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INTRODUCCIÓN.

El Imperio bizantino fue fundado en el año 395 al dividirse el Imperio romano y otorgarse la
paz oriental, tras la caída de las regiones occidentales del mismo en el siglo V. Fue
llamado Imperio bizantino ya que el antiguo nombre de la capital era Bizancio. Fue a lo
largo de más de mil años el eje de una civilización que, conservando el recuerdo de la
vieja Roma, fue, no obstante, griega y oriental. La armonía inicial entre Iglesia y Estado
permitió que la primera época del imperio (entre los siglos IV y VI) fuera de esplendor. Las
Cruzadas sometieron a un esfuerzo excesivo los territorios de Bizancio durante el siglo XI
y precipitaron la decadencia del Imperio. Constantinopla, la capital, fue saqueada en 1204
por los cruzados venecianos y conquistada en 1453 por los turcos otomanos.
El Imperio bizantino ocupaba el sureste de Europa, el suroeste de Asia y el noreste de
África. El griego era la lengua principal.
ETAPA INICIAL.
Se incluyó la creación de un sistema monetario. Las grandes propiedades dominaban el
mundo rural y aunque los elevados impuestos tuvieron como consecuencia el abandono
de la tierra, la agricultura permaneció como la principal fuente de riqueza del Imperio. La
Iglesia y la Corona adquirieron vastos territorios, convirtiéndose de este modo en los
mayores terratenientes del Imperio. Una rigurosa regulación imperial sobre la pureza y
suministro de los metales preciosos, al igual que sobre la organización del comercio y la
actividad artesanal, caracterizaron la vida económica. Los gastos ocasionados al construir
edificios públicos e iglesias, agotaron los recursos económicos del Imperio a la vez que
distintas plagas acababan con su población.
ETAPA MEDIA.
El Imperio sobrevivió a las migraciones, pero no pudo recobrar y gobernar todo el
Mediterráneo.
Muchas de las características del Imperio y de su cultura cambiaron. La mayor parte de los
Balcanes se perdieron. El agotamiento producido por las guerras ocasionadas y las
ásperas disputas religiosas entre sectas cristianas rivales, hundieron las defensas y la
moral bizantinas, dejando al Imperio en condiciones muy precarias para hacer frente a
otros problemas.
Los ejércitos del Imperio bizantino se organizaron unos distritos militares; los soldados de
estos ejércitos adquirieron tierras exentas de impuestos y preservaron el corazón del
Imperio, a la vez que evitaban la ruinosa pérdida de dinero que había supuesto los
ejércitos asalariados del periodo anterior a las invasiones. La vida urbana y el comercio
decayeron. La situación bélica y la consecuente inseguridad inhibieron a la agricultura y a
la educación. El Imperio, con unos recursos limitados, no pudo mantener por más tiempo
la integridad territorial, las infraestructuras y la complejidad del Imperio tardo romano. Aún
así logró subsistir y adaptarse a sus limitadas circunstancias.
RECONQUISTA.
Al inicio del siglo IX, la vida intelectual revivió: se copiaron y extractaron antiguos
manuscritos; se cambiaron a máquina las enciclopedias y obras de referencia; las
matemáticas, la astronomía y la literatura recibieron otra vez una gran atención. El
renacimiento cultural estuvo acompañado por un retorno consciente a los modelos clásicos
en el arte y en la literatura. El comercio exterior también se intensificó en el Mediterráneo y
en el mar Negro.

