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FICHE-COURS LES MESSAGES DE LA LUMIERE

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SECONDE

Fiche cours

Les messages de la lumire


1. Quest-ce quun spectre lumineux? Que nous apporte-t-il ?
Un spectre lumineux est lensemble des radiations monochromatiques contenues dans une lumire.
Un spectre lumineux est mis en vidence par dispersion de la lumire par un prisme ou un rseau.
On distingue essentiellement deux catgories de spectres lumineux:
les spectres d'missions qui sont les spectres de la lumire mise par une source lumineuse.
les spectres d'absorption qui sont les spectres de la lumire ayant travers de la matire.

Que nous apporte un spectre lumineux?


Un spectre dmission nous donne des informations sur la source lumineuse ( cf paragraphe 2 )
Un spectre dabsorption nous donne des informations sur la matire traverse par une lumire ( cf
paragraphe 3 )
La discipline qui tudie les spectres lumineux est appele spectroscopie: cest un outil puissant pour les
astrophysiciens, qui permet dapprofondir la connaissance de lhomme sur lUnivers cosmique, grce aux messages
lumineux quil reoit de lui.

2. Quels messages nous apportent les spectres d'mission?


2.1. Cas du spectre dune lumire mise par un corps trs chaud
Le spectre de la lumire mise par un corps trs chaud ( solide, liquide ou
gaz trs haute pression au-del de 3000C) est un spectre dans lequel il ne
manque aucune radiation: cest un spectre continu.
Exemple : le spectre de la lumire blanche mise par une lampe incandescence est un spectre continu qui contient
toutes les radiations visibles du rouge au violet ( couleurs de larc en ciel ; cf figure ci-avant ).

Message apport par le spectre de la lumire mise par un corps trs chaud
Le spectre de la lumire mise par un corps trs chaud , nous renseigne sur la temprature de ce corps et
nous indique que ce corps est relativement dense : cest pourquoi ce type de spectre est appel spectre thermique.

Evolution dun spectre thermique avec la temprature

rouge jaune vert

bleu

Quand la temprature dun corps trs chaud augmente :

son spectre dmission senrichit vers le violet, cest dire vers les
courtes longueurs donde;

sa couleur passe successivement par le rouge, lorang, le jaune, le blanc le


bleut ( pour les toiles trs chaudes par exemple ).

tempratures
croissantes

Exemple : ci-contre les spectres dmission thermiques successifs dun corps trs
chaud, les tempratures croissant de bas en haut.

Quelques complments : dtermination de la temprature dun corps trs chaud


Chaque courbe de la figure ci-contre reprsente limportance des radiations du
spectre dmission dun corps trs chaud pour une temprature donne de ce
corps ( courbe intensit = fonction de la longueur donde ).
Par exemple :

pour un corps port 6000 K ( = 6273 C ) , la longueur donde max de la


radiation dominante vaut environ 460 nm ( radiation situe dans le bleu).

pour un corps port 7000 K ( = 7273 C ), max = 400 nm.

Cela montre que plus T est grand, plus max est petit et vice-versa ( cohrent avec
le fait que plus un corps et chaud et plus il senrichit vers les courtes longueurs
donde).
Il existe une relation entre max et T, appele loi de Wien ( ne pas apprendre par cur ) qui est utilise pour
dterminer la temprature dun corps chaud : max. T = 2900 m.K.

violet

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Remarque : cas des corps des corps temprature ordinaire


Au contraire, si la temprature dun corps dense diminue, son spectre dmission senrichit vers les grandes
longueurs donde, cest dire vers le rouge et mme au del, cest dire dans linfrarouge.
Ainsi tout corps temprature ordinaire ( environ 25C = 298 K ) met un rayonnement thermique dont le spectre est
entirement situ dans l'infra-rouge lointain ( max = 10000 nm ).
Le rayonnement thermique des corps de notre environnement est donc invisible par lil humain mais peut
tre dtect par les rtines de certains animaux ou encore par des dtecteurs optolectroniques adapts ( camras
infrarouges ).

