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La sustentabilidad en el sistema cientfico-tecnolgico

Jos Antonio Hernanz M.1


Uno de los retos ms significativos para el presente en que nos encontramos,
dentro de la articulacin entre ciencia, tecnologa y sociedad, es el de
plantear un futuro a mediano y largo plazo en que el que ocurra un
desarrollo social efectivo, y que al mismo tiempo garantice la continuidad
de los recursos finitos con los que se pueda proseguir ese desarrollo. Esa es
la prioridad del concepto desarrollo sustentable, tal como puede verse, por
ejemplo, en el informe de la Comisin Brundtland, de otoo de 1987,
presentado ante la Asamblea de las Organizacin de las Naciones Unidas2.
El reto es complejo, pero para entenderlo y afrontarlo es preciso comprender
el conjunto de problemas que lo componen; para ello, y a lo largo de tres
artculos consecutivos, vamos a abordarlo con la esperanza de esclarecer
algunos de los puntos ms oscuros de ese entramado. As, en este primer
trabajo se procurar centrar el problema dentro de la dinmica de la propia
modernidad y la consecuente ubicacin del concepto de sustentabilidad en la
discusin respecto de la concepcin moderna de la ciencia. En el prximo se
estudiar la correlacin biosfera-tecnosfera a partir del anlisis del modo en
cmo se ha entendido la relacin hombre-naturaleza en el pensamiento
occidental, y de qu manera se reinterpreta a partir de la consideracin de la
diversidad biolgica y de la diversidad cultural. En el ltimo, se plantear la
dimensin tica de la sustentablidad y, por ende, el carcter tico de
actividad tecnocientfica en el mundo contemporneo, para desde all
discutir globalmente, en su complejidad, los matices del reto del desarrollo
sustentable.
Modernidad, ciencia, progreso
Todas las sociedades, en cualquiera de sus momentos culturales, han tenido
como una de sus principales prioridades garantizar su perpetuacin a lo
largo del tiempo. Para ello, se atesora todo un conjunto de prcticas y
saberes que se condensan en el universo simblico de sus integrantes.
Nuestro momento actual, el final de la modernidad, tampoco escapa a la
preocupacin por privilegiar esa prioridad, aunque desde hace unos cuantos
aos viene dndose un fuerte debate sobre la mejor manera de hacerlo; eso
se debe a que los patrones de comprensin de la autoperpetuacin se han
puesto en entredicho, toda vez que parecen llevarnos a un escenario
incompatible con la supervivencia si no se corrigen de inmediato. Cada vez
son ms contundentes las evidencias de que la accin humana est
provocando un desequilibrio alarmante en la biosfera, poniendo en peligro la
regeneracin de los recursos naturales a nuestro alcance, al tiempo que los
desequilibrios sociales provenientes del injusto reparto de la riqueza son
continuamente una fuente de peligros para la construccin de un futuro

viable de los seres humanos.


Largo es, en ese sentido, el debate sobre el papel que la ciencia y la
tecnologa han de tener para lograr la inversin de esas tendencias tan claras
como alarmantes. Ese debate se centra, en primer lugar, en los lmites que
han de imponerse a la explotacin de los recursos hasta dnde es
racionalmente aceptable el riesgo del crecimiento cientfico y tecnolgico de
nuestros das a costa del deterioro medioambiental, y en segundo lugar, en
el acceso real a las tecnologas: la transferencia tecnolgica, las ayudas para
la inversin en tecnologas limpias en los pases pobres y la democratizacin
de la ciencia y la tecnologa, fundamentalmente. Dentro de ese debate, uno
de los puntos ms importantes (y, paradjicamente, uno de los menos
tratados) es el del contexto social, cultural e ideolgico desde el cual se
establecen los parmetros desde los que se efectan los anlisis de toda esta
vasta y compleja red de fenmenos. No podemos olvidar que el modo en
que se aborda el problema es el moderno, una modernidad tarda, pero
modernidad al fin y al cabo. Para acercarnos a la red simblica desde la que
hacemos pertinente el debate y las consecuentes decisiones, debemos tener
en cuenta al menos tres de los procesos ms significativos de la modernidad:
la ciencia, el capitalismo y la emergencia de los Estados nacionales.