El Imperio bizantino fue regido por unos emperadores autocráticos. La música propia de la liturgia bizantina fue establecida en el s. Sistema de prácticas litúrgicas usado por la Iglesia ortodoxa y diversas iglesias orientales católicas. las matemáticas y la astronomía. filosofía. Aunque sustituyó a muchas viejas familias por un nuevo grupo de familias leales. Se creo la política contraria al uso de imágenes en el culto. Las condiciones agrícolas empeoraron para la población rural. fracasaron en última instancia. él tenía la última palabra en casi todas las cuestiones. Los instrumentos quedan excluidos. culturas y económicos por parte de algunos emperadores. que constituían la fuente de la autoridad gubernamental. IV por Basilio el Grande y san Juan Crisóstomo y otros le añadieron nuevos elementos y la desarrollaron. La teoría de la música bizantina se basa en la griega. Tras el rechazo de unos nuevos progresos tecnológicos. pero su poder político y militar se desvaneció. Esta concepción de la autoridad imperial. situando toda la fuerza del poder imperial bajo una uniformidad doctrinal. controlando así gran parte del comercio y de la riqueza del Imperio. encarnación viviente del derecho. por ello hubo consecuencias entre la religión y el arte. lo que supuso el fin del Imperio en 1453. . Los emperadores lucharon por esa uniformidad. Fue uno de los más importantes protectores del arte y arquitectura bizantinos. LITERATURA.Los esfuerzos de todas las dinastías para invertir la creciente concentración de tierras en las manos de unos pocos propietarios y de la Iglesia. Los turcos conquistaron los restos del Imperio y después en 1354 ocuparon los Balcanes y finalmente tomaron Constantinopla. En este apartado se relata lo que se deja o se transmite a los sucesores. El emperador. Ellos fueron los responsables de mantener la doctrina religiosa ortodoxa. El rito bizantino se desarrolló y perfeccionó en el imperio bizantino. pero también porque creyeron que la supervivencia y el bienestar del Imperio dependían del favor divino. DECADENCIA Y CAÍDA. RITO BIZANTINO. MÚSICA. emitió leyes y era el último intérprete del derecho civil. de este modo la cultura y la religión bizantina sobrevivieron largo tiempo a la desaparición del Imperio. se le ha de sumar las últimas perdidas de posesiones. en parte para obtener el apoyo de la Iglesia. literatura. LA FUNCIÓN DEL IMPERIO. su creciente riqueza y poder perjudicó de forma notable a los ingresos. a la autoridad del Estado y a los recursos militares del Imperio. Las tradiciones y conductas bizantinas también pervivieron entre los griegos y los pueblos eslavos. así como la conservación de antiguos manuscritos griegos y de la cultura han sido las más importantes contribuciones del Imperio bizantino a la posterioridad. la historia. Bizancio experimentó cierta prosperidad. Las ciudades mercantiles italianas recibieron especiales privilegios comerciales en territorio bizantino. El resurgimiento de aspectos del clasicismo griego. EL LEGADO BIZANTINO. fue transmitido a una expectante población Italiana. especialmente el enciclopedismo. creando melodías nuevas y textos para himnos. la creación del alfabeto cirílico realizada por los misioneros bizantinos para los pueblos eslavos.

En este extenso Imperio Bizantino (Egipto. En el siglo XII. pero heredero del legado cultural de Roma. y el empleo del mosaico como recubrimiento interior del edificio. . Fue una civilización de síntesis. Occiente. relato en verso considerado la primera novela cristiana. LA CIVILIZACION BIZANTINA: CONSTANTINOPLA En el año 330. Santa Eirene y la de los Santos Apóstoles. Tuvo su primer período de esplendor durante 527-565 en la primera edad de oro. Asia Menor. griega o poligonal. Los principales monumentos del arte bizantino corresponden: Santa Sofía. Oriente) puede decirse que comienza la historia del Imperio Bizantino separado del de Occidente. arte. el espíritu cristiano y la mentalidad oriental. como por ejemplo los caracterizados por la representación frontal de las figuras sobre un fondo dorado.Entre los autores religiosos de inspiración cristiana sobresalen los Padres de la Iglesia y Juan Crisóstomo de Antioquia. Arcadio. Eudoxia escribió Cipriano de Antioquía. el modelado suave proporcionó un aspecto más difuso al conjunto de la representación. mosaico y pintura. ect. frontalidad. Situada en la península de los