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El Caucho

El caucho es un polmero elstico, cis -1,4polisopreno, polmero del isopreno o 2 metilbutadieno.


C5H8 que surge como una emulsin lechosa (conocida
como ltex) en la savia de varias plantas, pero que
tambin puede ser producido sintticamente. La
principal fuente comercial de ltex son las
euforbiceas, del gnero Hevea, como Hevea
brasiliensis. Otras plantas que contienen ltex son el
ficus euphorkingdom heartsbias y el diente de len
comn. Se obtiene caucho de otras especies como
Urceola elastica de Asia y la Funtamia elastica de
frica occidental. Tambin se obtiene a partir del latex
de Castilla elstica, del Kalule patenium argentatum y
de la Gutta-percha palaquium gutta. Hay que notar que
algunas de estas especies como la gutta percha son
ismeros trans que tienen la misma formulacin
qumica, es el mismo producto pero con isomeria
diferente. Estas no han sido la fuente principal del
caucho, aunque durante la Segunda Guerra Mundial,
hubo tentativas para usar tales fuentes, antes de que el

caucho natural fuera suplantado por el desarrollo del


caucho sinttico.
En la actualidad el Hevea se cultiva en grandes
plantaciones, en algunos casos propiedad de grandes
industrias del neumtico, en las que se utilizan injertos
de variedades genticamente modificadas para
optimizar la produccin de latex. Las zonas de mayor
produccin son Malasia, India, Tailandia, Vietnam y
Brasil. Hubo grandes plantaciones de Heveas en
frica tropical, Guinea, Liberia y Congo, pero
actualmente el predominio de la produccin pertenece al
Sudeste asitico.

Historia
En su lugar de origen, el centro y sur de Amrica, el
caucho ha sido recolectado durante mucho tiempo.
Desde mucho antes de la llegada de los europeos y su
afn mercantilista, ciertos ndigenas del amazonas lo
llamaban cautchouc, o "rbol que llora", y lo usaron
para hacer vasijas y lminas a prueba de agua.1
Las civilizaciones mesoamericanas usaron el caucho
sobre todo de la Castilla elstica (el hule). Los
antiguos mesoamericanos tenan un juego de pelota

donde utilizaban pelotas de goma, y unas pelotas


precolombinas de goma fueron encontradas (siempre
en sitios que estuvieron inundados de agua dulce), las
ms antiguas aproximadamente del ao 1600 a. C.
Segn Bernal Daz del Castillo, los colonizadores
espaoles se asombraron por los grandes saltos que
lograban las pelotas de goma de los aztecas.
Los mayas tambin hacan un tipo de zapato de goma
sumergiendo sus pies en una mezcla de ltex. El
caucho fue usado en otros contextos, como tiras para
sostener instrumentos de piedra y metlicos a mangos
de madera, y acolchado para los mangos de
instrumentos. Aunque los antiguos mesoamericanos no
contaban con procesos de vulcanizacin, desarrollaron
mtodos orgnicos para tratar el caucho con resultados
similares, mezclando el ltex crudo con varias savias y
jugos de otras enredaderas, en particular la Ipomoea
alba.
En Brasil, los habitantes el ltex en una rueda de
paletas de madera que hacan girar en medio del humo
producido por una hoguera y al repetir las inmersiones
obtenan una bola de caucho ahumado. Entendieron el
uso de caucho para hacer tela hidrfuga. Una historia
dice que el primer europeo en retornar a Portugal
desde Brasil con muestras de tela impermeable
engomada impresion tanto a la gente que fue juzgado
por brujera.

Cuando las primeras muestras del caucho llegaron a


Espaa, se observ que un pedazo del material era
bueno para borrar escritos de lpiz sobre el papel. Esto
mismo lo estableci Joseph Preistley, el clrigo ingls
que descubri el oxgeno. An se usan para este fin
pedazos de este material, conocidos como 'gomas' en Espaa y Amrica del Sur, y en
Mxico se conoce como goma o chicle.

A principios del siglo XVIII, Pedro Vicente


Maldonado descubri la planta, que luego entreg a
Charles de La Condamine, quien posteriormente
descubri que el caucho natural estaba compuesto por
cadenas de hidrocarburo, con lo que dej abierta la
posibilidad de producir caucho sinttico. Durante la I
Guerra Mundial los qumicos alemanes fabricaron
caucho sinttico a partir de dimetil butadieno, en vez
de isopreno.
Como otros grandes avances de la ciencia, la
vulcanizacin (un avance clave en la historia de
caucho), se dio gracias a un accidente:
En 1839, por accidente, un inventor de Boston,
Charles Goodyear dej caer una mezcla de
caucho y de azufre sobre una estufa caliente. Fue
el principio de la vulcanizacin, el proceso que
hizo el caucho inmune a los elementos,
tranformndolo de rareza en producto escencial
de la era industrial.2

Para 1925 se abarat el proceso usando butadieno, que


a su vez se obtena del butano y butileno, subproductos
del petrleo que se convirti en la principal materia
prima para la obtencin del caucho. Posteriormente se
descubrieron otras clases de cauchos sintticos. A
partir de 1945 la produccin de caucho sinttico
supera la de caucho natural, el cual sin embargo ha
permanecido en el mercado, logrando importancia en
pocas de precios altos del petrleo.
Antes de usarse la Hevea brasilensis para fabricar
caucho se us la especie asitica Ficus elastica.
[editar] Abusos
Despus de que John Dunlop inventara los neumticos
en 1887, el caucho pas a ser el oro blanco de la selva
sudamericana. En el norte de la selva amaznica
(abarca territorio venezolano, colombiano, ecuatoriano
, brasileo y peruano) la fiebre del caucho provoc
grandes masacres.
El rechazo a estos mtodos criminales, avaros e
injustificables ha quedado inscrito en las pginas de la
literatura. La novela La Vorgine del colombiano Jos
Eustasio Rivera o el libro El ro, exploraciones y
descubrimientos de en la selva amaznica de Wade
Davis son muestras de ello.

... Los agentes de la Compaa obligan a los pacficos


indios del Putumayo a trabajar da y noche, sin la ms
mnima recuperacin salvo la comida necesaria para
mantenerlos vivos. Les roban sus cosechas, sus
mujeres, sus hijos. Los azotan inhumanamente hasta
dejarles los huesos al aire... Toman a sus hijos por los
pies y les estrellan la cabeza contra los rboles y
paredes... Hombres, mujeres y nios sirven de blanco
a los disparos por diversin y en oportunidades les
queman con parafina para que los empleados
disfruten con su desesperada agona ...
W. Hardenburg, 19093
Los caucheros contratraron cientos de criminales y
anormales a los que pagaban por custodiar a los
indgenas esclavizados. Estos paramilitares y
empresarios, guardianes de un sistema econmico que
nunca hubiera podido funcionar bajo un rgimen justo
de trabajo remunerado, son responsables de una de las
mayores sevicias de la cual haya sido vctima la
especie humana:
Con cada incidente aumentaba el terror. Los matones
despachados a la selva volvan con cabezas
degolladas envueltas en hojas de pltano. Para
divertirse ataban a los indios a los rboles, abran sus
piernas y prendan hogueras debajo. A los nios los
torturaban para que revelaran donde se escondan sus

padres; a las nias las vendan como prostitutas; a los


bebs los descuartizaban y sus pedazos los daban de
alimento a los perros guardianes; a los jvenes los
ataban les tapaban los ojos para apostar entre los
caucheros quin acertaba primero a disparar sobre
sus genitales. Un capataz colg a un indio de un
rbol, juguete con l mientras se meca agnico y
despus, para divertir a un colega, le arranc de
mordisco el dedo gordo del pie y lo escupi en el
suelo. El agente cauchero Aquileo Torres coloc el
can de un rifle en la boca de un indio y le dijo que
soplara: luego le vol la cabeza. En cierta ocasin
este sdico le cort las orejas a un hombre, lo at a un
rbol y lo oblig a ver cmo quemaba viva a su
esposa. Jos Fonseca, el agente principal en ltimo
Retiro, celebr la Pascua de 1906 matando a tiros a
ciento cincuenta indgenas desde su cabaa. A los
heridos los amontonaron, les regaron gasolina y los
quemaron.
Wade Davis, 20094
Los indgenas hombres fueron sometidos a la
condicin de trabajadores forzosos y las mujeres
indgenas por debajeadas y humilladas. Miguel
Loayza, un capataz que tuvo Arana como matn y
ayudante esclaviz a muchas indgenas entre nueve y
trece aos. Le servan de concubinas que permanecan
encerradas para que l las violara cuantas veces

quisiera. De acuerdo al escritor Wade Davis los abusos


eran tan notorios que les afectaba hasta la propia
contextura fsica:
(...) alcanzaban la adolescencia deformes, dbiles y
desconyuntadas para siempre sus caderas por la
cpula.
Wade Davis, 20095
Rafael Caldern, un bandido de veintids aos (...)
tena un lema: "Matar a los padres primero y despus
gozar de las vrgenes". Cuando una mujer se negaba a
acostarse con uno de sus hombres, Armando Norman
la envolva en una bandera peruana impregnada en
gasolina y le prenda fuego. A otras mujeres las
empotraba, disponibles para cualquiera. Cuando el
supervisor de Atenas descubri que una joven india
que l haba violado tena una enfermedad venrea, la
at en suelo y la azot mientras le insertaba un palo
ardiendo en la vagina.
Wade Davis, 20094
Uno de los protagonistas de este horror fue Julio Csar
Arana de guila, un "empresario" peruano que cre un
verdadero rgimen de terror en pro de su bolsillo y
ambicin.

