las
llamadas de preocupacin de amigos y familiares preguntando si haba algo que
pudieran hacer, dicindole lo valiente que estaba portndose? Para Charlotte, haba
un sinnmero de adultos que a diario hacan un dao severo a los jvenes dentro de
sus casas. Por lo tanto, quin necesitaba a Ezra Cabe?
Suspir ruidosamente.
Lo siento, solo estoy siendo melodramtica. De nuevo.
Todo est bien. Tendr que escuchar sobre el tema en algn momento.
Qu alegra. Apuesto a que difcilmente El entendimiento la golpe de
repente. Los pensamientos se unieron como piezas de rompecabezas. Ella lo
quem.
Su garganta dijo Matt. Mierda, ella trat de
Matt pis los frenos, estirndose para evitar que Charlotte se golpeara con el
tablero. Los autos detrs de ellos protestaron tocando sus bocinas.
Qu ests haciendo? La luz est en verde exclam Charlotte.
Matt miraba una camioneta que se acercaba por la interseccin.
Efectivamente, la camioneta aceler aun con la luz roja y apenas pudo evitar la
colisin con los autos que patinaban alrededor de la camioneta de Matt. El conductor
de la camioneta, una mam futbolera obesa, mir a Charlotte ajena a la carretera.
Este hombre simplemente no nos dar tregua dijo, acercndose a la
interseccin. Tenemos que salir de la carretera. Intentar con perros.
Matt, te acuerdas de la ltima noche, de vuelta en mi casa, cuando tenas
malos pensamientos?
Vagamente. Recuerdos.
Creo que Ezra Cabe estaba en tu mente, viendo lo que t estabas viendo.
Estaba posedo? Puede hacer eso?
En algn momento, t, o ms bien l, vio algo. En un armario debajo del
fregadero de la cocina. Realmente lo asust.
Y? No lo recordaba.
Era leja continu Charlotte. Leja de clase industrial, utilizada para
limpieza.
Matt lo pens.
La leja es cida. Come directo hasta los huesos.
Charlotte asinti.
Ella lo quem, Matt. La boca y la garganta. Y fue lo que l puso en el gotero
de las chicas. Una gota de leja al final de cada sesin. Ashlyn dijo que arda como
fuego.
Matt la mir.

147

Un ataque con leja. Y tenemos su nombre de pila. Podra ser suficiente para
buscarla en Internet.
Para qu? Charlotte vio un hombre en traje de negocios caminar por la
acera. Al pasar, encontr los ojos de Charlotte. Se dio la vuelta y corri tras ellos unos
diez metros, luego renunci y se volvi.
No lo s dijo Matt. Tal vez ella sepa algo que nos pueda ayudar.
Ayudarnos en qu?
No lo s! T eres la que deca que tenemos que averiguar qu quiere Cabe
Creo que ahora sabemos lo que quiere. Me quiere muerta! Eso es lo nico
que le importa y no se detendr hasta que lo consiga. As es como vivo ahora, con
miedo a todo.
No. Matt lo neg, pero no agreg nada a su protesta.
Charlotte vio que una mujer que esperaba el autobs observaba la camioneta.
Camin tras ellos como una zombi, hasta que un auto casi la atropella. El conductor
hizo sonar la bocina y la mujer sali del trance y se apresur a regresar a la acera.
Matt.
No lo s, se nos ocurrir algo.
No, Matt. Mira. Mira ese hombre.
Seal a un indigente que arrastraba los pies. Al ver la camioneta, mir a
Charlotte y corri tras ellos, irrumpiendo en una carrera a velocidad completa, hasta
que aceleraron a fondo y la distancia lo desanim.
Ese es el tercero que he visto.
Matt luca horrorizado.
Ha hecho algo. De alguna manera se ha vuelto ms fuerte. Y ahora salta de
un cuerpo a otro.
Cuidado!
Matt se desvi del camin de carga que de repente se adentr en su carril y roz
el guardafangos delantero. Con los frenos chirriando, control la camioneta que
sigui por el trfico un buen par de metros, ganndose una serie de bocinazos
salvajes.
Al diablo con esto dijo Matt, saltando fuera.
Charlotte salt a la acera buscando a otros peatones que pudieran notarlos y
perseguirlos. Matt agarr su mano.
Vamos, solo estamos a dos cuadras.
De dnde?
La biblioteca pblica de Santa Monica era un complejo enorme de mrmol y
vidrio con muebles elegantes, una seccin de videojuegos y ms pelculas que
cualquier tienda de alquiler, docenas de lugares para que se sentaran los hipster con

148

su Mac e incluso un caf con una fuente en el patio. El lugar pareca ms una cafetera
del tamao de un estadio que una biblioteca. E igual de lleno tambin.
Charlotte sigui a Matt cuando atraves las pesadas puertas de vidrio y se
estremeci cuando roz a un seor mayor con una bolsa del paseo martimo. Mir a
Charlotte, sonri educadamente y continu su camino. Haba otros subiendo los
grandes escalones de mrmol de afuera, que pasaban a su lado. Pero hasta ahora,
ningn cazador.
Es la multitud dijo Matt. Mucha gente alrededor lo pone nervioso,
verdad?
Esa es la teora contest Charlotte.
Cruzaron el gran vestbulo, dominado por una amplia escalera que llevaba tres
pisos arriba desde el segundo nivel. La gente caminaba arriba o abajo, tambin
pasaban a la derecha de las escaleras para llegar al saln de las revistas. Charlotte
salt ante un rpido movimiento por encima de su visin. Alz la vista a tiempo para
ver un cuerpo cayendo por la barandilla del segundo nivel. Reconoci su propia
camisa amarilla y sus jeans ajustados cayendo hacia la muerte. Apart la mirada y
capt un vistazo de la portada de una revista de salud. Al lado de la modelo semi
desnuda con ancho sombrero de paja haba un titular: 101 MANERAS DE MORIR
EN LA PLAYA.
Luego una de moda: 7 CONSEJOS RPIDOS PARA ABRIR TU PIEL.
Una revista de armas, con un 9 mm apuntndole directamente con el ttulo:
HAZLO T MISMO.
Charlotte estaba por apartar la vista cuando capt un par de ojos mirndola por
encima de una revista de tatuajes. La revista baj para revelar a un tipo mayor, tal
vez treinta y cinco, con largo cabello rojo peinado en una rizada cola de cabello. Sus
ojos siguieron a Charlotte hasta que una fila de estanteras intervino.
Matt la hizo atravesar los pasillos de alquiler de pelculas hasta un gran saln
iluminado por ventanas de piso a techo con vista al Boulevard de Santa Monica.
Haba filas de mesas con ordenadores y teclados. Una docena de personas, la
mayora con auriculares, navegando por Internet o escribiendo en Word.
Por aqu dijo Matt, guindola por el pasillo central y pasando a una joven
con un beb que se morda los dedos en su cochecito. Dejndose caer en una silla,
Matt movi el ratn un par de veces, sacando a la computadora del modo suspensin.
Charlotte rob una silla de la mesa de al lado y la acerc. Hubo una tensa explosin
de risas en la fila frente a ellos. Dos universitarios latinos en camisetas de basquetbol,
se codeaban el uno al otro, rindose a carcajadas de un video de Youtube.
Mientras Matt tecleaba, Charlotte observ a la gente que los rodeaba. Todos
parecan normales. Un par de personas la miraron, pero regresaron rpidamente a
sus libros y computadores. Charlotte record cun horrible se vio en el espejo. La
gente probablemente pensara que era una drogadicta, ella y su novio tatuado
viviendo en las calles, planeando su siguiente golpe.
Charlotte se pregunt cules seran sus opciones si resultaba que los lugares
llenos fueran los ms seguros de Boca. Vivir en la biblioteca? No salir jams como

149

el jorobado de Notre Dame? Pero no. Necesitaran un lugar que abriera las
veinticuatro horas.
Ellos?
S. Ella y Matt. No podra hacerlo sin l.
Casino Morongo.
Maldicin dijo Matt. No hay nada aqu. Solo un milln de artculos sobre
una mujer de Vermont que se hizo un trasplante de rostro despus de que su esposo
le arrojara leja porque lo estaba engaando. Se pas una mano por el cabello
mirando a Charlotte. Ella lo mir a su vez con los ojos enrojecidos. Sin nada que
decir. Nada que hacer. Y si nos deshacemos del collar?
Regresar.
Lo destruimos?
Ella se encogi de hombros.
La rodilla de Matt rebot. Lo mir, esperando un Santa mierda! o cualquier
golpe de inspiracin. Cuando no pas nada, arrastr la silla hacia atrs.
Sherri es con i dijo Charlotte.
Qu?
Ella estaba mirando la pantalla. Haba escrito Ataque con leja, Sherry.
La mayora de las Sherri se escriben con i.
Matt lo consider.
Y aade la palabra garganta agreg ella.
Matt lo hizo y le dio clic. Cuando los resultados de la bsqueda salieron,
suspir.
Vermont, Vermont, Vermont, Vermont. Jess, esta mujer incluso consigui
una firma de libros. Se sent de repente, parpadeando. Luisiana. Ataque con leja
deja a un hombre Le dio clic para continuar leyendo.
Charlotte acerc su silla para mirar con l. El sitio web era antiguo, pareca un
boletn de escuela secundaria. El titular en la parte superior deca Westwego Gazette.
Matt ley rpido y en voz baja.
Ataque con leja deja a un hombre con la garganta y las cuerdas vocales
daadas. Fecha 2004, Westwego, Luisiana: A la operadora Evette Buckminster le
lleg una llamada al 911 a las 11:30 p.m. Evette Buckminster se pregunt, en esa
noche tranquila, si estaba siendo engaada de nuevo. Se escuchaban chicos jugando
por ah, dijo ella, haciendo sonidos de flatulencias con plastilina o aplastando
espaguetis con los dedos. Buckminster estaba por colgar cuando un doloroso gemido
finalmente la convenci de que la llamada podra ser real. Cuando oy una direccin
en la calle Corral, Buckminster envi patrullas de emergencia de inmediato. La
polica se present y encontr una escena espantosa: el hombre de treinta y seis aos,
Adrien Lauzon, se haba desmayado en una piscina de su propio vomito con ampollas
en la barbilla y la garganta, ambas de color marrn. La boca y la lengua estaban

150

hinchadas. Veinticuatro horas despus, haban logrado estabilizar a Lauzon, pero


tena varias quemaduras en la garganta y las cuerdas vocales. En una declaracin
escrita a la polica, Lauzon dijo que su novia, Sherri Pascal, de treinta y dos aos, lo
haba atacado con leja industrial antes de irse con su hija de ocho aos.
Tiene una hija?
Tena ocho en ese entonces. Eso significa que ahora tendra diecisis o
diecisiete aos?
Ah est l. Charlotte tom aire. Una borrosa foto al final del artculo
mostraba a un Ezra Cabe ms joven, Adrien Lauzon, de pie en el patio delantero de
una casa pintoresca con un brazo alrededor de una pequea mujer. Ella podra haber
pasado por cualquiera de las chicas de Boca: tez oliva, cabello negro salvaje y rizado,
hermosos ojos brillantes. Esta era la original, el patrn que el resto no eran ms que
muecas parecidas.
Sherri Pascal dijo Matt, escribiendo el nombre en una nueva bsqueda.
No es posible dijo Charlotte. Sabes cuntos Pascal debe haber en LA?
Adems, ella habra cambiado su nombre
Los ojos de Charlotte cambiaron de enfoque, como en las pelculas cuando la
cmara se mueve de un primer plano al fondo. Ms all del rostro de Matt, al otro
lado, haba una figura quieta como una estatua en medio del constante movimiento.
La gente pasaba junto a l, alrededor de l, incluso le rozaban el codo y aun as
permaneca esttico mirando a travs de la multitud hacia Charlotte. Era el hombre
con la cola de caballo roja. Apretaba la revista de tatuajes con los nudillos blancos.
Matt.
Hay demasiadas dijo, todava mirando la pantalla. Y de todos modos debe
haber cambiado su nombre.
Matt, no est funcionando. An est logrando llegar. Se estremeci.
Matt sigui su mirada hacia el hombre con la cola de caballo. Era grande, no
solo alto, sino robusto. Retorca la revista con una compulsin ausente en un rollo,
apretndola, girndola, apretando y apretando.
No lo s, Charlotte dijo Matt, y ella poda escuchar la desesperacin en su
voz. No s qu ms hacer.
El tipo avanz con pasos lentos, caminando entre la gente. Charlotte se par
empujando su silla hacia atrs. Matt se levant tambin, escudndola. Se dio vuelta
para correr, pero se detuvo instantneamente con una aguda inhalacin de aire. En
el otro extremo estaba una mujer de mediana edad bloquendole el camino y
dirigindose a Charlotte con ojos asesinos. Tena la mano enterrada profundamente
en su bolso. Qu tena ah? Charlotte no quera descubrirlo.
Pens en subirse sobre las mesas, pero entonces vio a los chicos latinos con las
camisetas de basquetbol, ambos mirndola con ojos muertos.
Me rindo gimi a nadie en particular.
No, Charlotte.

151

No hay nada que podamos hacer.


Lucharemos, iremos a otro lado.
Nunca se detendr. Conseguir ms ayuda. No hay lugar al que podamos ir.
El tipo grande haba llegado ahora al extremo de la fila. Sin salida. La mujer del
bolso a tres mesas.
Vete, Matt. Ellos me quieren a m.
No.
An puedes irte.
Matt la ignor, alzando su voz hacia el tipo grande.
Ella no es a quien quieres! Ella no es Sherri!
El tipo avanz, aplastando la revista, ms y ms fuerte.
Espera, Matt sise Charlotte, apurndose a encontrar su voz ante el
pensamiento que acababa de ocurrrsele. Era horrible. Hizo que la piel se le pusiera
como carne de gallina desde el pecho hasta la punta de los pies. Hay algo que
podra querer. Podemos lastimarla. Podemos lastimar a Sherri.
Qu?
Las sesiones.
El tipo se detuvo. Las manos congeladas en la revista. Tambin la mujer,
paralizada a solo unos metros.
Continuaremos las sesiones. Me me volver el enlace. Eso es lo que l
quiere. Seguir, seguir lastimndola.
Charlotte. Matt trat de sonar severo, pero su voz se quebr. Saba que no
haba opcin en este punto. Sus palabras detuvieron el ataque, obviamente
obteniendo la atencin de Boca.
Los labios del grande tipo temblaron, como si pudiera hablar, pero con mucho
esfuerzo. Sus ojos se hincharon con la tensin. Finalmente salieron las palabras.
Esta noche.
La mujer intervino.
Esta noche.
No, Charlotte. Era claro por la mirada en la cara de Matt que consideraba
que la idea era ms que reprensible. l hubiera preferido aplastar al bastardo gordo
cara a cara y estrangular a la perra con su propio bolso. Y en cuanto a esos dos
Est noche! dijeron al unsono.
Charlotte estaba temblando.
Solo promteme, Matt, promteme que hars esto conmigo, no puedo
hacerlo sola, no puedo hacerlo, Matt.
Sus hombres cayeron derrotados. Matt le dio la mano y Charlotte la apret
luchando contra las lgrimas. Se gir hacia la mujer con el bolso.

152

Lo har. Lo har esta noche.


Inmediatamente el hechizo se rompi. La mujer parpade una vez, dos veces,
luego mir confundida dentro de su bolso. Se dio vuelta y se alej. Los dos latinos
regresaron a sus videos, y el tipo grande se meti entre el flujo de personas
regresando a la seccin de revistas.
Charlotte no recordaba cmo sali de la biblioteca. Solo tena un vago recuerdo
de sus pies llevndola fuera, hacia la luz del sol y el sonido de los autos.

153

Parte 4
El Apoderado

154

21
ace tres aos Charlotte fue a una estacin de esqu en Park City, Utah,
para un fin de semana de cuatro das con Lacey, el saxofn de primera
silla y su familia rica. El viaje fue de seis meses de trabajo. Seis meses de
ahorro de mesada, comprando nuevos trajes, una pieza a la vez. Seis
meses soando despierta y rindose con Lacey en el almuerzo de todos
los practicantes de snowboard sexys que conoceran en las laderas, cmo las chicas
planearan caerse delante de chicos lindos, por lo que ellos vendran y las ayudaran,
entonces pedir un paseo en el ascensor y besarse todo el tiempo.

El viaje tambin marcara el comienzo de una nueva Charlotte, post-Matt. Tres


meses antes haba sido su cada unilateral. l de repente haba empezado a salir con
un nuevo grupo de amigos, a ir a sus fiestas de tatuajes y escuchando gritos death
metal a todo volumen que sonaban como el Monstruo de las galletas de Plaza Ssamo
drogado. La cada de su amistad pas por tres fases: primero, ignor los cambios que
vio suceder en Matt; segundo, se burl de l, hizo comentarios fugaces sobre cmo
estaba diferente ahora, tratando de conseguir que se abriera al respecto, pero l
siempre esquiv esas conversaciones; y, finalmente, en tercer lugar, en los tiempos
cada vez ms raros en los que pasaban el rato, abiertamente se burl de su nueva
mirada estpida, que denomin Vikingo satnico y l se fue enojado dando un
montn de portazos.
La ltima vez que eso haba ocurrido fue justo antes de Park City, por lo que
Charlotte haba hecho un voto que el viaje sera su limpiador de paladar. Se
comprometera plenamente a su amistad con Lacey (Charlotte nunca haba tenido
una mejor amiga antes) y coqueteara con un milln de chicos. Volvera a casa como
una nueva persona y dejara que su amistad con Matt continuara, pero en sus propios
trminos, sin ms esfuerzo de su parte, lo que saba que significaba que
probablemente no volvera a escuchar de l nunca ms. Pero, como sea; estaba
cansada de las lgrimas y de las charlas nocturnas con su mam sobre cmo los nios
eran estpidos. Quera rerse, ser divertida y espontnea de nuevo y esa vida se
reanudara en Park City.
Dos das antes del viaje, los padres de Charlotte la llamaron a su habitacin.
Pens que estaran sorprendindola con un una mesada extra para el gasto del viaje.
En su lugar, le dijeron que su pap iba a mudarse a su propio apartamento durante
el fin de semana, que realmente sentan mucho decrselo justo antes del viaje, pero
pensaban que sera peor que volviese a casa y descubriera el repentino cambio sin
previo aviso. Era solo una prueba, dijeron. Para ver si las cosas podran mejorar con
un tiempo separados. Qu chiste.
Park City se haba arruinado, por supuesto. Bueno, quizs no se arruin del
todo, como, que se atenu. Sus sonrisas se sentan pesadas, su coqueteo hueco.
Incluso en los momentos en rerse en voz alta, los estallidos espontneos, su mente

155

nunca fue totalmente desviada. Eso fue divertido, hagmoslo de nuevo! Pap se va.
Oh, mira, ese chico es tan lindo, creo que est mirando hacia ac! Divorcio. Los
padres son tan imbciles.
Si le hubieran asignado una prueba enorme, un informe de libro o incluso una
presentacin oral (estremecimiento) para el primer da de regreso a la escuela,
podra haber compartimentado su cerebro, dejado los deberes de la escuela en casa
y de todos modos haber disfrutado mucho del viaje; pensar en el trabajo de la escuela
cuando volviese, incluso si esto significase mantenerse despierta durante toda la
noche. Pero esta noticia de sus padres no se quedara atrs. Colgaba alrededor,
escondindose en los rincones oscuros, mirndola constantemente, divirtindose
por sus intentos de pensar en otras cosas. Una piedra de molino alrededor de su
cuello que no desaparecera durante varios meses.
Y ahora la piedra del molino estaba de vuelta, pero esta vez para siempre.
Apoyando su cabeza contra la ventana de la camioneta, Charlotte vio brillantes
estrellas pasar en el Paseo de la Fama de Hollywood mientras Matt manej a travs
del trfico turstico. En cierto modo y en cortos momentos aliviados, se senta como
que la pesadilla haba pasado y que haba ganado. Todava estaba viva. Condujeron
sin temor a ataques o interferencia y un peso pesado se haba levantado de su mente
y corazn. No ms opresin, no hay visiones de muerte o suicidio. Los malos
pensamientos. Ashlyn los haba llamado los pensamientos de los condenados. De
todos modos, era ella misma de nuevo. Pero solo hasta cierto punto. Tal vez el
ochenta por ciento. Saba que para el resto de su vida sus mximos no volveran a ser
tan altos y sus mnimos mucho ms bajos. Con repentinos sentimientos cayendo,
senta que bien podra estar an cautiva en el apartamento de Cabe, desnuda en la
oscuridad. Con la rueda de molino que se esconda en las esquinas negras,
permaneciendo fuera de su camino, s, pero siempre ah, vigilndola para asegurarse
de que mantendra su parte del trato. Libertad comprada a un precio. Con correa.
Podramos ir a la polica dijo Matt. Esta era la segunda vez que lo haba
mencionado. La primera vez Charlotte lo haba ignorado, estaba demasiado molesta
para hablar.
Y decirles qu? pregunt.
Decirles qu? Decirles todo.
Ella neg.
Decirles sobre la oficina del psiquiatra. Tal vez el video no se da.
Y qu si no? Y qu?
As sabrn que algo est pasando aqu.
Puede ser; pero todava no podran ayudar, incluso si creyeran.
Ellos podran; s, podran.
No. Charlotte sinti una presin construyndose detrs de sus ojos.
Podran poner un detalle de proteccin en ti, o encontrar esta seora Sherri...