La ciencia es seguramente el resultado ms fcilmente reconocible de la


cultura de la modernidad. Frente a las explicaciones estticas o religiosas del
mundo, la ciencia pretende desarrollar una explicacin racional de las leyes
que rigen todos los fenmenos que nos circundan. Desde que Galileo,
modestamente, acrisola el modelo cientfico de la modernidad, hasta
nuestros das, el cultivo de las ciencias ha proporcionado frutos abundantes
y significativos, pues gracias a ellos la capacidad racional por conocer la
realidad ha crecido continuada y sostenidamente. Sin embargo, y ms all de
las aportaciones particulares de las disciplinas cientficas, es preciso

detenernos en una de las caractersticas primordiales de la ciencia: la


aceptacin de la racionalidad. La racionalidad tiene una pretensin muy
humilde, que no es otra que la de intentar dar cuenta de lo que se da ante
nosotros a partir de explicaciones formalizables, coherentes y
empricamente contrastables. El discurso cientfico renuncia a proporcionar
las causas ltimas de las cosas, el porqu de lo real, y se conforma con
presentar modelos del cmo se dan los procesos en la realidad. No obstante,
los lmites de la razn tienen algo sumamente interesante: su objetividad. Es
por ello que la ciencia permite alcanzar consensos en comunidades amplias
y heterogneas, eliminar pseudo-razones en el planteamiento de problemas y
su ulterior resolucin, y establecer propuestas de futuro con un alto grado de
factibilidad y xito.
La economa que acompaa el desarrollo de la ciencia es el capitalismo.
Slo desde una consideracin superficial pudiera parecer que capitalismo y
pensamiento cientfico son dos fenmenos coincidentes, mas separados
ideolgicamente en el desarrollo de la modernidad; la raz de ambos
fenmenos se encuentran en el despliegue del gran dinamizador de la
modernidad: la tecnologa. En efecto, el desarrollo de las tecnologas de los
siglos XII y XIII mostr la incipiente obsolescencia del esquema social del
feudalismo y la eficacia de una concepcin pragmtica de la realidad.
Ambos procesos convergen en la aparicin de la clase social clave de la
modernidad: la burguesa. La burguesa, que basa su actividad en el
comercio, conoce muy bien las ventajas del pensamiento racional, ya que
por un lado coadyuva al xito de las expediciones mercantiles (mejora en
los sistemas de navegacin, conocimiento eficaz de la geografa, precisin
en las transacciones de bienes, etc.), y por el otro permite el intercambio de
ideas desde una perspectiva objetiva, creando un discurso en el que se puede
llegar a acuerdos. Un excelente ejemplo de esto lo podemos encontrar en la
figura de Marco Polo, arquetipo de ese nuevo hombre que se estaba forjando
en la transicin del siglo XIII al XIV.
En ese contexto, es comprensible que la cosmovisin de la modernidad
encontrara en el arduo trabajo de la investigacin cientfica un filn gracias
al cual pudo hacer productiva la naturaleza de manera ms eficaz, rpida y
econmica. De ese modo, la ciencia como modelo de conocimiento y el
capitalismo como praxis econmica permiten la eclosin de una cultura
tecnolgica, esto es, de una cultura que entiende la tcnica como produccin
de objetos, y la tecnologa como ciencia aplicada para la obtencin de
beneficios.
Ahora bien, no sera posible esa articulacin entre ciencia y capitalismo sin
una nueva forma de entender las relaciones sociales. sta se expresa en la
concepcin de un Estado nacional, en el que se crean nuevos vnculos de
unidad de los individuos a partir de un territorio, una lengua, una raza, y de
una economa y una ciencia de carcter nacional. Cuando se estudia la