"En 1904 contrat a doscientos guardianes


de Barbados y les encomend la tarea de
acorralar a cualquiera que intentara
escapar (...) Los caucheros, a quienes se les
permita 'civilizar' a los indios, atacaban al
alba, atrapando a sus vctimas en las
malocas y ofrecindoles regalos como
excusa a su esclavitud. Una vez en garras
de deudas que no podan comprender y a
riesgo de la vida de sus familias, los
huitotos trabajaban para producir una
sustancia que no podan usar. Los que no
cumplan con su cuota, los que vean que la
aguja de la balanza no pasaba de la marca
de los diez kilos, caan de bruces a la
espera del castigo. A unos los golpeaban y
azotaban, a otros les cortaban las manos o
los dedos. Se sometan, porque si oponan
resistencias sus esposas y sus hijos
pagaran por ello."4
La explotacin del caucho en la Amazona Peruana,
Brasilea y Colombiana genera tal actividad que
ciudades como Iquitos (Per) o Manaos (Brasil)
principal centro de operaciones y puerto exportador
que se genera la fiebre del caucho, constituyndose en
ciudades de gran prosperidad econmica y centros de
los ms lamentables abusos en contra de la especie

humana. Actualmente no existe ningn gesto por parte


de los Gobiernos implicados en este horror que haga
pensar en una culpa histrica. En 1885 los ingleses
logran sacar semillas fuera de la zona y lograron
plantarla con xito en las colonias asiticas (Malasia) y
zona subtropical de frica (Liberia y Congo). A
Liberia se le lleg a llamar el pas de la Firestone,
donde esta compaa tena inmensas plantaciones.
Hacia 1915 se comercializaron las primeras partidas de
caucho de estas plantaciones a precios sin competencia
posible para los caucheros de la Amazona lo que
provoc su debacle econmica de la regin y la de los
caucheros.
[editar] Usos
Actualmente se fabrican miles de artculos de caucho
para usos muy diferentes. El caucho es ampliamente
utilizado en la fabricacin de neumticos, llantas,
artculos impermeables y aislantes, por sus excelentes
propiedades de elasticidad y resistencia ante los cidos
y las sustancias alcalinas. Es repelente al agua, aislante
de la temperatura y de la electricidad. Se disuelve con
facilidad ante petrolatos, bencenos y algunos
hidrocarburos.
El caucho natural suele vulcanizarse, proceso por el
cual se calienta y se le aade azufre o selenio, con lo
que se logra el enlazamiento de las cadenas de

elastmeros, para mejorar su resistencia a las


variaciones de temperatura y elasticidad. El proceso de
vulcanizacin fue descubierto casualmente en 1839
por Charles Goodyear, quien mejor enormemente la
durabilidad y la utilidad del caucho. La vulcanizacin
en fro, desarrollada en 1846 por Alexander Parkes,
consiste en sumergir el caucho en una solucin de
monocloruro de azufre (Cl2S2). Actualmente ms de la
mitad del caucho usado hoy en da es sinttico, pero
an se producen varios millones de toneladas de
caucho natural anualmente.
Desde 1823 se utiliza el caucho como material para
fabricar prendas de vestir, quizs sobre la base de que
este tipo de ropa forma una "segunda piel". El caucho
hipoalergnico puede producirse a partir de guayule.
El caucho es una propuesta para el futuro como
aislante en la industria motora. Con el comienzo del
siglo XXI, en vistas de la creciente escasez mundial de
petrleo, se comenz a investigar en determinadas
universidades de Brasil el potencial que podra tener
este material como mtodo de obtencin de energa
limpia, como por ejemplo, como refuerzo externo en
determinados tipos de motores a propulsin de sifn.
[editar] Tcnicas de moldeo del caucho
[editar] Moldeo por compresin

Artculo principal: Moldeo por compresin.


El moldeo por compresin es una tcnica en la cual la
materia prima -en forma de polvo- es introducida en
un molde calefactado a una temperatura de entre 140
C y 160 C, y sometida a una elevada presin. El
calor y la presin se mantienen hasta que la reaccin
finaliza. Al cabo de unos minutos -determinados a partir del espesor de la pieza- se produce
la plastificacin y curado dentro del mismo molde, para luego retirar la pieza terminada.

Este mtodo de moldeo es utilizado para producir


interruptores de electricidad y portafusibles,
electrodomsticos, maquinarias, medidores de gas y
luz, entre otras aplicaciones.
[editar] Moldeo por transferencia
Artculo principal: Moldeo por transferencia.
En el moldeo por transferencia el proceso es similar al
anterior, con la diferencia que la materia prima se
precalienta antes de ser introducida en el molde y
transferida hidrulicamente. Este sistema se usa
generalmente en moldes con movimientos y que tenga
hoyos, insertos, postizos, etc.
[editar] Moldeo por inyeccin
Artculo principal: Moldeo por inyeccin.
En el moldeo por inyeccin la materia prima es
colocada en una tolva, y por gravedad cae dentro de la

mquina que, a travs de un tornillo calefactado, se


inyecta a presin dentro del molde cerrado, con una
temperatura inferior a la de la materia prima inyectada.
Despus de unos segundos se retira la pieza terminada.
La presin de la inyeccin es alta, dependiendo del
material que se est procesando.
El moldeo por inyeccin es un proceso rpido, muy
apto para producir gran cantidad de productos
idnticos. Desde componentes de ingeniera de alta
precisin hasta bienes de consumo de uso comn.
[editar] Proceso de deshumificacin
La deshumificacin es un proceso mediante el cual, a
travs de un sistema automtico, se coloca la materia
prima a utilizar a niveles deseados de humedad que
son propios de cada material y del producto que se
desea fabricar.
Todas las materias primas hidroscpicas deben ser
sometidas a procesos de deshumificacin.
[editar] Atemperadores de molde
Los atemperadores son sistemas por medio de los
cuales es posible aumentar o disminuir la temperatura
del molde durante el proceso de premoldeado. La
temperatura que debe alcanzar el molde en esta
instancia depende de la materia prima que se va a

utilizar. En la mayora de los casos la informacin


sobre la temperatura de premoldeado es suministrada
por el fabricante.
[editar] Vase tambin

Los habitantes de las regiones amaznicas


fueron los primeros "qumicos" conocidos que
extrajeron ltex de sus rboles pertenecientes a
la especie Hevea brasiliensis y lo transformaron

en prendas de vestir crudas e impermeables.


Los europeos consideraron a esta sustancia
elstica simplemente como curiosidad divertida,
hasta que en 1823 un escocs llamado
Macintosh disolvi el caucho en nafta y lo utiliz
para revestir tela de unas prendas de vestir
impermeables que aun llevan su nombre
El mercado de este caucho crudo era en un
principio extremadamente limitado por su
sensibilidad tanto al calor como el fro, hasta
que en 1893 Charles Goodyear descubri el
sistema para estabilizarlo con azufre y calor.
Este caucho "vulcanizado" contribuy a abrir
nuevos caminos de aplicacin, estimulando a
Gran Bretaa a plantar rboles de la especie
Hevea en el Lejano Oriente.
Entretanto, varios qumicos se dedicaron a
entraar los misterios de la molcula de caucho.
Las diversas guerras del siglo XX aceleraron las
investigaciones del caucho, lo que condujo a la
obtencin de una impresionante serie de
sintticos.

Cuando la segunda expedicin de Coln lleg al Nuevo Continente y se detuvo en


la isla de Hait ninguno de sus miembros poda imaginar la importancia de lo que
vieron hacer a los indgenas del lugar: jugar a una especie de mezcla de ftbol y
baloncesto. Pero lo llamativo no era el juego en s, sino la pelota con la que lo
hacan. Era un baln de caucho.
Tuvieron que pasar tres siglos para que este nuevo material llamara la atencin a
los europeos. Por un lado, los botnicos estaban muy interesados en encontrar
otras plantas capaces de proporcionar una sustancia parecida a la de la savia de
las hevea, mientras que otros investigaban activamente en busca de sus posibles
aplicaciones. Una de las primeras fue la goma de borrar.
En 1819 Thomas Hancock descubri que el caucho tiene una curiosa propiedad:
se suelda a s mismo. En aquel momento conoci a Charles Mackintosh quien, por
su parte, no saba qu hacer con el benzol que quedaba en su fbrica como
subproducto de la elaboracin de colorantes. Mackintosh descubri que el benzol

disolva mejor el caucho que el aguarrs. De


esta asociacin naci el famoso
impermeable Mackintosh obtenido al
embadurnar una tela con este barniz de
caucho y benzol.
Sin embargo, el caucho tena una seria
desventaja: era muy sensible al calor.
Entonces apareci en escena un ferretero
americano sin conocimientos cientficos,
Charles Goodyear, que enseguida vio los
pinges beneficios econmicos que poda
obtener si consegua descubrir un mtodo
para endurecerlo.

