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Populismo y neopopulismo en Latino Amrica, especialmente en Mxico Alan

Knight
Abstract : El populismo es un fenmeno que se niega a desaparecer en Latino
Amrica, el cual se compone del estilo poltico que tiene que ver con una
relacin con el pueblo (relacin de nosotros y ellos), un perodo de crisis y una
movilizacin. Algunas opiniones que se desprenden sobre el populismo son:
que es un fenmeno urbano y que se deriva de alianzas de distintas clases o
de clases de elite. Por ltimo toman el nuevo fenmeno del neopopulismo
desarrollado por Fujimori, Menem, Salinas entre otros.
Hay un debate que se desarrolla en el mundo acadmico sobre el fenmeno del
populismo, ya que no existe una definicin aplicable a todos los casos (tpico
de las ciencias sociales) algunos estudiosos desconfan de la fiabilidad del
concepto. Sin embargo en la realidad latinoamericana el fenmeno se ha
negado a desaparecer y se manifiesta tanto en la teora como en la prctica.
Esto lleva a la pregunta de que es el populismo latinoamericano. Laclau
proclama un alcance intuitivo de lo que es el populismo, tomando un recuento
de definiciones y significados de distintos estudios sobre el concepto. Sobre
esto, es posible identificar caractersticas comunes:
a) un ncleo interno de atributos consensuales
b) un anillo exterior de atributos controvertidos (contested attribute) (atributo
impugnado por algunos estudiosos e ignorados por otros)
Esto conformara una categora radial del anlisis del populismo.
No obstante, tambin se podran incluir en el anlisis:
a) una apelacin a la gente; movilizacin popular; lderes carismticos o
dinmicos
b) un reformista, ms que un programa revolucionario; una circunscripcin
multiclase; una zona urbana base.
En todo este debate si realmente esta definicin responde el concepto, el
autor enfatiza en su propia posicin, la cual es instrumental y nominalista: el
populismo es un concepto que es til en la medida que puede explicar una
vasta complejidad de nuestra historia. De esta forma el concepto se construye
desde la base de los procesos histricos, ms que de convergencias
historiogrficas.
As el populismo connota con un estilo poltico, el cual puede convertirse en un
factor efectivo polticamente y relevante histricamente en ciertos periodos de
tiempo. Sin embargo este estilo puede tener distintas definiciones por eso es
necesario
unir
esto
con
las
instituciones
y
las
estructuras.
El estilo populista consta con una estrecha relacin entre dirigentes polticos y
dirigidos, donde hay una intensa unin y que por lo general estn asociados
con perodos de movilizacin y crisis. No obstante es importante notar que el

factor crisis no es determinante, ya que puede existir populismos en perodos


no crticos.
Esta relacin de lder y masas cuenta tambin con otros actos, como lo son los
intermediarios, ya que al ir creciendo y agrandndose los canales de mando y
representacin se hace necesario la existencia de estos intermediarios para
que no se pierda el contacto entre ambas partes.
Es importante notar que los movimientos populistas al igual que otros
movimientos polticos cuentan con estructuras de mando y reglas, las cuales
pueden fallar o ser deficientes, sin necesidad que pierdan su legitimidad
populista. El populismo no se exime de estas adversidades.
El populismo al hacer referencia al pueblo, implcitamente est diciendo que
existe otro sector, el anti-pueblo, por lo tanto existe una dicotoma cuando se
identifica a los miembros del pueblo y a los no miembros. Tambin proclama el
valor del hombre comn, con un reparto anti-intelectual y anti institucional,
sin embargo existen muchos intelectuales que abrazan el populismo.
Los componentes del populismo (movimientos, lideres, crisis, confrontacin,
etc) tienen a ser dinmicos y no estables en el tiempo, por lo tanto el
populismo puede fallar en lo que se llama la rutinizacin, lo cual es ir
reforzando en el tiempo la relacin entre el lder/ masas y el Estilo de hacer
poltica. Un ejemplo de esta dificultad, es la evolucin del peronismo a lo largo
de los aos o el caso Guayaquil en ecuador, donde creci tanto el populismo
(concentracin de fuerzas populares) por lo que Bucaram su lder, dependi de
cada vez ms intermediarios en las zonas urbanas pobres.
El autor defiende una definicin desde el punto de vista del Estilo Poltico, ya
que al ser flexible (aun cuando pueda ser muy rstica), permite que sea una
definicin funcional que se puede aplicar a la realidad. Y adems al ser
imposible la medicin segn el autor, el criterio ms ptimo es el grado de
utilidad que tiene el concepto a la realidad.
Este estilo poltico se puede identificar en el caso de Mxico, donde en 1910 la
revolucin destruy el sistema Porfirista e impuso un nuevo sistema que era
ms abierto, fluido, populista e igualitario. Esto reflej una forma de hacer
poltica que se mantuvo entre los aos 1920 y 1930, donde los nuevos grupos
sociales se disputaban el poder. Aunque estas nuevas formas de hacer poltica
no fueron democrticas ni mucho menos pacficas, si fueron ms
representativas y ms populistas de lo que el Porfiriato alguna vez haba sido.
La inclusin y la relacin con el campesinado fue una de sus caractersticas.
lvaro Obregn primer pdte post revolucionario, quin inici su carrera en la
poltica municipal (donde aprendi el idioma de los pueblos) movilizo a los
yanquis para la revolucin y a los sindicatos para su naciente candidatura
presidencial en 1920. Era un hombre muy hbil con sus gestos populistas, ya
que ocup el hambre que exista en Ciudad de Mxico para distribuir comida a
los pobres y oblig a los ricos comerciantes a barrer las calles.

