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Post enfriador

Este es un tema muy importante que deben tener en cuenta todos aquellos
profesionales que estn a cargo del mantenimiento de equipos de movimiento
de tierras. Segn mi experiencia, muchos han cometido errores por
desconocimiento, lo cual ha generado prdida de disponibilidad mecnica y
altos costos.

En este post explicaremos las causas de los niveles elevados de cobre que se
observan a veces en las muestras de aceite usado. Estos niveles elevados de
cobre pueden ser considerables. A los usuarios que observan estos niveles
elevados de cobre les preocupa el riesgo de desgaste excesivo o de averas de
los componentes. En la mayora de los casos, un alto nivel de cobre no les debe
preocupar a los clientes. Por lo general, un alto nivel de cobre no indica un
desgaste excesivo ni averas de componentes. Sin embargo, es importante
comprender la causa de la condicin.

Compartimientos afectados: Los niveles elevados de cobre que se describen en


este artculo se producen en compartimientos que tienen un sistema de
lubricacin en que hay un enfriador de aceite con tubos de cobre. En las
mquinas CAT, los compartimientos siguientes tpicamente tienen un enfriador
de aceite con un ncleo de cobre:
Motor
Servo transmisin
Sistema hidrulico
Sistema de direccin
En la mayora de las mquinas, normalmente no se enfran los lubricantes para
los compartimientos que se indican a continuacin: ruedas delanteras, mandos
tndem, diferenciales and mandos finales.

Asentamiento del enfriador de aceite: Los niveles elevados de cobre se asocian


normalmente con el asentamiento de un nuevo enfriador de aceite. El nivel de
cobre en el aceite usado puede aumentarse notablemente. Sin embargo, los
otros elementos de desgaste en el aceite usado quedan a niveles normales. Los
analistas de SOS Services estn familiarizados con niveles normales de
elementos de desgaste en aceites usados y pueden identificar la condicin de
niveles elevados de cobre.

Durante el asentamiento del enfriador de aceite, el nivel de cobre puede subir


a cientos de partes por milln (ppm). En algunos casos, el nivel de cobre puede
exceder los 1.000 ppm. Normalmente, los niveles de cobre disminuyen despus
de dos o tres cambios de aceite.

En la ilustracin adjunta se muestra la tendencia tpica de niveles de cobre. El


grfico demuestra algunos resultados de anlisis efectuados durante el
desarrollo de un proyecto. El aceite del motor se analiz cada 50 horas de
servicio y se reemplaz cada 250 horas de servicio. Las muestras de aceite de
motor que se obtuvieron durante las primeras 250 horas de servicio indicaron
un nivel creciente de cobre que excedi 200 ppm. Entre el primer cambio de
aceite y el segundo cambio de aceite, el nivel de cobre subi a menos de 50
ppm. Al llegar al tercer cambio de aceite, el nivel de cobre fue normal.

Causas de niveles elevados de cobre: Los niveles elevados de cobre se


producen cuando se disuelve el cobre que est presente en la superficie de los
tubos del enfriador de aceite. El cobre est en una solucin con el aceite, y una
cantidad insignificativa de cobre se quita de los tubos del enfriador de aceite.

Despus de un perodo de tiempo, se produce una capa de proteccin en los


tubos de cobre y la reaccin qumica se para. El equipo no estar daado y los
niveles elevados de cobre disminuirn gradualmente. En el caso de equipo
nuevo, esta reaccin ocurre tpicamente dentro de los dos primeros intervalos
de cambios de
Aceite. Sin embargo, esta reaccin puede ocurrir tambin en equipo usado bajo
las condiciones que se indican a continuacin:
Se instala un nuevo enfriador de aceite.
Se usa una formulacin diferente de aceite.
La temperatura del aceite excede los lmites del diseo del compartimiento.
El aceite se pone corrosivo porque se pas por alto un cambio de aceite.

Medidas de correccin: La necesidad de medidas de correccin depende de la


causa de los niveles elevados de cobre. No es necesario tomar medidas de
correccin cuando los niveles elevados de cobre se producen bajo las
siguientes condiciones:
La mquina o el motor es nuevo.

El enfriador de aceite es nuevo.


Se usa una formulacin nueva de aceite.
En los casos anteriores, contine obteniendo los anlisis programados de
aceite y observe la tendencia de los niveles del cobre. Los niveles de cobre
disminuirn gradualmente.
Hay que realizar medidas de correccin si se encuentran niveles elevados de
cobre que son causados por las
condiciones siguientes:
Recalentamiento del aceite
Un intervalo de cambio de aceite que se pas por alto
En cualquiera de los dos casos anteriores, drene el aceite y llene el
compartimiento con el aceite apropiado. Si el aceite se ha recalentado, repare
el sistema de enfriamiento para eliminar el recalentamiento. Si el intervalo de
cambios de aceite se pas por alto, revise y mejore las prcticas de
mantenimiento que se usan. En los dos casos citados arriba, es posible que el
enfriador de aceite no sea la nica fuente de los niveles elevados de cobre.
Una corrosin ms severa puede producirse en cojinetes y bujes de bronce. La
corrosin ms severa puede reducir la vida til del equipo. Despus de efectuar
las correcciones, es importante obtener muestras del aceite a intervalos
regulares. Asegrese de que el cobre y todos los otros elementos de desgaste
regresen a sus niveles normales.