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TEMA 01
LA FSICA Y LA MATEMTICA

Prof. Ricardo Nitsche Corvaln

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1.1.- LA FSICA - INTRODUCCIN

1.1.1.- Fsica (definicin y breve historia).


La fsica es una ciencia natural que estudia las propiedades del espacio,
el tiempo, la materia y la energa, as como sus interacciones.
La fsica se inici hace casi 2500 aos atrs, como una filosofa del
mundo natural; los antiguos griegos agruparon en esos inicios ramas hoy tan
distintas como son la fsica, la qumica, la biologa, la astronoma, la geografa y
la matemtica. Para ese entonces la explicacin del mundo mezclaba aspectos
que hoy podramos catalogar de fantasa; pero algunos hechos eran tan visibles
que para ese entonces no se podan discutir. Por ejemplo: a) se hace necesario
aplicar una fuerza para que un cuerpo se mueva; b) todos los objetos caen a la
tierra, de modo que ella es el centro del universo conocido; c) las estrellas, el sol
la luna y los planetas recorren el cielo en crculos alrededor de la tierra.
Si bien estos hechos forman parte de la cotidianidad, hubo que esperar
casi veinte siglos para que algunas irregularidades tambin visibles, como que los
planetas no seguan crculos sino que avanzan y retroceden en el cielo tuvieran
una nueva explicacin. El modelo heliocntrico (sol centro del sistema) de Nicols
Coprnico y Galileo Galilei sealando que las explicaciones deban ser
comprobadas a travs de experimentos medibles, crearan una Revolucin
Cientfica en el siglo XVI en la cual la fsica surge para convertirse en una ciencia
moderna independiente. Una ciencia que al estudiar al mundo se involucra con la
mayora de las ciencias naturales y con la matemtica. El mtodo cientfico o
experimental (medir para poder explicar) fue aplicado luego por cientficos como
Johannes Kepler, Blaise Pascal y Christian Huygens.
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Para el siglo XVII, un cientfico ingls, Sir Isaac Newton, reunira muchas
de las ideas de sus predecesores y unificando las ideas del movimiento celeste y
las de los movimientos en la Tierra en lo que l llam gravedad. Sus tres
principios del movimiento y su Ley de la gravitacin universal, transformaron por
completo el mundo fsico; y surgi la idea de que todos los fenmenos podan ser
vistos de una manera mecnica, como si el mundo se tratar de un gran reloj.
Para el siglo XVIII las ideas de Newton permitieron el desarrollo de otras
disciplinas, como la termodinmica, la ptica, la mecnica de fluidos y la
mecnica estadstica, de manos de cientficos como Daniel Bernoulli, Robert Boyle
y Robert Hooke, entre otros. El siglo XIX se producen avances fundamentales en la
electricidad y el magnetismo, principalmente de la mano de Charles-Augustin de
Coulomb, Luigi Galvani, Michael Faraday y Georg Simon Ohm, que culminaron
en el trabajo de James Clerk Maxwell de 1855, que logr la unificacin de
ambas ramas creando una nica: el electromagnetismo.
A finales del siglo XIX y principios del siglo XX al empezar a estudiar los
componentes de la materia (los tomos), la naturaleza de la luz y la radiacin
cientficos como Joseph John Thomson, Max Planck, Albert Einstein, Niels Bohr,
Ernest Rutherford, Werner Heisenberg, Erwin Schrdinger y Paul Adrien Maurice
Dirac llegaron a desarrollar la mecnica cuntica, y en la misma el azar, las
probabilidades y las incertidumbres derrumbaron el predecible reloj del mundo de
Newton. Por esas fechas la Teora de la Relatividad de Albert Einstein para el
universo que modifica y sustituye a la Ley de gravitacin de Newton, en ella
espacio y tiempo se unifican en uno slo y la materia y la energa son dos caras
de la misma moneda. El gran reto de los cientficos de hoy es tratar de unificar
ambas teoras (la mecnica cuntica y la Teora de la Relatividad), ya que ambas
son contradictorias entre si.

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1.1.2.- El mtodo cientfico.
Antes de discutir el mtodo aplicado por la fsica, qumica y otras ciencias
naturales, haremos una distincin entre los tipos de ciencias; en primer lugar la
ciencia se divide en dos grandes grupos: las ciencias formales y las ciencias
empricas; las primeras incluyen a la matemtica y la lgica, no son ciencias en
si, ya que no explican el mundo; sin embargo son las herramientas del segundo
grupo. La ciencias empricas por otro lado, estudian al mundo que nos rodea,
parten de lo particular y van a lo general; se dividen en dos grandes grupos;
primero, las ciencias naturales, que estudian al mundo externo al hombre;
ellas incluyen la fsica, qumica, geologa, astronoma, biologa, etctera. El
segundo grupo de las ciencias empricas son las llamadas ciencias
humansticas o sociales, porque su objeto de estudio es el hombre, en sus
distintas facetas, incluye a la sociologa, antropologa, psiquiatra, etctera. La
ventaja del grupo de las naturales contras las humansticas es que tienen menos
problema de subjetividad.