Despus de probar y probar con diferentes


sustancias, un da del ao 1839, en un
arrebato, arroj a la estufa la ltima mezcla
obtenida un revoltijo de caucho, azufre y
blanco de plomo. Y sucedi el milagro. En
lugar de fundirse, la mezcla se endureci.
Los restos que no se carbonizaron eran
resistentes al calor y seguan siendo
elsticos. Sin embargo su ingenuidad lo
perdi. Ofreci su descubrimiento a
Mackintosh y le dijo que no poda revelarle la
frmula porque an no la haba patentado. El
avispado Mackintosh se lo coment a su
socio Hancock y en poco tiempo llegaron al
mismo resultado que Goodyear, aunque
sumergiendo el caucho en un bao de azufre
fundido. Hancock patent el proceso con el
nombre de vulcanizacin.

Caucho
Aunque fue descubierto hace muchos aos, el caucho sigue siendo una de las materias
primas ms utilizadas, y por lo tanto, una de las ms importantes del mundo.

Segundo Ciclo

ltima actualizacin: 09/06/2010

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Una de las materias primas ms importantes del mundo

Plantaciones de caucho
El caucho natural es un lquido lechoso que fluye de ciertos rboles. Con l se hace el
conocido hule o goma. Descubierto hace ms de un siglo, hoy el caucho es una de las
materias primas ms importantes del mundo. Primero se usaba para fabricar gomas de

borrar, luego para fabricar impermeables, y hoy, debido al auge de la industria


automovilstica se fabrican millones de neumticos.
El caucho natural no cubre todas las necesidades por lo que hoy la produccin de caucho
sinttico casi triplica a la produccin de caucho natural.
El rbol del caucho
Los rboles de caucho natural son originarios de la zona amaznica sudamericana, pero
fueron llevados a Indonesia y Malasia donde se produce hoy la mayor cantidad de caucho
natural.
El rbol mide unos 15 o 20 m de altura y est cubierto de grandes hojas ovaladas de color
oscuro, que produce capullos de color amarillento, los cuales son reemplazados
posteriormente por grandes vainas contenedoras de tres semillas de color pardusco y de
unos 2 mm de longitud. En el momento oportuno, la semilla es expulsada de la vaina con
una fuerza tal, que puede quedar depositada a ms de 30 m de distancia de la planta
original.
Desde la antigedad, este rbol era conocido y utilizado por los nativos de Amrica para la
obtencin del ltex, un lquido blanquecino y lechoso que se obtiene mediante incisiones
producidas en la corteza del rbol.
El nombre de caucho proviene de la palabra cautchuc con la que los indios habitantes de
Per designaban al rbol hevea, y que significa "rbol que llora". Los europeos conocieron
por primera vez esta sustancia al producirse el descubrimiento de Amrica, y el mismo
Hernn Corts pudo comprobar la existencia de algunos objetos fabricados por los indios
con este material; con ella confeccionaban abrigos, calzados resistentes al agua y pelotas
que empleaban en determinados juegos rituales y juntas de canalizaciones de agua
hermticas.
La industria del caucho
Los intentos de hacer del caucho un material impermeable para fabricar prendas textiles
estuvieron en manos de Besson y Peal (1791), quienes patentaron un proceso de disolucin
del caucho para impregnar telas. Johnson (1797), Champion (1811), Clark (1815) y
Hancock (1820) fueron otros investigadores en esta lnea que tampoco consiguieron
mayores xitos. En 1823 Charles Macintosh logr disolver el caucho en aceite de alquitrn
de hulla, y obtuvo una sustancia que utiliz como pegamento para adherir dos trozos de
tela. Con este procedimiento consigui camuflar la pegajosidad del caucho natural en el
interior de la tela, pero no mejorar ninguna de sus propiedades.

Nathaniel Hayward patent un mtodo de impregnar con azufre el caucho que adquiri ms
tarde Charles Goodyear, quien en 1839 descubri por casualidad el vulcanizado. Este
proceso, que permite comunicar estabilidad trmica al caucho, fue la base en la que se
asent la industria de esta sustancia, sobre todo a partir del desarrollo de los procesos de
produccin industrial por parte de Thomas Hancock en 1846. A partir de entonces la
demanda de productos de caucho se increment notablemente. Ese mismo ao se produce
la invencin de las ruedas de cmara de aire o neumticos por R. W. Thomson, aunque su
principal aplicacin surgira con la popularizacin de los automviles cuarenta aos
despus, tras las mejoras introducidas por J. B. Dunlop.
En 1860 el qumico Charles Williams descubri el isopreno como componente fundamental
del caucho, lo que hizo que se comprendieran mejor los mecanismos de polimerizacin y se
comenzaran a investigar los procesos artificiales de obtencin del caucho. Tras la obtencin
de ciertos cauchos de propiedades muy limitadas, como el dimetilbutadieno, en 1927 el
qumico alemn K. W. Ziegler logr producir caucho metlico, llamado buna porque
consiste en la polimerizacin de butadieno con adicin de sodio. Un dcada ms tarde se
descubri el proceso de vulcanizado en fro, que consiste en la inmersin en una solucin
del 2 al 4 % de monocloruro de azufre, que permite fabricar objetos de poco espesor.

El Caucho
Sustancia natural o sinttica que se caracteriza por su elasticidad, repelencia al agua y
resistencia elctrica. El caucho natural se obtiene de un lquido lechoso de color blanco llamado
ltex, que se encuentra en numerosas plantas. El caucho sinttico se prepara a partir de
hidrocarburos insaturados.Caucho natural
En estado natural, el caucho aparece en forma de suspensin coloidal en el ltex de plantas
productoras de caucho. Una de estas plantas es el rbol de la especie Hevea Brasiliensis, de la
familia de las Euforbiceas, originario del Amazonas. Otra planta productora de caucho es el
rbol del hule, Castilloa elastica, originario de Mxico (de ah el nombre de hule), muy
utilizado desde la poca prehispnica para la fabricacin de pelotas, instrumento primordial
del juego de pelota, deporte religioso y simblico que practicaban los antiguos mayas.
Indonesia, Malaysia, Tailandia, China y la India producen actualmente alrededor del 90% del
caucho natural.El caucho en bruto obtenido de otras plantas suele estar contaminado por una mezcla de
resinas que deben extraerse para que el caucho sea apto para el consumo. Entre estos cauchos
se encuentran la gutapercha y la balata, que se extraen de ciertos rboles tropicales.Recoleccin del ltex
Para recoger el ltex de las plantaciones, se practica un corte diagonal en ngulo hacia abajo en
la corteza del rbol. El corte tiene una extensin de un tercio o de la mitad de la circunferencia
del tronco. El ltex exuda desde el corte y se recoge en un recipiente. La cantidad de ltex que
se extrae de cada corte suele ser de unos 30 ml. Despus se arranca un trozo de corteza de la

base del tronco para volver a tapar el corte, normalmente al da siguiente. Cuando los cortes
llegan hasta el suelo, se deja que la corteza se renueve antes de practicar nuevos cortes. Se
plantan unos 250 rboles por hectrea, y la cosecha anual de caucho bruto en seco suele ser de
unos 450 kg por hectrea. En rboles de alto rendimiento la produccin anual puede llegar a
2.225 kg por hectrea, y se ha conseguido desarrollar ejemplares experimentales que alcanzan
los 3.335 kg por hectrea. El ltex extrado se tamiza, se diluye en agua y se trata con cido para
que las partculas en suspensin del caucho en el ltex se aglutinen. Se prensa con unos rodillos
para darle forma de capas de caucho de un espesor de 0,6 cm, y se seca al aire o con humo para
su distribucin.Propiedades fsicas y qumicas
El caucho bruto en estado natural es un hidrocarburo blanco o incoloro.El compuesto de caucho ms simple es el isopreno o 2-metilbutadieno, cuya frmula qumica
es C5H8. A la temperatura del aire lquido, alrededor de -195 C, el caucho puro es un slido
duro y transparente. De 0 a 10 C es frgil y opaco, y por encima de 20 C se vuelve blando,
flexible y translcido. Al amasarlo mecnicamente, o al calentarlo por encima de 50 C, el
caucho adquiere una textura de plstico pegajoso. A temperaturas de 200 C o superiores se
descompone.El caucho puro es insoluble en agua, lcali o cidos dbiles, y soluble en benceno, petrleo,
hidrocarburos clorados y disulfuro de carbono. Con agentes oxidantes qumicos se oxida
rpidamente, pero con el oxgeno de la atmsfera lo hace lentamente.Origen histrico
Algunas propiedades y usos del caucho ya eran conocidas por los indgenas del continente
americano mucho antes de que, en 1492, los viajes de Coln llevaran el caucho a Europa. Los
indios peruanos lo llamaban cauchuc, 'impermeable', de ah su nombre. Durante muchos aos,
los espaoles intentaron imitar los productos resistentes al agua de los nativos (calzados,
abrigos y capas) sin xito. El caucho fue en Europa una mera curiosidad de museo durante los
dos siglos posteriores.En 1731, el gobierno francs envi en una expedicin geogrfica a Amrica del Sur, al gegrafo
matemtico Charles Marie de La Condamine. En el ao 1736, hizo llegar a Francia varios rollos
de caucho crudo junto con una descripcin de los productos que fabricaban con ello las tribus
del valle del Amazonas. Esto reaviv el inters cientfico por el caucho y sus propiedades. En
1770, el qumico britnico Joseph Priestley descubri que frotando con caucho se borraban las
marcas y trazos hechos con lpices, y de ah surgi su nombre en ingls, rubber. La primera
aplicacin comercial del caucho la inici en 1791 el fabricante ingls Samuel Peal, que patent
un mtodo para impermeabilizar tejidos, tratndolos con caucho disuelto en trementina.
Charles Macintosh, qumico e inventor britnico, fund en 1823 una fbrica en Glasgow para
manufacturar tejidos impermeables y ropa para la lluvia, que lleva desde entonces su nombre.Plantaciones de caucho
Durante la mayor parte del siglo XIX, los rboles tropicales de Amrica del Sur continuaron
siendo la fuente principal de obtencin del caucho. En 1876, el explorador britnico Henry
Wickham recolect unas 70.000 semillas del H. brasiliensis y, a pesar del rgido embargo que
haba, logr sacarlas de contrabando fuera de Brasil. Consigui germinarlas con xito en los
invernaderos de los Reales Jardines Botnicos de Londres y las emple para establecer

