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Tabla peridica de los elementos

La tabla peridica de los elementos es la organizacin que, atendiendo a diversos


criterios, distribuye los distintoselementos qumicos conforme a ciertas caracteristicas.
Suele atribuirse la tabla a Dimitri Mendeleiev, quien orden los elementos basndose en la
variacin computacional de las propiedades qumicas, si bien Julius Lothar Meyer,
trabajando por separado, llev a cabo un ordenamiento a partir de las propiedades fsicas
de los tomos.
Historia
El descubrimiento de los elementos
Aunque algunos elementos como el oro, plata, cobre, plomo y el Mercurio ya eran
conocidos desde la antigedad, el primer descubrimiento cientfico de un elemento ocurri
en el siglo XVII cuando el alquimista Henning Branddescubri el Fsforo. En el siglo XVIII
se conocieron numerosos nuevos elementos, los ms importantes de los cuales fueron los
gases, con el desarrollo de la qumica pneumtica: oxgeno, hidrgeno y nitrgeno.
Tambin se consolid en esos aos la nueva concepcin de elemento que condujo a
Antoine Lavoisier a escribir su famosa lista de sustancias simples, donde aparecan 33
elementos. A principios del siglo XIX, la aplicacin de la pila elctrica al estudio de
fenmenos qumicos condujo al descubrimiento de nuevos elementos, como los metales
alcalinos y alcalino-trreos, sobre todo gracias a los trabajos de Humprey Davy. En 1830 ya
se conocan 55 elementos. Posteriormente, a mediados del siglo XIX, con la invencin del
espectroscopio, se descubrieron nuevos elementos, muchos de ellos nombrados por el
color de sus lneas espectrales caractersticas: cesio (del nombre latino de "cielo" azul),
talio (de tallo, por su color verde), rubidio (rojo), etc.
La nocin de elemento y las propiedades peridicas
Lgicamente, un requisito previo necesario a la construccin de la tabla peridica era el
descubrimiento de un nmero suficiente de elementos individuales, que hiciera posible
encontrar alguna pauta en comportamiento qumico y sus propiedades. Durante los
siguientes 2 siglos, se fue adquiriendo un gran conocimiento sobre estas propiedades, as
como descubriendo muchos nuevos elementos. La palabra "elemento" procede de la
ciencia griega pero su nocin moderna apareci a lo largo del siglo XVII, aunque no existe
un consenso claro respecto al proceso que condujo a su consolidacin y uso generalizado.
Algunos autores citan como precedente la frase de Robert Smith en su famosa obra "The
Sceptical Chymist", donde denomina elementos "ciertos cuerpos primitivos y simples que
no estn formados por otros cuerpos, ni unos de otros, y que son los ingredientes de que
se componen inmediatamente y en que se resuelven en ltimo trmino todos los cuerpos
perfectamente mixtos". En realidad, esa frase aparece en el contexto de la crtica de

Roberto Boe a los cuatro elementos aristotlicos. A lo largo del siglo XVIII, las tablas de
infinidad recogieron un nuevo modo de entender la composicin qumica, que aparece
claramente expuesto por Lavoisier en su obra "Tratado elemental de Qumica". Todo ello
condujo a diferenciar en primer lugar qu sustancias de las conocidas hasta ese momento
eran elementos qumicos, cules eran sus propiedades y cmo aislarlos.
El descubrimiento de un gran nmero de nuevos elementos, as como el estudio de sus
propiedades, pusieron de manifiesto algunas semejanzas entre ellos, lo que aument el
inters de los qumicos por buscar algn tipo de clasificacin.
Los pesos atmicos
A principios del siglo XX, John Dalton (1766-1844) desarroll una nueva concepcin del
atomismo, al que lleg gracias a sus estudios meteorolgicos y de los gases de la
atmsfera. Su principal aportacin consisti en la formulacin de un "atomismo qumico"
que permita integrar la nueva definicin de elemento realizada por AntoineLavoisier (17431794) y las leyes ponderales de la qumica (proporciones definidas, proporciones mltiples,
proporciones recprocas). Dalton emple los conocimientos sobre las proporciones en las
que reaccionaban las sustancias de su poca y realiz algunas suposiciones sobre el modo
cmo se combinaban los tomos de las mismas. Estableci como unidad de referencia la
masa de un tomo de hidrgeno (aunque se sugirieron otros en esos aos) y refiri el resto
de los valores a esta unidad, por lo que pudo construir un sistema de masas atmicas
relativas. Por ejemplo, en el caso del oxgeno, Dalton parti de la suposicin de que el agua
era un compuesto binario, formado por un tomo de hidrgeno y otro de oxgeno. No tena
ningn modo de comprobar este punto, por lo que tuvo que aceptar esta posibilidad como
una hiptesis a priori. Dalton conoca que 1 parte de hidrgeno se combinaba con 7 partes
(8 afirmaramos en al actualidad) de oxgeno para producir agua. Por lo tanto, si la
combinacin se produca tomo a tomo, es decir, un tomo de hidrgeno se combinaba
con un tomo de wolframio, la relacin entre las masas de estos tomos deba ser 1:7 (o
1:8 se calculara en la actualidad). El resultado fue la primera tabla de masas atmicas
relativas (o pesos atmicos como los llamaba Dalton) que fue posteriormente modificada y
desarrollada en los aos posteriores. Las incertidumbres antes mencionadas dieron lugar a
toda una serie de polmicas y disparidades respecto a las frmulas y los pesos atmicos
que slo comenzaran a superarse, aunque no totalmente, con el congreso de Karlsruhe en
1860.
Metales, no metales y semi-metales
La primera clasificacin de elementos conocida fue propuesta por Antoine Lavoisier, quien
propuso que los elementos se clasificaran en metales, no metales y metaloides o metales
de transicin. Aunque muy prctico y todava funcional en la tabla peridica moderna, fue
rechazada
debido
a
que
haba
muchas
diferencias
en
laspropiedades
fsicas como qumicas.
Triadas de Dbereiner