2.2 Cas dune lumire mise par un gaz trs basse pression : spectre de raies dmission
Le spectre de la lumire mise par un gaz trs basse pression, soumis une dcharge lectrique ou port
une haute temprature ( on dit alors que le gaz est excit ) est un spectre dans lequel seules quelques radiations
sont prsentes sous forme de fines raies colores sur fond noir: cest un spectre de raies dmission.
Les sources lumineuses qui contiennent des gaz basse pression sont appeles lampes spectrales : elles contiennent en
gnral des vapeurs monoatomiques dun lment chimique dtermin ( mercure, hydrogne, sodium, )
Exemples
Ci-aprs, le spectre de raies dmission dune lampe vapeur de mercure basse pression.

Ci-aprs, le spectre de raies dune lampe vapeur de sodium basse pression: les deux raies les plus lumineuses ont
des longueurs dondes trs voisines dans le jaune (589,0 nm et 589,6 nm ) : cest le doublet jaune du sodium. Il y a
bien dautres raies dmission dans le spectre du sodium mais beaucoup moins lumineuses.

Les longueurs dondes sont indiques en angstrms ( 1 angstrm = 0,1 nm).

Message apport par un spectre de raies dmission


Pour un gaz monoatomique donn, on observe toujours le mme spectre de raies dmission.
Pour un mlange de gaz monoatomiques, on a une superposition des spectres de raies dmission correspondant
chaque atome ou ion qui compose le gaz.
Retenons donc
Le spectre de raies dmission dune vapeur atomique basse pression constitue dun seul type dentit
chimique est unique.
Un spectre de raies dmission permet donc didentifier la ou les entits chimiques (atome ou ion ) prsente(s)
dans un gaz basse pression : cest la signature de cette ( ou de ces ) entit(s) chimique(s).

3. Quels messages nous apportent les spectres d'absorption?


3.1. Schma de principe pour lobtention dun spectre dabsorption
Ecran
dobservation
du spectre
dabsorption
de
lchantillon
de matire

chantillon
de matire
lumire
blanche
incidente

lumire
transmise
systme
dispersif

Un spectre dabsorption est le spectre de la lumire transmise par un chantillon de matire.

3.2.

Cas o la lumire traverse une solution colore: spectre de bandes dabsorption

Exemple : ci-aprs le spectre dabsorption dune solution de chlorophylle.

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spectre de la lumire blanche incidente


spectre de la lumire transmise par la solution
de chlorophylle ou spectre dabsorption
bande
dabsorption
dans le rouge

bande dabsorption
dans le bleu et le violet

Le spectre de la lumire transmise par la chlorophylle contient deux bandes sombres, lune dans le rouge et lautre
dans le bleu et le violet: ces bandes correspondent deux larges domaines de longueurs donde de radiations qui
sont arrtes ou absorbes par la chlorophylle : on dit que ce sont des bandes dabsorption.
Le spectre dabsorption de la chlorophylle permet ainsi reconstituer la couleur globale dune solution chlorophylle,
mlange des couleurs transmises: orange, jaune, verte et bleue, cest dire une couleur globale verdtre.
Dans le TP, nous avions observ les spectres dabsorption dune solution de permanganate de potassium ( une bande
dabsorption dans le vert: couleur globale magenta ) et dune solution de sulfate de cuivre (II) ( une bande
dabsorption dans lorang et le rouge: couleur globale cyan ).
Retenons donc :
Le spectre dabsorption dune solution colore, prsente de larges bandes sombres qui correspondent des
radiations absorbes par la substance dissoute: on lappelle spectre de bandes dabsorption.
Un spectre de bandes dabsorption permet de reconstituer la couleur de la solution.
Remarque : o va lnergie lumineuse absorbe par la solution colore?
lnergie lumineuse absorbe est convertie en nergie thermique dans la solution traverse ( effet daugmentation de la
temprature de la solution).

Message apport par un spectre de bandes dabsorption


Le spectre de bandes dabsorption dune solution colore donne est unique : il permet didentifier les espces
chimiques dissoutes dans la solution.

3.2.

