You are on page 1of 14

 

th
On the Occasion of the 140  
Anniversary of the Birth of 
Lenin 

 
Don Currie 
Chair Canadians for Peace and Socialism 
Editor Focus on Socialism 
April 22, 2010 

   

 
www.FocusOnSocialism.ca 
 
 

Forty  years  ago  the  International  Communist  movement 


organized world‐wide celebrations on the 100th anniversary of the 
birth  of  Vladimir  Ilyich  Lenin  (Ulyanov)  the  great  international 
Communist leader of the proletariat and the  founder of the first 
worker’s  state  the  Union  of  Soviet  Socialist  Republics  (USSR).  
Lenin was born on April 22, 1870 at Simbirsk, a small town on the 
banks  of  the  Volga  River.    He  died  in  Moscow  January  21st  1924. 
His remains are interned in the Lenin Mausoleum on Red Square.  

The  international  working  class  in  1970  organized  mass  public  celebrations  of  Lenin’s  birth 
and  undertook  a  deep  and  creative  study  and  application  of  his  work.    The  World  Marxist 
Review  organized  a  major  symposium  attended  by  Communist  leaders  from  around  the 
world and published hundreds of theoretical articles.  The UN recognized the significance of 
Lenin’s birth and work as publicist, revolutionary organizer and statesman.   

On  the  occasion  of  the  Lenin  Centenary,  the  Communist  Party  of  Canada  organized  public 
meetings, concerts and celebrations all across the country.   

The General Secretary of the Communist Party, William Kashtan and National Chairman, Tim 
Buck and all of the Provincial leaders prepared and delivered addresses in all provinces and 
major cities.  This writer recalls speaking at mass meetings at the time in Hamilton, London 
and  Toronto.    The  Central  leadership  sent  the  General  Secretary  of  the  YCL,  Dr.  Charles 
McFadden and the national organizer, Don Currie, on membership and press building tours 
across the country.   

The  re‐founding  convention,  of  the  Young  Communist  League  followed  those  tours  with 
over 100 delegates attending from all provinces and international guests from the USA.  The 
YCL  Convention  took  place  in  Toronto  March  27,  28,  29  1970,  during  the  Lenin  Centennial 
Year.  To ringing applause, Tim Buck, National Chair of the Communist Party addressing the 
young delegates spoke of the significance of their achievement and said in closing; “Let no 
one  or  anything,  undo  what  you  have  done  here  today.”  The  documents  of  that  historic 
convention  have  been  preserved  and  will  be  re‐published  soon  on  FOS  as  part  of  the 
historical legacy of the Communist Party of Canada and in honour of the upcoming Central 
Convention of the Young Communist League.  The YCL Convention of 1970 can truly be said 
to have been the Lenin Centenary Communist Youth Convention.  

A Lenin recruiting leaflet, written by the National Organizer and designed by graphic artist 
Michael  Lucas,  was  published.    Ten  thousand  copies  were  distributed  across  the  country 
appealing to revolutionary minded workers and youth to join the Communist Party.  Many 
did.    The  Canadian  Tribune,  the  Communist  Party’s  newspaper  published  articles  on  the 
significance of Lenin’s contributions to the struggle for socialism in Canada.  The Canadian 

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 2 of 14 
 
 

Tribune  under  the  editorship  of  W.C.  (Bill)  Beeching  immediately  grew  by  several  hundred 
new  readers  resulting  from  the  membership  and  press  building  drive that  was  undertaken 
by all party organizations inspired by the Lenin Centenary.  

Tim Buck authored his celebrated work, Lenin and Canada as well as major articles for World 
Marxist  Review  and  Communist  Viewpoint.    Those  articles  are  re‐published  on  the  FOS 
website  on  the  occasion  of  Lenin’s  140th  birth  celebrations.    One  of  Bucks’  noteworthy 
articles  inspired  by  Lenin’s  teachings  on  the  trade  unions,  entitled  Lenin  and  Today’s 
Problems  in  the  Trade  Union  Movement  was  published  in  the  August  27th  edition  of  the 
Canadian Tribune.  The article was addressed to militant trade unionists of the day and still 
rings with helpful ideas for today’s new generation of rank and file activists.  