156

No, Matt. La presin apualaba sus sienes, y Charlotte saba que era la ira
de Boca, amenazante contra cualquier incumplimiento de su acuerdo. Tensando la
correa...
Charlotte, no. Todava tenemos opciones.
Slo hay una opcin.
No!
No tenemos una opcin!
No es cierto. Matt tiene eleccin. l puede irse.
Todava hay cosas que podemos hacer. Podemos... dijo Matt
Dime entonces.
Podemos...
Dime lo que podemos hacer.
Estoy tratando de decirte! Buscamos a Sherri, la encontramos. Vamos a la
polica, les decimos todo lo que descubrimos de Ezra Cabe: su verdadero nombre,
tiene una hija adolescente, tiene que haber lo suficientemente all para localizar a
Sherri.
S, quizs...
O nos vamos a Nueva Orleans. Ah es donde aprendi toda esta mierda vud,
as que alguien tiene que saber cmo detenerlo...
Eso est bien...
... saber cmo romper la maldicin...
De acuerdo, eso es bueno, esos son todos buenos y tal vez incluso funcionara.
Bien, entonces?
Entonces? Entonces qu, Matt? En el segundo, en el instante, que hagamos
un movimiento en esa direccin, damos un paso hacia cualquier lugar o cosa que nos
pueda ayudar, estamos muertos! l har que alguien choque contra nosotros en el
camino, o nos mutilar con un perro, o accidentes de avin, o vamos a la polica y
Boca har que el oficial nos dispare. No lo ves? Nosotros no somos los que estamos
en control aqu, no te has dado cuenta? La presin en su cabeza se disip. Boca se
mostr satisfecho con ella.
Matt mir el trfico.
Puede ser cualquier persona o cualquier cosa, l puede estar en todas partes
y no se detendr. Nunca. Y si sigo corriendo, donde quiera que vayamos, la gente va
a salir herido o morir. Ni siquiera han pasado veinticuatro horas todava y cuatro
personas han muerto. Eso es mi culpa, Matt! As que voy a hacer lo que quiere,
cuando quiere, tantas veces como quiera. Y, mientras tanto, nos dejar en paz.
No sabemos eso.
Es una mierda de vida, tal vez no se pueda vivir, pero lo tomar. Lo tomar!
Puedo soportarlo.

157

Est bien, puedes soportarlo, lo entiendo, todos entendemos eso, Charlotte.


Todo el mundo sabe eso de ti ya. Pero adivina qu? No soy t.
La dura mirada de Charlotte se desvaneci. Se pate a s misma por ser tan
estpida, por malinterpretarlo por completo. Matt no estaba siendo terco, desafiante
o sobre protector, por una vez. l estaba asustado. Quera correr y esconderse en una
pista de gritones tatuados y esconderse del matn.
Desabrochando su cinturn de seguridad, Charlotte se desliz sobre su lado
pasando el gran brazo de oso de Matt sobre sus hombros. l apoy la cabeza sobre la
de ella. Se sentaron as durante un tiempo en el trfico que avanzaba y frenaba,
Charlotte ocasionalmente limpindose los ojos.
Encendiendo las intermitentes, Matt se abri paso entre los autos a travs de
dos carriles para estacionarse en un pequeo espacio frente a un 7-Eleven en una
esquina. El nico lugar que estaba abierto era el de discapacitados. A la mierda. Se
dio la vuelta, puso el motor en neutro y apag el motor. Charlotte sinti que su brazo
se contrajo detrs de su cabeza y supo que quera moverlo. Se inclin hacia delante.
l se inclin sobre ella hacia la guantera, sac todo su contenido, encontr una
tarjeta de plstico azul con un smbolo de discapacitados y la colg en el espejo
retrovisor. Charlotte se sinti aliviada cuando Matt luego reemplaz su brazo detrs
de la cabeza y la acerc ms.
Eso era para tu abuela? Seal el cartel de discapacitados.
S.
Charlotte vio personas entrar y salir del supermercado. Muchos de ellos
pasaron por la camioneta, pero nadie mir hacia adentro o parecan notarlos. Era
agradable.
Tambin tengo miedo dijo ella. Crees que no? Crees que estara
haciendo esto si hubiera alguna otra manera?
No hubo respuesta.
Pero Matt, me equivoqu su voz entrecortada. No saba si poda decir esta
siguiente parte. No debera haberte trado a esto. Me entr el pnico. Una
pausa. Sabes que no tienes que... No pudo terminar.
Yo era el que estaba equivocado, Charlotte.
Autos pasaron de largo. Charlotte los escuch, insegura de lo que Matt haba
querido decir con eso. Preguntndose si iba a dar detalles. Estaba equivocado sobre
qu? Acerca de ella? Por favor, no dejes que sea eso, cualquier cosa menos eso.
Soy tan estpido a veces dijo Matt. No s cmo no me odiabas en ese
entonces.
El corazn de ella brinc.
Fui tan idiota durante toda la secundaria. Quiero decir, ni siquiera s por qu.
Charlotte esper, dejando un silencio prolongarse. Quera estar segura de que
no tena ms que aadir. Cuando era obvio que no lo tena, dijo:
Tal vez s te odi. Dije algunas cosas bastante malas.

158

Lo sinti sonrer contra su cabello.


Vikingo satnico. Estaba tan cerca de hacer que me tatuaran eso en mi
espalda.
Charlotte quera rer. En cambio, llor. Esta conversacin fue algo que haba
soado durante aos, con ganas de que viniera y terminara tan mal, esperaba que
fuera un festival de arrastre emocional de cuatro horas en el que su iceberg
finalmente saldra disparado en el aire libre en medio de un montn de gritos, culpas,
lgrimas y acabado con perdn, comprensin y el cierre. Qu sorpresa encontrarse
ahora que la conversacin haba ido y venido con slo unas pocas palabras, y que era
suficiente.
Oye dijo Matt, volviendo su rostro. No voy a hacer eso otra vez. No te
dejar. No me importa lo que tengamos que hacer.
Charlotte sinti que su corazn deseaba volar, su nimo queriendo levantarse.
Pero la piedra de molino los arrastr hacia abajo, los mantuvo atados. No me
importa lo que tengamos que hacer. Bueno, ella saba exactamente lo que tenan que
hacer. El atardecer era alrededor de las siete en estos das, por lo que tenan solo un
poco ms de seis horas para prepararse. Necesitaran cosas. Alfileres. Hilo negro.
Uno rosa. Velas. Locin HydraScents de coco vainilla. Una sbana negra. Tambin,
necesitaran entrar otra vez a la casa de Cabe. El espejo estaba all. Y qu pasa con
el tatuaje? Matt poda dibujarlo en ella, pero qu si eso no era suficiente? Y si se
lavara; entonces qu pasa la prxima vez?
La prxima vez? Cuntas veces habra? Con qu frecuencia sera esto
necesario? No poda pensar en eso ahora.
Vamos a necesitar algunas cosas dijo ella.
Se sentaron en silencio durante otros veinte minutos.

159

22

a llave de repuesto estaba en su lugar habitual.


Algo bueno, porque Charlotte estaba segura que no hubieran
podido golpear lo suficiente fuerte para ser escuchados por encima del
ruido de la msica del interior.

Y si a ellos les gusta seguir ah? pregunt Matt.


A Shakira? Charlotte gir la llave y abri la puerta, aumentando el
volumen de la msica. Empuj a Matt dentro, sabiendo exactamente lo que se iban
a encontrar.
Mam tena un karaoke mientras cocinaba. Era su cosa favorita por hacer en
las tardes cuando no estaba en alguna sesin de fotos, peinando y maquillando.
Despertar a las diez o incluso once, ir al supermercado y comprar ingredientes para
alguna exquisita comida mexicana, y perder dos horas hacindola con un colaje de
cuarenta xitos musicales y remix de rock latino como Man y Enrique. Ahora mismo
era Shakira, y mi madre estaba haciendo un mal trabajo manteniendo el ritmo.
Charlotte empuj a Matt y aun as tuvo que gritar.
Podemos simplemente dirigirnos arriba; ni siquiera se va a dar cuenta.
No, venga.
Bien, pero no puedo garantizarte que estar completamente vestida.
Matt arque una ceja y entr en la cocina. Charlotte hizo una mueca, esperando
un segundo dos segundos
Grito. Muchos gritos, despus vulgaridades dichas en espaol en largas
exclamaciones tartamudeadas, y Charlotte saba que su madre estaba ahora
abrazando a Matt, probablemente besndolo en ambas mejillas. Cuando Charlotte
entr, mam (completamente vestida, gracias a Dios) haba empezado ya con cunto
peso haba perdido Matt, que sexy luca (dndole la vuelta como a un modelo), cmo
de seguro tendra a todas las chicas peleando por l. Ella levant de golpe su camiseta
y pas sus dedos por sus abdominales, lo cual era demasiado para Matt. Se alej
ruborizado.
Charlotte puls el botn de los altavoces, quitando la msica.
Cuidado, mam. Tienes la edad perfecta para l.
Candice Herrera Candy para la mayora, no era considerada por ser
especialmente llamativa o guapa, pero su personalidad era tan encantadora y
contagiosa que nueve veces de diez en un club, haba conseguido xitos con la docena
de modestos sexy bomboncitos bebiendo en la barra. Era conocida por mantener las
cosas fras y divertidas bajo la presin de los sets de pelculas donde cinco minutos
de demora podra costar un milln de dlares. Varias actrices eran conocidas por

160

preferir quedarse en el apartamento de Candy entre las tomas, slo para estar
alrededor de alguien quien segua sonriendo.
En este momento esa sonrisa estaba brillando de alegra hacia Charlotte.
Cuando se abrazaron, Charlotte cerr sus ojos con el dolor en sus costillas.
Qu demonios te pas? pregunt Candy, su acento puertorriqueo
torcindose en demonio y pas. Se ech atrs para mirar a Charlotte de arriba
abajo. Te vez como la piata el da despus del cumpleaos de quince aos.
Como sea, soy torpe. Olvdalo.
Y esto no tiene nada que ver con la polica tocando mi puerta a las nueve de
la maana?
Oh, qu horror. Nueve de la maana. Espero que te hayas vestido primero.
Candy le gui un ojo a Matt.
Tal vez.
Matt se ri, reconociendo una de las respuestas favoritas de Charlotte. Tal
madre, tal hija.
Qu queran? pregunt Charlotte, intentando esconder el inters en su voz
rebuscando en la nevera.
Queran hablar contigo, cmo voy a saberlo? Preguntando, dnde ests,
dnde estuviste la noche anterior? Les dije Cmo voy a saber dnde mi hija mayor
duerme por la noche? Nunca llama ni siquiera a su propia madre.
Apuesto que lo has dicho.
As que, dnde has dormido anoche, necia? Recib tu mensaje tarde;
estabas conduciendo?
Charlotte podra escuchar el sonsacar en la voz de su madre, saba exactamente
lo que quera. Bueno, podra tenerlo.
Nos quedamos en el Casino Morongo, mam. Tuve una bonita habitacin con
una cama. A lo mejor ah es donde consegu estos moratones y rasguos, eh?
Candy fue atrapada entre dos expresiones que eran difciles de descifrar. No
estaba ni conmocionada ni haba acabado de escuchar las mejores noticias de su
vida.
Bueno esto no es mi asunto, supongo.
Mir a Matt para comprobar, pero l evit el contacto de ojos, espiando varios
ingredientes en la encimera.
Dime por favor que tienes lo suficiente para tres personas dijo l.
Estamos muertos de hambre, mam.
Demasiado fcil. Candy los ech de la cocina y comenz a sacar toda clase de
cosas del frigorfico mientras Charlotte y Matt se suban en la barra del otro lado de
la encimera.

161

Despus llegaron los interrogatorios. Ambos sobre la comida y sobre Matt.


Candy quera saber cada pequea cosa que haba estado haciendo en los ltimos tres
aos, interrumpindole cada dos por tres para reirle por no haber llamado o
pararse por ah y no saba que Charlotte se haba pasado muchas noches llorando
por l?
Oh mi Dios, me voy, me voy arriba amenaz Charlotte con el rostro
sonrojado.
Pero no se fue. Matt dijo algo sobre lo estpido que fue y la conversacin
cambi. Cuando habl sobre la muerte de su abuela, Candy realmente llor.
Abrazndolo un poco ms. Charlotte estaba siempre asombrada por las habilidades
de su madre para hacer a los dems sentirse importantes y amados. Aparte de su
abuela, Candy era la cosa ms cercana a una madre que Matt haba tenido. Podra
ser terca, exasperante y sin tacto, pero una cosa que definitivamente no era, es ser
egosta. Daba todo lo que tena, sin medir, a veces a completos extraos. En los
momentos que Charlotte no quera matar a su madre, sola desear poder ser ms
como ella.
Candy estaba sirviendo salsa verde encima de las enchiladas picantes cuando
la conversacin finalmente se calm bastante para que volviera a Charlotte.
Ests segura que todo est bien, mueca? Oh, mi cielo, qu tal si ests
embarazada, chica!
S mam, estoy de ocho meses; te lo puedes creer?
Has ganado algo de peso en las tetas. Estoy segura que Matt lo ha notado, ya
que no llevas ms el sujetador.
Se rompi.
Claro, porque ests enorme.
Charlotte hizo una cara de tonta, tipo jajaja, eres taaan divertida. No.
En serio, entonces, qu est pasando?
No es nada.
Me encanta nada. Cuntame sobre ello. Candy empuj los platos servidos
hacia ellos. Matt se ech encima del suyo.
Charlotte pens por un segundo.
Sali en las noticias esta maana; supongo que de todos modos te enterars
por Stefan. Se trata de Marissa, aquella chica, una de las otras que fue liberada
aquella noche?
S, recuerdo.
Fue encontrada muerta anoche.
Candy se santigu, murmurando una oracin en espaol.
Al parecer se suicid continu Charlotte. Y la polica quiere hablar por
qu Marissa me llam justo antes.
Te llam? Los ojos de Candy estaban ampliamente abiertos.

162

S. Ella slo quera hablar de lo que haba pasado, es todo. Senta que nadie
ms poda entender.
Por supuesto.
En realidad, me dijo algunas cosas sobre las cuales quera preguntarte.
A m?
S, supongo. Por tu lado de la familia tienes un poco de experiencia con las
cosas frikis, no?
Charlotte tena tambin la atencin de Matt ahora. Dnde quera llegar con
esto?
Candy dijo:
Qu cosas?
Marissa me cont algunas de las cosas que Ezra Cabe le hizo.
Ay, Charlotte. Tal vez hablemos de esto ms tarde.
Slo algo rpido. Ella dijo que sola clavarle alfileres, y cada alfiler con un hilo
de color atado a ello. La mayora de ellos eran negros, y uno era de color rosa.
Candy llev una mano a su corazn y pronunci ms oraciones en espaol. Sus
ojos estaban llenos de angustia.
T has odo hablar de eso? pregunt Charlotte.
Mam asinti.
Mi ta Beatriz, la que estuvo poseda por demonios hasta que bebi la
pcima? Matt, te contar todo sobre ella en otro momento.
Recuerdo dijo Charlotte.
Antes de eso, sola hablarles a sus muecas. Algunas le gustaban, otras no.
Las que no le gustaban, sola usarlas para torturar, como muecas woodoo.
Charlotte y Matt se dieron rpidas miradas.
En woodoo explicaba Candy, los diferentes colores tienen significados
especiales, por lo tanto atan hilos de colores a los alfileres que clavan en las muecas.
Est bien.
Bien, entonces titubeaba Candy. Incluso odiaba hablar sobre esto.
Negro y rosa son colores negativos.
Me lo imaginaba.
Negro es para sufrir. Y rosa rosa es muerte.
Matt se qued mirando fijo su plato. Moviendo la comida.
Bueno, esto es suficiente. No ms dijo Candy. Matt va a perder su apetito
y ni siquiera he trado las piraguas todava.
El rostro de Matt se ilumin.
Mentira.

163

Candy trajo varios frascos coloridos desde la despensa. Piragua eran


simplemente copos con sabor afrutado como coco, pia o fresa. Matt acostumbraba
tragarse dos o tres a la vez como en una merienda, tiempo atrs cuando los dulces
eran ms atractivos que las chicas.
Pero con el colorado sirope Candy tambin trajo un largo y brillante cuchillo.
Slo tengo algo ms que decir primero. Lo dir una vez, y solo una vez y no
volver a traerlo en conversacin nunca.
Levant el cuchillo para apuntar a Matt y el corazn de Charlotte retumb por
el miedo que Boca haba decidido romper su pacto.
Candy entrecerr sus ojos hacia Matt mientras hablaba.
Si alguna vez vuelves a hacer a mi Charlotte llorar de nuevo, te cortar en
pequeas rebanadas y te freir como carne asada contino, pero el resto era en
espaol a media risa. Matt capt lo ms importante de ello, algo sobre qu hacer con
el cuchillo y sus genitales. Se ri. Ahora djenme verlos besndose dijo Candy.
Cuando Charlotte protest vehemente, Candy gru y volvi a poner en marcha
los altavoces, usando uno de los recipientes de siropes como micrfono mientras
cantaba al mismo tiempo que Pitbull.
Matt dej limpio su plato, despus ayud a Candy a formar monstruos
piraguas de tres sabores.
Charlotte los miraba con una repentina nostalgia abrumadora. Esta era la clase
de escena que haba ansiado ver de nuevo, pero pensaba que nunca iba a llegar a
ocurrir, no despus de que Matt se haba ido, y especialmente no despus de que
Ezra Cabe haba torcido su vida en un manicomio de ansiedad y miedos. Esto era
todo lo que haba deseado. Solo esto. Slo simples momentos como este, si fuera
posible solo para ellos, aunque sean pocos y alejados.
Rog en su mente: Boca, si ests por ah en algn lugar escuchando. Por favor
djame tener ms de esto. Har tus sesiones, me herir a m misma, juro por mi
corazn, que me muera con miles de alfileres rosa en mi ojo. Slo no me quites esto.
No tuvo respuesta.

164

23

uele? pregunt ella.


El primer pinchazo es lo peor. Luego uno se
acostumbra.
Mentiroso.

Ayuda a olvidarlo, eso es seguro.


Charlotte se sent con las piernas cruzadas sobre la cama, el cabello todava
mojado de la ducha. Observ a Matt con creciente malestar. l se arrodill a los pies
de la cama, apoyado en los codos, sosteniendo en una mano un lpiz con una aguja
de coser unido al extremo, y en la otra mano su encendedor. La llama de color
naranja lami la aguja de coser.
Junto a l, estaban las bolsas que haban trado de la camioneta. Haban
encontrado todo lo que necesitaban en Target, a excepcin de la leja. Para eso
tuvieron que ir a varios lugares diferentes, con el tiempo consiguieron una botella en
una pequea ferretera. A travs de la bolsa de plstico delgada pudo distinguir
distintas etiquetas de advertencia. PELIGRO. VENENO. QUEMADURAS
QUMICAS.
Sin embargo, una gota no poda ser tan mala, verdad? Las otras chicas la
tomaron al final de cada sesin, y estaban bien.
Ahora Matt estaba envolviendo el hilo alrededor del lpiz y la aguja, jalando,
envolviendo y apretando todo hasta la punta. l haba dicho algo sobre el hilo siendo
lo que sostiene la tinta. Cuando la punta de la aguja pincha la piel, el hilo la toca y un
poco de tinta sangra en la piel, y listo, tatuaje. El problema era que no podas
arrastrar la aguja en la piel como un lpiz. La tinta no iba lo suficientemente
profundo. La nica manera era pinchar con la aguja, empujarla, dejando un punto.
Entonces ya es solo seguir pinchando y pinchando, hasta tener suficientes puntos
para formar una lnea o lo que necesitabas. Charlotte conoca la tcnica por sus clases
de arte. Puntillismo, se llamaba.
Crees que Sherri sienta todo lo que l hace en las sesiones? pregunt
Matt. Crees que realmente funciona?
En este momento estoy pensando que este hombre es el verdadero negocio,
verdad?
Matt asinti con el rostro sombro.
No quera hacer la verdadera pregunta en su mente, pero Charlotte saba qu
era de todos modos. No te molesta torturar a un desconocido que no te ha hecho
nada?
Ella se encogi de hombros.

165

No s, Matt. No s qu pensar. Y realmente no lo saba. S, apestara


encontrar alguna manera de que Sherri fuera torturada durante todos estos aos por
los fantasmas y aflicciones, y ahora Charlotte iba a continuar con ese abuso. Pero,
por otro lado, esta seora haba intentado matar a su marido con cido. Tal vez ella
estaba tan loca como l.
Matt empuj las bolsas y se inclin sobre la cama para jalar uno de los dedos
del pie de Charlotte. Ella estir sus piernas, dejndole jalar un pie, luego del otro,
mientras se acostaba estirada. Se acost a su lado, casi encima de ella, y enganch
una de sus piernas sobre los muslos de ella.
Desabotonando la blusa, Charlotte sac su pecho izquierdo revelando un sostn
negro con volantes movindose al comps de su respiracin.
Lindo.
vi.