plantaciones en Ceiln, y posteriormente en otras regiones tropicales de Asia. Desde entonces


se han creado plantaciones similares, en un rea que se extiende unos 1.100 km a ambos lados
del ecuador. Aproximadamente un 99% de las plantaciones de caucho estn localizadas en el
Sureste asitico. Intentos de introducir plantaciones en zonas tropicales de Occidente han
fracasado a causa de la desaparicin de rboles por una plaga en sus hojas.Desarrollo de los procesos de produccin
En 1834, el qumico alemn Friedrich Ludersdorf y el qumico estadounidense Nathaniel
Hayward descubrieron que si le aadan azufre a la goma de caucho, reducan y eliminaban la
pegajosidad de los artculos de caucho. En 1839, el inventor estadounidense Charles Goodyear,
basndose en las averiguaciones de los qumicos anteriores, descubri que cociendo caucho con
azufre desaparecan las propiedades no deseables del caucho, en un proceso denominado
vulcanizacin. El caucho vulcanizado tiene ms fuerza, elasticidad y mayor resistencia a los
cambios de temperatura que el no vulcanizado; adems es impermeable a los gases y resistente
a la abrasin, accin qumica, calor y electricidad. Tambin posee un alto coeficiente de
rozamiento en superficies secas y un bajo coeficiente de rozamiento en superficies mojadas por
agua.Recuperacin de desechos
Poco despus de la invencin de la llanta de neumtico en 1877, el fabricante estadounidense
Chapman Mitchel fund una nueva rama de la industria introduciendo un proceso de
recuperacin del caucho de desecho con cido, reciclndolo para usarlo en nuevos productos.
Para ello emple cido sulfrico que destruye los tejidos incorporados al caucho, y despus, al
calentarlo, consigui que el caucho adquiriera la plasticidad suficiente para incorporarlo en
lotes de caucho crudo. Alrededor de 1905, el qumico estadounidense Arthur H. Marks invent
el proceso de recuperacin alcalina y estableci el primer laboratorio de fbrica de caucho. Este
mtodo permiti la produccin de grandes cantidades de caucho, de gran demanda, sin rebajar
sustancialmente la calidad del producto acabado. Al ao siguiente, el qumico estadounidense
George Oenslager, que trabajaba en el laboratorio de Marks investigando el uso de caucho de
baja graduacin en los procesos de manufacturacin, descubri los aceleradores orgnicos de la
vulcanizacin, como la fenilamina y la tiocarbanilida. Estos aceleradores no slo reducan en
un 60-80% el tiempo necesario de calentamiento para la vulcanizacin, sino que adems
mejoraban la calidad del producto.Prolongacin de la vida del caucho
El siguiente gran avance en la tecnologa del caucho lleg una dcada ms tarde con la
invencin del horno acelerador de la vida del caucho para medir su deterioro. Este horno
consegua duplicar en pocos das los resultados de aos de uso corriente. Ello permiti a los
tcnicos medir rpidamente el deterioro causado por ciertas condiciones, en especial la
exposicin al oxgeno de la atmsfera. El uso de estos hornos llev a los cientficos a aadir
agentes antioxidantes al caucho, consiguiendo prolongar la vida de productos como los
neumticos de los automviles. En pocos aos surgieron nuevos compuestos qumicos que
ralentizaron marcadamente el deterioro de artculos de caucho blando como guantes, lminas y
tuberas.Otro desarrollo en la tecnologa del caucho ha sido el empleo de ltex no coagulado. Se
desarrollaron mtodos para moldear el caucho en fibras finas para emplearlas en la

manufactura de tejidos, como los usados para ropa elstica, y tambin para el electrochapado
del caucho en metales y otros materiales.Procesos de fabricacin modernos
En la fabricacin moderna de artculos de caucho natural se trata el caucho en mquinas con
otras sustancias. La mezcla se procesa mecnicamente sobre una base o se moldea, colocndose
luego en moldes para su posterior vulcanizado.Las fuentes principales del caucho puro son las lminas y planchas del ltex de las plantaciones
del rbol Hevea, adems del ltex no coagulado empleado en algunas industrias. El caucho
reciclado, calentado con lcali durante 12 o 30 horas, puede emplearse como adulterante del
caucho crudo para rebajar el precio final del producto. La cantidad de caucho reciclado que se
puede utilizar depender de la calidad del artculo que se quiera fabricar.Aditivos
En la mayora de los casos, el caucho bruto se mezcla con numerosas sustancias que modifican
sus caractersticas. Existen sustancias aditivas que estiran el caucho pero no lo endurecen
materialmente, como el carbonato de calcio y la baritina o sulfato de bario. Otros aditivos
reforzantes tambin se aaden para dar dureza al producto final, como el negro de humo, xido
de cinc, carbonato de magnesio y ciertas arcillas. Otras sustancias que se emplean son
pigmentos, como el xido de cinc, el litopn y muchos tintes orgnicos, y ablandadores, que se
usan cuando el caucho es demasiado rgido para mezclarse con otras sustancias, como son
ciertos derivados del petrleo (aceites y ceras), la brea de pino o los cidos grasos.El principal agente vulcanizante sigue siendo el azufre. El selenio y el teluro tambin se
emplean, pero generalmente con una elevada proporcin de azufre. En la fase de calentamiento
del proceso de vulcanizacin, se mezcla el azufre con el caucho a la vez que con el resto de
aditivos. La proporcin azufre-caucho vara entre un 1:40 para el caucho blando hasta un 1:1 en
el caucho duro. La vulcanizacin en fro, que se utiliza para fabricar artculos de caucho blando
como guantes y artculos de lencera, se lleva a cabo por exposicin al vapor de cloruro de
azufre (S2Cl2). Los agentes aceleradores de la vulcanizacin que se empleaban en un principio
eran solamente xidos metlicos como el blanco de plomo y la cal. A partir de los
descubrimientos de Oenslager se empezaron a utilizar una gran variedad de aminas orgnicas.Mquinas masticadoras
Antes de mezclarlo con otras sustancias, el caucho es sometido a un proceso de trituracin,
llamado masticacin, que lo vuelve suave, pegajoso y plstico. En este estado el caucho est en
mejores condiciones para mezclarse con otras sustancias como pigmentos, agentes
vulcanizantes y otros aditivos secos.Mquinas mezcladoras
El siguiente paso del proceso son las mquinas mezcladoras. stas se asemejan a las mquinas
masticadoras, ya que en ambos casos tienen dos rodillos, pero en las mezcladoras estos giran
en direcciones opuestas, y en las masticadoras los rodillos giran en la misma direccin pero a
diferente velocidad. Tambin se utilizan mquinas mezcladoras de cilindros cerrados, para
elaborar disoluciones y pegamentos de caucho mezclado con disolventes.Estos productos lquidos del caucho se emplean en tejidos impermeables y en artculos a los
que se da forma introduciendo un molde en la disolucin, como en el caso de los guantes de

goma. Sin embargo, en la mayora de los casos, los ingredientes se mezclan en fro para su
posterior satinacin, extrusin u otro proceso previo a la vulcanizacin.Satinacin
Una vez plastificado y mezclado con otros ingredientes, el caucho pasa a un proceso de
satinacin o extrusin, dependiendo del uso que se le quiera dar.Las satinadoras son mquinas que consisten en tres, cuatro o cinco rodillos del mismo
dimetro. La velocidad de rotacin y la distancia entre los rodillos son regulables, segn el
producto que se desee elaborar. Las satinadoras se usan para producir lminas de caucho con o
sin dibujos, como las estras en los neumticos de los automviles; para comprimir el caucho y
darle textura de tejidos o cuerdas, y para revestimiento del caucho con ms capas. Los
productos obtenidos con las satinadoras pasan generalmente por otros procesos, como en el
caso de la fabricacin de neumticos, antes de su vulcanizacin.Extrusin
En este proceso se prensa el caucho a travs de troqueles, haciendo tiras aplastadas, tubulares o
de una forma determinada. Se emplea este proceso en la fabricacin de tuberas, mangueras y
en productos para sellar puertas y ventanas. Tambin existen procesos de extrusin especficos
para el revestimiento de fibras en forma de tubo para mangueras a presin.Vulcanizacin
Una vez fabricados, la mayora de los productos del caucho se vulcanizan bajo presin y alta
temperatura. Muchos productos se vulcanizan en moldes y se comprimen en presas
hidrulicas, aunque la presin necesaria para una vulcanizacin eficaz se puede conseguir
sometiendo el caucho a la presin externa o interna del vapor durante el calentamiento.
Algunos tipos de mangueras para jardinera estn revestidas con plomo, y se vulcanizan
haciendo pasar vapor a alta presin por la abertura de la manguera, comprimindose la
manguera de caucho contra el plomo. Una vez acabado el proceso, el plomo se saca de la
manguera y se funde para volverlo a usar. Del mismo modo se emplea el revestimiento de
estao para producir ciertos tipos de aislamiento elctrico de alta capacidad.-