The Lenin Centenary and Earth Day 
 
In the lead up to the Lenin Centenary during the time when world‐
wide  events  celebrating  Lenin’s  100th  birthday  were  being 
organized  by  the  International  Communist  Movement,  a  US 
Senator,  unknown  outside  the  USA,  proposed  the  launching  of 
Earth  Day  on  April  22nd  1970  on  the  same  day  as  the  world  wide 
celebrations  of  Lenin’s  birth.    The  US  senator’s  proposal  was 
quickly  taken  up  by  the  capitalist  press  and  a  year  later  UN 
approval was given for world‐wide commemoration of Earth Day 
on April 22nd.  Much has been written in a speculative way about 
the coincidence of the launching of Earth Day on the same day as the 100th anniversary of 
the Lenin’s birth.  

Today,  40  years  later,  the  capitalist  press  abounds  with  praise  for  Earth  Day  and  is  full  of 
exhortations to the public to set aside all other struggles and work to save the earth from 
environmental  disaster.    We  are  warned  by  all  and  sundry  that  the  world  is  close  to 
extinction due to global warming caused by the “affects of human activity”.  

The media is flooded from the far “left” to such enlightened capitalists as Al Gore addressing 
a  message  to  all  of  humanity  about  the  dire  threat  of  human  extinction  due  to  global 
warming.  The warnings are usually quite indiscriminate and include the billions of poor and 
poverty stricken, the oppressed women and youth and even the children, all without redress 
of their urgent immediate needs for clean water, health care, housing, food and education.  

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 3 of 14 
 
 

The  message  in  the  capitalist  and  environmental  media  is  that  rich  and  poor,  workers  and 
capitalists,  imperialists  and  revolutionaries;  “we  are  all  in  this  together”.  They  repeat  daily 
that we are all responsible for overcoming global warming.  It is “our” human activity after 
all  that  menaces  the  world,  from  the  C02  emitted  from  a  miserable  charcoal  fire  warming 
the meagre food of an innocent earthquake victim in Haiti to the handful of global private 
profiteers.  Profiteers who own the biggest global emitters of CO2 and exploit the labour of 
the workers forced to work there for wages to survive.  “We” are all responsible.  Moreover 
the  issue  of  “human  activity”  causing  global  warming,  it  is  argued,  vociferously  by  ardent 
environmentalists,  now  transcends  all  other  problems  faced  by  humankind.    In  affect 
everyone is responsible and in the end no one is accountable.  

The  environmental  issue  has  become  the  great  classless  crusade  of  the  21st  Century.  Who 
needs  to  bother  fighting  for  nuclear  disarmament  and  to  replace  capitalism  with  socialism 
when we are confronted with such an imminent catastrophe of biblical proportions?  Let us 
not  be  overly  concerned  about  US‐NATO  wars,  militarization  of  the  capitalist  economies, 
global  economic  depression,  mass  unemployment,  poverty  and  racism,  the  exploitation  of 
wage labour, when the world is being destroyed by “human activity.”  

What  better  way  to  absolve  imperialism  of  its  crimes,  than  to  attribute  all  of  the  world’s 
problems to “human activity.”  Such a ludicrous tautology seems to paralyze all reason, even 
among the ranks of some Communists.  Since when has the development of the productive 
forces  and  its  impact  on  the  environment not  been  the  result  of  human  activity?    One  can 
only  imagine  the  scorn  that  Lenin  would  pour  on  such  poverty  stricken  reasoning  that 
passes for “thinking” in our contemporary world.   

So  pervasive  is  the  campaign  promoting  Earth  Day  that  even  the  Communist  press  in 
Canada,  both  the  most  recent  issue  of  Spark  the  CPC’s  theoretical  journal,  the  Fall  2009 
issue,  and  the  April  15‐30  2010  issue  of  People’s  Voice,  the  party’s  newspaper,  overlooked 
the  140th  Anniversary  of  Lenin’s  birth.    The  People’s  Voice  “green  issue”  devoted  its  front 
page, an editorial and a full page to Earth Day ponderings, but not a single word about the 
significance of Lenin’s 140th. 