Confa en m, de todos los sostenes de mi mam, este es el menos zorra que

Matt movi su mano hacia arriba, pasando por su corazn. Con una triste
ternura, poco a poco pas los dedos sobre la piel delicada en la que pronto estara
haciendo un smbolo profano. Sus ojos se movieron hacia los de Charlotte y se
quedaron all. Ellos reflexionaron en silencio. Ella dese que sus manos vagaran ms,
pero conociendo a Matt, esa parte de su relacin estaba todava muy lejos.
l se inclin para darle un beso, sus dedos movindose por su cuello. Los labios
de ella se separaron, atrayndolo para un beso largo y desesperado que slo termin
cuando sus pulmones exigan aire. Matt se recost sobre un codo, quitndole el
cabello de la cara y colocndolo detrs de sus hombros.
Con un profundo suspiro tembloroso, Charlotte apart la cara de l y tens su
cuerpo. Matt trabaj rpidamente, sumergi la punta de la aguja en la tinta,
movindose en el lugar por encima de su pecho. Antes de que la tinta pudiera gotear,
l hizo un gesto con la mueca y pinch su carne con la aguja. La respuesta fue
inmediata: el pecho de Charlotte se alz y se congel en una contraccin de dolor. Su
mandbula se fij, rechin los dientes, pero no sali ningn sonido.
Matt solt una respiracin de alivio. La primera es la peor.
PINCHAZO.
PINCHAZO, PINCHAZO, PINCHAZO. Pinchazo, pinchazo, pinchazo.
Una y otra vez, pinchndola con la aguja, detenindose slo un momento para
sumergirla en la tinta. l se sent a slo centmetros de su palpitante pecho, donde
poda evitar ver el dolor escrito en el rostro de ella, una solitaria lgrima formndose
y trazando un camino lento a travs del puente de su nariz.
El tatuaje no fue muy complicado, pero incluso una sencilla lnea recta le tom
demasiado tiempo cuando tuvo que formarlo con decenas de pequeos puntos
rectos. A veces iba demasiado profundo y Charlotte responda con una sacudida y
aspirando a travs de sus dientes.
Poco a poco, el smbolo tom forma. Primero la serpiente izquierda, luego la
derecha, y en el momento en que estaba terminada la ltima estrella del smbolo en

166

la piel de Charlotte, era de un rojo intenso, crudo e hinchado desde su clavcula hasta
la cima de su pecho. Varios de los puntos de tinta rezumaban sangre, lo cual Matt
limpi cuidadosamente con una toalla de papel. Tras el pinchazo final, rpidamente
lanz la aguja a la mesita de noche y comenz a soplar aire sobre su pecho.
Lentamente la espalda de ella empez a relajarse, y se hundi en la colcha.
Inmediatamente cay en un sueo exhausto.
Matt se acomod a su lado, limpiando las gotas de sudor de su frente y cuello.
Y cuando se levantara, la pesadilla empezara.

***
Sherri.
No me llames as.
As te vas a llamar. Pronto.
Mi nombre es Charlotte.
Por un rato ms, s.
Nunca ser ella.
Sers ms Sherri de lo que ella es. Tendrs poder sobre ella. As como yo soy
ms Charlotte que t ahora.
No tienes poder sobre m.
No?
An puedo elegir por mi cuenta.
Puedes elegir actuar, pero no puedes elegir las consecuencias por esas
acciones. Eso es de mi dominio ahora.
Puedo suicidarme.
Estars atada a m por siempre. Lo perders todo, incluso tu precioso libre
albedro.
No puedes tomar el libre albedro. Eso es dado por Dios. Mam me lo dijo.
Aqu no hay Dios, Charlotte. Solo poder.
Slo mtame ahora. Preferira eso.
Para liberar a Matt.
Para salvarlo, s. l no es parte de esto.
Lo es. T tienes poder sobre l.
No lo tengo.
l va a donde t vayas. Le importas.
Qu sabras t sobre importar?
Es poder. l te lo concede.
No de una mala manera. Nunca lo herira.

167

Entonces haz que se vaya.


No lo har.
Ves?
Por qu yo? Es a Sherri a quien quieres. Por qu no meterse en su cabeza,
torturarla, cazarla?
Estoy atado a ti, Charlotte. Esa es la manera.
Ves? Entonces t tampoco tienes opcin.
No es verdad.
Entonces vete. Ve a ella y hzselo. Hazle a ella lo que me ests haciendo. Lo que
hiciste con las otras chicas.
Esa no es la manera.
Porque no puedes, verdad?
No es la manera.
Tan siquiera sabes dnde est? Quin es?
Vive en ti.
Qu si nada de esto est funcionando? Qu si Sherri ya est muerta?
Si ella estuviera muerta, todas seran liberadas.
Tan siquiera recuerdas por qu ests haciendo esto? Por qu la odias tanto?
Poder. Siempre.
Ella trat de matarte. Por qu?
Por qu.
No lo recuerdas, verdad? Ya ni siquiera eres t.
T.
Eres Adrien Lauzon. Sherri trat de matarte con leja. cido por tu garganta!
LOS MATAR A TODOS. A TU MADRE. A TU PADRE.
Lo siento.
TODA SU SANGRE VA A SALIR. TODOS SOBRE LOS QUE TIENES PODER,
TODOS SERN TOMADOS, UNO POR UNO.
Lo siento!!
MATT SER EL LTIMO. MATT SER EL PEOR.
Quiero despertarme ahora.
No.
Despierta!
T no elijes. Boca lo hace.
Lo siento.

168

Morirs.
Qu si lo olvido?
La sesin?
S. Qu si olvido cmo hacerla? Nunca la he hecho.
Te ayudaremos.
No puedo hacerla. No lo har. Tendrs que matarme.
Con el tiempo.
Yo tambin lo habra hecho, ya sabes.
Hecho?
El cido por tu garganta. Si yo fuera ella, tambin te hubiera matado.
T eres ella.
Yo s te mat, una vez. Cort tu desgraciada garganta y lo hara de nuevo.
Encontrar una manera.
Despierta.
Atravesarte con un marcador negro, acabar con tu existencia!
Despierta!
Maldito seas al infierno!
Es hora.

169

24
harlotte se qued en una esquina oscura, mirando las nubes con tintes
rojos pasar el techo del complejo de departamentos. Era un estilo de
dos pisos con una pileta en el medio. Justo a su derecha estaba una
puerta marcada 6E con cinta amarilla de polica estirada a travs de
esta y cubriendo las ventanas. Una profunda sombra avanzaba hacia los
departamentos atravesando la piscina. El sol estara oculto en unos minutos.

El apartamento de Cabe estaba en la planta baja, escondido bajo el saliente


balcn del segundo piso y las escaleras de concreto. Charlotte se pregunt qu hara
si alguien bajara de pronto las escaleras y la viera parada all en la oscuridad junto a
un armario de mantenimiento. Preguntarle qu estaba haciendo? Echarla?
Llamar a la polica? Sin embargo, probablemente nadie vendra. Matt dijo que
varios de los inquilinos se haban mudado despus del incidente, y los otros estaban
siendo reubicados as todo el edificio podra ser demolido y reconstruido como una
extensin de un edificio ms nuevo. El lugar era un pueblo fantasma.
Aun as, dese que Matt se apresurara. Quizs estaba tomndose su tiempo a
propsito, as podran perder su oportunidad, intentar de nuevo otra noche. Estuvo
de mal humor todo el camino mientras Charlotte intentaba repasar todos los detalles
que recordaba sobre el ritual. Su principal queja era que incluso si podan irrumpir
en el apartamento de Cabe (lo cual dudaba), no podan seguir viniendo cada semana,
y qu sucedera cuando el edificio fuera demolido, entonces qu haran? La
respuesta de Charlotte fue que robaran el espejo y encontraran un lugar nuevo para
hacerlo. Matt se haba quedado en silencio despus de eso.
Charlotte dirigi su mirada hacia el picaporte del apartamento de Cabe. Haba
escuchado algo adentro. Escuch con lgrimas contenidas, pero solo haba sonidos
distantes del trfico.
Luego, con un ruido metlico, el picaporte se gir con un chirrido y la puerta se
abri una rendija. La oscuridad dentro era absoluta.
Vamos susurr Matt.
Ella entr a hurtadillas, pero no quera aventurarse ms lejos hasta que sus ojos
se ajustasen.
Las mismas viejas cerraduras de mierda en las ventanas del bao, al igual que
las de la abuela. El problema no es abrir la ventana; es encajar a travs de la maldita
cosa. Matt abri su encendedor y encendi una de las velas que haban trado.
La primera cosa que Charlotte vio fue el apagado resplandor del espejo. Detrs
de este, haba una figura escondindose en la sombra. Una oleada de miedo atraves
su cuerpo antes de darse cuenta que era solo el maniqu. Todo estaba aqu en su lugar
original.

170

Tcnicamente an es una escena de crimen dijo Matt. Probablemente lo


dejaran as hasta que el lugar sea derrumbado. Oye, ests bien?
Era difcil respirar all. El aire era denso y pesado, como respirar a travs de
una manta. Charlotte respir profundamente como una mujer en trabajo de parto.
Respira slo respira Deseaba ms que nada que pudieran encender todas las
luces. Pero saba que eso no estaba permitido.
Charlotte
Saba lo que dira a continuacin, Charlotte, salgamos de aqu, as que no lo
dej terminar.
Apresurmonos, est anocheciendo.
Ms velas fueron encendidas. Alfileres con hilos rosas y negros. Cuentagotas
lleno, uno con agua, el otro con leja.
Mierda dijo Matt.
Qu?
La leja. Dice cuarenta por ciento de solucin en el frasco. Cmo sabemos
cunto us? Qu si us diez por ciento? O quiz la diluy con algo.
No tenemos tiempo.
Qu si cuarenta por ciento es demasiado? Sabes que usan esta cosa para
disolver la carne de los huesos?
No lo s, slo saca la sbana.
Charlotte
Mira, no quiero pensar en eso, est bien? Tenemos que hacer esto, y tenemos
que hacerlo ahora. En diez minutos, esto habr terminado y podremos seguir con
nuestras vidas.
Pero por cunto tiempo antes de que tengamos que volver y hacerlo todo
otra vez? Cada semana? Cada par de das?
No quera decirle lo que estaba pensando, que por aos Boca haba hecho el
ritual todas las noches, as que porqu l esperara menos ahora?
No lo s. Todo lo que quiero ahora es salir de aqu y pasar juntos una noche
libre, solo nosotros. Has pensado en eso? Nos dej en paz ya que acordamos esto.
Podemos ir a cenar, podemos ver una pelcula, podemos hacer cosas normales.
Matt estaba negando. No haba nada normal en esto. Pero cerr la boca y
comenz a desdoblar la sbana negra que haban trado.
Charlotte empuj el maniqu junto al espejo para la preparacin final.
Cuidadosamente, casi con una reverencia religiosa, sac el collar de delfn de su
bolsillo y lo coloc alrededor del cuello del maniqu.
Matt retrocedi hacia la oscuridad detrs del espejo; luego hubo un sonido
susurrante que le dijo a Charlotte que estaba colocando la manta sobre l mismo.
Dio un paso hacia el centro de la habitacin, se quit sus zapatos. Pens en la
conversacin del doctor Burke con Ashlyn.

171

Es hora.
Oh? Hora de qu?
Sesin.
Hay un reloj? Cmo sabes que es hora?
Atardecer. El cielo rojo.
Inhala.
Exhala.
Se volvi hacia el silln. Cerr sus ojos. Tranquila clmate
l no vendr hasta que ests frente al silln.
La sbana susurr tras ella. Los fuertes pasos de Matt en la alfombra. Luego
silencio.
Cuando las sbanas se queden en silencio de nuevo, s que estar detrs de
m. Hora del bao.
Charlotte baj el cierre de su jeans, deslizndolos por sus caderas. Sac las
piernas, primero el pie izquierdo, luego el derecho. Pate lejos el pantaln con
movimientos pequeos, intentando ganar algunos segundos antes del siguiente
paso. Una oleada de autocompasin creci y muri en su corazn por los momentos
ntimos que estaban siendo robados de su futuro. Matt quiz sea el primer verdadero
amor que hubiera tenido, algo serio, el comienzo de algo que podra ser de por vida,
con (casi) todas sus primeras veces an por venir. El primer beso estaba dado. Pero
la primera cita real. El primer aniversario. Primer te amo. Todo eso llevando
gradualmente a una gran intimidad y el primer sexo. Haba un cierto orden de cosas;
ella siempre lo haba sentido de ese modo. Una progresin natural.
Pero todo eso fue puesto a un lado ahora. Desliz la punta de sus dedos bajo
sus bragas y las baj, empujndolas por sus pies. Permaneci en esa posicin
Dedos en los pies.
Todos sus msculos se tensaron con vergenza, sus piernas temblaban con el
estiramiento y las nalgas apretadas involuntariamente, como si intentase protegerse
del repentino centro de atencin.
Oy el suave susurro de la tela; luego algo fro toco la parte baja de su espalda.
Una gota. Dos gotas. Con la tercera lleg un repentino torrente por su espalda
Las partes con las que voy al bao.
Eso envi un violento escalofro por su espalda y sus piernas.
Se enderez, agradecida de haber terminado con eso. El resto de su desnudez
sera fcil en comparacin. Menos vulgar. Se gir para enfrentar a Matt y se quit su
camiseta, deslizando sus brazos fuera y dejando la camiseta arrugada sobre la cima
de su cabeza, la camisa todava cubriendo sus ojos.
La sbana se movi otra vez. Matt unt dos toques de locin en cada lado de su
cuello.
Huele a algo blanco.

172

Ante el sonido de los ruidos chirriantes, sac la camiseta de su cabeza y mir el


espejo, a slo unos centmetros de ella. Por el rabillo de su ojo, poda decir que Matt
se haba movido detrs del maniqu.
Sus brazos son los brazos de ella. Ella me da su collar.
Matt abri el collar y se lo ofreci a Charlotte. Lo tom, cuidadosa de mantener
sus ojos en el espejo.
Mira el espejo para ponrtelo. Solo el espejo.
Era difcil abrochar el collar con dedos temblorosos. Despus de tres intentos,
finalmente lo consigui.
Pero ahora qu?
La mente de Charlotte se puso en blanco. Qu segua despus? Recordaba que
Ashlyn haba procedido a ponerse los otros artculos del maniqu, el sostn, las
medias, todo eso. Pero ella no tena ninguna de esas cosas. Estaba de pie desnuda
con solo un collar.
Tatuaje susurr Matt.
Charlotte asinti. Era cierto. Delicadamente, cuidadosa de no presionar la piel
inflamada, cubri el tatuaje con su mano derecha.
Hora de los juramentos.
Soy Charlotte dijo en un susurro rasposo, luego se detuvo, preguntndose
qu decir despus. Estaba bastante segura que podra hacer lo bsico de esto, pero
y si se perda las palabras cruciales? Importaba?
Ahora soy Charlotte.
Fue pensado en su mente, pero no con su voz.
Ahora soy Charlotte.
Era la voz de Ashlyn, clara como si estuviera hablando en voz alta.
Ahora soy Charlotte repiti.
Pronto no lo ser.
Pronto no lo ser.
Ashlyn la llev durante todo el guin.
En este momento me entrego a la perpetuacin de las cosas escondidas, y juro
nunca revelarlas, que siempre permanecern cubiertas con una sbana negra, no
obstruirlas o provocar que se detengan, bajo la penalidad de las siguientes
maldiciones: que mi garganta sea cortada, que mi cuerpo sea atormentado por todos
los reptiles de la tierra y las bestias del campo. Que mi mente sea plagada por
pensamientos de los malditos, y mi alma unida a Boca para siempre.
Charlotte ahora est oculta.
Charlotte ahora est oculta.

173

Luego hubo silencio en su mente. Ashlyn se haba ido. Probablemente porque


saba que Charlotte recordaba la siguiente parte. Baj su brazo, revelando el tatuaje,
y se dijo en el espejo:
Soy Sherri.
Estudi atentamente su reflejo, preguntndose si habra una visin, o quizs
algn pequeo cambio en su apariencia. Por qu otra razn usar el espejo?
Pero no hubo nada diferente. Slo su cuerpo desnudo contorneado con la luz
de las velas. Asustada, con ojos brillantes devolvindole la mirada. Se imagin a
Ashlyn en el silln, con las manos errantes sobre su cuerpo, pellizcando, araando.
Es el dolor lo que la atrae.
Se pellizc. Primero en el vientre, luego la cadera. Pellizcos ms fuertes en su
pecho y brazos. Pellizcando y retorciendo tan fuerte como poda, dejando marcas
rojas.
Pero todava ningn cambio en el espejo. Algo estaba mal? La conexin no
era lo suficientemente fuerte? Entonces por qu no estaba poseda? Pero a Boca no
pareci importarle. Hasta ahora, no haba protestas de l. Quizs as es como
siempre fue. Tal vez nunca hubo algo diferente en el espejo para las otras chicas.
Alfileres.
Vio que Matt estaba un paso frente a ella, esperando con el primer alfiler. Un
hilo negro atado. Se dio cuenta que estaba negando bajo la sbana.
Charlotte
No, Matt. No estara sorprendida si en cualquier momento l arrancaba la
sbana negra, encenda todas las luces, y la arrastraba a casa. Casi deseaba que lo
hiciera.
Pero no. Las otras chicas haban soportado cientos de sesiones por aos, y en
las manos del monstruo. No se echara atrs. Extendi su brazo derecho, estirando
el izquierdo para pellizcar la piel de su mueca. Tir fuerte, intentando encontrar la
piel ms delgada, los delicados pliegues se estiraron sobre las venas que haba
cortado para suicidarse. Cuando Matt dud, subi sus brazos ms alto y cerr los
ojos.
Hazlo.
Al principio no sinti nada. Esper. Luego la suavidad de sus dedos en la parte
de atrs de su mano. Algo duro pinch la piel de su mueca. Auch. l en verdad iba
a
Empuj el alfiler a travs de su mano, entr por un lado y sali por el otro con
un pinchazo rpido. Se sobresalt por el dolor y la piel se desliz de sus dedos,
apretando el alfiler contra su mueca. Abri su boca para gritar, pero para entonces
el dolor ya estaba disminuyendo, dejando solo un dolor punzante en su mueca. Matt
sostuvo sus dos manos como si fuera un jardinero esperando que una pelota caiga.
Estoy bien susurr Charlotte. Dej que la mueca perforada cayera sin
fuerza a su lado. Mejor si no la vea. El pensamiento era peor que la realidad.

174

Para la mueca izquierda dej que Matt tirara de la piel l mismo. La


perforacin estuvo as de rpido, con la misma punzada de dolor fugaz, ms una
descarga, en realidad. Ambas muecas colgaron a sus costados, con hilos negros
colgando.
Hora de las rodillas.
Charlotte quera maldecir en voz alta. Una larga fila de obscenidades vino a su
mente. Las muecas estaban mal, pero las rodillas le parecan peor. Mucho peor. Tal
vez no el dolor, pero algo en la idea la disgustaba. Qu si tena que doblar sus
rodillas? La piel empujara el alfiler apretado contra su hueso
Alguna vez haba escuchado de alguien perforando sus rodillas? No, porque
eso es justo
El tren de ideas de Charlotte se detuvo cuando se vio en el espejo. Algo no
estaba bien con su rostro. Algo haba cambiado, aunque no poda decir exactamente
qu. Todava era ella, pero tal vez la luz de las velas la haca lucir extraa, como
cuando apuntas una linterna hacia ti mismo para contar una historia de terror.
No.
No era solo la iluminacin. Su rostro definitivamente haba cambiado, aunque
de maneras muy sutiles. La lnea del cabello era ligeramente ms alta, ms
redondeada. Las cejas eran ms finas con certeza. Charlotte jams las perfilaba tan
delgadas. Casi estaban esbozadas.
Es el dolor lo que la atrae.
Hazlo, Matt dijo Charlotte con la mirada fija en el espejo.
Qu pasa?
Neg. Ahora no.
l se agach y pinch su piel sobre su rodilla, pero el trabajo era difcil.
Charlotte no era exactamente una bolsa de huesos, y de cualquier modo la piel
encima de la rodilla era ms gruesa. Esto no sera un pinchazo fcil como la piel fina
de las muecas.
Tirando de la piel tanto como poda, Matt meti el alfiler a travs. Pero
Charlotte salt tan rpidamente que la punta no tuvo tiempo de salir por el otro lado.
Colgaba en un extrao ngulo, como si hubiera sido apualada en la rodilla.
Charlotte salt sobre su pierna buena, presionando sus labios junto para evitar
gritar de dolor.
Quieta! Quieta! sise Matt. Agarr su rodilla y rpidamente maniobr el
alfiler en su lugar, un buen pinchazo sangrante.
No pares dijo Charlotte. Sigue.
Sostn tu rodilla.
Se movi a su otra pierna, pinch la piel y pas el cuarto alfiler sumergindolo.
Charlotte colaps, casi cayndose, pero se las arregl para recuperar su equilibrio en
cuclillas. Matt haba intentado tomar su mano, pero se pinch la mano con uno de
los alfileres en sus muecas.

175

Estoy bien dijo ella. Pero su cabeza se senta liviana. Sus muslos ardan por
mantenerse en cuclillas.
Su reflejo en el espejo, sin embargo, estaba de pie. Charlotte haba notado la
diferencia de inmediato cuando casi se cay. El reflejo en el espejo no se movi en la
misma forma que ella. No estaban sincronizadas.
Matt, est funcionando dijo ella.
No veo nada.
Es ella.
Sherri Pascal era delgada como un esqueleto, con una piel grasosa y bronceada
y un par de amplios ojos, muy grandes y expresivos. Su maquillaje era dramtico,
casi como un maquillaje de escenario, pmulos esculpidos y aadiendo
profundidades negras en las laderas bajo sus cejas altamente arqueadas. Desde esas
profundidades miraban sus amplios ojos saltones. Ella sujet su mueca con una
mano temblorosa. Sherri poda sentir el dolor. El enlace haba funcionado.
Charlotte, todava queda uno. Matt sostuvo el ltimo alfiler en su mano. El
rosado.
Ella se par, asintiendo. La sbana negra se movi ms cerca y Matt tir de la
piel bajo su barbilla en la parte superior de su garganta.
Toma aire dijo, y enganch el alfiler a travs.
Este no doli tanto, pero se sinti raro. Si tragaba, poda sentir el peso de la
aguja tirando de su garganta. El alfiler rosado cosquilleaba en su cuello.
En el espejo, Sherri Pascal hizo una mueca y sus manos fueron a su garganta.
Charlotte sinti una punzada de culpa. Esta mujer no pareca una mala persona. Un
poco excntrica, tal vez, con el maquillaje y toda la joyera grande y llamativa que
llevaba. Le recordaba a una mujer gitana de un libro de cuentos.
Eso es todo, vamos dijo Matt.
No, haba ms.
Esos son todos los alfileres. Terminamos.
Charlotte quera irse tanto como l, especialmente ahora con esa extraa mujer
mirndola con sus saltones ojos. Pero haba ms, estaba segura de eso.
Charlotte.
Est bien, est bien. Entonces haz la leja, y acabamos.
Mierda. Olvid la leja.
Slo una gota.
Lo s. Levant el gotero.
Charlotte inclin su cabeza y abri la boca. Mientras el lquido brillante se
tambaleaba en la punta del gotero, una caliente rfaga subi desde los dedos de sus
pies hasta la cima de su cabeza con un repentino pnico, y dese que hubieran
diluido la solucin de leja.