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La fsica, seguida de la qumica, son quizs las ciencias naturales que
mayores logros han tenido; cmo lo han logrado?, bueno simple, en primer
lugar el cientfico observa los hechos, por hecho entendemos todo lo que puede
ser observado; por ejemplo: se observa que las hojas son verde, que el sol sale
por el este y se oculta por el oeste, que al calentarse una barra de hierro su
volumen aumenta, etctera. A partir de los hechos los cientficos proponen
hiptesis, las hiptesis constituyen explicaciones tentativas de los hechos.
Definida una hiptesis, los cientficos tienen que probarla, o mejor dicho
refutarla, para ello realizan estrictas pruebas, muy controladas, donde todos los
factores que pueden estar interfiriendo son medidos rigurosamente, se busca
relacin entre los distintos factores hasta obtener unos resultados. Este proceso es
lo que conoce como experimentacin, que en principio no es otra cosa que
una observacin controlada. La experimentacin solo puede tener dos resultados,
la primera posibilidad es que la hiptesis sea verdadera y la segunda posibilidad
es que los resultados indiquen que la hiptesis no es correcta, por tanto lo nico
que queda es reformar la hiptesis.
En este nivel distintas pruebas pueden dar origen a lo que se conoce como
ley cientfica; en vez de trabajar con casos particulares creamos por as decirlo
una super-hiptesis, esta agrupa todas estas hiptesis individuales en algo ms
grande y nico, la Ley. Esta es la primera propiedad de las leyes, las leyes en
primer lugar agrupan y en segundo lugar las leyes permiten predecir. Por
supuesto toda ley debe ser sometida a la experimentacin.
El ltimo paso del mtodo cientfico es la formulacin de teoras; las
teoras constituyen macro explicaciones del mundo que nos rodean, se basan no
en una, sino en muchas leyes. Las teoras se encuentran por encima del mundo
natural y su gran importancia es que pueden plantear nuevos hechos, es por ello
que mucha de la fsica moderna es fsica terica.

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1.2.- MATEMTICAS EN FSICA

1.2.1.- Cifras significativas.


Definimos como cifras significativas aquellas cantidades (nmeros) que
pueden ser leidos en un instrumento al hacer una medicin, ms una cifra ltima
cifra que es aproximada.
Para poder tener claro cuantas cifras tiene una lectura lo primero que
debemos conocer es la apreciacin del intrumento. La apreciacin de un
instrumento viene dada por la espresin:

A = Ls n Li
Siendo: A = apreciacin, Ls = lectura superior, Li = lectura inferior y n =
nmero de divisiones entre ambas lecturas. Observemos la siguiente escala y
apliquemos la frmula para determinar la apreciacin del mismo:

.0

Para la figura anterior se tiene que la apreciacin es:

1 = 1 = 0, 1unidades
A = 210
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Conociendo la apreciacin podemos determinar la lectura que se est
midiendo, en los siguientes ejemplos tenemos:

L 1 = 3 + 0, 2 + 0, 05 = 3, 25unidades

L 2 = 0 + 0, 6 + 0, 06 = 0, 66unidades
La primera cantidad tiene tres cifras significativas, la segunda slo tiene
dos; la ltima cifra en cada caso fue estimada por el observador.

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Ejercicios propuestos 1.1. Dado los siguientes relojes, determinar la
apreciacin de las horas y los minutos en cada reloj.

Ejercicios propuestos 1.2. Dado los siguientes relojes, si la aguja marca la


hora, cul es la hora que marca cada reloj

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Ejercicios propuestos 1.3. Dado los siguientes relojes, si la aguja marca lo
minutos, cuntos minutos indica cada reloj

Ejercicios propuestos 1.4. Indicar para las siguientes cantidades cuantas


cifras significativas tiene cada una:

[1 ] d 442, 30
[2 ] d 1, 001
[3 ] d 0, 0002
[4 ] d 1, 205 $ 10 3
[5 ] d 3, 18 $ 10 5
[6 ] d 0, 02150
[7 ] d 888, 301
[8 ] d 3
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Nota: los ceros a la derecha del primer nmero distinto de cero no cuentan, los ceros a la

izquierda del ltimo nmero distinto de cero si cuentan porque pueden ser leidos.