Revolucin Industrial, es habitual tener en consideracin las revoluciones


demogrfica y agrcola que se producen en Gran Bretaa para explicarla,
pero el autntico sostn de esta revolucin, que es tecnologa, se encuentra
en tres factores bien articulados entre s a lo largo del siglo XVII: la
consolidacin de la banca inglesa como la ms reputada en Europa
(economa moderna), la fundacin de la Royal Society en 1660 (ciencia
moderna) y la transformacin de la monarqua absoluta en una monarqua
parlamentaria y constitucional tras la revolucin gloriosa de 1689 (Estado
moderno). No es de extraar que aparezca entonces la ms moderna de las
tres utopas: La nueva Atlntida, en donde Bacon describe un futuro
diseado racionalmente en que los individuos viven una feliz existencia en
una sociedad justa construida a partir del desarrollo de la ciencia y la
tecnologa.
En ese complejo crisol simblico que llamamos modernidad, y a partir de la
articulacin de esos tres fenmenos, surge una conviccin rectora que
reorienta a su vez la mentalidad occidental, expresada en la idea del
progreso. En efecto, si consideramos que la ciencia (y su aplicacin: la
tecnologa) hacen posible disear un uso ms eficiente de los recursos lo
cual es mensurable a travs de las herramientas del capitalismo y redunda en
el bienestar de un estado (unidad social aceptada que aglutina a todos los
individuos), podemos estar seguros de que estamos insertos racionalmente
en una dinmica de progreso; del mismo modo que se puede constatar que lo
que para nuestros padres era imposible (como aumentar la esperanza de
vida, mejorar la alimentacin, viajar ms rpidamente y a menor costo, por
poner algunos ejemplos), para nosotros es algo cotidiano; podemos tener la
certeza de que lo que para nosotros es imposible seguramente ser una
trivialidad para las generaciones venideras.
De esta manera, se entiende el progreso en la modernidad como motor de las
relaciones con la naturaleza y con la sociedad, de suerte que quedara
justificado todo sacrificio en aras de ese progreso, sea al momento de
utilizar recursos naturales, sea a la hora de justificar los desequilibrios entre
individuos, clases sociales y Estados. El esquema del progreso se fue
transformando paulatinamente en un dogma de desarrollo de las sociedades
en el contexto de la modernidad, de modo que uno de los factores clave para
lograr el milagro de la salida de la pobreza era la aceptacin de la ciencia
y la necesidad de la industrializacin, lo que queda patente no slo en las
mentalidades, sino que est muy claramente explicitado en la concepcin de
futuro de las naciones modernas, tal como podemos ver, por ejemplo, en la
Constitucin mexicana, en la que en su artculo tercero se puede leer que el
criterio que orientar la educacin se basar en los resultados del progreso
cientfico, luchar contra la ignorancia y sus efectos, las servidumbres, los
fanatismos y los prejuicios.
La dimensin poltica del conocimiento cientfico

En el paradigma del progreso, parece que dos de los elementos referidos


estn claramente ligados a problemas ticos y polticos la economa
capitalista y el Estado nacional, mientras que el tercero no tiene vnculos
con ellos. Una de las creencias ms arraigadas en Occidente a lo largo de los
siglos XVII, XVIII y XIX es que la ciencia es neutra ante la toma de
decisiones, pues no es ms que un laborioso proceso de descubrimiento de
las leyes que rigen al mundo. Por lo tanto, y encontrando en la objetividad y
la universalidad del conocimiento que genera la persuasin a favor de esta
creencia, la comunidad cientfica de buena parte del transcurso de la
modernidad se ha sentido ms all del bien y del mal en esa apasionante
empresa de la investigacin cientfica. Sin embargo, y al plantear con ms
detenimiento la pregunta de si la ciencia es realmente neutra ante la poltica
y aqu la vamos a entender como ejercicio de poder, el propio
pensamiento de la modernidad ha venido descubriendo que no lo es; ms
an, el conocimiento cientfico es una prctica de poder. Y no slo porque se
cumpla el inveterado dctum conocimiento es poder, sino porque la
explicacin cientfica de la realidad ha moldeado la cosmovisin de nuestros
ltimos cuatro siglos de cultura, que en su virtud ha objetivado la naturaleza
(concepcin mecnica del mundo) y legitimado la justificacin de los
desequilibrios sociales (darwinismo social y cultural). Por todo ello, y para
entender los procesos a travs de los cuales se est reconfigurando nuestra
valoracin de las prcticas cientficas y tecnolgicas respecto del uso
adecuado de los recursos que hay en la naturaleza, es preciso que
especifiquemos mnimamente la relacin entre conocimiento cientfico y
poder a partir de la consideracin de la construccin
social del conocimiento.
No nos engaemos; de lo que aqu se trata es del poder, y no slo del modo
en que puede ejercerse, sino tambin, y muy especialmente, de la manera en
que se conforma y desarrolla la esfera del poder en las sociedades de la
modernidad. En tal sentido, parece claro que la s ociedad en su conjunto
especialmente cuando se le entiende como Estado, perspectiva que se
agudiza en la modernidad ejerce un poder sobre el individuo que hace que
a ste se le imponga no slo un modelo de realidad, sino tambin una
dimensin moral y un modo de supervivencia. As, la impronta de la
evolucin est ahora tan fuerte mente presente en nosotros como lo ha
estado en los ltimos cientos de miles de aos: el Homo sapiens es un
primate gregario, inserto en un sistema social muy claramente jerarquizado
en el que el individuo se rige por principios muy poco flexibles. Uno de los
parmetros desde los cuales se valora el lugar en la escala de acceso al poder
es el grado de acceso a los conocimientos que permiten la supervivencia del
grupo, y, por consiguiente, el dominio de conocimiento racional se ha
considerado positivamente.
Por otro lado y esto parece una constante desde los primeros momentos de