176

Demasiado tarde.
Una extraa sensacin se extendi a lo largo de su lengua y hacia las encas de
sus dientes inferiores. Por una fraccin desorientada de un segundo, Charlotte se
pregunt cmo la solucin se podra haber puesto tan fra, se sinti como si su lengua
hubiera sido pegada a una chapa congelada de metal. El sabor a hierro oxidado.
Y entonces las agujas. Cientos de agujas en su boca cortando ferozmente sus
encas y metindose en sus dientes, arrancando las races. Todo el aire dej sus
pulmones en un gran esfuerzo por escupir, y luego vino una gran bocanada de aire
que quem su garganta y pulmones.
Con un grito desgarrador que sacudi sus tmpanos, Charlotte cay de rodillas,
sin importarle los alfileres. Uno de ellos se dobl y se rompi inmediatamente. No lo
sinti. Su boca estaba en llamas.
Matt tir la sbana y fue corriendo a la cocina.
Otra bocanada de aire, seguida por ms gritos. Un mezcla de dolor y terror ante
la idea de que toda la mitad inferior de su rostro podra separarse de su crneo en
cualquier momento. Todo el cuerpo convulsionando. Hebras de saliva burbujeante
cayendo a la alfombra de su boca abierta, y luego escupi de nuevo y sangre salpic
sus manos, goteando sus labios y barbilla.
Matt! La palabra apenas sali, un balbuceo. Su lengua estaba hinchndose,
llenando su boca. Hiperventilando ahora. Poda sentir el fuego extendindose hacia
su garganta.
En ese momento de paralizante terror, escuch una voz. No la suya, y tampoco
la de Ashlyn esta vez. Era la voz de una mujer gritando un nombre. Tabby. Tabby.
Y entonces Matt regres, dndole vuelta, inclinando su barbilla hacia arriba e
inundando su boca en un diluvio de agua. Lleg con la fuerza de lo que pareca una
manguera de bomberos, llenando sus mejillas y garganta, amenazando con ahogarla,
pero a Charlotte no le import; ahogarse era mejor que quemarse.
Escupe! dijo l, girndola hacia un costado.
Charlotte exhal y toda el agua cay rpidamente sobre la alfombra. Matt
acomod la jarra de nuevo y llen su boca, dejando que el agua chapoteara alrededor
y escupiendo. Enjuagando hasta que el recipiente estuvo vaco. Regres para llenarlo
de nuevo.
Tabby!
La voz estaba gritando ahora, aguda y desesperada. Charlotte levant sus ojos
aguados hacia el espejo, sorprendida de ver la imagen clara como el cristal ahora, no
solo a Sherri Pascal, sino a sus alrededores tambin. Estaba en un cuarto lleno de
ropa. Dos colchones apilados en una esquina, sin marco de cama. La nica
decoracin era una mscara tiki de madera en la pared, con su lengua afuera en una
grotesca sonrisa. Sherri estaba desplomada en el suelo, agarrndose la garganta y
gritando. Tabby!

177

Una adolescente entr en el dormitorio y se puso en la puerta con los brazos


cruzados. Pareca no tener prisa por ayudar. En el momento siguiente, Sherri fue
liberada de su dolor. Tosi y escupi.
Ests en un mal viaje? pregunt la hija. Algo sobre ella atrajo la atencin
de Charlotte, y la hizo querer mirarla ms de cerca.
Est sucediendo de nuevo dijo Sherri.
Qu?
Es como antes.
La expresin de la hija cambi de casual a interesada. Mir ms all de su
madre, directo a Charlotte, y dio un par de pasos dentro del cuarto. Charlotte dese
que siguiera caminando, acercndose.
Matt regres con ms agua, pero Charlotte lo apart del camino.
Muvete! Su voz silb a travs de su garganta constrindose por los gases
custicos.
Charlotte, necesitas ms!
No lo escuch. Slo mir sobre su hombro para ver el espejo, y ahora la chica
estaba de pie en frente y en el centro, mirando hacia Charlotte.
Estabas mirando el espejo? pregunt la chica.
S. Fue la respuesta de Sherri. Te estoy diciendo, fue lo mismo que antes.
Pero eso es imposible dijo la chica.
Y luego pareci sonrer. Difcil de decir, no era una sonrisa-sonrisa, no; tal vez
una sonrisa estirada con los ojos entrecerrados. Una sonrisa suave, suficiente sutil
para esconderla de su madre. Pero conocida por Charlotte, reconocida por ella en un
sbito torbellino de la mente. Conoca esos ojos, y no slo porque eran los ojos de
Boca.
Tabitha Durran. La chica detrs de las gradas quien rondaba sus recuerdos de
esa noche. La ltima persona a la que Charlotte haba visto antes de que la vida
terminara. El cerebro de Charlotte conect los puntos instantneamente. Tabitha
nunca fue a ninguna funcin escolar, especialmente los juegos, con todo ese molesto
espritu escolar por todos lados. Pero ella era amiga de Heath. Habra sabido sobre
su plan de invitar a Charlotte bajo las gradas durante el receso de los dos minutos.
Sabiendo exactamente donde estara, y exactamente cundo, todo lo que Tabitha
tuvo que hacer fue decirle a su padre. Adrien Lauzon.
Ezra Cabe. Quien no poda invadir la mente de Charlotte sin ver imgenes de
su propia hija, una coincidencia que, quisiera o no, mantuvo la horrible sonrisa de
Tabitha cerca de la superficie, un punto de friccin en la memoria de Charlotte que
Boca no pudo controlar fcilmente, como pedirle a alguien no pensar en un elefante.
Era por eso que el rostro de Tabitha segua viniendo a ella.
Entonces el secuestro no haba sido nada al azar. Charlotte no haba estado en
el lugar equivocado en el momento equivocado. Haba sido sealada, entregada a un
hombre loco por su loca hija.

178

Pero por qu? Qu le haba hecho Charlotte a ella?


Matt dijo con voz ronca. An estaba tratando de ahogarla. Le dio un
manotazo a la jarra. Quera decirle lo que vio en el espejo
Ah fue cuando las luces se apagaron. Las velas colocadas en varios lugares
alrededor de la sala se apagaron a la vez, sus flamas reducidas a apretadas orbes
brillantes por una gruesa opresin casi tangible. Algo estaba sofocando la luz,
comprimindola, tratando de extinguirla.
Una poderosa fuerza golpe la nuca de Charlotte en un agarre de pinza que hizo
estrellar su rostro en la alfombra mojada. Su nariz fue asaltada por el familia olor de
orina de gato y pizza.
Una fuerza similar golpe a Matt, envindolo a toda velocidad contra un muro.
Boca! grit Charlotte entre sus labios retorcidos. El cido abrasador an
estaba curvando su lengua, disolviendo sus dientes. Boca! Lo estamos haciendo!
Estamos haciendo lo que prometimos!
La voz de Ashlyn volvi a su mente.
Eso es para lo que todo era. Su tiempo libre. Toma tanto como necesita.
Charlotte record ahora. Despus de las agujas, cuando el enlace era lo
suficientemente bueno y fuerte, Boca lastimara a las chicas. Ashlyn dijo que las
asfixiaba o las ahogaba, algunas veces presionando su pecho antes que el aire se
perdiera. Las agujas no eran torturas en s mismas, sino un simple proceso para crear
el suficiente dolor para establecer el enlace. Entonces, cuando l saba que Sherri
estaba de verdad sintindolo, traa el verdadero sufrimiento. Esta vez, Boca haba
esperado por el dolor de la leja para fortalecer el sello as podra hacer sus cosas.
Pero qu sera esa noche?
Con el nico ojo que no estaba pegado a la alfombra, Charlotte poda ver el
espejo. Sherri tambin estaba pegada al suelo, gritando de horror. Tabitha la rode
y dej el cuarto, cerrando la perta.
Tabitha, no me dejes aqu!
Su voz no estaba asustada ahora. Era enfurecida y solt un gran alarido, como
una mujer poseda.
Matt! grit Charlotte. Pero la nica respuesta que obtuvo fue una fuerza
que se apoder de su lengua. No ms charla.
Hubo un crujido en la cocina, un poco ms all del sof. Bolsas de plstico
siendo arrugadas, seguido por un ESTRUENDO y el golpeteo de una pequea cosa
de plstico rebotando sobre la baldosa y luego rodando. Luego sonidos de
salpicaduras.
Cuando Charlotte se dio cuenta de lo que estaba escuchando, el bote de leja fue
golpeado contra la encimera de la cocina y estaba regndose por sobre todo el piso
de linleo, las velas fueron apagadas por completo. Todas a la vez, con un murmullo,
una total oscuridad.

179

El suelo tembl como la sensacin de un terremoto, y entonces Charlotte fue


sacudida con una brutal ferocidad en direccin a la cocina. La alfombra se rasg a lo
largo de su cuerpo desnudo como papel de lija, rasgando todos los alfileres. Una se
enred en la alfombra y raspo todo el camino hasta su pantorrilla cuando pas. Algo
grande golpe su cabeza y supo que debi haber sido el sof, as que lanz un brazo
a ciegas y se las arregl para sujetarse del borde. Sus piernas se balancearon y fueron
lanzadas al aire tras ella. Charlotte se las arregl para sostenerse. El sof se desliz
un par de centmetros, pero era grande y pesado, del tipo con una gran cama plegable
metlica en el interior. No ira a ningn lado.
Charlotte estir su otro brazo, encontr una de las patas del sof, y se aferr
con la fuerza nacida de la comprensin de que Boca nunca haba tenido la intencin
de que interpretara en ninguna otra sesin ms que esta para l. Esta era su ltima
mano, yendo con todo. Y Charlotte le haba dado la ltima justicia proftica: una
botella entera de leja, lo suficiente para derretir su rostro y volver su garganta negra
y podrida. Podra ser el suficiente dolor para matar a Sherri tambin, enviarla a un
shock paraltico. Los doctores jams sabran qu le sucedi.
Solo Tabitha sabra.
Charlotte se aferr a ese pensamiento con una ira que no poda ser vocalizada,
incluso si pudiera gritar a todo pulmn, y con esta furia se impuls hacia el sof,
contra la fuerza retorciendo sus piernas, amenazando con arrancarlas de sus caderas.
Haba hecho casi la suficiente distancia para fijar sus codos contra los costados
cuando la fuerza de repente se duplic con murmullo estremecedora y solt sus
manos. Charlotte golpe la baldosa con fuerza, primero el hueso de la cadera, luego
el costado de su crneo cuando cay sobre su espalda y flot en el charco de cido
graso, chocando contra los armarios bajo el fregadero.
El incendio estall de inmediato, de nuevo como agua helada primero, luego
ponindose como carbones al rojo vivo excavando en la piel en la parte posterior de
sus muslos y todo el camino por su columna, sus codos, la parte plana de su espalda.
Charlotte no tuvo tiempo de reaccionar al dolor antes de que fuera dada vuelta, su
cabeza golpeando los armarios, y entonces no solo pudo escuchar el golpeteo fino de
la leja aun goteando como una pequea cascada sobre la encimera, sino que tambin
pudo sentir su salpicadura quemando diminutos crteres en su mejilla. La fuerza
agarrando su lengua y luego abriendo su mandbula, abriendo su boca ampliamente.
Charlotte se sacudi violentamente por el esfuerzo, pero la fuerza sobre ella era ms
fuerte por mucho. Con un poco ms de ajuste la leja estara derramndose
directamente hacia su garganta, carcomiendo la base de su crneo. El terremoto se
sacudi de nuevo, aumentando la fuerza de su atacante. Charlotte cerr sus ojos.
Entonces, al mismo tiempo fue puesta en libertad en medio de un estrpito
horrendo estrellndose en la sala de estar. Una lmpara se encendi en la puerta
principal. Charlotte se sinti ligera y rpida despus de tan drstica opresin, y se
arrastr lejos de la cocina tan rpido como pudo, lagrimeando hacia la sala de estar,
sin importarle si se paraba sobre fragmentos rotos del espejo que Matt acababa de
destruir.
La ducha! grit l.

180

Ella estaba muy por delante de l. Irrumpi en el bao, cay dentro de la ducha
y jal la manija.
Nada pas.
Con una consciencia enfermiza, Charlotte pens: Su agua ha estado cortada.
Pero al siguiente momento, un quejido se escuch dentro de las paredes y un torrente
de agua cay. Matt entr cargando su jarra, mojando sus hombros y espalda.
Charlotte qued inerte. Se desmay.
Oye! Matt golpe sus mejillas, la levant en brazos y alej su rostro de la
acumulacin del agua bajo el grifo. Charlotte!
Sus ojos aletearon y despert con un ataque de abrazos aterrorizados. Matt la
tom, abrazndola lo mejor que poda sin lastimar su espalda.
Bien, bien. La tranquiliz. Eso es todo. Solo qudate en el agua. No te
muevas.
Ella parpade furiosamente por los arroyos cayendo en cascada por su rostro y
dijo con voz temblorosa.
S quin es ella, Matt. Y entonces un sonido sali de sus pulmones, un
medio grito lastimero, medio quejido, el gruido exasperado y molesto de alguien
siendo empujado ms all del lmite.

181

25
harlotte estaba harta de esto. Todo, todo el mundo, todo el maldito
mundo. Todo era una mierda. Toda la estructura y el orden de
enseanza en la escuela, la forma en la que se supona que tenan que
ser las cosas. La manera en que se supona que las personas deban
actuar. De qu serva nada de eso cuando la mayora de las personas haramos lo
que malditamente quisiramos de todos modos? Una persona trabajando duro en la
vida, haciendo las cosas de la forma correcta, de manera justa, siguiendo las
reglas respetando las normas y expectativas de una sociedad civilizada,
obteniendo buenas notas, trabajando duro, ahorrando cada centavo, ganando ese
ttulo para poder conseguir un buen trabajo, atraer a un buen hombre y tener lindas
cosas, para qu? Ahora saba para qu.

Para que alguien ms te lo quitara.


Alguien que se burlaba de la idea de trabajar y consideraba que las reglas eran
para tontos, y no pensaba en nadie ms que en s mismo. Como un nio de tres aos,
que solamente puede pensar en lo que quiere, y no duda en tomarlo, arrancarlo de
ti, lanzarte un puntapi, rasguarte, slo para usar ese objeto un momento y luego
botarlo. Se senta como una mujer adulta en un mundo de seis mil millones de bebs.
Sin otros adultos alrededor con los que hablar cosas de adultos.
Todos mentan.
Todos hacan trampa.
Y a nadie le importaba.
No, saba que era una exageracin. A Matt le importaba. Todava estaba aqu
con ella. l haba enviado un montn de textos a viejos amigos de la escuela. Slo le
haba tomado unos minutos encontrar a alguien que supiera dnde viva Tabitha
Durran, en un pequeo apartamento en el patio trasero de una casa vieja al sur de
Robertson. Matt haba ido a toda velocidad pasndose tres luces rojas para llegar all,
chocando levemente la camioneta con la acera y derrapando en la calzada en ngulo.
La ropa de Charlotte todava estaba hmeda y pegajosa cuando Matt pate la puerta
lateral abrindola y se meti debajo de los rboles hasta un porche iluminado. El
apartamento luca ms como una gran casa de piscina, el tipo de lugar barato para
alquilarle a chicos universitarios.
Matt golpe la puerta.
Tabitha!
Una muy delgada chica morena abri, su rostro se volvi un signo de
interrogacin, como preguntando quin diablos eres t, y cmo sabes mi nombre?
Charlotte saliendo por detrs de Matt, agarr dos puados de la camisa de Tabitha y
la empuj dentro. Tabitha cay hacia atrs con un grito. Charlotte la arrastr, dando

182

patadas y gritando a travs de la sala, hasta los pies de un gran sof marrn. De
rodillas, con todo su peso sobre el pecho de Tabitha, Charlotte empuj una de sus
manos bajo el sof mientras Matt levant y coloc una de las patas cuadradas del
sof de madera en la palma de Tabitha. Ella gru con el peso, luego grit en agona
cuando Matt se dej caer en el sof.
No tengo nada! grit. Mierda! Har lo que quieras! Vas a romper mi
mano!
Tal vez dijo Matt despreocupadamente.
Charlotte busc en el lugar. No tard mucho. Slo haba la sala, una cocina
estrecha, y dos dormitorios que compartan un bao. Reconoci la habitacin de
Sherri, por supuesto. La mscara tiki en la pared moviendo la lengua hacia ella.
Haba un gran espejo encima de un aparador de roble viejo, y Charlotte supuso que
eso era lo que haba estado buscando antes. Se puso de puntillas para agarrar la parte
superior del espejo y tir de l, derribndolo con estrpito. En la parte posterior,
pintado en blanco en la esquina superior derecha, estaba el tatuaje de las serpientes.
Los balbuceos de Tabitha llegaron desde la sala.
Mierda, ests buscando drogas, verdad? No guardo ninguna aqu, lo juro,
pero s cmo conseguir alguna rpido. Tanta como quieras.
Charlotte sali, negando a Matt.
Dnde est tu mam? pregunt. Dnde est Sherri?
Mi mam? Ella se calm un poco. Est en el trabajo, acaba de salir. Se
haca tarde.
Matt levant las cejas. No me mientas.
Te lo juro, te lo juro, ella acaba de salir. Estar de vuelta en un par de horas.
Dnde trabaja?
En Westwood Village. Es una lectora psquica.
Una lectora psquica?
A un montn de idiotas universitarios de UCLA.
Matt mir a Charlotte.
Ests creyendo eso?
No puedo sentir mis dedos suplic Tabitha. Estn aqu por mi mam?
Qu demonios hizo esta vez? Juro
Juras mucho dijo Matt.
Charlotte se acerc detrs de la cabeza de Tabitha, cuidando de mantenerse
fuera de la vista.
El smbolo en la parte posterior del espejo. T lo pusiste ah?
Tabitha se qued inmvil. Incluso dej de respirar. Estirando la cabeza hacia
atrs, girando su cuerpo tanto como fue posible, trat de echarle un vistazo a quien
le haba hecho esa pregunta. Sus miradas se encontraron. Charlotte dio un paso

183

alrededor para enfrentarse a ella, mirndose mientras la comprensin comenz a


aparecer en el rostro de Tabitha, trayendo consigo un repentino sudor fro.
Charlotte dijo ella con un asombro que rayaba en la reverencia.
Charlotte se agach, tom a Tabitha por la barbilla y la boca en un frreo
control, y le dio a su rostro una sacudida salvaje, como una madre furiosa intentando
lograr que su hijo la escuche.
Dime por qu? dijo Charlotte.
Tabitha estaba demasiado aturdida para hablar.
Por qu yo?
Un sonido sali de la garganta de Tabitha, pero sus labios estaban tan apretados
juntos, que no poda formar palabras. Charlotte apart su rostro. Pequeas marcas
rojas quedaron donde antes estaban sus dedos.
Tabitha se lami los labios, respirando con dificultad.
No hay que ser una lumbrera para eso dijo. Te pareces a las otras chicas,
eso es todo.
Oh, eso es todo? Oye pap, conozco una chica con esa apariencia, djame
mostrarte. Caray, pap, por qu te interesa tanto, de todos modos?
No. Saba exactamente lo que l estaba haciendo. Lo haba visto, pero a partir
del fin de mi mam. Los dolores fantasmas, la sensacin de ser estrangulada por un
espritu. Pensaba que los demonios estaban tratando de poseerla. Ella debi haber
realizado una docena de limpiezas y exorcismos diferentes. Perra estpida.
Qu pequea familia feliz dijo Matt.
Por favor resopl ella. T tienes pequeos padres perfectos?
Matt no respondi. Charlotte saba la respuesta. Su padre haba huido antes de
que l naciera y slo se haba puesto en contacto con Matt diez aos despus, desde
la prisin. Y su madre lo haba llevado a casa de su abuela un da, cuando tena cinco
aos. Lo dej all para ir a una cita en el saln y nunca regres.
Y t, Charlotte? Felices por siempre? O tus padres son normales y
desearan poder matarse entre ellos, como todo el mundo?
Sin embargo no todo el mundo en realidad lo hace. Esa es la diferencia.
Vaya, me acabo de dar cuenta de algo. Ustedes dos son mucho mejores que
yo. Gracias por la leccin.
Matt rebot en el sof, haciendo que Tabitha se retorciera de dolor.
Eso es todo? pregunt Charlotte. Odias a tu madre, y por eso ayudas a
tu pap a secuestrar y torturar a extraos al azar?
S! grit. S! Imbciles, cun difcil es de entender? Ella es una
manipuladora, traicionera, una PERRA caza fortunas. Ella trat de matar a mi pap,
llenando su botella de cerveza con cido! Viste su armario? Fuiste all? Lo
mantiene cerrado, porque ah es donde esconde todos sus hechizos de mierda.
Prcticas de Vud, lo llama. Y no son pequeos muecos de mimbre o tonteras de

184

cabezas reducidas. Son uas, cabello y botones de camisas, o un tenedor con la


sangre de algn tipo en l.
Todos artculos personales o partes del cuerpo de chicos que conoce en bares
y clubes, o estpidos deportistas universitarios que vienen por una lectura. Salta a
sus huesos tan rpido, solo para enrollarse en loco sexo sucio, lo que sea que estos
chicos quieran, y quiero decir lo que sea. Y por esas semanas comemos bien, y mam
tiene joyas y pollos nuevos. No te olvides de los malditos pollos, necesita una
tonelada de esos, sabes? Porque a las pocas semanas, estos chicos se aburren de
ella, se dan cuenta de que es una luntica, y empiezan a evitar sus llamadas, salir con
excusas para faltar a sus horas habituales de revolcones.
Ah es cuando comienza la verdadera diversin. Es entonces cuando las
cabezas de pollo terminan llegando a ese armario, mezclando la sangre con lo que
recoge de sus prostitutos. El hechizo puede durar por semanas y meses. He visto a
algunos de estos chicos regresar en busca de ayuda, tratando de entender por qu
sus vidas estn de repente en la basura, por qu tienen sntomas de tal o cual
enfermedad, o por qu perdieron sus puestos de trabajo, o sus pollas ya no
funcionan. Y luego deberas ver la sonrisa en su rostro, como la idiota historieta de
navidad El Grinch, slo una estpida sonrisa de oreja a oreja.
Y tampoco le interesa quedarse con sus propios chicos. Aprend rpido a no
traer nunca chicos a casa conmigo. Y creo que tambin se corri la voz; pues pronto
los chicos queran salir conmigo solamente para poder venir a casa y conocer a la
verdadera mujer. Ella esperaba hasta que tuviera que orinar o algo as, y para cuando
sala, ya los haba metido en su habitacin. Todos los chicos de la secundaria son
unos imbciles. Heath es el nico que siempre actu bien.
Heath Barentsen? pregunt Charlotte.
Tabitha se dio la vuelta para ocultar su rostro con su brazo. Haba empezado a
llorar en medio de todo eso.
As que era eso. S, odiaba a su madre, probablemente habra ayudado a su
padre de todos modos, pero darse cuenta de que Charlotte se ajustaba al perfil era
un bono extra. A Tabitha le gustaba Heath, y Heath le estaba pidiendo a Charlotte ir
al baile de graduacin.
Slo ms lenguaje infantil. Lo quiero! Mo!
Ella nunca descubri lo que tu pap estaba haciendo con ella?
Demonios no. Era demasiado estpida para entenderlo.
Incluso cuando l estaba en las noticias?
No. Ella pens que l solamente estaba metiendo a esas chicas en su
apartamento. Nunca ley ms que el primer artculo. Le dola el cerebro tener que
pensar demasiado en esas cosas. No tena idea de que l incluso haba llegado a Los
ngeles.
Charlotte mir a Matt con un gesto para que se levantara del sof. l se puso de
pie con un ltimo rebote. Tabitha sac su mano y la meti debajo de su brazo sano
con una ruidosa respiracin de alivio.