Lenin  and  his  contributions  to  the  liberation  of  the  labouring  masses  of  the  earth  from 
imperialism  will  outlive  Earth  Day  and  all  those  who  have  erroneously  failed  to  note  his 
contributions to human progress…that is not a concern.  What is a concern is the failure of 
today’s Communists to call upon class conscious workers to re‐study Lenin and to seek his 
help  in  solving  in  their  own  interests  the  problems  of  the  modern  day  class  struggle, 
including environmental problems. 

The words of Communist Party of Canada leader Miguel Figueroa to the opening of the 36th 
Central Convention in February have a hollow ring in light of the omission of Lenin from the 

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 4 of 14 
 
 

pages  of  People’s  Voice  and  the  Spark  and  within  the  content  of  the  Central  Convention 
deliberations on this most significant of anniversaries where Comrade Figueroa said: 

“Of  course,  we  have  a  clearly  delineated  theoretical  perspective  and  world‐view  – 
Marxism‐Leninism  –  which  is  reflected  in  our  Party  program,  our  strategy  &  tactics, 
and our daily work as Communists. We all remember Lenin’s famous dictum: ‘without 
revolutionary theory, there can be no revolutionary movement’”. 

Comrade Figeroa continues: 

“…the  deepening  of  our  own  theoretical  and  ideological  grounding  and  our  active 
engagement  in  the  ideological  struggle  against  the  enemies  of  socialism  and  those 
who  strive  to  ‘revise’,  reform’  or  otherwise  denude  Marxism‐Leninism  of  its 
revolutionary content, is especially vital at this time.” 

Marxism Without Leninism 
 
Today  it  has  become  fashionable,  for  neo‐Marxists  to  speak  of 
Marxism  without  Lenin.    Not  only  is  that  wrong  in  principle,  it  is 
impossible in practice.  Marx, Engels and Lenin are a continuum of 
the  science  of  dialectical  and  historical  materialism  that  armed 
the  workers  and  their  allies  with  a  reliable  theoretical  guide  to 
confront capitalism through all of its stages of development.  

Lenin is the continuer of Marx and Engels teachings on revolution 
in the era of imperialism, the last and final stage of capitalism, the 
era of imperialist wars, proletarian and people’s revolutionary upsurges, of the general crisis 
of capitalism in the period of its most reactionary stage and decline.  

Lenin guided by Marx, led the proletariat to the victory of the socialist revolution in the era 
of imperialism, the era in which we are now living.  There isn’t a country in the world that can 
undertake  the  transition  to  socialism,  without  studying  Lenin’s  teachings  and  the  Soviet 
experience  on  how  to  do  it  and  that  is  particularly  important  for  an  advanced  capitalist 
country like Canada. 

   

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 5 of 14 
 
 

The Communist Attitude to Theory 
 
This writer recalls attending a public meeting in Trail BC in support 
of  the  Communist  candidate  in  the  last  federal  election.  At  the 
meeting  the  Labour  Secretary  of  the  Communist  Party,  now  BC 
Provincial  leader,  was  asked  by  a  veteran  labour  militant  to 
comment on the significance of the leadership of Ken Georgetti, 
currently President of the Canadian Labour Congress.  Georgetti is 
a former mill worker from Cominco Trail.  

The  reply  by  the  Communist  Labour  Secretary  to  the  question 
recounted his experience and involvement in the efforts of a left 
caucus  of  which  he  was  part,  to  elect  militants  to  the  leadership  of  the  CLC  at  one  of  its 
conventions, not an unimportant matter.  

In the course of his remarks, the Labour Secretary said, among other things, that he didn’t 
know how many rungs on the ladder of capitalist development remained.   He said that he 
wasn’t  overly  concerned  about  what  stage  we  were  at  in  the  development  of  capitalism.  
This  was  because,  he  argued,  what  is of  primary  concern  to  organized  labour  is  the  actual 
struggle  itself  as  it  is  now  unfolding.  I  am  recalling  from  memory  his  remarks  that  remain 
vivid in my mind.  I was struck by their import since I had polemicized with the Communist 
Party leadership precisely on this point while expressing the CPS’s views on the CAW‐Magna 
brouhaha. 