la hominizacin, los seres humanos tenemos conciencia de nosotros


mismos hasta el punto de que somos capaces de establecer una distincin
entre los intereses de la colectividad y los propios, llegando, y no en pocas
ocasiones, a un claro conflicto entre la esfera de lo particular y lo general. El
afn por armonizar ambos momentos de la realidad humana, el personal y el
social, ha llevado a diversas prcticas culturales y a la consideracin terica
de intentar dirimir cul es el mejor tipo de sociedad. En definitiva, preguntas
como cul es la mejor forma de organizacin social o de gobierno, o en qu
tipo de estructura comunitaria el ser humano puede gozar de una mejor
manera de su felicidad, pueden reducirse fcilmente a una pregunta por el
poder, para formularse de esta manera: cules son las condiciones para que
el ejercicio del poder legitime mi aspiracin a la felicidad sin coartar o
hacindolo en la menor medida posible la misma aspiracin para los dems
miembros de mi grupo social? Para dar respuesta a esta interrogante, parece
preciso discutir al menos tres grandes asuntos: el modelo de gobierno que
vele de mejor manera por el bien comn; la determinacin de los elementos
bsicos de los que depende la felicidad personal o, si se quiere, la capacidad
de realizacin, y hasta dnde se puede expandir el lmite de la sociedad.
Vemoslos con ms detenimiento.
En primera instancia, el modelo de gobierno que vela por el bien comn de
una mejor manera. Partiendo del supuesto de que hay un acuerdo respecto
del carcter social del ser humano, parece claro que para que esta realidad
social tenga un cierto xito no basta con la coincidencia fsica, los lazos
genticos o el deseo de triunfar como grupo; es necesaria una mnima
organizacin social, as como algunas garantas de que se respeten los
acuerdos que regulan esa organizacin social. En definitiva, es preciso algn
tipo de gobierno al que se le pueda confiar el xito (es decir, la
supervivencia) de ese grupo humano; sin un mayor compromiso terico,
podemos asumir la observacin marxista de que en todo grupo humano hay
una divisin social del trabajo. Ahora bien, esa divisin social genera una
constelacin de derechos y deberes. El ejercicio del poder se traduce en una
fuerte asimetra entre stos, de suerte que las clases sociales dominantes
gozarn de una mayor cantidad de derechos y estarn sujetos a un menor
nmero de deberes y, por ende, la sustentacin del poder est ligada a la
ostentacin de privilegios.
En segundo lugar, la determinacin de los elementos bsicos de los que
depende la felicidad personal. En este caso, el quid de la cuestin no es qu
cosas hacen feliz al individuo, sino cules son las condiciones en las puede
aspirar a la construccin de su felicidad; de este modo, la lista se hace
sensiblemente ms corta, encontrndose seguramente en ella elementos
como trabajo suficiente y adecuado, salud, justicia, ausencia de
enfrentamientos y dems. No obstante, hay una condicin que parece marcar
todas las dems y que tiene que ver con la armnica relacin entre lo
individual y lo social: la libertad, es decir, la capacidad para tomar las