185

Crees que tu madre sabra cmo romper cualquier maldicin que tu padre
hubiese puesto sobre nosotros?
Tabitha se incorpor sobre un codo luciendo como un nio en la maana de
Navidad, que acababa de descubrir que haba ms de un gran regalo para abrir. Su
sonrisa expona dientes que lucan afilados en punta.
As que es verdad? Pens que l podra estar detrs del suicidio de esa chica
anoche. Nunca la conoc. l no me permita entrar en su lugar.
Su nombre era Marissa, y s, l la oblig a hacerlo.
Lo has visto? Pagas tus pequeas visitas en la noche? Ella luca divertida.
S. Charlotte hizo todo lo posible para no patearla en el estmago. Podra
tu mam saber?
No. Lo dudo. Ella le ense a mi padre todo lo que saba antes de que
enloqueciera, pero desde entonces, obviamente, aprendi algunos trucos nuevos por
su cuenta. La mierda de mam pareca una novatada comparada con lo que l ha
hecho.
S, es un verdadero profesional dijo Matt. Luego, volvindose hacia
Charlotte, aadi. Puedo ponerla debajo del sof de nuevo?
Tiene que haber algo que l quiera dijo Charlotte. Obviamente, no haba
terminado con su trabajo cuando muri.
Gracias a ti escupi Tabitha.
Mi regalo para el mundo dijo Charlotte, y al instante se arrepinti. Tena
que ser la que difundiera esta situacin, no verse envuelta en una pelea de gatas.
Tabitha le dirigi una desafiante sonrisa.
Sin embargo tienes razn, Charlotte. Su trabajo no estaba terminado. El ritual
fue interrumpido, no se termin, y ninguno de sus poderes se liberar hasta que se
termine el ritual.
Cmo hacemos eso?
Fcil. El ritual termina cuando Sherri est muerta.
Charlotte hizo una pausa para contener un desesperante cosquilleo que
amenazaba con exponerse en sus ojos. Lo reprimi, consiguiendo controlarse.
Levant sus hombros en un indiferente y despreocupado encogimiento de hombros.
Vmonos.

186

26

ubiendo Robertson hasta Westwood, gira a la derecha instruy


Charlotte mientras ellos iban deprisa a travs de otra luz
naranja. Matt le toc la bocina a un BMW haciendo un giro
suicida hacia la izquierda a travs de la interseccin de la

direccin opuesta.
Nos va a tocar cada luz roja en los prximos veinte kilmetros, mira.
Tabitha yaca sobre el asiento trasero, cuidando su mano.
Si nos haces chocar, juro
Matt pis lo frenos. Tabitha lanz sus codos hacia fuera para evitar caer en el
suelo.
Perra. No puedo creer que no te reconociera antes. El gordo Matt Hillerman.
Pens que te habras matado a estas alturas, la forma en que solas perderlo en aquel
entonces. Dillon Hansen te empuj un par de veces y el vapor estaba saliendo de tus
odos. Toda la cara roja. Es como si acabaras de ponerte a ti mismo fuera de la
miseria, maldicin.
Oh, eres tan dura dijo Matt.
Basta advirti Charlotte.
Tabitha se ri.
Algunas cosas nunca cambian. Charlotte la saba, Charlotte la madura, la
madre clsica. Qu pasa ahora, Charlotte? Cul es el plan cuando consigamos a mi
mam? Vas a matar t misma a una perra? Porque esa es la nica forma de que
consigas salir de esto.
Charlotte ignor el comentario, pretendiendo estar prestando mucha atencin
a las seales en la prxima intercesin. Saba que Tabitha probablemente estaba en
lo correcto. De hecho, haba algo arrastrndose en la parte posterior de la mente de
Charlotte, tratando de decirle que estaba perdiendo algn pedacito de fcil lgica que
podra simplificar esta situacin, pero no haba tiempo para frenar y pensarlo.
Realmente importaba? La situacin pareca desesperanzada tal y como estba.
Cunto ms simple podra ser?
Si Sherri no saba cmo detener a Boca, levantar su maldicin de alguna
manera, entonces Charlotte se encontrara con la pregunta de Tabitha: Podra
matar a Sherri? Boca haba dicho que si Sherri mora todos ellos seran liberados.
Podra hacerlo? Charlotte se record que la pregunta real era: Podra hacerlo de
nuevo? Cmo era esta vez algo diferente que cuando mat a Ezra Cabe? No era lo
mismo? No estaba ella ahora en la carrera de l en una lucha por su vida? Y cuando

187

ella lo haba matado, todo el mundo la haba llamado herona, la chica que se
defendi.
Cierto, haba terceros involucrados esta vez; matara a una mujer que no tena
aparentemente una relacin directa con la situacin de Charlotte, pero, eso no hara
inocente a Sherri en todo esto? Sherri no trat de matar a Adrien Lauzon de una
horrible y maliciosa forma? Y quizs ella haba matado; o tratado de matar, otra vez,
la forma en que Tabitha habl sobre ella, todos los hombres, todo el sexo, las cabezas
de gallinas viniendo del armario.
Poda hacerlo, pens ferozmente de repente Charlotte. Poda matar otra vez.
Las apuestas estaban iguales que como lo estaban la primera vez: asesinar o ser
asesinada. Pero con el pensamiento, Charlotte tambin poda sentirse separarse en
las costuras. Quera llorar. Acurrucarse bajo las sbanas y dejar a alguien ms hacer
las decisiones de ahora en adelante. No poda hacer nada ms. Su voz sonaba amarga
cuando finalmente habl:
Cmo es que nunca lo hiciste? Eres la nica que la odia tanto.
Matar a mi mam? Infiernos s. Lo pens todos los das, creme.
Estrangularla con el cable del IPod. Disparar aire en sus venas con una de mis agujas.
Lanzar un secador encendido dentro del bao. A veces pasaba horas slo mirando
alrededor de la casa a todas las diferentes formas en que podra destruirla.
No tuviste las bolas dijo Matt.
Pdrete. Se lo promet a Boca, ese es el porqu.
Lo llamaste Boca? pregunt Charlotte.
Boca, pap. Lo que sea. l me hizo prometer que no le hara nada.
Porque quera matarla l mismo?
Despacio. Dolorosamente. No todo de una vez, pero por etapas. Primero
arruinar su mente, volverla loca, luego su desagradable cuerpo infestado de ladillas.
Pero esa mierda lleva algn juju serio. Ese es el porqu Charlotte se uni a la fiesta.
Ms chicas le dan ms poder?
Claro, supongo. Pero en los muertos es en donde est. Cuando l mat a la
primera chica, su poder se volvi seriamente jugoso. Despus de eso, mam slo
consegua estos vagos sentimientos de dolor en su cuerpo, como dolor en las
articulaciones o lo que sea. Pero despus que la primera chica pas al otro lado,
mam realmente comenz a sentirlo.
l iba a matar a otra, no?
Obvio. Bienvenida a la fiesta, genio.
Ashlyn, cierto? Yo iba a ser el remplazo de Ashlyn.
No creo que importara cual, pero s, ya era hora de sangre fresca. No poda
imaginar qu clase de diversin podra tener l con dos chicas en el otro lado.
Puedo hacerlo respondi Charlotte, y entonces pens, cun poderoso es
ahora, con tres chicas muertas? Estaba mirando por la ventana a la gente
caminando por las tiendas y calles de los centros comerciales de Robertson Blvd. Le

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dio un segundo vistazo a un chico caminando con su novia. El chico levant la


mirada, vio a Charlotte, y luego comenz a correr tras la camioneta. Su confundida
novia estaba gritando detrs de l.
Matt.
Lo veo dijo, mirando por el retrovisor lateral. Hay otro. Seal a un
chico en una patineta que estaba pateando tan duro como poda para alcanzar la
camioneta.
Tabitha se sent.
Qu?
Es tu papi dijo Matt. Ests a punto de ver qu clase de diversin puede
tener.
No deberan haberlo molestado. Realmente creen que la mejor manera de
ganarle era golpeando a su hija?
Claro, porque l realmente da una mierda por ti.
Vamos a ver, no?
Otra luz amarilla.
Pasa, vamos dijo Charlotte.
Pero un Mustang azul fren frente a ellos y Matt casi termin en su parte
trasera. l mir hacia la izquierda y derecha, pero los autos ya estaban detenindose
a los costados, encajonndolo.
Mierda! Matt puso la mano sobre la bocina. Muvete! Baj la ventana
de Charlotte para gritarle a una pareja de ancianos en el auto junto a ellos.
Necesito girar a la derecha! Avance!
Charlotte gir para mirar por la ventana trasera. El chico de la patineta se gui
fuera de la acera y entr en el trfico, pero al momento siguiente se detuvo y mir
alrededor con parpadeantes ojos perplejos.
l se detuvo Matt, se detuvo.
Todos giraron para ver. El chico estaba pasando a travs del trfico
detenindose en la acera.
Qu demonios pas? pregunt Matt.
Cuando se enfrentaron otra vez, tuvo su respuesta. La puerta del Mustang azul
se abri de golpe y el conductor baj, un chico joven en sudadera y una banda elstica
para cabeza. Se vea como si acabara de venir del gimnasio. Sus ojos inmediatamente
encontraron a Charlotte.
Matt bloque las puertas, subi la ventana de Charlotte al mismo tiempo que
ella le grit a sus vecinos de la derecha.
Por favor avance! Tenemos que irnos! Avance!
El anciano conductor la despidi.

189

Ahora el chico del Mustang estaba yendo hacia el asiento trasero de su auto.
Sac un bate de bisbol.
Djenme salir! dijo Tabitha. l slo est molesto contigo por tomarme.
Pero su voz no sonaba tan segura como antes.
Sherri! grit el chico del Mustang, rompi un faro con el bate. Sherri!
Matt y Charlotte intercambiaron miradas. No buenas. Charlotte lleg hasta su
manija. Ella quera correr.
Espera! Matt agarr su brazo. An no.
Qu vas a hacer?
Slo esperar.
Otros autos estaban tocando la bocina ahora, sin duda ms preocupados de que
la luz se volviera verde y este idiota aun estuviera fuera de su auto deteniendo el
trfico.
Sherri! grit l de nuevo, y cruz delante de la camioneta hacia el lado de
Charlotte.
Dio dos pasos, Matt pis el pedal del acelerador. Tambalendose hacia adelante
con un rugido desde el motor, la camioneta tritur la parte trasera del Mustang,
empujndolo unos buenos metros, y lanzando a Tabitha al suelo. Pero el tipo haba
saltado a tiempo para evitar ser aplastado. l cay sobre el maletero de su auto, rod
a un lado y corri hacia la ventana de Charlotte con un salvaje contoneo del bate que
estamp en el vidrio con un sonido hueco, dejando una pequea fisura circular.
Incluso con el vidrio derribado, el Mustang estaba movindose lentamente, y
humo blanco fue acumulndose detrs de los neumticos rechinando de la
camioneta. Pero para ese momento la pareja de ancianos ya haba visto la pelea y
decidieron perderse, as que Matt puso la camioneta en reversa y casi se estrell
contra el taxi detrs de ellos.
Al mismo tiempo, l empuj a Charlotte lejos de su puerta.
Al suelo! Mientras el tipo del Mustang plant sus pies y envi un swing de
Babe Ruth a travs de la ventana de Charlotte con una explosin de vidrio. Tabitha
grit obscenidades desde el piso de la parte trasera. Luego con una serie ms de
rpidos movimientos; tirar de la palanca de velocidad, girar el volante, pisar
fuertemente el pedal, la camioneta sali disparada dentro del carril derecho y rebot
sobre la acera de la esquina y en la intercepcin de la calle.
Charlotte.
Estoy bien. Sin embargo tenemos que cortar hacia el norte. Toma sta a la
izquierda, aqu, justo aqu!
Cruzaron por una intercepcin, pasando entre un camin de mudanzas y una
minivan. Manejando a exceso de velocidad por una calle bordeada en ambos lados
con apartamentos y casas.
Los nudillos de Matt estaban blancos sobre el volante.
Maldicin susurr.

190

En la parte delantera de la carretera estaba una seora en un camisn corriendo


directamente hacia ellos. Cuando Matt se desvi hacia la izquierda, as lo hizo ella.
Jugando al pollo conmigo?
Matt! Charlotte puso su pie sobre el tablero para prepararse para el
impacto.
Pero en el ltimo segundo, Matt pis los frenos y gir a la derecha, arrojando a
Tabitha en una voltereta hacia atrs sobre el asiento. La seora en la calle se lanz
detrs de ellos, golpeando fuertemente el pavimento.
Charlotte grit.
El repentino giro a la derecha haba salvado a la seora pero los puso en el
camino directo hacia dos perros a la carga. El primer cabezazo fue en el faro derecho
y estall con un sonoro pong! contra la puerta de Charlotte. El segundo perro salt,
enganchando las patas traseras en el cap y golpeando el parabrisas con un crujido
mortal que lo dej rociado de sangre. El perro sin vida rod sobre el techo del auto,
dejndose caer como una mueca de trapo en la calle detrs de ellos.
Matt estaba demasiado sorprendido para moverse. A punto de perder la vuelta.
Esta es, tmala, tmala! Charlotte tirone el volante, casi volcando la
camioneta. Matt la alej y se ajust, deslizndose en el intenso trfico de Boulevard
Westwood.
Tabitha estaba sacudiendo su asiento, gritando para que la dejasen salir.
Qu tan lejos est? pregunto l.
Pero l no escuch su respuesta; si es que ella dio una, porque brillantes faros
estaban movindose al divisor central dentro del carril de Matt. Uno de los
transportes pblicos mamut de Santa Monica, el famoso Gran Autobs Azul, estaba
asaltando el trfico del sentido contrario lateral.
Otro juego de la gallina.
Matt cort hacia la derecha, manejando a travs de los dos carriles, esperando
escurrirse por la acera, pero inmediatamente vio que no haba tiempo. El enorme
autobs los hara terminar como un hueso en forma de T, probablemente rasgando
la camioneta en dos justo por la mitad.
Cambio de plan. Asalt los frenos.
La camioneta patin dieciocho metros quemando los neumticos.
Las brillantes luces destellaron en los amplios ojos de Charlotte.
Matt puso la palanca en reversa.
El Gran Autobs Azul estaba sobre ellos.
Sonaba, y definitivamente se sinti, como la explosin de una bomba. El cap
vol abierto y se lanz contra el parabrisas, y el tablero estaba de repente en el pecho
de Charlotte, sacando el aire de sus pulmones. Vio una camisa negra y extremidades
volando, la cara de Tabitha estaba en su rodilla. Luego todo fue hacia la izquierda
con la fuerza centrfuga y Charlotte supo que la parte trasera de la camioneta estaba
deslizndose lejos de ellos. Tena una vaga conciencia de que uno de los faros del

191

autobs estaba ahora en su ventana como un brillante y molesto ojo. Sonidos de


vidrio rompindose, frenos chillando, un motor rugiendo. Entonces un rasgadura,
metal gimiendo, como si el cuerpo de la camioneta estuviera gritando de dolor al ser
torcido en una manera antinatural.
La camioneta se volc. Charlotte se sinti sin gravedad por una fraccin de
segundo antes de que un impacto demoledor la lanzara contra el techo de la
camioneta en un aguacero de cosas flotantes: latas de refresco vacas, un desastre de
papeles, un caja de herramientas que se abri, derramando llaves y destornilladores.
Luego el silencio.
Silencio y quietud.
Charlotte estaba sobre sus manos y rodillas, tensa y temblando. Se mantuvo
inmvil, esperando por los campanazos de alarma de su cuerpo para informarle de
cualquier lesin. Se senta bien, pero saba que podra tomar un par de minutos para
que el nivel de adrenalina saliera antes de que pudiera sentir algn dolor real. Aun
as, poda mover todos los dedos de las manos y pies, y no haba nada caliente y
hmedo corriendo de algn lugar de su cuerpo. Slo una leve presin en su pecho
que probablemente se convertira en un desagradable moretn maana, pero por
ahora
Charlotte dijo Matt. l estaba ya movindose, cruzando sus brazos
alrededor de su espalda para ayudarla a salir.
Vamos sise Tabitha desde algn lugar invisible. Ya ella estaba fuera?
Cunto tiempo haba estado Charlotte sentada all?
La camioneta de Matt estaba boca abajo sobre la acera enfrente de una tienda
de helado de yogurt. La gente en el interior se qued con las manos sobres sus bocas.
El Gran Autobs Azul estaba estacionado justo al lado de la puerta del copiloto de la
camioneta con la parrilla destrozada y el parabrisas agrietado. El conductor del
autobs estaba lanzando dagas con la mirada fija en Charlotte mientras ella se reuna
con Matt y Tabitha en la acera. Todos se vean bien, a excepcin de los nervios.
Salgamos como el infierno de aqu dijo Tabitha.
Charlotte vio caras por todos lados. Autos detenidos en la calle, conductores
vindola fijamente. Mitad de la ventana del autobs enmarcando caras con ojos
amplios y bocas abiertas. Varias personas estaban empujndose unos a otros en la
parte trasera del autobs con miradas hacia Charlotte. Estaban bajo la influencia
de Boca, araando la oportunidad de conseguirla? O eran slo personas normales,
asustadas y ansiosas por bajar del autobs? No haba manera de saber. Nunca lo
sabra de nuevo, no lo hara por el resto de su vida, tan corta como probablemente
sera.
Boca! grit ella a nadie en particular. Estamos buscando a Sherri! Detn
esto; te la vamos a llevar, no lo entiendes?
Tabitha la empuj.
Cllate! No importa; eres estpida? No escuchaste al tipo de all atrs? l
cree que t eres Sherri ahora! Ests muerta!

192

Matt las separ de un empujn.