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1.2.2.- Notacin cientfica
La notacin cientfica es una manera rpida de representar un nmero
utilizando potencias de base diez. Esta notacin se utiliza para poder expresar
fcilmente nmeros muy grandes o muy pequeos.
Los nmeros se escriben como un producto:

x $ 10 n
Donde: x , un nmero entero o decimal mayor o igual que 1 y menor
que 10, que recibe el nombre de mantisa y n , un nmero entero, que recibe el
nombre de exponente u orden de magnitud.
La notacin cientfica fue concebida como un modelo de representacin
de los nmeros reales mediante coma flotante. La idea fue propuesta por
Leonardo Torres Quevedo (1914), Konrad Zuse (1936) y George Robert Stibitz
(1939). Cantidades fsicas como la carga de un electrn o la masa de la tierra
son muy pequeas o muy grandes que si se escribieran completas seran muy
engorrosas de trabajar; en notacin cientfica podemos ver la comparacin:

q e = 0, 000 000 000 000 000 000 169coulombios = 1, 69 $ 10 19 C


m tierra = 5 973 600 000 000 000 000 000 000 kg = 5, 9736 $ 10 24 kg

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Nota: La mayora de las calculadoras y muchos programas de computadora presentan resultados
muy grandes y/o muy pequeos en notacin cientfica; la base 10 se omite generalmente y se
utiliza la letra E (mayscula o minscula) para indicar el exponente; por ejemplo: 1,562E29 =
1,5621029.

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Para expresar un nmero en notacin cientfica, la cantidad se escribe
como un nmero decimal, cuya parte entera no puede ser mayor que 9, ni menor
que 1. El valor del exponente corresponde al nmero de posiciones en que es
rodada la coma decimal, positivo si se desplaza a la derecha, negativo en caso
contrario.

Ejemplo 1.1.

2153 d 2153 $ 10 0
d 125, 3 $ 10 1
d 12, 53 $ 10 2

d 1, 253 $ 10 3 tiene 4 cifras significativas

0, 0083 d 0, 0083 $ 10 0
d 0, 083 $ 10 1
d 0, 83 $ 10 2
d 8, 3 $ 10 33 tiene dos cifras significativas

Ejercicios propuestos 1.5. (exprese las cantidades del ejercicio 1.4 en


notacin cientfica
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Ejemplo 1.2. Al sumar y restar cantidades en notacin cientfica se debe


tener en cuenta que el exponente se el mismo. Se suman o restan las
cantidades que tienen igual exponente.
3, 25 $ 10 3 + 4, 281 $ 10 3 1, 3622 $ 10 3 d (3, 25 + 4, 281 1, 3622 ) $ 10 3
d 6, 1732 $ 10 3
d 6, 17 $ 10 3
Si el exponente es distinto, se debe transformar todas las cantidades al de
mayor exponente
2, 3 $ 10 4 + 8, 2 $ 10 3 + 9, 1 $ 10 2 d
d 2, 3 $ 10 4 + 0, 82 $ 10 4 + 0, 091 $ 10 4
d (2, 3 + 0, 82 + 0, 091) $ 10 4
d 3, 211 $ 10 4
d 3, 2 $ 10 4
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Nota: Al sumar o restar cualquier cantidad, el resultado no puede tener ms decimales que la
cifra que tiene menos decimales. Esta regla es valida tanto para cuando se usa notacin cientfica
como cuando no se usa o requiere.

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Ejercicios propuestos 1.6. Sume o reste las siguientes cantidades y exprese
los resultados en notacin cientfica, respetando la norma para la suma de
cantidades

[1 ] d 2, 532 + 0, 002 88, 33


[2 ] d 5, 33 $ 10 2 + 142, 3
[3 ] d 8, 747 $ 10 2 0, 00348
[4 ] d 1, 012 $ 10 3 + 7, 87 $ 10 2

Ejemplo 1.3. Al multiplicar o dividir cantidades en notacin cientfica se


multiplican o dividen las cantidades y se suman o restan los exponentes
(2, 83 $ 10 2 ) $ (5, 487 $ 10 7 )
d
(4, 2445 $ 10 4 )
d

2, 83 $ 5, 487
$ 10 (2+74 )
4, 2545

d 3, 6498319... $ 10 5
d 3, 65 $ 10 5

Ejemplo 1.4. Al multiplicar o dividir cantidades conviene expresar los


resultados en notacin cientfica para respetar la norma indicada en la nota
inferior
(42, 3 ) $ (8, 5 ) d 359, 55 d 3, 6 $ 10 2
(425, 4 )/(28, 2 ) d 15, 0851... d 15, 1 d 1, 51 $ 10 1

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Nota: Al multiplicar o dividir cualquier cantidad, el resultado no puede tener ms cifras
significativa que la que tiene menos cifras significativas.. Esta regla es valida tanto para cuando se
usa notacin cientfica como cuando no se usa o requiere.

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Ejercicios propuestos 1.7 multiplique o divida las siguientes cantidades y
exprese los resultados en notacin cientfica, respetando la norma para la
multiplicacin de cantidades

[1 ] d (3, 532 ) $ (0, 0023 )/(7, 37 )


[2 ] d (7, 45 $ 10 5 ) $ (44, 8 )
[3 ] d (1, 235 $ 10 2 )/(0, 00487 )
[4 ] d (5, 202 $ 10 3 ) $ (4, 40 $ 10 2 )
[5 ] d (2, 34 $ 10 2 )/(8792, 32 )
[6 ] d (3, 5567 $ 10 3 )/(2, 67 $ 10 7 )

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