propias decisiones sin que tengan que estar coercitivamente limitadas por
los imperativos de la sociedad (o, al menos, que lo estn dentro de ciertos
lmites razonables).
En tercer lugar, hasta dnde se puede expandir el lmite de la sociedad. No
es precisamente novedosa la idea de que todos los hombres tenemos una
cierta gama de derechos bsicos por el mero hecho de ser tales; el problema
estriba en determinar hasta dnde se puede hacer llegar la expansin
conceptual de lo humano ya que, a pesar de que actualmente existe la
conviccin de la universalidad de ese concepto todos los Homo sapiens
somos seres humanos, tal afirmacin no ha sido universal a lo largo de la
historia de la humanidad ni podemos aceptar ingenua y acrticamente la
suposicin de que se respeta en nuestro presente. Cada grupo humano
socialmente constituido genera una cosmovisin desde la cual se establece
el lmite de aplicabilidad de derechos bsicos, inherentes e inalienables, y se
suele partir de un patrn bsico, que es el de la identidad: es humano, en el
sentido ms pleno del trmino, todo aquel que es como yo. As, trminos
como brbaro, extranjero, otro, remiten a la esfera de lo radicalmente
distinto, y por consiguiente, a la esfera de lo que no se tiene que considerar
humano en sentido estricto. Ahora bien, en tanto que podemos encontrar
como caracterstica comn a las principales culturas que han dado a nuestra
especie su carcter expansivo, nos encontramos con que, de manera
correlativa a la expansin econmica, militar y poltica, se presenta la
expansin del universo simblico y de la cosmovisin bsica y se produce
un fenmeno de globalizacin cultural e ideolgica en el que se insertan
tanto las prcticas del poder como la fundamentacin de su ejercicio.
De este modo, nos hallamos con que la tipificacin de los momentos de bien
comn, capacidad de realizacin y expansin del lmite social conforman
una densa trama en la que se arraiga el ejercicio del poder en una sociedad
concreta. En nuestros das, estas categoras apuntan a la consolidacin de los
trminos democracia, liberalismo y globalidad como los que expresan
las ideas respectivas de la universalidad del ejercicio del poder como un
mejor modelo para alcanzar el bien comn, de la universalidad del ejercicio
de la libertad como condicin para la realizacin de los individuos, y de la
universalidad de la globalizacin como manifestacin de una sociedad sin
lmites.
Ahora bien, el contexto genrico en que nos hacemos la pregunta por el
ejercicio del poder en nuestras sociedades es el de la modernidad, entendida
no tanto como poca de la historia sino como modelo conceptual para
construir la realidad. El universo simblico moderno difiere en gran medida
del antiguo y del medieval; a pesar de que esas diferencias son de diversos
tipos, quiero centrarme en cuatro que considero fundamentales, tres a las
que ya he
hecho referencia en la primera parte de este artculo (el triunfo de la ciencia

como modelo de conocimiento, el capitalismo como modelo econmico, el


Estado como modelo de unidad poltica) y una que parece aglutinar las
anteriores: la consolidacin de una cosmovisin secularizada.

El proceso de secularizacin del universo simblico (es decir, el proceso en


virtud del cual los procesos de comprensin de la realidad tanto natural
como social se independizan de una estructura teolgica y se hace
innecesaria la apelacin a interpretaciones religiosas) es el que da cohesin a
los otros tres. De este modo, la secularizacin de la idea de un fundamento
absoluto del ejercicio de poder en una comunidad sociedad como ecclesia
conlleva la fundamentacin del poder del Estado en la soberana popular; la
secularizacin de la idea del hombre como administrador de la naturaleza
hace aparecer la idea de la naturaleza como fuente legtimamente explotable
de recursos; la idea secularizada de la sapientia (sabidura bblica) es la
ciencia. Pero lo ms interesante en este proceso es la secularizacin de la
concepcin medieval de la providencia divina en la idea de progreso.
En efecto, la providencia divina tiene una serie de caractersticas que poco a
poco se van adoptando en la transformacin tecnolgica del mundo
moderno; supone, en primer lugar, que el logos de Dios rige el devenir de la
realidad, y que, por lo tanto, hay una planificacin de todo lo que sucede; en
segundo lugar, que hay una finalidad en el mundo que lo dota de sentido; en
tercero, que lo que consideramos un mal es un paso necesario para alcanzar
un bien posterior; en cuarto, y en suma, que hay un ser que cuida y procura
el bien para con todo lo creado. De este modo, el progreso al que se haca
mencin ms arriba adquiere una serie de atributos que legitiman el
conocimiento cientfico como el ms adecuado para la toma de decisiones y,
consecuentemente, su carcter pol tico: es una racionalidad benfica que da
sentido a la toma de decisiones sociales, extensible a todos los seres
humanos y en cualquier contexto cultural. La ciencia y su aplicacin, es