Veinte aos mas tarde, Lzaro Crdenas, otro rico de la provincia irrumpi en el
pas descendiendo a los pueblos con problemas de dinero, ofreciendo
soluciones a los problemas locales, grabndose en la memoria colectica. (Dato:
cuando fue a Pisaflores, le tenan un banquete y no quiso comer, fue donde una
anciana que venda jugos, y tom un vaso de agua y comi algo que andaba
trayendo en su bolsillo). Como pdte, Crdenas tuvo un estilo itinerante y
populista, dejando un legado que en algunos lugares rayaban en la reverencia.
A pesar de que el populismo mexicano se ha debilitado, tuvo experiencias de
avivamiento y proliferacin en distintas direcciones, todo esto resultado de una
rutinizacin que ha hecho uno de los populismos ms duraderos en Amrica
Latina.
En Amrica Latina ha habido una falta de populismo exitosos e
institucionalizacin de l. Un elemento bsico es la relacin con el pueblo, la
polarizacin aguda, las lealtades polticas, etc, sin embargo lo que prim en el
populismo mexicano fue el fortalecimiento de la imagen de crdenas, el lder,
sus polticas y su carrera. El populismo efectivo se deriva de una experiencia
vivida, ms que de una retrica bien utilizada.
Como se dijo anteriormente, el concepto populismo es difcil de definir, por lo
tanto existen distintos modelos desarrollado en la literatura. Un modelo de
populismo es el que prim entre los aos 1930 y 1970, donde el populismo se
convierte en la contraparte del modelo ISI. Rechaza a la vieja oligarqua, se
movilizaron nuevos grupos sociales y existi una mayor demanda por la
intervencin del Estado en la economa. Este modelo est caracterizado por el
personalismo del lder carismtico, reformas polticas ad hoc y el repudio a la
revolucin de ese entonces.
El autor argumenta que este modelo no alcanza el xito esperado, ya que al
enfatizar en que el populismo se concentra en ser la oposicin al modelo ISI,
deja fuera del anlisis a casos de estudio: como por ejemplo al populismo de
Haya peruano, al populismo ecuatoriano de Bucaram, etc. Tambin se puede
desprender que el populismo es enterrado cuando desaparece el modelo ISI,
conclusin que Knight no comparte, ya que segn el autor esto sera atar al
populismo a un perodo de tiempo y a circunstancias especficas.
Otra crtica que hace Knight a las definiciones y modelos de populismo es la
naturaleza de coaliciones populistas que tienen el carcter multiclase, por lo
tanto no responden a partidos de clase nica, lo que los vuelve cambiantes,
volubles, ad hoc y que dependen de la voluntad arbitraria del caudillo. Sin
embargo si esto se ve en perspectiva a nivel internacional, por ejemplo en
Europa, la historia declara que los partidos exitosos europeos estn
conformados por coaliciones de clases, por lo tanto no solo la conformacin
multiclase depende del caudillo, sino de programas, polticas, smbolos, etc.
Tambin se han considerado que en Amrica Latina los populismos se han
basado sobre la poblacin urbana, a diferencia del populismo de Rusia y EE.UU,
no obstante si se estudian casos ms de cerca, como lo hicieron Somoza y
Batista, su populismo tuvo races rurales al igual que el populismo boliviano.

As el modelo del populismo clsico se queda corto para explicar la realidad


de los casos, es por eso que el autor defiende un modelo de estilo poltico.
Otro modelo que desarrollaron Dornbusch y Edwards es el populismo
econmico, donde establecen el calvario econmico y sus diferentes
escenarios: Un populismo inicial con el compromiso de redistribucin y
crecimiento; un guion irresponsable para el crecimiento impulsado por el gasto
estatal; la experiencia de inflacin e incluso hiperinflacin; crisis econmica y
hasta poltica; finalmente el colapso, la austeridad y el ajuste estructural
impuesto. El problema de este modelo es nuevamente el mismo, es la relacin
entre las polticas econmicas y las formas polticas ya que en Latino Amrica
existen casos que no cumplen con los escenarios de este calvario econmico y
que no slo el populismo ha presentado estas caractersticas, sino gobiernos de
todas las lneas diferentes se ven tentados a tomar recurso el tema de
redistribucin, sobre todo el perodo de elecciones.
El autor finalmente identifica a travs de ejemplos (Fujimori, Salinas y Menem)
el neopopulismo, el cual viene acompaado del perodo de auge del
liberalismo, donde se reduce cada vez ms el sector estatal, se reducen los
subsidios, se abren los pases a los tratados de libre comercio, etc. Este
neopopulismo no est solamente arraigado a sectores se izquierda, sino
tambin de derecha, y lo que hace finalmente es elevar el poder ejecutivo,
reforzando su figura personalista y populista, a la misma vez que incentiva
polticas neoliberales. Los proyectos que se realizan y que dan el toque
populista son proyectos sociales como por ejemplo: lucha contra la pobreza
realizado por Fujimori. Este Populismo es compatible con la poca neoliberal.