Balcanes. el imperio bizantino dejó importantes muestras de su arte. se ordenó la clausura de las academias filosóficas. en su mayor parte. donde el estrecho del Bósforo comunica al mar de Mármaracon el mar Negro. En definitiva. se oponen los de gran riqueza cromática a intensidad de contrastes. El arte bizantino de dividió en cuatro apartados: arquitectura. Eusebio de Cesarea y Teodoreto son autores de historias de la Iglesia. Arquitectura: El carácter esencial de la arquitectura eclesiástica bizantina esta determinada por elementos como: planta de cruz. En 529. el Emperador Constantino el Grande fundó una ciudad. ARTE. Escultura: Sólo se han conservado. Los edificios se decoraron externamente mediante anchas franjas de piedra y ladrillo con alternancia de color. Mosaico: Los mosaicos eran de débil colorido. lengua). en el lugar ocupado anteriormente por la colonia griega de Bizancio. Grecia. Siria. etc. Pintura: Con características como: mayor tamaño. Aproximadamente hacia el siglo VII quedó implantada una clara jerarquía de los géneros literarios: el filosófico-teológico se consideró el más elevado. que dió forma original a la mezcla de elementos romanos (derecho. Constantinopla. península de los Balcanes hasta el río Danubio) confluyeron tres elementos decisivos en la gestación de su cultura: el helenismo greco-romano. VI.) y helenísticos (literatura. ausencia del retrato e introducción del atributo y tendiendo a reproducir lo esencial. La literatura teológica debate la naturaleza humana o divina de Cristo. seguido de otros géneros litúrgico-religiosos. Cuando en el año 395 el Emperador Teodosio divide sus dominios entre sus hijos (Honorio. diplomacia. su situación estratégica era inmejorable. esculturas de mármol que datan del s. escultura. y por último los de temas profanos. cúpulas de grandes dimensiones. Entre las características fundamentales de su civilización merecen destacarse: -Su carácter de heredero directo del Bajo Imperio Romano.

-Aglutinó en su seno a todos los pueblos a los que sometió sin perder por ello lo esencial de su individualidad. dejando reducido al Imperio a las provincias que. Pervivirá en casi mil años al Imperio Romano de Occidente que le había dado origen. eran más pobres (Asia Menor. Su obra no le sobrevivió. El sistema se mostró realmente eficaz al principio. -Fue el principal baluerte del cristianismo. que intentó de nuevo la unidad mediterránea. el Norte de África de los vándalos y el Sur de Hispania de los visigodos-. Bizancio contribuyó de forma decisiva en el momento renacentista al refugiarse sus sabios en Occidente. . Al peligro musulmán hubo que añadir el peligro persa. tras la caída de Constantinopla en manos de los turcos (1453). En poco tiempo los musulmanes conquistaron Egipto.-Durante unos siglos de descomposición política. -Fue el más importante lazo de unión entre Oriente y Occidente. el nacimiento de la expansión del Islam. pese a sus diferencias con la Iglesia de Roma. Extendió por los Balcanes y Rusia esta cultura. Constantinopla. y el difusor de esta dostrina entre los pueblos eslavos. por ser eminentemente agrícolas y ganaderas. comercial y culturalmente. desde el 622. llegando a dominar amplias áreas del mismo -la Italia de los ostrogodos. pero apareció un nuevo y definitivo peligro. será el único Estado europeo que pueda recibir el nombre de tal. La lengua griega. Balcanes). Para defender este Imperio. Un hecho de singular importancia. Grecia. el respeto a la persona del Emperador y la religión cristiana fueron los principales elementos de cohesión. El Imperio Bizantino había de alcanzar su máximo esplendor y extensión territorial con Justiniano (518-565). había de poner en peligro la existencia del Estado bizantino reduciendo considerablemente su extensión territorial. -Conservó en sus bibliotecas una gran cantidad de obras de la antiguedad clásica grecoromana. por todas partes cercado. principalmente los ataques búlgaros. fueron credas las llamadas "themas" . que en avance arrollador darían el golpe de gracia al Imperio Bizantino al conquistar la capital. en el año 1453. el de los turcos otomanos. frente al que mantuvo una estrategia defensiva. y la avalancha eslava. Palestina y Siria -provincias eminentemente industriales y comerciales-. ejércitos de colonos militarizados a quienes se concedía la explotación de un territorio con la obligación de defenderlo.