decir, la tecnologa, prometen un mundo alcanzable; he ah la raz de su


dimensin poltica.
No slo eso; la ciencia nos hace posible hallar parmetros desde los cuales
se puede determinar de forma razonable y objetiva cmo compatibilizar los
intereses del individuo con los del bien comn, cmo utilizar los recursos
naturales para ejercer la libertad y cmo universalizar al mximo los lmites
sociales del individuo. De este modo, parece que aceptamos que el discurso
cientfico y la argumentacin racional que de l se desprende son los ms
adecuados para ejercer el poder de una manera tal que recaiga en todos por
igual y oriente nuestras acciones lo ms certeramente posible hacia un futuro
viable.
La sustentabilidad y el sistema cientfico-tecnolgico
Sin embargo, y a medida que avanza el siglo X X , no slo se empieza a
hacer ms evidente que hay una dimensin poltica de la ciencia, sino que el
presupuesto del progreso tiene fallos evidentes y desalentadores. La
racionalidad de la optimista modernidad culmina en las dos guerras
mundiales y en la acuacin del trmino genocidio; la aplicacin de los
principios econmicos del capitalismo no slo no erradica la pobreza, antes
bien la agranda, y la justificacin de la explotacin tecnolgica de la
naturaleza esquilma unos recursos que se saben limitados y en algunos casos
no renovables. Por todo ello, y a partir de la aceptacin general de que
efectivamente vivimos en un presente globalizado, en el que las relaciones
econmicas se rigen por principios liberales y en el que cada vez es ms
imperiosa la necesidad de consolidar la democracia, se asienta la idea de que
es preciso cambiar las reglas desde las que se entiende la mejora de las
condiciones de vida de los seres humanos, de suerte que el concepto de
progreso va cediendo ante el de desarrollo, y adems un desarrollo que
sea sustentable.
Por todo ello, hablar de desarrollo sustentable a principios del siglo XXI
supone, al menos, tener en cuenta los siguientes elementos: i) remite a la
idea de un modelo de desarrollo econmico; ii) es un modelo de desarrollo
econmico comprometido con el desarrollo social; iii) promueve la
capacidad para resolver las necesidades de las sociedad actuales; iv) lo hace
sin hacer peligrar la capacidad de las prximas generaciones de resolver sus
problemas; es decir, se compromete a no agotar los recursos disponibles, a
resolver los problemas ambientales heredados y a generar el menor nmero
posible de problemas ambientales futuros; v) tiene como una de sus
prioridades la distribucin social real de la riqueza, o lo que es lo mismo, el
imperativo de erradicar la pobreza estructural, y vi) sus estrategias bsicas
son el desarrollo tecnolgico, el fortalecimiento de una organizacin social
responsable, democrtica, con una sociedad civil activa y comprometida, y
el impulso de una cultura de la gestin ambiental.