Why mention this incident?  What relevance does it have for Canada on the occasion of the 
140th  Anniversary  of  the  birth  Lenin?    It  has  everything  to  do  with  it  because  it  reveals  a 
certain dismissive irritation and impatience bordering on scorn for matters of theory.  That is 
a serious mistake especially coming from an experienced Communist leader at any time. It is  
particularly  important  today,  however,  when  the  extreme  right  wing  is  aggressively 
attacking  organized  labour  and  when  the  labour  movement  has  not  found  the  way  to 
mobilize its strength to confront monopoly capitalism and force it to retreat.  Every effort 
must  be  exerted  to  find  a  theoretical  answer  to  that  problem  because  without  it,  the 
practical solutions will be blind and lag the objective reality and conditions.  

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 6 of 14 
 
 

The labour movement at a time of severe recession and mass unemployment is finding great 
difficulty in “getting untracked” and to exert its tremendous power to gain the initiative in 
labour political action.  What impedes independent political action by organized labour is the 
deep  running  negative  influence  that  springs  from  of  reformist  ideology.    It  spreads  the 
illusion among workers that capitalism is still capable of reform.  Reformists perpetuate the 
chimera that progressive development in the era of imperialism is still possible.  They say  all 
that is required of the working class is a patient and passive waiting upon events.  

The leaders of the labour movement mired in bureaucratic management of the movement, 
accord  scant  time  or  thought  to  the  objective  reality  of  the  level  of  current  capitalist 
development and its impact on the working class and its development.  That must change.  
The current stage of the development of capitalism is not where it was 40 years ago.  The 
working class is still the decisive force within the relations of production, but the condition 
of  its  existence  within  those  relations  has  changed.      The  industrial  working  class  as  a 
proportion of the working class as whole is declining in numbers as basic industry and the 
manufacturing  sectors  of  the  economy  decline.    Bourgeois  economists  shrug  at  such  a 
development.  What is unimportant for them is critical for workers.  

New  conditions  demand  that  that  organized  labour  re‐think  and  re‐group.    It  requires 
organized labour to begin to grasp the fact that new struggles and new demands are called 
for.    Capitalism  in  the  historical  sense,  and  also  in  the  immediate  sense,  is  a  spent  force 
incapable  of  providing  the  working  class  with  full  employment  and  satisfying  its  economic 
and social needs.  Labour must take up the challenge today starting with the same advice it 
was given by Tim Buck in 1970 when he said: “Gone are the days when it was enough to be: “ 
Agin (against –ed these are Tim’s words) collaboration with the bosses.”  

Central  to  that  task  is  to  discuss  what  kind  of  government  is  needed  that  will  ensure  the 
restoration  and  expansion  of  Canada’s  basic  and  manufacturing  industries.    The 
environmentalists  do  not  set  themselves  such  a  task.  In  fact  some  even  applaud  the 
disappearance of industrial development declaring it to be unsustainable in the modern era.  
The Communists have not done a good job on confronting that vision of the country.  In fact, 
the Communist Party has uncritically adopted most of the environmental program, aligning 
its  own  formal  energy  program  with  the  environmentalists.    This  adoption  stands  in  stark 
contrast  to  the  Communist  Party’s  demand  for  expansion  of  manufacturing,  health  care, 
housing, education – it cannot be done without an expansion of all energy sources.  That is 
the weakness that  CPS sees in the treatment of the energy  issue in the latest issue of Spark 
and about which we will be commenting further in the future.   

Confidence  in  an  in  depth  understanding  of  the  historical  stage  we  are  living  through,  the 
forms  of  its  development  and  to  have  a  consistently  working  class  stance  on  all  issues,  is 
what determines the sense of optimism and urgency with which organized labour, with the 

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 7 of 14 
 
 

help  of  the  Communists,  takes  up  and  develops  the  new  strategies  of  struggle  in  the  21st 
Century.  Such new strategies must include the discussion of the necessity for socialism in 
Canada.  That is unavoidable.  What the Communists have not done well or at all is to come 
to grips with how that discussion is to be promoted first of all to the militant rank and file of 
organized labour.  

To have a firm grasp of what all of that entails for Communists and labour militants, all those 
who declare themselves to be socialists, cannot be ignored.  Lenin had much to say on this 
matter and we fail to study his advice at our peril.  There are some clues in his writings from 
1917  up  to his  death  in  1924  and we  need  to  return  to  them  and  seek  his  advice  in  the  21st 
Century.  