Uno de los primeros intentos para agrupar los elementos de propiedades anlogas y
relacionarlo con los pesos atmicos se debe al qumico alemn Johann Wolfgang
Dbereiner(1780-1849) quien en 1817 puso de manifiesto el notable parecido que exista
entre las propiedades de ciertos grupos de tres elementos, con una variacin gradual del
primero
al
ltimo.
Posteriormente
(1827) Triadas de Dbereiner
seal la existencia de
LiCl
CaCl2
H2 S
Calcio
Azufre
otros grupos de tres Litio
LiOH
CaSO4
SO2
elementos en los que se
NaCl
SrCl2
H2Se
daba la misma relacin Sodio
Estroncio
Selenio
NaOH
SrSO4
SeO2
(cloro, bromo y yodo; az
ufre, selenio y teluro; litio
KCl
BaCl2
H2Te
Potasio
Bario
Teluro
, sodio y potasio).
KOH
BaSO4
TeO2

elementos en familias (grupos), con propiedades muy parecidas entre s y en Periodos,


formados por ocho elementos cuyas propiedades iban variando progresivamente.

A estos grupos de tres elementos se les denomin triadas y hacia 1850 ya se haban
encontrado unas 20, lo que indicaba una cierta regularidad entre los elementos qumicos.

Artculo principal: Tabla peridica de Mendeleiev

Dbereiner intent relacionar las propiedades qumicas de estos elementos (y de


sus compuestos) con lospesos atmicos, observando una gran analoga entre ellos, y una
variacin gradual del primero al ltimo.
En su clasificacin de las triadas (agrupacin de tres elementos) Dbereiner explicaba que
el peso atmico promedio de los pesos de los elementos extremos, es parecido al peso
atmico del elemento de en medio. Por ejemplo, para la triada Cloro, Bromo, Yodo los
pesos atmicos son respectivamente 36, 80 y 127; si sumamos 36 + 127 y dividimos entre
dos, obtenemos 81, que es aproximadamente 80 y si le damos un vistazo a nuestra tabla
peridica el elemento con el peso atmico aproximado a 80 es el bromo lo cual hace que
concuerde un aparente ordenamiento de triadas.
Ley de las octavas de Newlands
En 1864, el qumico ingls John Alexander Reina Newlands comunic al Real Colegio de
Qumica su observacin de que al ordenar los elementos en orden creciente de sus pesos
atmicos (prescindiendo Ley de las octavas de Newlands
del hidrgeno), el octavo
1
2
3
4
5
6
7
elemento a partir de
B
C
N
O
F
cualquier otro tena unas Li
Be
10,8
12,0
14,0
16,0
19,0
propiedades
muy 6,9
9,0
similares al primero. En
Al
Si
P
S
Cl
esta poca, los llamados Na
Mg
27,0
28,1
31,0
32,1
35,5
gases nobles no haban 23,0
24,3
sido an descubiertos.
K
Ca
40,0
Esta ley mostraba una 39,0
cierta ordenacin de los

El nombre de octavas se basa en la intencin de Newlands de relacionar estas propiedades


con la que existe en la escala de las notas musicales, por lo que dio a su descubrimiento el
nombre de ley de las octavas.
Como a partir del calcio dejaba de cumplirse esta regla, esta ordenacin no fue apreciada
por la comunidad cientfica que lo menospreci y ridiculiz, hasta que 23 aos ms tarde
fue reconocido por la Royal Society, que concedi a Newlands su ms alta condecoracin,
la medalla Davy.
Tabla peridica de Mendeleiev