Vmonos. Ahora! Estamos siguindote, Tabitha.
Corrieron. No en la acera; demasiadas personas aproximndose a ver qu pas.
La polica estara con ellos en cualquier segundo. Tabitha los llev por un callejn
lateral entre la tienda de helados de yogurt y una lavandera, luego hasta un callejn
trasero con contenedores, estacionamiento para empleados, y puertas traseras
cerradas. Un perro ladrando en la distancia hizo acelerar el paso de Charlotte.
Despus de un par de cuadras, Tabitha sali del callejn, tomando el camino
entre los edificios hasta la calle principal de Westwood. Se asomaron desde la
esquina para asegurarse de que la calle estaba despejada. Dos cuadras abajo, el
accidente estaba rodeado de gente y autos que fueron impulsados hacia atrs por el
autobs, probablemente por kilmetros.
Este es de ella dijo Tabitha, abofeteando la pared del edificio. Primera
puerta hacia abajo.
Matt dio un paso primero, tomando la mano de Charlotte. Estaban a medio
camino de una puerta debajo de un letrero en el que se lea LECTURAS PSIQUICAS
cuando Charlotte vio al tipo. Un pequeo hombre barbudo estaba corriendo hacia
ellos; no desde la acera, sino desde el otro lado de la calle. Matt sali en una carrera
a toda velocidad, abri la puerta, y empuj a Charlotte en el interior. Tabitha se
desliz despus. Matt retrocedi justo cuando el hombre golpe el cristal de la
puerta.
Donde est la cerradura! Matt busc en la puerta, solo encontrando un
pestillo que requera una llave.
Olvdalo dijo Tabitha, succionando aire. l no entrar.
Efectivamente, el tipo barbudo no trat de abrir la puerta. Se qued viendo
fijamente a Charlotte con una mirada amenazadora. Ella not ahora que llevaba un
kip y una camisa blanca con pantaln. Probablemente estaba camino a casa desde
la sinagoga.
El hombre judo parpade. Se tambale hacia atrs unos pasos. Levant la
mirada hacia el letrero de nen, su boca cay abierta en confusin y vergenza.
Rpidamente se fue.
Cmo hiciste eso? pregunt Matt a Tabitha. Qu acaba de pasar?
Ella seal por encima de la puerta, donde una nudosa raz estaba fijada.
Rootwork. Mantiene lejos la mayor parte de las cosas malas.
Matt mir a Charlotte con esperanza.
Sin embargo, dudo que mantenga a pap lejos dijo Tabitha. No por
mucho tiempo.
Una puerta se abri detrs de ellos. Desde un oscuro cuarto vena un
universitario, uno del tipo de fraternidad, con el cabello revuelto y cara enrojecida.
l pareca avergonzado de encontrar gente en la sala de espera.
Hola, chicos dijo l, acomodando su camisa camino a la puerta principal.

193

Tabitha hizo un gesto de desprecio.


Carne fresca.
Afuera en la acera, el chico mir a la izquierda, su atencin capturada por toda
la conmocin del accidente. Dos patrullas pasaron a velocidad con las luces
intermitentes.
La voz de una mujer vino desde el interior de la oscura habitacin.
Qu paso? Accidente de autos? La voz era baja y sensual, diferente a la
voz que Charlotte haba escuchado provenir de Sherri en el espejo.
Pero definitivamente era ella. La pequea figura de Sherri Pascal se apoy en
la puerta, una mano en su cadera en una pose casual. Llevaba un pareo azul marino
atado bajo sus caderas, y una simple blusa blanca con un cuello alto y escote sin
fondo, cuatro botones estaban desechos. A pesar del hecho de que era pequea y
plana y no tena escote con el que deslumbrar, el mensaje era an fuerte y claro:
Abierta para los negocios.
Le sonri a Matt y sus protuberantes ojos de Muppet lo miraron con obvio
inters.
Me traes a tus amigos, Tabitha? Pens que habas dejado eso hace aos.
En realidad, no dira que son mis amigos. Ellos me encontraron, en busca de
ayuda.
Los ojos de Sherri se apagaron un poco.
Yo no vendo aqu, espero que ella no
Buen infierno, mam! Puedes dejar de ser una luntica rabiosa todo el
tiempo? Ellos no estn aqu por drogas.
Sherri mir a Charlotte, su sonrisa apretada en un gesto corts.
No, supongo que no.
Ni siquiera s cmo recuerdas mantenerte respirando a veces, lo juro.
Matt se gir hacia Tabitha.
Est bien, lo entendemos; eres una perra, ahora cllate.
Por una vez Tabitha no tena una respuesta, excepto mirarlo con un odio
indescriptible. Sherri, sin embargo, no poda estar ms complacida. Sus ojos
brillaron con placer.
No drogas. No amigo. Entonces, qu?
Matt se encogi de hombros. Mir a Charlotte para hablar.
Estamos buscando una lectura, es todo. dijo ella. Nada especial. Conozco
a Tabitha desde la escuela, as que imagin que tena que preguntar, aunque no
necesariamente vamos en los mismos crculos sociales.
Pfffft. Tabitha rod sus ojos.
Una pequea arruga apareci entre las cejas pintadas de Sherri, una lnea de
pensamiento. Sus ojos se estrecharon en Charlotte.

194

Nunca has estado en nuestro lugar?


No.
Entonces tal vez te he visto en su escuela. Pero slo he estado unas cuantas
veces.
Tabitha dijo:
Unas cuantas demasiado.
Y todo lo que quieres es una lectura? Eso es todo?
Charlotte asinti.
S, seora.
Podemos pagar interrumpi Matt. l meti la mano dentro su bolsillo
trasero. Tabitha dijo ochenta.
Ochenta? Sherri se enderez, alisando su blusa con largas uas en sus
dedos.
Cada uno, claro. Eso es suficiente? Puedo dar ms.
Por favor, por favor, olvida eso. Primero tratemos con lo espiritual. Entonces
podemos ocuparnos de lo terrenal. Te llevar en primer lugar, despus la jovencita.
Charlotte se acerc a Matt.
Separados?
Preferiblemente.
Tabitha dirigi una sonrisa presumida a Charlotte. Te lo dije.
No es bueno dijo Matt firmemente. Estamos pasando por algo ahora
mismo. Juntos. Estbamos esperando una lectura, de ambos.
Oh. Sherri se vio repentinamente cansada.
Te dar doscientos.
Sherri aun pareca reacia, pero asinti y desapareci dentro de la oscura
habitacin.
Adelante.
Matt le hizo un gesto a Tabitha para que entrara primero. Ella rod sus ojos.
Mientras pasaba, Matt y Charlotte se vieron. Una ltima mirada. Charlotte dese que
pudieran estar solos por unos cinco minutos para hablar cosas en concreto, averiguar
qu queran hacer, hacer un plan. Infierno, haba tomado treinta segundos,
suficiente para un beso, quizs un Gracias por todo, no podra hacer esto sin ti.
O Te amo.
Ella ni siquiera saba si eso era verdad o si ese par de palabras realmente
significaban algo ms. Slo que esas fueron las palabras que vinieron a su mente ese
momento, y eso quiere decir lo que quiere decir, quien sabe.
Pero justo entonces, en esa fraccin de segundo antes de dirigirse dentro de la
oscuridad una vez ms, no haba privacidad para las palabras, as que esta nica

195

mirada tendra que hacerse. Los ojos de Matt buscaron su cara, vagaron de ojo a ojo,
luego baj a sus labios, y finalmente cay a sus manos.
Es entonces cuando l vio el arma oculta que ella haba metido en su palma. Un
largo destornillador, uno que l reconoci de la caja de herramientas que mantena
en su camioneta. Sus dedos se curvaron alrededor del mango de goma, con el eje de
acero corriendo por el interior de su brazo
Matt se movi para tomarlo, pero Charlotte rpidamente se alej y entr en el
saln. No poda decir por su reaccin si Matt lo aprobaba o estaba horrorizado, si
quera ayudarla tomando la responsabilidad por l mismo o arrebatarle el arma para
evitar que hiciera algo estpido.
De cualquier manera, ella no quera que lo tuviera.

196

27

ules son sus nombres, por favor?


Matt.
Charlotte.

Matt y Charlotte. Pueden llamarme Sherri. Y su relacin?


Usted es la psquica, no debera decirnos eso? dijo Matt.
No he comenzado an; vers, esta es una entrevista preliminar que hago para
ver si son buenos candidatos para una lectura.
Oh, somos buenos. Definitivamente somos creyentes.
Eso me alegra, Matt. Pero han estado en una lectura antes?
No, primera vez.
Ya veo. Entonces djenme advertirles ahora. Esta no es una ciencia exacta, ni
tampoco es magia, en estricto sentido. Obtengo impresiones, sentimientos e
intuiciones sobre una persona. Pero muchas veces las impresiones pueden ser poco
claras, o difusas, y honestamente, en raras ocasiones las seales pueden mezclarse y
mi lectura puede dar una visin que es completamente falsa.
Est bien.
Bueno, tal vez no falsa; slo que la impresin que obtenga puede no
pertenecerte, es todo. Tal vez me aferre a una impresin persistente de una persona
que estuvo aqu antes que ustedes, ven?
Entendido.
Es por esto que necesitar de su ayuda, la de ambos, que me guen hacia las
lneas de intuicin que les corresponden, a mantenerme en el rumbo, entienden?
Digamos que tengo una vaga sensacin de remordimiento o rabia hacia un ser
querido; bueno, eso podra ser lo ms lejos que puedo llevarnos en ese momento, as
que depender de ustedes ayudar a aclarar ese sentimiento, interpretarlo, aadir los
detalles que pueden eludirme en un primera visita, pero que se harn ms claros a
medida que los conozca mejor durante las visitas posteriores.
Oh, no es una cosa de slo una vez?
Para muchos lo es, desafortunadamente. Universitarios que vienen aqu por
una apuesta, o chicas queriendo saber si tal o a cul nio le gustan en la escuela. Los
complazco con el entendimiento de que para muchas personas mi trabajo es ms un
entretenimiento que nada. Eso est completamente bien. Lo entiendo. Pero las
mejores lecturas, s, vienen con los clientes regulares que regresan cada semana. Me
da la oportunidad de aclimatarme con su huella fsica, si se quiere. Vern, cada
persona es diferente, nica, en longitudes de onda totalmente diferentes y toma

197

tiempo entrar en sintona con la frecuencia correcta, digamos. Lo cual es la razn por
lo que prefiero hacer lecturas de uno en uno, para asegurarme que no hay otras
seales cruzndose, confundiendo las cosas. As que lo ideal, Matt, sera que vinieras
aqu una vez a la semana, solo. Para la tercera o cuarta visita, vamos a sentir una
sincronizacin muy buena.
Aj.
Por esta noche, sin embargo, me temo que ustedes dos tendrn que aceptar
mis suposiciones a medias, lo que llamamos una lectura fra. Pero con su
cooperacin, deberamos poder ver algunas cosas que con suerte sern de ayuda.
Matt?
S, ayudar de la forma en que pueda.
Y t, Charlotte? Pareces ser la ms reservada.
No, slo escucho.
Una escptica.
No. Ya no.
Bien.
La habitacin era espaciosa y sobretodo desocupada. Sin ventanas. Una gruesa
alfombra roja. Paredes y techo cubiertos con cortinas rojas, como dentro de una
carpa de circo. Sherri estaba sentada detrs de una mesa de roble adornada con dos
lmparas que daban un suave brillo rosa en el centro de la habitacin, sin llegar del
todo a la esquina oscura donde Tabitha frunca el ceo. En el lado opuesto de la mesa
redonda se sentaron Matt y Charlotte en sillas de respaldo alto. La nica pieza de
mobiliario en el cuarto, era un antiguo divn contra la pared. Uno de sus
almohadones haba sido tirado al piso.
Sherri se inclin hacia atrs en su silla, estudiando a Matt y Charlotte con una
mirada pensativa. Un largo silencio se extendi. Con todo el cortinaje y la suave
alfombra absorbiendo el sonido, el cuarto tena una profunda quietud.
Como si alguien hubiera presionado el botn de silencio en el mundo.
Sherri habl.
Algo sucedi. Los dos estuvieron involucrados, pero parece como s,
Charlotte estuvo ms cerca del incidente. Te cambi. Mi mi temor es que la muerte
est involucrada.
Ella mir de Matt a Charlotte, esperando una confirmacin.
Charlotte quiso rerse en su cara. Qu broma. Algo sucedi. Ambos estuvieron
involucrados. Obvio. Tabitha haba dicho que vinieron buscando ayuda, as que
obviamente algo haba sucedido. Charlotte estuvo ms cerca. Te cambi. Claro,
porque Charlotte haba dicho que ya no era una escptica, indicando que algo haba
cambiado su opinin, probablemente algo reciente. Mi temor es que la muerte est
involucrada. Una buena eleccin de palabras ah. Con cuidado de no comprometerse
con la idea de la muerte, pero slo decir que ella teme que pueda ser muerte. De esa
forma, si Charlotte dice que nadie haba muerto, Sherri podra decir: Gracias a Dios,
estoy tan feliz de equivocarme algunas veces y rpidamente moverse a otra

198

prediccin. Pero lo ms probable es que la mayora de la gente tenga a un ser


querido muerto o cerca de morir, o incluso slo con miedo de morir algn da.
Cualquiera que fuera el caso, este era probablemente el punto donde Sherri esperara
que ella jadeara y dijera: El to Ron en Florida? Y luego Sherri no dudara en decir
que estaba teniendo visiones de palmeras.
Eso es exactamente correcto dijo Matt.
Sherri asinti con una mirada comprensiva.
Lamento escuchar eso. Esta es una de esas veces donde estara feliz de estar
equivocada.
Es verdad dijo Charlotte. Se inclin hacia adelante, con ansias de hablar
ahora. Algo sobre la falsa simpata de Sherri desat algo en Charlotte, le dio el
empujn que necesitaba para saltar sobre el borde del acantilado y comenzar el
descenso, una ltima zambullida en un camino sin retorno. Fue un hombre.
S dijo Sherri con el ceo fruncido. Un hombre mayor.
Correcto.
Otra fcil prediccin. Si l fuera ms joven que Charlotte, hubiera usado la
palabra chico.
Era cercano a ti, puedo sentirlo.
Quera serlo dijo Charlotte. Quera ser muy cercano.
Pero lo rechazaste. Incluso quera conseguirte cosas, pequeos regalos. No
es as?
As es. l me dio un collar.
Sherri jade, coloc una mano sobre su corazn.
Como un recuerdo de l, s, lo siento. Verdad? El collar tena un significado
personal para l, lo s. Tengo que ser honesta contigo, Charlotte; nunca sent esta
sintona con alguien tan rpidamente.
Charlotte asinti, pensando que sera ms fcil apualar a esta seora con un
destornillador.
Sherri esper por un latido, luego viendo que Charlotte no iba a ofrecer ninguna
otra ayuda, dijo:
Charlotte, te sientes mal
Era casi una pregunta. Estaba pescando de nuevo. Charlotte slo la mir.
Te sientes mal porque. sigues rechazndolo.
No, no lo rechac. Lo mat.
Los ojos de Sherri revolotearon. Asinti, afectando su desconcertada reflexin,
como si Charlotte simplemente hubiera usado una cruda figura para expresarse.
Cort su garganta cuando intent violarme. Haba violado a otras chicas
antes. No iba a ser la prxima, sabes?

199

Est bien. Sherri parpade varias veces. Enderez una de las lmparas,
cuadrndola en el borde de la mesa.
Ests viendo eso tambin? pregunt Charlotte.
Bueno, yo no, no estoy sintiendo eso, exactamente. Creo que tal vez esto es
algo ms adecuado para las autoridades
Ahora su fantasma me persigue.
Qu?
El fantasma de este tipo que mat. Me persigue ahora. De alguna forma
estamos conectados; est tratando de vengarse de m.
Est bien, ya veo. Entiendo. Sherri se levant, con la mandbula apretada.
Sus labios se presionaron en una mueca enojada y sus ojos se entrecerraron. Era una
transformacin sin esfuerzo. De desconcertada a lvida en cero segundos. Tabitha,
no aprecio esta mierda, y t! Apunt un dedo hacia Matt. Ser mejor que sepas
que an estoy cobrando. Trata de irte sin pagar, y mis chicos no van perder el
tiempo
Matt sac su billetera, y se la lanz sobre la mesa.
Puedes tenerla; toma lo que necesites, Sherri. Pero ahora mismo ser mejor
que sientes tu huesudo trasero en esa silla y escuches lo que est diciendo.
Charlotte sigui hablando como si la interrupcin nunca hubiera ocurrido.
l me hizo algo, alguna clase de brujera que at su espritu a m. Puede entrar
en mi cabeza, hacerme tener malos pensamientos.
Rootwork aadi Matt. Alguna mierda voodoo desagradable.
Sherri se sent lentamente en su silla.
Es vud, no voodoo; y lo que describes podra ser muchas otras cosas.
Pero me hechiz dijo Charlotte. Cuando estaba vivo, practic alguna clase
de ritual vud en m.
Podra haber sido cualquier cosa
Tena agujas. Alfileres, con hilos atados a diferentes colores. Me pinch con
estos, con uno negro y uno rosa.
Sherri se inclin hacia atrs, intrigada ahora.
Qu ms?
Me marc.
Cmo?
Con un tatuaje. Es un smbolo.
Puedes mostrarme?
De hecho no.
Cmo luce?

200

No lo s; slo parecen un montn de garabatos para m. Pero sea lo que sea,


no significa algo para ti? No suena como voodoo o vud, o lo que sea?
Tal vez.
Matt dijo:
Si era voodoo, si este tipo le hizo algo a ella, como un ritual de magia negra
No es posible.
S es posible, de lo contrario no estaramos aqu. Charlotte acaba de decirte
Pero continuar con el maleficio incluso despus de su muerte? Si eso es
posible, est ms all de nada que haya visto.
Pero si fuera posible insisti Matt, si este tipo de alguna manera fue capaz
de llevarlo a cabo. Cmo podemos detenerlo?
No pueden.
Yo no podra, o t no podras?
Nadie podra. No hay quin lo pare.
Y si pagamos? Cualquier cantidad. Qu si tuviera un milln de dlares?
Matt sonaba desesperado ahora. Divagando.
Escchame, esto no es Harry Potter. No hay un contra hechizo, no hay cura,
no hay un antdoto al maleficio. El vud es puro; es vinculante y permanente. Sea
cual sea el propsito que este hombre prescribi para su final, es el nico final
posible.
Charlotte intercambi una mirada con Matt.
Entonces si el propsito de su ritual era torturarme hasta la muerte no
podra detenerse de ninguna otra manera que muriendo?
Sherri hizo el ms ligero de los encogimientos.
Lo siento.
No lo creo dijo Matt. Eso no puede estar bien. S, tal vez no haya forma
de revertir el hechizo o lo que sea, pero tiene que haber una forma de romperlo, o
alguna forma de matar un espritu, o lanzar una proteccin sobre Charlotte, otras
formas para hacerlo. Slo no ests pensando lo suficiente.
No tienes idea de lo mucho que he pensado sobre esto. Trato con vud todos
los das; crees que no me he quemado a lo largo del camino? Hecho algunos
enemigos? El rostro de Sherri era de piedra. Cero simpatas. Te lo estoy diciendo
ahora mismo; no hay forma, o ya la habra encontrado para ahora.
Los hombros de Charlotte cayeron por la desesperacin. Eso era todo: la poca
lgica que haba estado notando en Sherri. No supo por qu no haba pensado ya en
eso: el hecho de que Sherri haba sido atormentada por un fantasma apoderado por
aos, y si hubiera una forma de detenerlo ella la sabra para este momento.
Entonces eso era todo. No ms opciones.
Pero Matt no se rendira.

201

Voy ayudarte, Sherri. Voy a darte una ltima oportunidad, porque creo que
sabes ms de lo que ests diciendo. Tal vez voy a hacer una lectura en fro de ti, eh?
Veamos qu puedo adivinar. No eres la nica que puede hacer una lectura en fro.
Las cejas de Sherri se levantaron.
Oh s, conozco todos tus pequeos trucos. Bsicamente slo lanzas un
espagueti a la pared y esperas a que alguien ofrezca su propia interpretacin. Algo
as, te miro a ti y digo: Oh Sherri, estoy recibiendo algo. S, puedo ver a alguien de
tu pasado, alguien cercano a ti, tal vez un amante. Peleaste. Hubo una horrible
discusin. Debera seguir?
Eres muy bueno dijo Sherri. Qu mujer de mi edad no tiene un amante
en su pasado con el que haya peleado? Y ya que la mayora de las mujeres an
tendrn sentimientos fuertes por este hombre, es muy probable que obtengas una
aceptacin del cliente. Debera contratarte.
Oh, no se acaba ah, Sherri.
Qu suerte la ma.
No, eres demasiado fcil. Puedo darte un vistazo y ver las letras L y A.
LA? Mientras estamos aqu en Los ngeles? Lo siento, acabas de ser
burlado por la habitacin.
No Los ngeles. Luisiana.
Sherri se resisti. Pero slo por un instante.
Atrevido, pero un poco discriminatorio, al asumir que todos los adivinadores
son gitanos de Nueva Orleans.
Nueva Orleans, no. Westwego.
La palabra abofete a Sherri en la cara. Mir a la esquina a oscuras detrs de
Matt, sin duda buscando a Tabitha.
Ah vamos, ves, pequeas pistas visuales como esa me dicen que estoy en el
camino correcto. Debo decir, Sherri, que eres mejor como cliente que haciendo las
lecturas. Puedes sentir eso? Puedes sentir la sincronizacin entre los dos? Estoy
recibiendo ms ahora. S, Westwego, Luisiana. Hace aos, tal vez tres o cuatro. Estoy
viendo a un tipo, pero Matt se inclin hacia adelante, mirando a Sherri con una
ira abrasadora. Pero l est sufriendo. Santa mierda, este tipo est adolorido, lo
est matando, consumindolo. Es su garganta, Sherri. Leja de potencia industrial
carcomiendo su lengua? No.
Matt se detuvo, viendo que sus palabras haban tenido el efecto deseado. Sherri
estaba aterrorizada: los ojos saltones, la boca abierta, las puntas de los dedos blancas
por el agarre en el borde de la mesa.
Hubo un crujido en la alfombra cuando Charlotte retir su silla hacia atrs y se
par. Coloc el destornillador en la mesa a plena vista, luego tir del cuello de su
camisa para revelar el tatuaje.
Por un montn de segundos, nadie habl. Charlotte mir a Sherri fijamente,
esperando desesperadamente que quisiera ms explicaciones, y no que simplemente

202

se parara de la mesa, obligando a Charlotte a tomar acciones. Qu accin, an no


saba exactamente. A menos que Sherri corriera directamente hacia ella, Charlotte
no estaba segura s podra actuar. Qu, cazarla, derribarla? No poda imaginrselo.
Su corazn martille.
Quin eres? pregunt Sherri.
Tu representacin.
Eras t. Ms temprano esta noche, en el espejo?
S. Yo realic el ritual. Probablemente no has sentido nada como eso en casi
tres meses ahora, cuando asesin a Ezra Cabe.
Ezra Cabe.
Adrien Lauzon aadi Matt, complacido de ver a Sherri estremecerse.
Estaba tomando chicas que lucan como t. Nos dio tu tatuaje, nos puso tu
ropa.
Representaciones vivas. Muecas vivas dijo Sherri, con temor.
Torturaba a las chicas, las ahogaba, las sofocaba, las doblaba sobre sus
pechos.
La mano de Sherri se movi a su garganta. Estaba asintiendo por los horribles
recuerdos.
Me encontraba a m misma en el espejo. Siempre el mismo espejo. Pero para
que tal clase de conexin fuera posible
Tabitha se encarg de eso explic Charlotte. Pint el smbolo del tatuaje
en el respaldo de tu espejo.
Fue el golpe final. La ltima traicin. La voz de Sherri tembl con hirviente
indignacin.
Tabitha.
Nunca te perdon, mam. La voz de Tabitha vino desde la oscuridad.
Sonaba tranquila, sin su habitual frialdad. No slo por lo que le hiciste, sino por
alejarme.
Voy a preguntarle una ltima vez, seora dijo Matt.
Pero antes de que pudiera continuar, las lmparas se apagaron. La piscina rosa
de luz se contrajo en dos brillos separados que apenas iluminaban el escritorio. Todo
lo que se poda ver de Sherri ahora era los destellos parpadeantes en sus ojos.
Es l dijo Charlotte.
Dinos de nuevo que no hay forma de detener esto dijo Matt.
No la hay respondi Sherri.
Porque ya debes haber descubierto para este momento cual es el propsito
del ritual coment Matt.
S, por supuesto dijo Sherri.