Tax In Kind and Rungs in the Ladder of Capitalism 
 
In  his  work,  Tax  In  Kind,  obligatory  reading  for  any  worker  that 
wants to know about the difficulties of consolidating the victory 
of worker’s power in Russian after WW1, and after the Bolsheviks 
had led the working class to power in October 1917, Lenin made 
reference  to  another  of  his  famous  works,  “The  Impending 
Catastrophe and How to Combat It” 1917.  

Lenin  at  the  time  was  arguing  passionately,  tirelessly  and 


patiently  for  the  workers  and  peasants  to  understand  the 
importance of a revival of state capitalism to bring about a revival 
of large scale industry and to transform Russia from a peasant economy to an industrialized 
socialist economy.  The quote that follows is from Volume 32 Collected Works page336. 

We  provide  Lenin’s  quote  in  full  so  as  not  to  lose  the  significance  of  the  idea  that  Lenin 
presented to the Bolsheviks and the workers and peasants of Russia in April 21, 1921 and that 
continues  to  have  profound  significance  for  our  struggles  today  in  April  2010.  Lenin 
counselled; 

“In order to convince the reader that this is not the first time I have given this “high” 
appreciation of state capitalism and that I gave it before the Bolsheviks seized power, 
I take the liberty of quoting the following passage from my pamphlet, The Impending 
Catastrophe and How To Combat It, written in September 1917.  

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 8 of 14 
 
 

“Try  to  substitute  the  Junker‐capitalist  state  for  the  landowner‐capitalist  state,  a 
revolutionary‐democratic state. ie., a state which in a revolutionary way abolishes all 
privileges  and  does  not  fear  to  introduce  the  fullest  democracy  in  a  revolutionary 
way. You will find that, given a really revolutionary‐democratic state, state monopoly 
capitalism inevitably and unavoidably implies a step…towards socialism… 

“For  socialism  is  merely  the  next  step  forward  from  state‐  monopoly  capitalist 
monopoly… 

“State‐monopoly  capitalism  is  a  complete  material  preparation  for  socialism,  the 


threshold  of  socialism,  a  rung  on  the  ladder  of  history  between  which  and  the  rung 
called socialism there are no intermediate rungs.” Pages 27 and 28. (our emphasis and 
italics DC) 

This is the point that the Labour Secretary of the Communist Party missed in his remarks in 
Trail during the last federal election.  It is important to understand that Canada is at the rung 
on the ladder of history of the development of capitalism in our country, between which and 
the rung called socialism there are not intermediate rungs.  That is the profound idea that 
separates  Communists  from  all  neo‐Marxists,  from  all  reformists,  from  all  anarchists, 
trotskyists and latter day environmentalist theorists, whether radical or not, who believe for 
one reason or another, that capitalism is not the problem and is still capable of progressive 
historical development.  

At all costs, the capitalists and the petty bourgeois radicals who plead with them to reform, 
demand  that  workers  be  consigned  a  dependent  subordinate  role  in  this  discussion.  
Workers are counselled not to enter the discussion with an independent working class view.  
Workers are to be dutiful helpers in resolving the latest contradiction of capitalism, since it is 
asserted it is without question, in their interests to do so.  The matter of their exploitation at 
the  point  of  production  will  have  to  wait  a  better  day.  It  is  astounding  that  this  advice  is 
offered to the working class by those who claim to be Marxists and some even who claim to 
be Leninists. 

Lenin spent his entire life combating such neo‐Marxists and “friends of labour.”   

What  has  all  of  this  to  do  with  Lenin  and  the  Soviet  experience  of  building  socialism  as 
outlined  in  Volumes  30,  31  and  32  of  Lenin’s  Collected  Works,  extending  from  1917  to  his 
death  in  1924?    Perhaps  a  better  way  to  pose  the  question  is;  what  is  the  purpose  of  the 
orchestrated  global  anti‐communist  campaign  that  is  being  unfolded  by  the  propaganda 
mills  of  corporate  power  in  an  attempt  to  disprove  and  discredit  Lenin  and  his  teachings 
during the period of the revolutionary victory of the proletariat over the combined national 
and international forces of imperialism?  