Espuma de caucho y productos moldeados


La espuma de caucho se elabora directamente a partir del ltex con sustancias emulsionantes.
Se bate mecnicamente la mezcla en una mquina espumante, formando una espuma con
millones de burbujas de aire, que se vierte en moldes y se vulcaniza por calentamiento para
fabricar objetos como colchones y almohadas.El ltex puede moldearse para hacer artculos como juguetes o guantes de goma, introduciendo
moldes de porcelana o de yeso blanco en ltex concentrado. Una capa de ltex se adhiere al
molde y se extrae despus de la vulcanizacin.Aplicaciones
Comparado con el caucho vulcanizado, el caucho no tratado tiene muy pocas aplicaciones.- Se
usa en cementos, cintas aislantes, cintas adhesivas y como aislante para mantas y zapatos. El
caucho vulcanizado tiene otras muchas aplicaciones. Por su resistencia a la abrasin, el caucho
blando se utiliza en los dibujos de los neumticos de los automviles y en las cintas
transportadoras; el caucho duro se emplea para fabricar carcasas de equipos de bombeo y las
tuberas utilizadas para perforaciones con lodos abrasivos.Por su flexibilidad, se utiliza frecuentemente para fabricar mangueras, neumticos y rodillos
para una amplia variedad de mquinas, desde los rodillos para escurrir la ropa hasta los
instalados en las rotativas e imprentas. Por su elasticidad se usa en varios tipos de
amortiguadores y mecanismos de las carcasas de mquinas para reducir las vibraciones. Al ser
relativamente impermeable a los gases se emplea para fabricar mangueras de aire, globos y
colchones. Su resistencia al agua y a la mayora de los productos qumicos lquidos se
aprovecha para fabricar ropa impermeable, trajes de buceo, tubos para qumica y medicina,
revestimientos de tanques de almacenamiento, mquinas procesadoras y vagones aljibes para
trenes. Por su resistencia a la electricidad el caucho blando se utiliza en materiales aislantes,
guantes protectores, zapatos y mantas, y el caucho duro se usa para las carcasas de telfonos,
piezas de aparatos de radio, medidores y otros instrumentos elctricos. El coeficiente de

rozamiento del caucho, alto en superficies secas y bajo en superficies hmedas, se aprovecha
para correas de transmisin y cojinetes lubricados con agua en bombas para pozos profundos.Produccin del caucho
La extensin de las zonas dedicadas al cultivo del caucho alcanz su apogeo en los aos
inmediatamente anteriores a la II Guerra Mundial (1939-1945). En las posesiones britnicas de
la India, Ceiln (hoy Sri Lanka), Malaysia y el archipilago Malayo, las plantaciones llegaron a
ocupar cerca de 1.820.000 hectreas. En las Indias Orientales bajo dominio holands (hoy
Indonesia), una extensin de cultivos de 1.420.000 hectreas completaban las 3.640.000
hectreas del total mundial, antes de la gran destruccin de cultivos del Lejano Oriente durante
la II Guerra Mundial.La importancia poltica y econmica del caucho natural se puso en evidencia durante la II
Guerra Mundial cuando se termin el suministro. Este fenmeno aceler el desarrollo del
caucho sinttico en algunos pases. En 1990, la produccin mundial de caucho super los 15
millones de toneladas mtricas, de las cuales 10 millones fueron de caucho sinttico.Caucho sinttico
Puede llamarse caucho sinttico a toda sustancia elaborada artificialmente que se parezca al
caucho natural. Se obtiene por reacciones qumicas, conocidas como condensacin o
polimerizacin, a partir de determinados hidrocarburos insaturados. Los compuestos bsicos
del caucho sinttico llamados monmeros, tienen una masa molecular relativamente baja y
forman molculas gigantes denominadas polmeros. Despus de su fabricacin, el caucho
sinttico se vulcaniza.Desarrollo
El origen de la tecnologa del caucho sinttico se puede situar en 1860, cuando el qumico
britnico Charles Hanson Greville Williams descubri que el caucho natural era un polmero
del monmero isopreno, cuya frmula qumica es CH2-C(CH3)CH-CH2. Durante los setenta
aos siguientes se trabaj en el laboratorio para sintetizar caucho utilizando isopreno como
monmero. Tambin se investigaron otros monmeros, y durante la I Guerra Mundial
qumicos alemanes polimerizaron dimetilbutadieno (de frmula CH2-C(CH3)C(CH3)-CH2), y
consiguieron sintetizar un caucho llamado caucho de metilo, de pocas aplicaciones.Hubo que esperar hasta 1930 para que dos qumicos, el estadounidense Wallace Hume
Carothers y el alemn Hermann Staudinger, investigaran y contribuyeran al descubrimiento de
los polmeros como molculas gigantes, en cadena, compuestas de un gran nmero de
monmeros. Entonces se consigui sintetizar caucho de monmeros distintos al isopreno.La investigacin iniciada en Estados Unidos durante la II Guerra Mundial condujo a la sntesis
de un polmero de isopreno con una composicin qumica idntica al caucho natural.Tipos de caucho sinttico
Se producen varios tipos de caucho sinttico: neopreno, buna, caucho de butilo y otros cauchos
especiales.Neopreno
Uno de los primeros cauchos sintticos logrados gracias a la investigacin de Carothers fue el
neopreno, el polmero del monmero cloropreno, de frmula qumica CH 2-C(Cl)CH-CH 2. Las

materias primas del cloropreno son el etino y el cido clorhdrico. El neopreno fue desarrollado
en 1931 y es resistente al calor y a productos qumicos como aceites y petrleo. Se emplea en
tuberas de conduccin de petrleo y como aislante para cables y maquinaria.Buna o caucho artificial
Qumicos alemanes sintetizaron en 1935 el primero de una serie de cauchos sintticos llamados
Buna, obtenidos por copolimerizacin, que consiste en la polimerizacin de dos monmeros
denominados comonmeros.La palabra Buna se deriva de las letras iniciales de butadieno, uno de los comonmeros, y
natrium (sodio), empleado como catalizador. En el Buna-N, el otro comonmero es el
acrilonitrilo (CH2-CH(CN)), que se produce a partir del cido cianhdrico. El Buna-N es muy
til en aquellos casos que se requiere resistencia a la accin de aceites y a la abrasin. Tambin
se obtiene caucho industrialmente por copolimerizacin de butadieno y estireno.Caucho de butilo
Este tipo de caucho sinttico, producido por primera vez en 1949, se obtiene por
copolimerizacin de isobutileno con butadieno o isopreno. Es un plstico y puede trabajarse
como el caucho natural, pero es difcil de vulcanizar. Aunque no es tan flexible como el caucho
natural y otros sintticos, es muy resistente a la oxidacin y a la accin de productos corrosivos.
Debido a su baja permeabilidad a los gases, se utiliza en los tubos interiores de las llantas de
automviles.Otras clases de cauchos especiales
Se han desarrollado numerosos tipos de cauchos con propiedades especficas para aplicaciones
y usos especiales. Uno de estos cauchos especiales es el coroseal, un polmero de cloruro de
vinilo (CH2-CHCl). Estos polmeros son resistentes al calor, la corrosin y la electricidad, y no
se deterioran por la accin de la luz ni por un almacenamiento prolongado. El coroseal no se
puede vulcanizar, pero mientras no se le someta a altas temperaturas, se muestra ms
resistente a la abrasin que el caucho natural o el cuero.Otro tipo de caucho especial es el tiocol, que se obtiene por copolimerizacin de dicloruro de
etileno (CHCl-CHCl) y tetrasulfuro de sodio (Na2S4). Puede trabajarse y vulcanizarse como el
caucho natural y es resistente a la accin de los aceites y los disolventes orgnicos usados en
barnices; se emplea para aislamientos elctricos pues no se deteriora con la luz ni la
electricidad.Muchos otros tipos de caucho sinttico se producen con mtodos parecidos a los antes
descritos. Algunos cambios introducidos en los procesos de polimerizacin han mejorado la
calidad de los productos y abaratado costes.Uno de los mayores avances ha sido la utilizacin del petrleo como aditivo, bajando los costes
al poder conservarse grandes cantidades de caucho sinttico almacenado. Gracias a ello se ha
conseguido fabricar neumticos de larga duracin. Otros dos avances importantes son el
desarrollo de la espuma de caucho sinttica, que se usa en tapicera, colchones y almohadas, y
el caucho bruto de superficie arrugada para la industria del calzado.SEPARACIN DEL CAUCHO DEL LTEX
Para separar el caucho de dicha emulsin se emplean diversos procedimientos de coagulacin:

ESPONTANEA: el caucho se separa espontneamente en la parte superior y luego se


quita.- Este mtodo tiene el inconveniente de retener bastante agua el caucho y de alterarse
fcilmente.-

POR ACCIN DEL HUMO CALIENTE: este mtodo se usa an mucho en el norte de
Brasil.- Para ello los seringueiros hacen un pozo en el terreno y colocan frutos de palmeras,
que al ser encendidos producen un fuego con abundante humo. El operador sumerge la
parte final de un palo en ltex y rotndolo lo presenta al humo y al fuego, hasta que el ltex
haya coagulado. Repite esta operacin hasta obtener un pan de caucho de unos 5 Kg. Luego,
lo separa del palo una incisin que practica a lo largo del mismo.-

POR CENTRIFUGACION: es el mtodo ms moderno y de mejor rendimiento. Para


ello se diluye el ltex con agua y se lo somete al proceso de centrifugacin.-

POR LA ACCIN DE SUSTANCIAS QUMICAS: las sustancias qumicas usadas como


coagulantes pueden ser: el cloruro de sodio, el cido actico, el cido sulfrico diluido, por
ejemplo. Se usan tambin los jugos de limn y de ciertos frutos y tallos que son cidos. En
Guatemala, por el contrario se utiliza el jugo alcalino de la raz de Ipomoea Bananox

Aplicaciones del caucho


Fabricacin de tubos
Los tubos y mangos de caucho pueden clasificarse en tres grupos: 1- Tubos fabricados
exclusivamente de caucho, estos son muy utilizados para alimentar aparatos porttiles con gas,
agua, aire comprimido, mecheros de Bunsen, etc; pudiendo estar constituidos por dos capas
superpuestas, una interior de mayor calidad, generalmente roja, y otra exterior negra, de
refuerzo. 2- Tubos de tela interpuesta de una o varias capas de caucho y telas de lana
intercaladas con el fin de que puedan resistir grandes presiones. 3- Tubos de caucho trenzados
de los cuales la camisa interior es de caucho de excelente calidad, se reviste exteriormente de
uno o dos trenzados de hilo de algodn, lino, seda, etc., segn su aplicacin.Fabricacin de correas
Las correas de caucho no se componen nicamente de este material sino de numerosas tela de
algodn de alta calidad cauchotadas y superpuestas hasta obtener el espesor exigido por el
esfuerzo mecnico que la correa ha de transmitir.Fabricacin de hojas inglesas de caucho
Se designan por hojas de caucho a las lminas fabricadas con caucho de plantacin, de primera
calidad, por medio de tratamientos mecnicos. stas tiene escaso contenido de resina, ya que la
abundancia de stas las hace quebradizas en fro.Fabricacin de esponjas de caucho
Las esponjas de caucho son resistentes a la mayora de los productos qumicos, propiedad de la
que carecen las esponjas naturales. Adems conserva siempre su flexibilidad y elasticidad. Se
pueden fabricar en formas regulares y todas las dimensiones. Tambin pueden emplearse
corno aislantes del calor, electricidad, y sonido. Aadiendo materiales colorantes se pueden
fabricar esponjas de todos los colores.-

Fabricacin de sondas y tubos de ciruga


En estos objetos se emplean las hojas inglesas de caucho. Para la
fabricacin de sondas se emplean mandriles del dimetro interior de la sonda, el mandril es
sumergido varias veces en la solucin de caucho hasta alcanzar el espesor de 1mm.Fabricacin de tejidos impermeables
Para la fabricacin de tejidos se emplean dos procedimientos, el ms econmico consiste en
adoptar una pelcula de la materia impermeabilizante al tejido que se quiera impermeabilizar,
extendida uniformemente con ayuda de una calandra. El segundo procedimiento es ms lento,
complicado, y costoso, este consiste en la evaporacin del disolvente de una capa fina aplicada
en forma de barniz sobre la tela por medio de mquinas de engomar llamadas SPREANDING.
El primer procedimiento tiene numerosas aplicaciones en tejidos destinados a los artculos de
precio reducido, mientras que las telas impermeables de alta calidad y resistencia son usadas
para aviacin, aeronutica, neumticos, impermeables finos, se elaboran por el segundo
mtodo.Fabricacin de neumticos
El caucho bruto se amasa en molinos de masticacin y mezcla, que consiste en dos rodillos
girando a diferentes velocidades. El caucho se ablanda, probablemente a causa de la rotura de
sus largas molculas en otras ms cortas.Despus de ser amasado se agregan:
1- Negro de carbn 2- xido de zinc 3- Azufre 4- Caucho regenerado y ablandadores
cada uno de estos ingredientes cumple un finalidad determinada. El negro de carbn, sirve
para aumentar la resistencia a al abrasin. El xido de zinc es un acelerador de vulcanizacin, y
el caucho regenerado se utiliza para disminuir el costo del neumtico acabado. Los productos
qumicos que actan como aceleradores se incorporan para acortar el tiempo de vulcanizacin
y para proteger el caucho acabado del envejecimiento por la accin de la luz y del aire.Los ablandadores o plastificantes son aceites minerales o plastificantes, son aceites minerales o
vegetales, ceras y alquitranes. De las mquinas de masticacin el caucho pasa a travs de
calandrias, que consisten en tres rodillos huecos colocados uno encima del otro. Quedando
obligado el caucho a laminarse en hojas finas, y entre los rodillos se introducen tambin tejidos
de algodn, con el objeto de que el producto sea una lmina fina adherida al tejido.El tejido cauchado se corta en tiras. De esta manera las cuerdas estarn formando un ngulo y
tendrn mayor resistencia. Se da forma a las tiras sobre un ncleo de hierro para obtener el
armazn del neumtico. Alrededor del armazn se da forma a la superficie de rodadura, que es
una tira de caucho masticado y compuesto finalmente se aplica al borde. El borde es una tira de
caucho muy duro que lleva hilos de alambre y forma el borde del neumtico que ha de estar en
contacto con la pestaa de la rueda. El neumtico montado se coloca en un molde en el que se
ha tallado el patrn de la rodadura. El calor se ha suministrado por vapor y la presin hacen
que el azufre vulcanice el caucho.EI neumtico se inspecciona y se envuelve.Manufacturas de cmaras

La fabricacin de cmaras o tubos interno, es algo parecido. El caucho se mastica, agregando


los ingredientes de la frmula, pero en vez de laminarse en tiras, se lo obliga a pasar a travs de
una mquina de extriccin. Esta es una mquina parecida a la de hacer salchichas, y consiste en
un rodillo que gira en el hueco de un cilindro, obligando al caucho a pasar por un troquel
produciendo un tubo de caucho, este tubo se corta en la longitud apropiada, se empalman los
extremos formando un anillo, se infla, y se vulcaniza con vapor de caldera.Aunque la fabricacin y produccin de neumticos y cmaras de automviles son realmente
representativas de la manufactura del caucho, cada artculo fabricado de caucho requiere
frmulas de composicin especiales as como de ingredientes y manipulaciones bastante
peculiares. La formulacin de las mezclas de caucho es comprimida y vara considerablemente
de acuerdo a cada producto a fabricar.Autor:
Gonzalo Sampietro
Leonardo Rescia

Comentarios

El caucho y sus aplicaciones


El caucho es un polmero que surge como
un material viscoso conocido como ltex,
en la savia de diversas plantas, pero
tambin es un material que puede ser
confeccionado de forma sinttica.
La principal fuente comercial del caucho son
euforbiceas, otra planta que los contienen son
las euphrobias, las higueras y el diente de len;
puede obtenerse caucho dentro tipo de
especies, pero hoy en da el caucho natural fue
suplantado por el de tipo sinttico.

Historia del caucho


El caucho nace en el centro y sur
de Amrica y ha sido recolectado
durante muchos aos, las
civilizaciones que habitan estas
regiones lo utilizaban en demasa;
estos individuos jugaban juegos de
pelota en donde las mismas se
confeccionaban con caucho.
Tan bien hechas estaban que los
conquistadores espaoles se
asombraron por la capacidad de los
saltos que lograban y se preguntaban
si las pelotas podan llegar a estar
encantadas por espritus malignos.
Los Mayas confeccionaban zapatos de
caucho sumergiendo sus pies en una
mezcla de ltex; el caucho tambin
fue empleado en otros contextos tales
como acolchado para los mangos de
instrumentos, tiras para poder
sostener instrumentos metlicos y de
piedra, etc.
Ya que los antiguos habitantes no contaban con la vulcanizacin, ellos se
encargaron de desarrollar tcnicas y mtodos orgnicos para poder tratar el
caucho, mezclando ltex crudo con jugos y savias de otras plantas. En pases
como Brasil, los indgenas coagulaban ltex sumergindolo en una rueda de
paletas hechas en madera que giraban en medio del humo que era producido
por la utilizacin de una hoguera, repitiendo las inmersiones, obtenan una
perfecta bola de caucho ahumado; tambin aplicaron el uso del caucho para
confeccionar telas hidrfugas.
Un vieja leyenda cuenta que el primer europeo en volver a Portugal
desde Brasil con muestras de tela de caucho, logr tal impacto en la
gente por la calidad del elemento que fue juzgado por brujera. Cuando
el primer pedazo de caucho arrib a Inglaterra, se observ que el material
serva tambin para borrar fragmentos de escritos de lpiz sobre los papeles,
se fue el origen del nombre rubber para la primera goma de borrar que hasta
el da de hoy conocemos, con las mismas aplicaciones.