203

Hubo un crujido de la silla de Sherri, y luego el tintineo de sus brazaletes


cuando abri uno de los cajones de la mesa.
No dijo Matt. Pas la mano hacia su espalda, como si tuviera algo metido
en su cinturn.
Los ojos de Charlotte estaban ajustndose ahora. Pudo ver la mano de Sherri
detenerse en el aire sobre la oscuridad del cajn abierto.
Fuman? Alguno de ustedes? pregunt Sherri.
Meti la mano en el cajn.
Charlotte tom el destornillador.
Matt se puso de pie, pero mantuvo la mano detrs de su espalda, por supuesto
no tena ninguna arma para sacar.
Del cajn, Sherri sac una larga y brillante boquilla de cigarrillo, de la clase que
ves en las pelculas de poca que usaban las mujeres jvenes de los locos aos veinte.
Su mano fue de nuevo al cajn y sac un encendedor, luego la sumergi una vez ms,
emergiendo esta vez con los dedos envueltos alrededor de un arma subcompacta de
9mm. La coloc cuidadosamente en lnea con los otros elementos.
Ahora mustrame la tuya dijo Sherri.
Nadie se movi
No nos iremos. No hasta que el ritual termine para m, de una forma u otra
dijo Charlotte. Hubo un traqueteo. Las lmparas estaban sacudindose en el
escritorio. Est aqu. Moriremos de todos modos.
Entonces adelante, Sherri. Contina con el ritual inst Sherri.
El corazn de Charlotte salt contra sus costillas.
No soy Sherri.
S, Sherri. Simon dice.
Una de las lmparas se movi a un lado del escritorio y se estrell en la alfombra
en un parpadeo de luz.
Tabitha ech a correr, empujando las puertas cuando dos disparos sonaron y la
derribaron con un grito.
Matt corri hacia adelante, pero Sherri ya estaba girndose hacia l, tirando del
gatillo. Tres disparos brillaron como una luz estroboscpica, y en el segundo instante
de luz, dos cosas sucedieron a la vez: Matt cay como una pila sin forma, y Charlotte
cay sobre Sherri desde arriba de la mesa. Cayeron a un lado de la silla de Sherri, y
mientras golpeaban la alfombra, Charlotte alz el destornillador gritando mientras
lo bajaba. Entr en el pecho de Sherri con facilidad, pero muy rpidamente golpe el
hueso, el esternn, y rebot lejos, cayendo en algn lado bajo la oscuridad del
escritorio.
Sherri dispar el arma, otro rayo de luz destell sobre su desquiciado rostro, y
el hombro de Charlotte se desgarr. Con una fuerza inhumana Sherri se dio vuelta,
arroj a Charlotte al piso, y se lanz a su cuello con las manos como garras. Las uas
entraron en su piel, algunas de ellas rompindose con el salvaje esfuerzo. La sangre

204

se agrup alrededor de sus dedos. Charlotte gorgote y se ahog, pudo sentir las
puntas de sus dedos excavando ms all de los msculos y tendones. Slo unos pocos
segundos ms y Sherri tendra el suficiente agarre para desgarrarle la garganta.
Charlotte agarr a Sherri, trat de tirar de su cabello, abofetear su cara, pero el
esfuerzo slo pareci complacer a Sherri, y Charlotte supo entonces porqu Tabitha
haba dicho que su madre tena una sonrisa burlona, una sonrisa de Grinch. Era
horrenda.
Slo quedaban segundos ahora, con el aire silbando al salir de sus pulmones y
la sangre mojando la alfombra bajo su cuello. Charlotte hizo un ltimo esfuerzo, no
para liberarse del agarre de Sherri, sino para meter su mano buena en el bolsillo de
su pantaln. Luego sus dedos sintieron los familiares eslabones pequeos de la
cadena.
El mundo comenz a desvanecerse en negro, pero Charlotte estuvo lo
suficientemente consciente en ese momento para saber dnde poner sus manos sin
ver. Estirndose tras el cuello de Sherri, Charlotte cerr los extremos del collar una
con otra olvdate del broche y tir con la ltima onza de fuerza. El pendiente de
delfn presion el cuello de Sherri y pareci ahogarla con gran fuerza, lanzndola
hacia atrs. Pero en su lugar qued una figura oscura, como si se hubiera dividido en
dos.
Pero no, la sombra no era ella. Slo luca como ella.
Era Ashlyn.
Era Marissa.
Era Jenna.
Luego las tres chicas se apartaron para revelar a su maestro. Boca se cerni
sobre Charlotte, su podrida barbilla y garganta balancendose grotescamente. Sus
ojos parecan desenfocados. Miraban directamente hacia los de Charlotte, pero no
pareca que la vieran a ella.
Se dio la vuelta, as como las chicas.
Para enfrentar a Sherri.
Estaba teniendo arcadas con el collar, arandolo, tirando de l, pero la cadena
estaba enredada, no cedera. Luego sus ojos se toparon con los de Boca, y se detuvo.
La forma en que l la miraba, la forma en que sus ojos lentamente se ampliaron y su
boca se abri, fue el reconocimiento de una cosa horrible y oculta finalmente
saliendo a la luz despus de una eternidad de bsqueda.
Los iris de Sherri eran pequeas islas de negro en medio de unas orbes grandes
y blancas.
Adrien?
Boca rugi con una furia que sacudi las paredes. Su barbilla y garganta
cayeron en largos pedazos negros, su lengua estrellndose contra su pecho desnudo.
Gritando, Sherri se puso de pie para correr, pero slo consigui dar un paso
antes de que fuera estrellada contra la pared con una fuerza que la aplan como un
guila extendida y la envi deslizndose hacia el techo. Su camisa se abri para

205

revelar su tatuaje, el sello de su destino. Las serpientes negras se retorcan sobre su


corazn, emitiendo vapor como si estuvieran siendo quemadas.
Mientras Boca la segua con la mirada, con los puos apretados, la gangrena
negra de su garganta se extendi como telaraas nervudas hacia sus mejillas,
estrangulando sus globos oculares, lavando su calvo crneo. Cada una de las tres
chicas se coloc en lnea a su lado, todas girando su mirada fija hacia Sherri.
El cuarto se estremeci con la intensidad de su energa combinada,
aumentando, aumentando, aumentando hasta un violento crescendo.
Luego detenindose del todo.
La muerte de Sherri sucedi en un instante, por una fuerza que presion tan
poderosamente sobre ella que la sangre se derram de sus ojos como lgrimas. Su
corazn se detuvo.
Para el momento en que cay estrellndose contra la parte superior de la mesa,
Boca ya se haba ido, despus de haber utilizado lo ltimo de su fuerza de vida en la
explosin final que reuni su espritu con el de Sherri en cualquier infierno que los
esperara.
La ltima cosa que Charlotte vio fue a las tres chicas. Jenna. Marissa. Ashlyn.
Mirndola con una blanca serenidad.
Desvanecindose.
Finalmente libres.

206

28
aba numerosas manos sobre ella, levantndole los prpados,
alcanzando su garganta, desgarrndole la camiseta. Y el primer
pensamiento de Charlotte fue que Boca no se haba ido despus de
todo, haba mandado a una enfadada multitud para destrozarla.
Abriran su boca y arrojaran lquido inflamable por su garganta hasta que el vapor
saliendo de las garras de Sherri hubiese acabado. Sera el turno de Charlotte para
heredar el puesto de cabeza de turco.

Sinti, ms que escuch, el frenes de actividad a su alrededor. Fuertes manos


la pusieron de lado y despus, plstico suave encerr sus labios. Aire fue forzado en
sus pulmones con una rfaga repentina que le hizo patear. Se le cay uno de los
zapatos.
Tambin haba rostros, con bocas que se movan muy rpido, pero sin voces...
justo como en el sueo silencioso que siempre tena sobre la noche detrs de las
gradas. Sinti una moqueta hmeda contra su mejilla y esperaba oler arena para
gatos y pizza. Detrs de ella podra estar un hombre tapado con una tela negra, un
caballo al que se le salan los sesos o un enorme tentculo de calamar viniendo a
separarle las piernas a la fuerza.
A travs de la maraa entrecruzada de brazos, manos, rostros y tubos, Charlotte
vislumbr el cuerpo de Matt al otro lado de la habitacin. No haba movimiento. Su
pecho no suba y bajaba. No haba actividad frentica a su alrededor.
Los ojos de Charlotte picaron.

***
Si la polica y los servicios de rescate no hubiesen estado a solo dos cuadras, en
el accidente de autobs, Charlotte podra haber muerto en el suelo del saln de
Sherri, no por la herida de bala en su hombro sino por la sangre acumulndose en su
garganta. Se estaba ahogando con ella cuando la polica entr corriendo por la
puerta. Aparentemente un polica haba visto a Tabitha cojeando por el lugar y pens
que tal vez eso tena que ver con los nios que haban huido del accidente de autobs.
Al principio, los doctores estaban preocupados por su garganta, pensaban que
no sera capaz de volver a hablar. Sus cuerdas vocales haban sido daadas. Pero al
final de la noche, despus de dos cirugas exitosas, haban informado a la madre de
Charlotte que esperaban una recuperacin completa... Aunque su voz podra sonar
ligeramente diferente de cmo sola ser, dependiendo de cmo se curara. El disparo
fue limpio, nada serio. En cuanto a las dems heridas (quemaduras por todo su
cuerpo, costillas magulladas, brechas en las muecas y rodillas, lesiones corrosivas
en su lengua y dientes) los doctores no podan imaginar qu haba pasado. Todo lo

207

que podan hacer era esperar que Charlotte se pusiese suficientemente bien para
explicarlo.
Ella durmi todo el da siguiente, despertndose solo a medias de vez en cuando
con un espasmo de miedo. No fue hasta el domingo por la noche, veinticuatro horas
despus de ser ingresada, que Charlotte finalmente estuvo lo suficientemente lcida
como para seguir una conversacin. Mam estaba all. Nunca se fue desde el
momento que bajaron a Charlotte de la ambulancia. Stefan entraba y sala, porque
era su trabajo (autoproclamado, por supuesto) manejar la locura de los medios de
comunicacin. Se haba difundido rpidamente la noticia de que las tres chicas del
traumtico secuestro por Ezra Cabe haban estado envueltas en accidentes mortales
y/o suicidios, con menos de veinticuatro horas de diferencia. Una fantstica teora
de conspiracin supona que no estaran completamente muertas, especialmente con
las locas historias de vud que Tabitha estaba relatndole a la polica.
Pap fue el ltimo en llegar, entrando a ltima hora de la tarde del domingo,
despus de hacer el viaje en solo seis horas, con una parada para llenar el depsito
en Blythe. Cuando Charlotte se despert, no poda hablar, pero mostr alegra en sus
ojos al ver a su madre y su padre sentados juntos al lado de su cama.
Un doctor estuvo pendiente de comprobar las constantes vitales de Charlotte y
responder cualquier pregunta. Esperaron hasta entonces para hablarle sobre Matt.
Dicindole que los primeros en llegar a la escena atendieron primero a Charlotte, ya
que era la nica que mostraba signos vitales. Para cuando llegaron a Matt ya casi
haba perdido la mitad de la sangre de su cuerpo por dos heridas de bala en el pecho
y la clavcula. Cmo muri en la ambulancia.
Y que cost dos litros de sangre y hacerle RCP con las manos durante treinta y
cuatro minutos para devolverlo a la vida. An estaba en la UCI.
Con esas noticias, los ojos de Charlotte se inundaron con una emocin que hizo
que su garganta doliera. Los doctores le advirtieron contra cualquier estallido de
emocin, desde que llorar causaba que las cuerdas vocales se estirasen. Ese es el
bulto que notas en la garganta. Charlotte no se preocupaba por el dolor. Tampoco le
importaban ms cirugas. O los millones de preguntas que la polica tena para ella.
La nica cosa por la que se preocupaba era saber cundo podra ver a Matt.
No fue hasta una semana despus. Matt fue llevado de la UCI a una habitacin
al fondo del pasillo. Segn como lo pidi, las enfermeras informaron a Charlotte en
el momento que l poda recibir visitas. Eran casi las once de la noche cuando llev
su propia silla de ruedas (con solo un brazo) al lado de su cama.
Lo mir con sus ojos hmedos. Era Matt, pero solo poda decirlo por los
tatuajes de sus brazos. Tena la mayor parte del rostro cubierto por tubos, cintas y
vendas. La barba le creca desigual, su cabello estaba desaliado. Haba un largo tubo
de plstico saliendo de su lado derecho, justo por debajo del brazo. Los doctores le
haban hablado de esto, algo que aspiraba los fluidos de sus pulmones.
Matt dorma. Charlotte lo observ por horas, esperando que algo cambiase en
su respiracin, o una contraccin en su rostro, cualquier signo de que pudiese estar
despertando. Incluso si l no poda hablar con el tubo respiratorio, podan solo
mirarse el uno al otro, eso podra ser suficiente para Charlotte. Cada da haba

208

docenas de personas que queran hablar con ella, conocerla e incluso algunos
queran hacerla rica y famosa, podra tener dinero de por vida; pero lo cambiara
todo por ser capaz de mirar a los ojos de este chico (no, ms bien un hombre ahora)
que haba estado en el infierno y vuelto con ella, que ahora era la nica persona en el
planeta que comparta con ella el peso del conocimiento. Conocimiento de cosas que
no deberan ser, pero son.
Eres Charlotte? La suave voz vena de la enfermera nocturna, que vena a
comprobar los signos vitales de Matt.
S contest Charlotte. S que no es hora de visita, pero dijeron...
Est bien, cario. S sobre los dos. Todo el mundo lo hace. Sonri. Solo
quera asegurarme de que recibas su mensaje. Estuvo despierto un par de minutos
al inicio de mi turno. Con un guio seal hacia la gran pizarra de pared donde las
enfermeras mantenan un registro del horario de medicamentos y otras notas. En el
centro de la pizarra haba una nota escrita en azul: Decirle a Charlotte: me alegra
que llamases.
l es muy dulce coment la enfermera.
Charlotte ley el mensaje una y otra vez con una sonrisa y sinti que se
ruborizaba.

***
Suenas como una rana coment Matt.
Mejorar. Charlotte bebi agua a travs de un popote. Hizo una mueca. An
dola tragar. Pero me dicen que, aun as, mi voz tal vez no vuelva a sonar como
antes.
Quiz se ponga un poco ms grave, como seductora.
Charlotte baj la voz y estrech los ojos, con una mirada seductora.
Hola, Matt.
l sonri, ms con sus ojos. Su boca se haba fijado en una mueca perpetua
desde que se despert. Los analgsicos no podan hacer ms que eso. Agarrando la
barandilla de la cama con la mano buena (la otra tena un cabestrillo) Se desliz en
la cama para sentarse mejor.
Tu silla de ruedas es genial. Te reto a que hagas caballitos todo el rato.
Totalmente. Con una mano.
Quiz tambin me den una.
Al menos entonces tendrs algunas ruedas.
Matt gimi.
No me lo recuerdes. Te hablaron sobre eso?
Ella se encogi de hombros.

209

Solo me dijeron que nadie sali herido. Creo que hubo muchos testigos que
dijeron que fue el autobs el que se sali del carril y vino por nosotros, as que no es
nuestra culpa.
Eso es bueno, supongo. Aun as choqu una camioneta.
No tienes seguro?
No.
Seguro mdico?
No.
Bonito, Matt.
Oh, y t tienes todo eso?
S, supongo. Por mi madre.
Aj. Cunto es?
No lo s.
En qu te cubre?
Bien, para!
Cul es tu franquicia? Cul es tu copago?
Bien, est bien, vaya, lo siento. Me gustabas ms cuando estabas durmiendo.
Los ojos de Matt sonrieron otra vez y trat de rer, pero sali como una tos
ronca que le hizo arrugar el rostro por el dolor. Charlotte le tom la mano,
entrelazando sus dedos con los de l. Ella miraba el tubo saliendo de sus costillas.
Cunto tardarn en quitrtelo? le pregunt.
Podra ser otra semana. Supongo que el mayor problema de este tipo de
heridas es el lquido acumulado durante la recuperacin. Como si tus pulmones se
hinchasen o algo.
Pero no te perfor los pulmones, no? La bala...
No, la bala fue por el lado de mi pectoral. Es algo bueno que ah haya tanto
msculo, eh?
Pechos de hombre.
Ni siquiera s que pasa realmente cuando disparan a alguien. Te imaginas
que la bala entra en la piel y duele de verdad y eso es todo. Pero eso no es lo que hace
mayor dao. Es la fuerza con la que viene la bala. Como, sabes cuando ests
nadando y te mueves al empujar el agua fuera de tu camino?
Seguro. A Charlotte no le importaba realmente conseguir todos los detalles
sangrientos, pero Matt pareca interesado en el tema, as que lo complaci. Saba que
l probablemente estaba tan nervioso como ella de hablar sobre lo que realmente
tenan en mente. Mejor dejarlo marear la perdiz un par de veces, dejar que el tema
viniera con naturalidad.

210

As que, a pesar de que el aire es mucho menos espeso que el agua, se aplica
lo mismo. Bsicamente, cuando se dispara la bala, sta nada por el aire, muy rpido,
por supuesto, y aparta el aire de su camino con una fuerza increble.
Aj.
As que imagina la bala golpeando la piel, el msculo y el hueso y parando de
repente. Toda la energa explota hacia fuera, golpeando en todos esos rganos suaves
y blandos. As que esta descarga bsicamente rompi mi pulmn. Colaps.
Loco.
Amas cuando sueno inteligente, eh?
El mdico te dijo todo eso?
Palabra por palabra.
Charlotte asinti.
El mdico? El que parece una versin mayor de Chris Evans?
Qu, piensas que es sexy?
No, no del todo.
Algunas de las enfermeras no estn mal. La mitad est intentando ligar
conmigo, estoy bastante seguro.
Solo la mitad?
Eso es lo que s. Quiero decir, no son muy sutiles, siempre dicindome que
me desvista, mirndome a los ojos, o tocando mi pecho descubierto.
O vaciando tu bolsa de orina.
Ahora, eso es amor verdadero.
Charlotte trat de pensar en otra rplica, pero en cambio pens en cambiar un
poco las cosas.
Bueno. Suspir, mirando sus glaciares ojos. Supongo que en realidad no
puedo culparlas.
Matt la toc con un impvido cario. Le apret la mano. El humor cambi en
la habitacin y cuando Charlotte habl de nuevo, su voz era baja y suave, como si
hubiesen entrado en una biblioteca.
An tenemos mi auto, sabes? No es tan grande y masculino como tu
gigantesca camioneta, pero... Su voz par, se encogi de hombros.
Matt pareca considerar su sugerencia, y la invitacin sin palabras que
implicaba.
Creo que puedo tratar con eso contest l, y le apret la mano de nuevo.
Pero tienes que dejarme conducir. PETA probablemente te prohibir volver
a conducir.
Matt frunci el ceo.
PETA?