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 9 of 14 
 
 

Of  course  it  has  to  do  first  of  all  with  covering  up  the  crimes  of  imperialism  and  its  most 
criminal form Nazism that reached it most depraved form in the horrors of WW2.  The nub of 
this anti‐communist campaign is to assert that imperialism is invincible and all‐powerful and 
that in spite of its crimes there is nothing better for the labouring masses to do than to hope 
that  imperialism  will  reform  itself  as  the  environmentalists  and  the  reformists  plead  with 
them to do.  Therefore it is pointless to study the experience of the international working 
class in attempting to win power and build a society of peace and socialism and restore the 
health of the planet.  

That  is  what  preoccupies  the  petty  bourgeois  radicals  and  keeps  them  awake  in  a  frenzy 
pondering  how  to  be  more  clever  and  convincing  in  offering  imperialism  advice  to  cease 
being  so  wicked.    These  petty  bourgeois  forces,  swing  back  and  forth  between  capitalism 
and the working class, caught in a constant despair arising from the fact that they have been 
cast  out  by  capitalism,  and  don’t  want  to  join  the  working  class.    Such  revolutionaries  are 
deeply  disappointed  that  the  working  class  let  them  down  and  did  not  win  the  revolution 
when they first discovered it.  Such petty bourgeois forces flood the internet with a plethora 
of  websites  slicing  and  dicing  and  reconstructing  one  theory  after  another  to  explain  the 
“failures” of socialism and how they could have fixed them and how they can fix capitalism.  

So much has been said by such neo‐Marxists about the alleged failures of socialism and the 
importance of avoiding a mechanical application of the Soviet experience to the struggle for 
socialism today, something Lenin himself warned against, that the pendulum has swung in 
the  opposite  direction  of  declaring  that  nothing  in  the  Soviet  experience  is  universally 
applicable  to  the  struggle  for  socialism  today.    Sadly  sometimes  even  the  Communists 
indulge in this pointless and unseemly sport. 

The  Soviet  experience,  including  the  causes  of  the  counter‐revolution  that  resulted  in  the 
overthrow  of  Soviet  power,  contains  many  vital  lessons  for  working  class  struggles  today. 
That is true for all of the revolutionary historical experience of the international proletariat.  
There  were  universal  lessons  to  be  learned  from  the  Paris  Commune,  the  1905  Russian 
Revolution, the October Revolution of 1917, the emergence of the European socialist system 
of states and all subsequent revolutions that have occurred since. 

The  revolutionary  struggle  for  socialism  goes  forward  in  spite  of  all  attempts  to  stop  it 
because it is necessary and it is law governed.  The struggle for socialism in the era of the 
final stage of capitalism, its moribund imperialist stage is epochal.  The task of modern day 
Canadian  Leninist  revolutionaries  is  to  study  the  objective  laws  of  revolutionary 
development  that  are  common  to  all  of  the  revolutions  of  the  modern  era  and  creatively 
apply them to Canadian reality.  

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 10 of 14 
 
 

The Struggle for Socialism in Advanced Capitalist Imperialist States 
 
Let  us  take  one  example  from  that  experience  that  has 
importance  for  Canada  today.    CCPA  Monitor,  as  reported  in 
People’s  Voice  of  April  15‐30,  2010  states  that  half  million 
Canadian  industrial  and  manufacturing  workers  were 
permanently  displaced  from  the  work  place  in  the  current 
depression and there is no immediate prospect of them regaining 
those jobs.  The People’s Voice correctly reports this finding.  That 
is as it should be.  But is it enough?  It is never enough for the a 
Communist paper to publish the findings of one of the better left 
social democratic think tanks without comment.   

Do  the  Communists  accept  the  bleak  assessment  of  CCPA  that  the  permanent  loss  of 
industrial  and  manufacturing  jobs  is  irreversible?    We  don’t  and  we  can’t  and  still  call 
ourselves Marxists and Leninists. What did Lenin have to say in his work, “The Tax In Kind” 
on  the  vital  importance  of  large‐scale  production?    Lenin  said  the  worker’s  government 
could  not  advance  to  socialism  without  large  scale  production.    The  country  had  just 
emerged from the state of war communism where grain had to be appropriated from the 
peasants,  even  when  they  did  not  have  enough  for  themselves,  in  exchange  for  paper  ( 
promise to re‐pay) to feed the starving workers and the army.  That was War Communism.  
As the interventionist and counter revolutionary armies were defeated, it was then possible 
to  tax  the  peasants  in  kind  for  a  portion  of  their  grain  production  and  permit  them  to 
exchange grain surpluses for commodities produced in factories by the workers, in effect, a 
temporary revival of capitalism.  Lenin was blunt on this point and did not cover up the fact 
that where there is commodity production and exchange there is capitalism.  