El rbol que proporcionaba caucho slo creca en Sudamrica, pero luego de


que un bilogo ingls llevara 70 mil semillas a su pas natal el rbol de caucho
empez a reproducirse all tambin. Ya en 1826, Michael Faraday, luego de
arduas investigaciones comprob que el caucho estaba formado por cadenas de
hidrocarburo dejando as, abierta la posibilidad de generar caucho sinttico.
Durante la primer Guerra Mundial, los expertos qumicos alemanes empezaron a
construir caucho sinttico utilizando butadieno que eran obtenidos de
subproductos del petrleo, convirtindose as en la principal materia prima para
obtener caucho. A partir de 1944, la produccin de caucho natural se ve
superada por la de caucho sinttico, de todas maneras, actualmente podemos
encontrar caucho natural en el mercado.

Aplicaciones del caucho


Hoy en da encontramos miles de artculos fabricados de caucho y todos
ellos poseen diversos usos, este material se utiliza principalmente para la
fabricacin de llantas, neumticos, artculos aislantes e impermeables. Es
repelente al agua, aislante de electricidad y temperatura, se disuelve muy
fcilmente

ante

bencenos,

petrolatos

algunos

hidrocarburos.

El caucho de origen natural se vulcaniza habitualmente, en este proceso el caucho


se calienta agregndosele azufre o selenio, esto se realiza para enlazar las cadenas
de elastmeros y as poder mejorar su resistencia a los cambios de temperatura y
elasticidad.
Este proceso fue descubierto por Charles Goodyear en 1839, mientras que la
vulcanizacin en fri fue descubierta por Alexander Parkes y la misma consiste en
sumergir el caucho dentro de una solucin de monocloruro de azufre. Actualmente
la mayora del caucho que utilizamos tiene un origen sinttico, pero de todas
formas se siguen produciendo miles de toneladas de caucho natural.

Caucho estireno-butadieno
El caucho estireno-butadieno, frecuentemente abreviado SBR (del ingls StyreneButadiene Rubber) es un elastmero sinttico obtenido mediante la polimerizacin de una
mezcla de estireno y de butadieno. Es el caucho sinttico con mayor volumen de
produccin mundial. Su principal aplicacin es en la fabricacin de neumticos.

Una de las ventajas era que su produccin tena una muy buena relacin costo-utilidad. El
caucho sinttico fue usado para disminuir el consumo de las fuentes naturales de caucho,
especialmente en el rea de la fabricacin de neumticos, que en ese momento an
consistan de caucho slido. Otros pases comenzaron a a copiar los esfuerzos y a la dcada
siguiente, muchas naciones desarrolladas estaban en el negocio de la creacin del SBR para
ser usado en una variedad de productos.
Historia

Fue desarrollado en los aos 1930, preparado por I.G. Farbenindustrie en Alemania. El
proceso de fabricacin del buna S es a travs de un procedimiento de emulsin que usaba la
polimerizacin como medio de creacin del material, el cual posea poca reaccin viscosa,
pero conservaba todos los atributos del caucho natural.
Los Estados Unidos incrementaron la produccin de este material durante la segunda
Guerra Mundial, como medio de aumentar sus reservas de caucho para el consumo que
implicaba la guerra. Gran parte de la produccin fue realizada en plantas que posea el
gobierno, y muchos de los productos manufacturados fueron enviados directamente a las
fuerzas armadas que peleaban en el extranjero. Tambin fue durante este periodo que se
cre una mezcla polimerizada de estireno-butadieno en fro, de calidad superior a la que se
vena fabricando hasta entonces en caliente. Tras finalizar la guerra, el gobierno comenz a
vender todas sus plantas a la industria privada. Hacia 1955, la produccin de SBR haba
pasado completamente de las manos del gobierno a la de las muchas compaas privadas
alrededor del pas.
[editar] Propiedades

Rangos de dureza disponible: Productos rgidos: 40 ShA - 90 ShA Productos


microporosos: 10 ShA 35 ShA
[editar] Mecnicas

- Moderada resiliencia - Excelente resistencia a la abrasin - Moderada resistencia al


desgarro - Excelente resistencia al impacto - Moderada resistencia a la flexin

[editar] Fsicas

- Temperatura de servicio: 10 C a 70 C - Baja resistencia a la intemperie (oxidacin,


ozono, luz solar) - Excelente resistencia elctrica - Muy baja permeabilidad a los gases
[editar] Qumicas

- Buena resistencia al agua pero pobre resistencia al vapor de agua - No poseen resistencia a
los hidrocarburos (alifticos, aromticos, clorados) - Baja resistencia a cidos diluidos,
menor an en caso de mayor concentracin - Baja resistencia a los aceites (animal y
vegetal)

[editar] Aplicaciones

Entre otros usos se encuentran la fabricacin de cinturones, mangueras para maquinarias y


motores, juntas, y pedales de freno y embrague. En el hogar se encuentra en juguetes,
masillas, esponjas, y baldosas. Entre los usos menos esperados se encuentra la produccin
de productos sanitarios, guantes quirrgicos e incluso goma de mascar. - Cubiertas de
neumticos de tamao pequeo y medio - Sector calzado - Correas transportadoras y de
transmisin - Artculos moldeados - Perfiles

Castilla elstica
El caucho o hule (del nhuatl olli)[1] es un rbol de la familia de las morceas,
nativo del sur de Mxico y Centroamrica. Se encuentra en las selvas y
prolifera del nivel del mar hasta los 600 o 780 m a temperatura media 25 C,
mxima de 33 C y mnima de 19 C, con precipitaciones menores de 1.500
mm anuales.
Descripcin

Alcanza de 20 a 25 m de alto de tronco del recto, de 60 cm de dimetro, con ramas


separadas entre s, horizontales y con ligeran forma de S; copa abierta y piramidal. Tiene
hojas alternas, simples, de 20 por 10 a 45 por 20 cm, oblongas, con pecolos de 4 a 25 mm
de largo. Pierden sus hojas entre enero y mayo, excepto en zonas muy hmedas. Flores
masculinas en receptculos cncavos en las axilas de las hojas cadas, de 1,5 cm de
dimetro, sobre pedicelos bracteolados de 1 cm de largo, pubescentes; cada receptculo
rodeado por numerosas bractolas ovadas, verde amarillentas y densamente pubescentes,
con numerosos estambres de 4 a 5 mm de largo, de color crema. Flores femeninas en un
receptculo semicncavo de 15 mm de ancho, ssiles, rodeadas por numerosas bractolas
ovadas, verde amarillentas, pubescentes. Drupas agregadas, de 4 a 5 cm de dimetro, cada
fruto cnico, con 4 ngulos, cartilaginoso, contiene una o dos semillas de 8 a 10 mm de
largo. Maduran de julio a octubre.
Utilizacin

Su principal producto es el ltex que se sangra del tronco y sirve para fabricar de pelotas,
guantes, impermeables, adhesivos, pinturas e impermeabilizantes. Constituy la fuente

principal de hule natural tanto en Mxico como en Amrica Central. La madera se podra
utilizar en la fabricacin de pulpa para papel.
Propiedades

La medicina tradicional le atribuye propiedades para tratar dislocaciones y fracturas, contra


la ronquera, para mejorar la vista, combatir los abscesos y la supuracin.[2]
Indicaciones: es afrodisiaco, diurtico. Abscesos, clicos, constipados, fracturas, ronquera.[

HULE

Cmo es el rbol?
rbol hasta de 25 m y dimetro hasta 60 cm con el tronco derecho, con las ramas
muy separadas entre s, horizontales y ligeramente en forma de S, copa abierta y
piramidal. Corteza del tronco externa lisa ligeramente marcada con hendiduras a
la largo, con un exudado blanco o cremoso sumamente abundante, amargo.
Ramas jvenes muy gruesas. Las hojas son grandes y largas de 20 a 45 cm de
largo y de 10 a 20 cm de ancho, con el margen ondulado, pice agudo u obtuso.
Abundantes pelos sedosos en el envs de las hojas que se aprecian al tacto. Los
rboles de esta especie pierden sus hojas entre enero y mayo, excepto en las
zonas muy hmedas. Las flores masculinas y femeninas en receptculos en las
ramas de 15 mm de color verde amarillento. Los frutos son carnosos, agregados
de 4 a 5 cm de dimetro, cada fruto cnico, de color anaranjado o bermelln, son

cartilaginosos, conteniendo una o dos semillas de 8 a 10 mm de largo, rodeados


de una cubierta dura morena

Tiempo y tamao para aprovechar


Registran aprovechamientos a los 25 aos, con 25 cm de dimetro y 20 metros
de alto.