De esas tres estrategias, la que parece ms inmediata es la del desarrollo


tecnolgico, toda vez que uno de los elementos que mejor nos permiten
hablar de nuestro presente es su caracterizacin como sistema cientficotecnologico3. En ese sentido, comparto la conviccin de la modernidad de
que la racionalidad de la ciencia y la tecnologa es un aval de cualquier
decisin que podamos tomar para decidir qu tipo de futuro queremos
construir entre todos; sin embargo, considero que pasar de ah a una fe ciega
en las posibilidades del desarrollo cientfico-tecnolgico es tan ingenuo
como peligroso, ya que es preciso modular esa conviccin a partir de otros
elementos articuladores de nuestro presente.
Entre ellos destaca, en primer lugar, la superacin del esquema clsico del
desarrollo de la modernidad, en el que el progreso cientfico trae consigo
progreso tecnolgico, el cual conlleva progreso econmico, y ste a su vez
progreso social, de manera que el desarrollo se entiende como el
cumplimiento de ese proceso lineal. Empero, cada vez queda ms claro que
dicha linealidad no se cumple, sino que el sistema cientfico-tecnolgico
forma parte de una red problemtica en que lo econmico y lo social no son
resultados, sino nodos de un mismo problema, que ha de entenderse como
una red en la que todos los factores son igualmente relevantes e interactivos.
En segundo lugar, la irrupcin de una nueva economa, que no se justifica
tan slo porque el despliegue del sistema cientficotecnolgico sea el que
cuenta cada vez ms para determinar la riqueza de los Estados, sino tambin
por una diferencia bsica respecto a la concepcin ms clsica del
capitalismo: frente a la acumulacin del capital, est apareciendo el
referente de la disdistribucin del conocimiento. Por supuesto, las
actividades de generacin, aplicacin y gestin del conocimiento se pueden
analizar desde un horizonte estrictamente capitalista, pero sin duda el
referente de la distribucin del conocimiento supone un enfoque refrescante
para discutir la situacin de nuestra realidad econmica. En este sentido, el
gran reto de nuestro siglo, ligado a las propuestas de vanguardia de los
modelos de desarrollo sustentable, es el de la distribucin social del
conocimiento.
Pero estos dos factores (la superacin del esquema lineal del desarrollo y la
distribucin social del conocimiento) precisan, para hacer comprensible la
factibilidad de un proyecto comn y consensuado de desarrollo sustentable,
de otro elemento insoslayable en nuestro presente: la mundializacin del
riesgo. Nuestro planeta es una nica biosfera, y una biosfera con equilibrio
precarizado por el uso irresponsable de las herramientas que el sistema
cientfico-tecnolgico ha producido. Cualquier escenario de desarrollo
sustentable mnimamente viable es supranacional, lo que exige superar los
parmetros de toma de decisiones polticas de los ltimos siglos, anclados
en las relaciones entre Estados nacionales. Cualquier desastre

medioambiental tiene consecuencias globales, y esto hace apremiante la


toma de decisiones colegiadas y el desarrollo de polticas de transferencia
tecnolgica que permitan a los pases pobres alcanzar un estado de
desarrollo mnimo que haga aceptable la exigencia internacional del cuidado
de su biodiversidad.
En definitiva, el desarrollo de polticas eficaces de desarrollo sustentable,
sea a nivel mundial, sea a niveles regionales o locales, exige tomar muy en
serio la dimensin social (y, por lo tanto, poltica) del sistema cientficotecnolgico, y por ende la urgencia de la democratizacin de la ciencia y la
tecnologa, de la alfabetizacin cientfico-tecnolgica y de una autntica
distribucin social del conocimiento.
1

Instituto de Filosofa de la Universidad Veracruzana, correo electrnico:


jhernanz@uv.mx.
2

Este informe, realizado por una Comisin dirigida por la noruega


Brundtland, conformada por polticos, cientficos y economistas por
encomienda del Secretario General de la ONU, present dos escenarios
posibles a partir del actual uso de los recursos del planeta. En el primero,
se contina la actual tendencia de explotacin de los recursos, el cual es un
escenario inviable para la especie humana. En el segundo, se establecen
polticas de explotacin responsable de los recursos desde el punto de vista
fsico (respeto de la biosfera) y social (abatimiento de la pobreza), que es
un escenario viable para la especie humana.
3

Para adentrarse ms en esta caracterizacin, sugiero revisar el artculo


Ciencia y filosofa: bases para una indagacin de la sociedad
contempornea como sistema cientfico-tecnolgico, que publiqu
conjuntamente con Rubn Sampieri en La Ciencia y el Hombre, XVII, 1
(enero-abril de 2004)