Lenin  upheld  this  important  temporary  concession  to  capitalism  and  in  addition  said  the 
socialist  government  would  invite  foreign  concessionaires  (foreign  capital)  to  develop  oil 
and forestry and mining to pave the way for a revival of large scale industry in Russia.  Lenin 
said this would be a form of state capitalism and so long as the worker’s held power they 
could dictate and control the terms of its development.  What was critical was to understand 
that socialism was not possible without large scale production.  The first step in that process 
was the electrification of the entire country.  

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 11 of 14 
 
 

The Soviet Union went on in the decades that followed to build socialism first on the basis of 
the  construction  of  heavy  industry  and  then  with  a  rapid  expansion  of  manufacturing  and 
the collectivization of agriculture with both collective and state farms.  Had the Bolsheviks 
given in to the petty bourgeois views that abounded at the time, that a temporary revival of 
capitalism did not serve socialism, capitalism would not have been temporarily revived in a 
controlled and planned way under the power of the proletarian government.  It would have 
been revived spontaneously and uncontrollably by the market that would arise first among 
the masses of peasantry with the richest among them simply displacing the former Czarist 
landowners and becoming the new oppressors of the poor peasants in effect and new class 
of capitalist land owners.  The same thing would have happened in industry with the foreign 
capital taking over and returning workers to their previous status as wage slaves.  

In  fighting  for  his  views,  Lenin  engaged  in  a  polemic  with  Bukharin  who  did  not  support 
Lenin’s advice to the Party and the country.  Lenin said to Buhkarin; “…Marx was profoundly 
right when he taught the workers the importance of large‐scale production, precisely for the 
reason of facilitating the transition to socialism.” Lenin then went on to refer to Marx’s view 
that  by  way  of  exception  it  might  be  possible  to  buy  out  the  ruling  class  of  Britain  to 
facilitate  the  transition  to  socialism  in  Britain,  because  Britain  at  the  time  was  a  highly 
developed advanced capitalist industrialized state with a large working class.  

So  what  is  the  lesson  in  all  of  this  history  for  Canada  today?  Canada  is  far  advanced  and 
overly  ripe  as  a  developed  monopoly  finance  capitalist  system  where  the  complete 
preparation for the transition to socialism exists.  Many options exist for the working class 
to transform the state‐monopoly system into a revolutionary state headed by the working 
class that would enable the people of Canada to rebuild our ruined industries, expand our 
manufacturing, rebuild the country on east west and north lines and do it in such a way as to 
preserve the environment and provide good jobs for all who want to work. 

The  Communists  must  begin  this  discussion  on  much  higher  level  than  presently.    The 
Communist  Party  must  say  bluntly  to  all  of  the  democratic  forces  who  want  change,  that 
they cannot get it through the two old line parties of the profit system or for that matter the 
reformist NDP. It cannot happen because none of the parties dare to challenge the power of 
monopoly over the state.  

The Canadian capitalist class has abandoned the defence of Canadian sovereignty, adopting 
a cosmopolitan view of its place in global capitalism.  That is a further evolution of Canadian 
capitalism  to  its  most  reactionary  stage.    It  is  a  departure  from  the  19th  Century  vision  of 
capitalist development of the Fathers of Confederation of an east west development of our 
country that required the development of basic large scale industry and manufacturing and 
modern  agriculture  to  serve  the  home  market  and  export  surpluses  to  the  world.    Today 
finance  capital  has  abandoned  even  a  pretence  of  that  19th  century  vision of  Canada  as  an 

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 12 of 14 
 
 

independent  capitalist  state  and  is  working  to  integrate  it  more  closely  into  the  G8,  the 
leading  capitalist  states  as  an  imperialist  power  driven  by  finance  capital  and  its  global 
ambitions.  