Cas o la lumire traverse un gaz : spectre de raies dabsorption

Exemple : la figure ci-contre donne le montage qui permet dobtenir le


spectre dabsorption dune vapeur de sodium, obtenu en faisant
traverser par une lumire blanche trs intense, une vapeur de sodium
cre en saupoudrant une flamme par du chlorure de sodium cristallis.
Le spectre dabsorption obtenu comporte une raie noire ( en fait un
ensemble de deux raies noires extrmement proches ) se dtachant sur
le fond color du spectre continu de la lumire blanche incidente. Cette
raie noire correspond une seule longueur donde (en fait deux
longueurs dondes trs proches) absorbes par la vapeur de sodium.
On a galement reprsent ci-contre le spectre dabsorption dune vapeur
de mercure, obtenu en faisant traverser cette vapeur par une lumire
blanche incidente : cest galement un spectre de raies dabsorption.
Retenons donc
Le spectre dabsorption dun gaz basse pression, prsente un ensemble de raies noires se dtachant sur le
fond color du spectre continu de la lumire blanche incidente: on lappelle spectre de raies dabsorption, car
ces raies noires correspondent des radiations absorbes par le gaz lorsquil est travers par la lumire blanche.

Comparaison du spectre de raies dmission et du spectre de raies dabsorption dun gaz


basse pression
Les figures ci-contre donnent, lun au-dessous
de lautre, les spectres dabsorption (a) et
dmission (b), raliss
avec
le
mme
spectroscope, pour une vapeur de sodium (
gauche) et pour une vapeur de mercure (
droite ).
Nous constatons que les raies dabsorption
occupent les mmes places que les raies

Vapeur de sodium

Vapeur de mercure

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dmission : leurs longueurs donde sont donc gales.


Retenons donc :
Les longueurs donde des raies dabsorption et des raies dmission dun gaz basse pression sont identiques:
on dit alors quune entit chimique ne peut absorber que les radiations quelle est capable dmettre.

Message apport par un spectre de raies dabsorption


Un spectre de raies dabsorption comme un spectre de raies dmission permet didentifier les entits chimiques
prsentes dans un gaz basse pression.

4. Application l'astrophysique
4.1.

Comment est constitue une toile?

Une toile est une boule gazeuse sous haute pression "extrmement chaude " .
Elle est constitue:
dune partie interne, le cur de ltoile dont la temprature est de lordre
de dizaine de millions de degrs ;
dune pellicule assez dense et opaque la surface de ltoile : cest la
lumire mise par cette pellicule qui nous blouit ;
dune atmosphre constitue dun gaz plus froid que la surface de
ltoile, faible pression.
Exemples : le Soleil, Btelgeuse et Rigel de la constellation dOrion.

4.2.

Spectre dune toile : le Soleil

La figure ci-aprs reprsente le spectre de ltoile Soleil obtenu ds 1814 par le physicien allemand Joseph
FRAUNHOFFER.

Il comporte un grand nombre de raies noires se dtachant sur un fond continu color.
Les spectres des toiles sont du mme type que celui du Soleil.

4.3.

Message contenu dans le spectre dune toile

La figure ci-contre permet dinterprter lallure du spectre dune toile :


la surface de ltoile se comporte comme un corps dense et
trs chaud: la lumire quelle met possde donc un spectre
continu ( continuum pur sur la figure ) qui permet de dterminer
sa temprature.
la lumire observe depuis la Terre est la lumire transmise par
latmosphre de ltoile qui absorbe des radiations caractristiques
des entits chimiques qui sy trouvent.

Retenons donc
Le spectre dune toile est un spectre de raies dabsorption qui est le spectre de la lumire transmise par
latmosphre de ltoile, plus froide que sa surface qui met une lumire blanche de spectre continu.
Le spectre dune toile permet de dterminer:
la temprature de sa surface;
la composition de son atmosphre.
Lanalyse des raies dabsorption de la lumire solaire permit, en 1851, aux physiciens KIRCHHOFF et BUNSEN de
dcouvrir 13 raies dabsorption mystrieuses quils attriburent un lment chimique, non dcouvert lpoque, en
raison de sa raret sur Terre, lhlium.
Dtermination pratique de la composition chimique de lenveloppe gazeuse dune toile
Pour dterminer la composition chimique de lenveloppe gazeuse dune toile, on utilise la complmentarit des
spectres dmission et dabsorption en comparant les longueurs donde des raies dabsorption celles de raies
dmission datomes connus ( type classique dexercice propos en classe de Seconde ).