211

Esos dos perros contest Charlotte. Seguramente ahora tengan su propia


organizacin de caridad.
Matt estrech los ojos pensando. No lo recordaba? Pero entonces su ceo se
relaj y descans la cabeza en la almohada. Con un largo y silencioso suspiro, dijo:
Justo antes del autobs. La mujer loca que jugaba a hacerse la valiente
conmigo.
S.
Si no hubiesen sido los perros, podra haber sido ella.
Lo s. Creme.
De repente Matt pareca cansado y Charlotte saba que estaban a punto de tener
la charla que haba estado esperando desde que estacion su silla de ruedas al lado
de la cama. Ella necesitaba esta charla. Necesitaba su lgica. El resto de
conversaciones no tendran verdadero significado hasta que pudiese entender el
gran interrogante.
Se miraron el uno al otro en silencio. El monitor del corazn de Matt pitaba con
regularidad. Finalmente, coment:
Qu ms nos tienen? Esos dos tipos en el apartamento?
Charlotte neg.
No. No an, de todos modos. No he odo nada de ello.
Dominic? El fuego?
Nada. No creo que de algn modo puedan saber que estuvimos all.
Las cintas...
No hay nada. Todo el maldito sitio estall.
Matt asinti, absorto en sus pensamientos. De repente hizo un gesto de
sorpresa.
Sherri? Charlotte, t...?
No. Quiero decir, est muerta, pero no fui yo.
Sus miradas cambiaron. Matt vacilaba respecto a hacer su siguiente pregunta.
Escogi sus palabras con cuidado.
l lo hizo? Lo viste?
Ella asinti.
Y luego?
Y luego se fueron. Todos lo hicieron.
Por las buenas?
Eso creo.
No ha pasado nada desde entonces?
Nada.

212

Matt pareci hundirse ms profundo en su almohada con alivio. Su agarre en


la mano de Charlotte se afloj.
Lo siento, Charlotte.
Qu?
No estaba all. Estabas sola.
Ests loco. Te dispararon. El bulto se inflam dolorosamente en su
garganta. Pens que estabas muerto.
En un punto, lo estuve. Me dijeron que estuve tcnicamente muerto al menos
un minuto. En la ambulancia.
Lo s.
Supongo que an no estaba preparado para irme. Demasiado para m aqu.
Mir la pizarra de la pared. Recibiste mi mensaje?
S. Sus lgrimas caan libremente ahora. Pestae para pararlas y las sec
con el dorso de su mano.
Matt le dio un momento. Acaricindole tiernamente los nudillos con el pulgar.
Qu les diremos, Matt?
No respondi, sintiendo que la pregunta era solo la introduccin a un tema que
descansaba pesadamente sobre ella. Mejor que ella dejara salir todo primero.
S, no estn diciendo que lo hice explic Charlotte. Saben que solo me
estaba defendiendo. Ella fue la que dispar, dispar a su propia hija, luego a ti y trat
de matarme con las manos. As que s, no hay culpas, nadie nos est acusando. Pero
hay preguntas. Muchas preguntas, de todo el mundo. Polica, doctores, la prensa,
mis padres. Y he estado posponindolo. El hospital es estricto sobre los visitantes,
as que he sido capaz de esconderme aqu de la mayora. Pero quin sabe lo que
Tabitha ha estado dicindole a la polica.
Saben sobre ella?
S, fue la primera cosa que les dije, en cuanto pude. Les cont todo lo que
averiguamos sobre su conexin con... l. Cmo lo ayudaba y que saba sobre las otras
chicas.
Atrapada.
S. Me dicen que va a pasar tiempo en prisin. De cinco a diez aos fcilmente.
Tiene dieciocho aos?
Charlotte asinti.
Ser juzgada como adulta.
Infiernos s. Cmo les dijiste que lo averiguamos?
Sobre Tabitha?
S, cmo supimos que era su hija?
Bsicamente, solo ment. Les dije que ella siempre me haba odiado y que
escuchamos que estaba fanfarroneando con sus amigos que su padre era Ezra Cabe.

213

En este momento es nuestra palabra contra la suya, as que, a quin van a creer? De
todos modos, no est negando nada.
De acuerdo. Entonces parece que lo tienes todo listo.
Pero, qu pasa si ella se lo dice?
Decir qu?
Sobre... cosas. Charlotte mir sus manos entrelazadas sobre la cama. Pero
sus ojos no prestaban atencin, como si estuviese mirando al vaco. Las cosas que
ahora sabemos. Cosas que no creeran.
Como los rituales?
Como todo, Matt.
Entonces no le diremos todo a la polica. Djala parecer una loca. Nosotros
lo negaremos todo.
De acuerdo, entonces olvida la polica. Olvida al resto. Estoy hablando de
nosotros.
Matt pareca confundido.
Est bien.
Qu hacemos? pregunt. Qu hacemos ahora, sabiendo lo que
sabemos? Hay un mundo sobrenatural ah fuera, y es real. Fantasmas, demonios y
malditos? Magia vud?
Mucha gente ya cree en todo eso.
Dicen que lo hacen, lo s. Yo tambin lo haca. Has escuchados las locas
historias que mi madre sola contarme. Pero creer que eso podra ser real es una
cosa. Saber que es real, es otra. Quiero decir, quizs antes, crea en parte que mi
familia materna estaba loca, o asustados por su religin para ver cosas, trucos de
luces o lo que sea. Pero lo que nos ha pasado a nosotros no era nada de eso. No te
sientes diferente ahora?
Me siento cansado, Charlotte. Solo quiero salir de aqu y quedar contigo de
un modo normal. Siento como que nunca ms quiero perderte de vista. Siento como
que quiero olvidar toda esta otra mierda. Ahora se acab.
Se acab para nosotros.
S.
Pero qu est pasando con los otros? Qu si esto le pasa todo el tiempo a la
gente y nosotros no lo sabemos?
No asegur Matt, negando.
Cmo puedes decir eso?
Porque s.
Porque s?
Matt levant una mano, como si fuese a hacer un comentario, luego la dej caer.

214

No lo s, Charlotte. No s qu quieres que diga. Pas. Es real. Pero no siento


como que eso puso algn tipo de responsabilidad sobre nosotros. Tal vez le est
pasando a otra gente. Quizs es mucho ms comn de lo que pensamos. Pero qu
podemos hacer?
Charlotte no tena respuesta. Mir su regazo, sintiendo que Matt la miraba.
Oye dijo Matt. Ven aqu. l arrastr las piernas y empuj la barandilla
para moverse a un lado de la cama. Mtete aqu.
No puedo.
Vamos.
La enfermera entrar dijo Charlotte, pero ya se estaba moviendo, subiendo
junto a l, con cuidado de mantener aparte sus tubos y cables. Era una lucha
apretada, sus caderas estaban juntas, pero mucho ms cmoda que en la silla de
ruedas. Matt alz su brazo bueno y se lo pas por detrs de la cabeza y hombros.
Charlotte se haba dado cuenta de lo cansada que estaba. Sus ojos inmediatamente
se sintieron pesados.
Est muerto, Charlotte susurr Matt, con voz cuidadosa. S que pensaste
esto antes y no era cierto. Pero esta vez, se ha ido. Se acab.
Ella cedi con un asentimiento ausente.
Charlotte.
S?
Ests dormida?
Pas un tiempo. Luego murmur:
S.
Lo primero al salir de aqu, te llevar de vuelta a Morongo.
Charlotte sonri y dej salir un respiro, acercndose a su lado. Escuch el
sonido rtmico de su monitor cardiaco hasta que se le cerraron los ojos.
Veinte minutos despus, la enfermera entr en silencio, los vio acurrucados all
tan tranquilamente, sonri y se dio la vuelta.

215

Eplogo

ombre?
Charlotte Hayes.
La oficial de la correccional levant la vista con
mirada apreciativa.

Charlotte Hayes? Haba un brillo en sus ojos, como si quisiese sonrer pero
necesitara estar segura primero.
S, seora. A este punto Charlotte ya estaba acostumbrada. Si esta seora
segua el tpico guin, lo siguiente que dira
Se ve diferente en persona.
S. Charlotte estir los labios formando esa falsa sonrisa que reservaba para los
paparazzi o para las jvenes madres que ignoraban los lloriqueos de sus hijos para
quedrsele mirando fijamente en la fila del supermercado.
Me cort el cabello.
Ah. La seora sonri dbilmente, como si la jovialidad no fuese algo que se
tomase a la ligera en la prisin, ni siquiera por los guardias. Y ests aqu para
visitar a alguien?
S, seora.
Efectos personales?
Slo las llaves y la billetera.
Pantaln?
Jeans. Charlotte se alej del mostrador para que la mujer pudiese ver sus
jeans.
La oficial la mir de pies a cabeza.
Camiseta manga larga, s. Sin mostrar la clavcula, bien. Levante los brazos
no se ve el estmago, muy bien. Esta no es su primera vez, supongo.
Charlotte encogi los hombros. De hecho, era su primera vez, pero se haba
pasado una hora leyendo en internet sobre las reglas de las visitas a prisin luego de
escuchar sobre lo estrictas que pueden ser, especialmente sobre cmo iban vestidos
los visitantes. No se permiten cinturones, ni que se muestre demasiada piel, e incluso
se prohben ciertos colores. Todo ello le pareca muy intimidante a Charlotte.
Probablemente ese era el punto.
Muy bien, Charlotte Hayes. Y a quin te dejaremos pasar a ver el da de hoy?
Disculpe?

216

A quin viene a visitar?


Oh. Tabitha Durran.
La oficial estaba escribiendo algo en un portapapeles. Se detuvo y levant la
mirada. Esta vez no haba ningn indicio de sonrisa.
Tabitha Durran?
Si, seora.
Charlotte Hayes quiere ver a Tabitha Durran?
Si, por favor. Charlotte sinti una picazn esparcirse en su frente justo
debajo de donde comenzaba su cabello. Pronto comenzara a sudar.
Ests en su lista? pregunt la mujer, y la forma en que lo dijo conllevaba
cierta duda.
Probablemente no contest Charlotte. Realmente lo dudo. Ni siquiera
estoy segura que acepte verme. Pero me gustara intentarlo. Usted tendra que
preguntarle, cierto? Dado que no estoy en la lista? Tambin haba ledo eso en
lnea.
Uh, S. Deme un momento, por favor. La oficial tom sus papeles y dej el
mostrador por un instante. Cuando volvi, un oficial mayor, un tipo con mostacho
entrecano, se encontr con ella
Seorita Hayes? dijo.
S.
Lamento la tardanza. Ya tenemos a un oficial llamando a la reclusa Durran
mientras hablamos. Si ella aprueba la visita, tendramos que colocar otros dos
oficiales para que hagan guardia fuera de la puerta.
Bien.
Estoy seguro que entiende por qu esta visita en particular puede
considerarse poco convencional
Eso creo, s.
Tpicamente, a las reclusas no las visitan sus vctimas.
No, supongo que no.
No est planeando ninguna escena, espero.
Escena?
Discutir, gritar. Pelear.
No. Al menos no por mi lado.
Preguntara porqu est interesada en visitar a la reclusa Durran, pero
tcnicamente no se me permite hacer esa consulta.
Charlotte no estaba segura cmo responder a eso. Pas la mirada de su rostro
al de la mujer, y de vuelta. Ambas parecan estar esperando una respuesta.
El telfono en el mostrador son. El hombre lo ignor.

217

Los paparazzi la siguieron hasta ac?


No lo creo. No vi a nadie, y para este momento prcticamente ya dejaron de
siquiera intentar esconderse, as que lo habra notado.
El telfono volvi a sonar. Fuerte, estridente. El hombre lo levant y lo presion
contra su pecho. Tena una pregunta ms para Charlotte.
Tiene dieciocho?
S. Los cumpl en septiembre.
Llev el auricular a su oreja.
S. Escuch por un momento, y luego colg. Venga conmigo, seorita
Hayes.

***
El cuarto de visitas era un lugar sin color con docenas de mesas de metal, cada
una con cuatro banquillos atornillados al suelo. Unas cuantas mesas cerca de la
puerta estaban siendo ocupadas por familias que haban llegado de visita. Las
reclusas llevaban vestimenta de prisin de color tenue como ropa de enfermera, solo
que estas eran de color blanco con oscuras rayas grises.
En una mesa en la esquina al fondo de la habitacin se encontraba sentada
Tabitha, encorvada y aburrida, con su frente apoyada en su puo. Volte a mirar a
Charlotte por debajo de sus oscuros y pesados parpados. Al parecer no se poda
dormir mucho en la prisin. Pero en general Tabitha luca ms saludable de lo que
haca hace ya casi un ao cuando Charlotte la haba sujetado debajo del sof. Tabitha
tena el rostro un poco ms lleno, y ahora lo tena limpio y lavado, llevando su cabello
en una apretada cola de caballo. Charlotte no estaba segura si se pareca ms a su
padre o a su madre. Ninguna de las opciones era envidiable.
Charlotte se sent en un banquillo frente a ella.
Te informaron los guardias al entrar? pregunt Tabitha.
S, creo dijo Charlotte, sorprendida de lo casual de la pregunta. Estaba
preparada para enfrentar hostilidad, o la ley de hielo.
Te dijeron las reglas? Si quieres abrazarme o besarme, tiene que ser al
principio o final de la visita. Fuera de eso, puedes sostener mi mano sobre la mesa,
pero eso es todo.
Es bueno saberlo. Charlotte no estaba segura si era una broma. Tabitha no
estaba sonriendo
Te cortaste el cabello.
Hace un tiempo.
Aun no has firmado para hacer la pelcula?
No. Y t?
Claro. Tabitha encogi los hombros. Pero no importa, no soy a quien
quieren. Solo queran los derechos de mi historia por si cambiabas de opinin y les
dejabas hacerla. Pero no lo hars. Se enderez, y el sbito movimiento asust a

218

Charlotte. Un apenas perceptible placer pas por el rostro de Tabitha. Entonces,


cmo estn las cosas?
Charlotte se dio una patada mental por estar tan asustadiza. Esta visita se
estaba volviendo ms difcil de lo que haba pensado. Tal vez esto fue una estpida
idea. Tal vez era por eso que no le haba dicho a Matt que vendra. ltimamente no
le haba dicho muchas cosas. Cosas como esta
Esperaba que pudieras ayudarme dijo Charlotte, y se asegur de ver
fijamente a Tabitha a los ojos para mostrarle que hablaba en serio.
Tabitha hizo un espectculo de impresin, levantando las cejas y con esa
pequea inclinacin de cabeza que ciertas chicas hacen cuando estn por soltar su
mal genio.
Charlotte contino rpidamente.
He estado investigando, intentado aprender ms sobre algunas de las cosas
que ocurrieron. Ms que todo he estado leyendo libros y artculos en lnea. Pero la
mayora parece ser una farsa. Nadie realmente ha descrito nada que se parezca a lo
que me ocurri.
Detente dijo Tabitha, inclinando la cabeza hacia el otro lado con un ligero
brillo en sus ojos, como si fuese a disfrutar lo que vena a continuacin. Hasta el
momento solo he escuchado palabras como investigar y cosas. Vers, algunas
veces soy un poco lenta. Con todas esas drogas que tom en la preparatoria, cierto?
As que, por qu no me dices exactamente que son esas investigaciones y cosas
de las que ests hablando?
Charlotte sinti ganas de mirar alrededor para asegurarse que nadie estuviera
escuchando, pero saba que Tabitha disfrutara an ms eso, probablemente se reira
de ella.
Sabes cuales cosas, Tabitha.
Drogas? Mira, llevo casi un ao en este buen establecimiento. He estado
limpia, chica.
Vud dijo Charlotte suavemente
ms?

Oh, ahora es vud, y no voodoo? Realmente has estado estudiando. Qu


Hechicera. Demonios.
Y?
Y Le doli decirlo: Rootwork

Rootwork? Tabitha se inclin hacia adelante con falsa preocupacin en sus


endurecidos ojos. Pero Charlotte, t no crees en rootwork. No crees en ninguna de
esas cosas que acabas de mencionar. Digo, recuerdo muy bien tus declaraciones en
las noticias y en las revistas y en los programas de televisin sobre cmo no sabas
de qu demonios estaba hablando en aquel entonces, y yo us todas esas mismas
palabras que t acabas de usar.
Eso es diferente. Eso es en pblico.

219

Negar, negar, negar. No era ese tu mantra?


Pero t tenas que saber que iban a reaccionar como lo hicieron. Sabas que
pensaran que era una locura.
Tal vez es una locura. Tal vez todo es fantasa. Tal vez simplemente, solo
estaba drogada.
Charlotte suspir.
Lamento haberte molestado. Se levant para irse.
Tabitha sonri.
Y cmo te va con el tatuaje? Ya intentaste removerlo?
Charlotte se detuvo.
No se quita, sabes continu Tabitha. Mi madre lo intent por aos.
Docenas de veces, en tres o cuatro maneras distintas, laser y todas esas mierdas. Pero
ni siquiera se descolor. Nada funciona, Charlotte. No una vez que ha sido usado en
un ritual. Cuantos tratamientos has tenido?
Tres. Remocin con lser, realizada por los mejores en LA. Ningn resultado.
Ni siquiera un poco de descoloramiento. Los doctores estaban conmocionados. Pero
Charlotte no iba a admitir eso. Se sent de nuevo, esa tendra que ser suficiente
respuesta.
Dime lo que encontraste dijo Tabitha, inclinndose hacia atrs y cruzando
los brazos sobre el pecho. Tengo curiosidad.
Charlotte vacil, preguntndose si debera abandonar e irse. De todas maneras,
por qu necesitaba saber? Las cosas iban bien para ella y Matt. Ambos tenan
trabajos, suficiente dinero, una gran vida amorosa juntos. La vida era mejor de lo
que nunca haba sido.
Pero esa vida no era completamente real, cierto? Era una vida dndole la
espalda y con el rostro hacia un lado lejos de una fea verdad.
Dos incidentes han captado mi atencin dijo, adoptando un aire de
profesionalismo con la esperanza de que Tabitha la tomase ms en serio. Un tipo
en Phoenix sali en las noticias con una rara enfermedad en la que despierta en la
noche y se encuentra paralizado. Algunas veces, solo es en ciertos miembros, como
su brazo y pierna izquierda, o lo que sea, pero algunas veces no siente todo su cuerpo,
del cuello para abajo. Tiene que gritar hasta que un vecino llega a ayudarle a
levantarse. Luego de que alguien le masajea la pierna un poco, la sensacin vuelve y
se encuentra bien.
Tabitha no se movi. Se qued sentada ah mirando fijamente, como una
estatua.
Um, y luego Charlotte continu, otro sujeto en Sacramento dice que
siente como si alguien le estuviera observando todo el tiempo, y algunas veces
despierta como con un gran peso que le presiona el pecho. Y su mente se siente
nublada. De hecho le llam, oscuridad. Pero lo extrao es que, dice que cuando
ocurre, su mente siempre trae a colacin imgenes de un amigo de su infancia que
se ahog en un lago cuando eran nios. Puede ver el rostro de su amigo bajo el agua.

220

Tabitha luca poco impresionada.


Charlotte
Slo quiero saber si alguno de esos casos es como el mo. Te suena eso a
rootwork? Vud? Conoces estas cosas. Creciste con ellas.
Suena como gente loca, a eso suena. Personas que deberan ser encerradas,
antes de que le disparen a alguien en la escuela o alguna mierda as.
Pero las cosas que me sucedieron, le estn ocurriendo a otros?
Si as fuera, nunca lo sabras.
Pero t s. Simplemente no lo dices.
Ahora t suenas como loca.
Solo dime algo, lo que sea. Qu hay ah afuera, Tabitha?
Mira, solo hay dos tipos de personas que realmente saben sobre esta mierda.
Estn los trabajadores; los que lo hacen; y las vctimas, personas que mueren por
ello.
Y estamos t y yo dijo Charlotte. Cierto?
Tabitha encogi los hombros.
Otro caso dijo Charlotte.
Dijiste que solo haban dos.
Esta es de una mujer habl rpidamente por desesperacin, sintiendo que
Tabitha ya haba terminado y se ira en cualquier segundo. Dice que siente una
vaga compulsin a ir al bao y mirarse en el espejo. Solo de mirarse a los ojos por un
rato, tal vez como cinco minutos. Y no es todos los das, pero siempre es a la misma
hora. Al atardecer. Si no lo hace, su mente se llena con una vaga intranquilidad que
dura hasta que se mira al espejo nuevamente.
Mientras Tabitha escuchaba, una extraa luz apareci en sus ojos, un sereno
jbilo que suaviz sus toscos rasgos. Casi pareca ronronear de la felicidad, como si
alguien le estuviese dando un masaje en la espalda. Sus labios temblaron.
Ahora eso podra ser algo.
Muy bien, cmo qu? Charlotte luch contra las ganas de mirar a otro
lado, y evadir ese perverso regocijo escrito en el rostro de Tabitha.
Esas cosas, Charlotte, son como un tatuaje. Realmente nunca te liberas de
ellas.
Charlotte se estremeci.
No dije que se trataba de m.
Los labios de Tabitha retrocedieron en una malvola sonrisa depravada
exponiendo sus largos dientes y prominentes encas. Luca como si nuca antes
hubiese estado ms complacida por algo en su vida. Charlotte sinti un sbito deseo
de tirrsele encima, y sacarle los ojos. Y si no era eso, de darse la vuelta e intentar
olvidar que alguna vez haba ido ah.

221

Qu hay ah afuera, Tabitha? Cmo puedo saberlo?


Tabitha se par y le hizo una seal con la mano a la cmara de seguridad. Estaba
lista para volver adentro.
Tabitha, por favor. Qu ms hay ah fuera? Cmo lo encuentro?
Tabitha se dio la vuelta.
Fcil, Charlotte. Solo sigue mirando al espejo.

222

Sobre el autor

onathan Harrow abandon una carrera en Hollywood para perseguir su


sueo de escribir novelas. Realmente le gusta el autor Charlotte Bronte, y
su esposa, la autora bestseller de YA, Kelly Oram. Ellos viven en Phoenix
con sus cuatro hijos y su gato, Mr. Darcy.

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