The modern day Canadian finance capitalists have nothing to offer the working class.  They 
are indifferent to the deindustrialization of basic production.  They accelerate the sell‐out of 
Canada’s energy and natural resources without regard to Canada’s future economic needs.  
They promote corporate agriculture and do nothing as the rural economy sinks into poverty.  
They have abandoned the home market to foreign imports and spend all of their time and 
resources on free markets with the EU, the USA, and reactionary regimes such as Columbia 
where they can import cheap and sell dear at the expense of Canadian jobs. They are pre‐
occupied with the export of finance capital to markets where they take advantage of cheap 
labour and appropriate resources that do not belong to them.  Their interest in the inflow 
and outflow of finance capital is only concerned with whether or not it makes a profit for the 
banks, large bond holders and large investors and their hangers on of wealth, privilege and 
parasitism.    The  merger  of  finance  capital  with  the  state  department  of  finance  is  now 
almost total with big capital advising the government on all matters of fiscal and budgetary 
decisions.  

The era when the Canadian capitalist class, that was amenable to pressure from the people 
and organized labour to institute progressive state capitalist reforms based on the principle 
of  universality  such  as public  health  care,  universal  pension  plans,  public  education,  crown 
corporations to facilitate east west transportation, alleviate regional underdevelopment and 
provide  R  and  D  for  farmers,  and  to  promote  through  CMHC  some  public  housing  is  over.  
Today the ruling class has turned on the people and their aspirations and achievements in a 
way that can only be described as amoral, predatory and vicious.   An entirely new type of 
governance  is  needed  for  Canadians,  and  that  type  of  governance  can  only  be  to  place 
monopoly  under  control  and  through  public  ownership  and  control  embark  and  planned 
economic  restoration  of  Canadian  basic  industry  and  manufacturing  and  all  of  the 
infrastructure  including  in  the  first  place  the  repatriation  of  ownership  from  foreign 
dominance and control all of Canada’s energy resources.  

The descent of the ruling elites of Canada to the role of predators on their own country and 
its  people  is  expressed  in  the  abject  surrender  of  Canadian  foreign  and  military  policy  to 
unelected  foreign  entities  such  as  NATO,  NORAD  and  NORTHCOM  that  effectively  places 
Canadian  military  doctrines  in  subordination  to  the  US  Military  High  Command.    The 
capitalist  class  has  opted  for  a  program  of  militarization  as  the  foundation  of  Canada’s 
foreign  policy,  and  the  active  participation  in  US‐NATO  wars  as  its  practice.    Canadian 
capitalism  today  is  wholly  reactionary  and  must  be  replaced  if  Canada  is  to  survive  as  an 
independent state and advance to socialism.  The process of its replacement is what must 

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 13 of 14 
 
 

preoccupy  the  Communists  and  all  of  the  advanced  revolutionary  and  militant  forces  of 
labour and people’s movements.  

That is the significance of Leninism in our day. We are standing on the last rung in the ladder 
of  the  development  of  capitalism  beyond  which  there  is  only  socialism.    That  reality 
demands a re‐thinking of the types of programs, slogans, propaganda and agitation that will 
advance  the  cause  of  the  working  class  and  underline  constantly  the  urgency  of  all  those 
programmatic demands that the express the need for socialism. 

We in CPS believe that is a work in progress.  The Communist Party has much to do.  The first 
thing  it  must  do  is  to  raise  up  through  a  public  discussion  of  new  Canadian  reality  the 
theoretical level of the entire party membership, its supporters, and in particular the militant 
rank  and  file  of  organized  labour  to  grasp  the  significance  of  the  changes  in  our  economy 
and to act accordingly. 

We  in  CPS  propose  that  the  way  to  do  that  is  for  the  Communist  Party  to  invite  all  of  its 
supporters  with  an  special  appeal  to  militants  and  the  youth  in  the  labour  movement,  to 
organize a two year discussion of the Communist Party Program of the Path to Socialism in 
Canada  in  the  21st  Century  that  should  become  the  main  theoretical  work  of  the  Party 
leading to its next convention marking its 90th Anniversary.  

CPS will not wait for that invitation, because it is our view that such work is necessary and 
that the program, the work of the Communists must be made also the creative work of the 
entire working class. We intend to do our part by a thorough study and review of the history 
of the development of the Communist Program for Canada and to publish our views.  

Much remains to be done…and we need Lenin’s help to do it. 

 
www.FocusOnSocialism.ca   140th Anniversary of the Birth of Lenin  Page 14 of 14