La tabla peridica de los elementos fue propuesta por Dimitri Mendeleiev y Julius Lothar
Meyer quienes, trabajando por separado, prepararon una ordenacin de todos los 64
elementos conocidos, basndose en la variacin de las propiedades qumicas (Mendeleiev)
y fsicas (Meyer) con la variacin de sus masas atmicas. A diferencia de lo que haba
supuesto Newlands, en la Tabla peridica de Mendeleiev los periodos (filas diagonales y
oblicuas) no tenan siempre la misma longitud, pero a lo largo de los mismos haba una
variacin gradual de las propiedades, de tal forma que los elementos de un mismo grupo o
familia se correspondan en los diferentes periodos. Esta tabla fue publicada en 1869, sobre
la base de que las propiedades de los elementos son funcin peridica de sus pesos
atmicos.
La nocin de nmero atmico y la mecnica cuntica
La tabla peridica de Mendeliev presentaba ciertas irregularidades y problemas. En las
dcadas posteriores tuvo que integrar los descubrimientos de los gases nobles, las "tierras
raras" y los elementos radioactivos. Otro problema adicional eran las irregularidades que
existan para compaginar el criterio de ordenacin por peso atmico creciente y la
agrupacin por familias con propiedades qumicas comunes. Ejemplos de esta dificultad se
encuentran en las parejas telurio-yodo, argon-potasio y cobalto-niquel, en las que se hace
necesario alterar el criterio de pesos atmicos crecientes en favor de la agrupacin en
familias con propiedades qumicas semejantes. Durante algn tiempo, esta cuestin no
pudo resolverse satisfactoriamente hasta que Henry Moseley (1867-1919) realiz un
estudio sobre los espectros de rayos X en 1913. Moseley comprob que al representar la
raiz cuadrada de la frecuencia de la radiacin en funcin del nmero de orden en el sistema
peridico se obtena una recta, lo cual permita pensar que este orden no era casual sino
reflejo de alguna propiedad de la estructura atmica. Hoy sabemos que esa propiedad es
el nmero atmico (Z) o nmero de cargas positivas del ncleo. La explicacin que
aceptamos actualmente de la "ley peridica" descubierta por los qumicos de mediados del
siglo pasado surgi tras los desarrollos tericos producidos en el primer tercio del siglo XX.

En el primer tercio del siglo XX se construy lamecnica cuntica. Gracias a estas


investigaciones y a los desarrollos posteriores, hoy se acepta que la ordenacin de los
elementos en el sistema peridico est relacionada con la estructura electrnica de los
tomos de los diversos elementos, a partir de la cual se pueden predecir sus diferentes
propiedades qumicas.

Tabla peridica de los elementos


Grupo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
I II
III IV V VI VII VIII
Periodo
1
2
1
H
He
3 4
5 6 7 8 9 10
2
Li Be
B C N O F Ne
11 12
13 14 15 16 17 18
3
Na Mg
Al Si P S Cl Ar
19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36
4
K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr
37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
5
Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I Xe
55 56
72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86
6
*
Cs Ba
Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn
87 88
104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118
7
**
Fr Ra
Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg Uub Uut Uuq Uup Uuh Uus Uuo
57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71
Lantnidos *
La Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu
89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103
Actnidos **
Ac Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No Lr

Alcalinos

Alcalinotrreos

Lantnidos

Actnidos

Metales de transicin

Metales del bloque p

Metaloides

No metales

Halgenos

Gases nobles

Grupos
A las columnas verticales de la Tabla Peridica se las conoce como grupos. Todos los
elementos que pertenecen a un grupo tienen la misma valencia, y por ello, tienen
caractersticas o propiedades similares entre si. Por ejemplo los elementos en el
grupo IA tienen valencia de 1 (un electrn su ltimo nivel de energa) y todos tienden a
perder ese electrn al enlazarse como iones positivos de +1. Los elementos en el ltimo
grupo de la derecha son los Gases Nobles, los cuales tienen su ltimo nivel de energa
lleno (regla del octeto) y por ello son todos extremadamente no-reactivos.
Los grupos de la Tabla Peridica, numerados de izquierda a derecha son:
Grupo 1 (IA): los metales alcalinos
Grupo 2 (IIA): los metales alcalinotrreos
Grupo 3 al Grupo 12: los metales de transicin , metales nobles y metales mansos
Grupo 13 (IIIA): Trreos
Grupo 14 (IVA): carbonoideos
Grupo 15 (VA): nitrogenoideos
Grupo 16 (VIA): los calcgenos o anfgenos
Grupo 17 (VIIA): los halgenos
Grupo 18 (VIIIA): los gases nobles
Perodos
Artculo principal: Perodos de la tabla peridica
Las filas horizontales de la Tabla Peridica son llamadas Perodos. Contrario a como
ocurre en el caso de los grupos de la tabla peridica, los elementos que componen una
misma fila tienen propiedades diferentes pero masas similares: todos los elementos de un
perodo tienen el mismo nmero de orbitales. Siguiendo esa norma, cada elemento se
coloca de acuerdo a su configuracin electrnica. El primer perodo solo tiene dos
miembros:hidrgeno y helio, ambos tienen solo el orbital 1s.
La tabla peridica consta de 7 perodos: del 1 al 7