El caucho y su efecto
en la minera
El auge del mercado del cobre
incrementar
la
demanda
de
insumos asociados a la produccin
del mineral, como es el caso de los
productos de caucho.
Es un hecho conocido el incremento de precios de dos commodities relevantes para la economa
chilena, el cobre y el petrleo, producto principalmente de la expansin de la economa China. Ambos
estn relacionados con el mercado del caucho debido a la mayor demanda de productos de caucho, el
encarecimiento de los fletes internacionales, el alza de las materias primas usadas en la elaboracin
del caucho sinttico, o el incremento de precios de los productos qumicos que se usan en su
elaboracin.
El precio del caucho natural se ha incrementado en un 68% entre enero del 2003 y agosto del 2005,
llegando a niveles de 70 c/lb, y los expertos pronostican que se podra mantener en 72 c/lb. Lo mismo
ocurre con el precio de algunos derivados del petrleo usados en la elaboracin del caucho sinttico. El
precio del butadieno y estireno se increment en un 64% y 52% respectivamente, en igual perodo, y
el negro de humo lo hace en un 33%.
Ejemplo de los mayores costos de fabricacin que enfrentara la industria de productos de caucho es el
costo de los componentes de caucho de una correa transportadora tipo. La combinacin de
componentes de caucho se obtuvo del Manual del Caucho de Vanderbilt (1) . El clculo del costo indica
que el kilo del compuesto caucho que interviene en una correa, se increment de 1.30 a 1.59 US$/Kg
entre julio del 2004 y agosto del 2005, es decir un 22.3%. Este hecho infiere un mayor precio en los
productos de caucho que demandar la industria minera.

Revista Metalindustria
Conymet-Duratray
Empresa Lder en Innovacin Tecnolgica
Conymet inici sus operaciones prestando servicios de mantenimiento al sector minero en
rea de la extraccin, en la dcada de los setenta. Una de las fortalezas de esta empresa
regional ha sido la bsqueda constante de innovacin tecnolgica, lo que le permiti
instalar en el pas la primera fbrica de tolvas.
En esa perspectiva, inici la apertura de oficinas en Melbourne,Australia, tras la
adquisicin de la firma Dunlop Duratray, prestigiosa fbrica de gomas, materia prima que a
su vez, le permiti aportar una nueva innovacin: la caja de volteo, o tolva suspendida.
Ello signific fabricar una tolva reemplazando el piso de acero y las placas de desgaste
asociadas de las convencionales, por una carpeta de goma suspendida por sogas
transversales que, a su vez, se ajustan a la estructura de la pared lateral.
TOLVA CON PISO DE GOMA EN SUSPENSIN
Las industria de la minera y la construccin a nivel mundial pueden sacar ventajas de un
concepto nico en diseo que se aplica a la tolva o caja de volteo Duratray, la que cuenta
con un piso de goma en suspensin que comprime un tramado de goma flexible, el cual
est suspendido sobre cuerdas elastmeras unidas a una estructura de acero. Esta unidad
completa se monta y se fija mecnicamente a los laterales quedando suspendida sobre el
chassis normal de un camin.
La goma de rendimiento por su composicin y perfil en el piso y con el revestimiento de
goma lateral y frontal optativo, protege al camin de daos accidentales cuando realiza el
volteo. Las cuerdas de suspensin mecnicamente ajustables poseen un centro de fibras de
poliester diseado para acomodar las cargas requeridas, mientras se proporciona la
elasticidad para absorber los impactos de la carga.
VENTAJAS OPERACIONALES
La eliminacin de la adherencia residual
Es la mejor solucin disponible actualmente para transportar material pegajoso. El polvo o
la arcilla no se pegarn (o en climas fros no se congelarn) a una superficie que

Obtencin del Caucho

Arbol del Caucho

El proceso para la obtencin del caucho se origina con unas semillas


generalmente de Hevea.
A los 8 aos de edad se pueden empezar a explotar los rboles; el proceso es
denominado sangra, que consiste en hacerle unos cortes en la corteza de los
que emana el ltex lquido.
El ltex lquido cae en unos recipientes informes, donde se solidifica, para
luego ser recolectado.
Todo el cmulo de ltex slido pasar por un proceso en el que ser cortado en
pequeos trozos, y se le aplicar un tratamiento qumico que los oscurece
(henna negra, con concentracin de parafenilendiamina).
Se compacta en un cubiculo mvil, dando como resultado pacas de caucho
natural, listas para convertirse en parte fundamental de neumticos, cmaras y
demases.
Luego, para darle mayor dureza y durabilidad, el caucho natural se vulcaniza.
Se hace pasar el caucho entre rodillos para as hacerlo maleable.

3
Pellet de Caucho

Horno

Luego, se agrega el xido de zinc como agente activante, mientras se contina


con la mezcla hasta lograr la homogeneizacin.
Luego se le agrega mercaptobenzotiazol como acelerante, y azufre como
vulcanizante, mientras se contina con la mezcla en los rodillos. Se corta al
material y se vuelve a introducir al sistema para mejorar la homogeneizacin.
La mezcla homohognea resultante se llamar mezcla maestra.
Luego, se le agrega carbonato de calcio como carga a la mezcla. Tambin se le
agrega, como otra opcin en este proceso, caoln. As se pueden obtener dos
diferentes productos de caucho. Se contina con los cortes y el mezclado, y al
producto homogneo resultante se le llama mezcla final. Con un molino de
caucho se obtienen lminas grandes de este material.
Luego, estas lminas se ponen en moldes a 150 y bajo la presin de 50 k
fuerza por centmetro cuadrado durante 20 minutos, la que proporciona las
condiciones necesarias para la reaccin qumica efectiva.
Se recortan las rebabas de las lminas, las que luego sirven de base para la
construccin de los neumticos/forros.

El caucho natural
Sustancia natural o sinttica que se caracteriza por su elasticidad, repelencia al agua y resistencia
elctrica. El caucho natural se obtiene de un lquido lechoso de color blanco llamado ltex, que se
encuentra en numerosas plantas. El caucho sinttico se prepara a partir de hidrocarburos
insaturados.
En estado natural, el caucho aparece en forma de suspensin coloidal en el ltex de plantas
productoras de caucho. Una de estas plantas es el rbol de la especie Hevea Brasiliensis, de la
familia de las Euforbiceas, originario del Amazonas. Otra planta productora de caucho es el rbol
del hule, Castilloa elstica, originario de Mxico(de ah el nombre de hule), muy utilizado desde la
poca prehispnica para la fabricacin de pelotas, instrumento primordial del juego de pelota,
deporte religioso y simblico que practicaban los antiguos mayas. Indonesia, Malaysia, Tailandia,
China y la India producen actualmente alrededor del 90% del caucho natural

El caucho o goma es el ltex desecado de diversas plantas tropicales que suministran por incisin
en su corteza un lquido elstico, siendo el de mayor calidad el llamado "caucho".
Por los cortes realizados se obtiene un lquido lechoso que contiene el caucho en suspensin y
dividido en pequeas gotitas de aspecto emulsionado. Como la secrecin es relativamente
abundante, la misma se recoge en recipientes especiales en forma de pequeos baldes que se
cuelgan al trmino de las incisiones. Luego el jugo recolectado es sometido a un tratamiento para
solidificarlo por evaporacin o coagulacin.
El caucho es el cuerpo slido que tiene mayor coeficiente de dilatacin conocido y que aumenta
considerablemente, con la vulcanizacin. Un corte reciente de caucho crudo, o sea sin vulcanizar,
se puede volver a unir sol dndose entre s con slo presionar uno contra otro. Una vez
vulcanizado pierde esta propiedad, pero adquiere una mayor elasticidad, pudiendo alargarse hasta
seis veces su longitud primitiva. El alargamiento del caucho vulcanizado es acompaado de una
elevacin de temperatura y en cambio se produce un enfriamiento cuando retorna a su estado
normal.

Composicin qumica del caucho


El caucho bruto en estado natural es un hidrocarburo blanco o incoloro.
El compuesto de caucho ms simple es el isopreno o 2-metilbutadieno, cuya frmula qumica es
C5H8. A la temperatura del aire lquido, alrededor de -195 C, el caucho puro es un slido duro y
transparente. De 0 a 10 C es frgil y opaco, y por encima de 20 C se vuelve blando, flexible y
translcido. Al amasarlo mecnicamente, o al calentarlo por encima de 50 C, el caucho adquiere
una textura de plstico pegajoso. A temperaturas de 200 C o superiores se descompone.El caucho puro es insoluble en agua, lcali o cidos dbiles, y soluble en benceno, petrleo,
hidrocarburos clorados y di sulfuro de carbono. Con agentes oxidantes qumicos se oxida
rpidamente, pero con el oxgeno de la atmsfera lo hace lentamente.

Formula Qumica
El caucho natural desde el punto de vista qumico es un hidrocarburo de naturaleza olefinica, con
gran numero de enlaces etlicos que forman una cadena de isoprenos cuya formula es C5H8.
H
H ---- C---- H
HHH
C === C -- C ==== C

El producto que se obtiene del rbol, es una solucin del caucho natural (30-40%), aminocidos,
minerales y otros elementos en los que sobresale el boro, el magnesio, carbono, bario y el agua
(60-70%) esta solucin se conoce como ltex y fluye al abrir los haces de vasos laticiferos que
posee la planta al interior de la corteza y cercana al cambio, mediante el proceso de sangra,
aprovechando la calidad que tiene la hevea a responder a las heridas infringidas en el rbol.

Propiedades fsicas
A bajas temperaturas, se vuelve rgido, y cuando se congela en estado de extensin adquiere
estructura fibrosa.
Calentando a ms de 100 C., se ablanda y sufre alteraciones permanentes.
El caucho bruto adquiere gran deformacin permanente debido a su naturaleza plstica.

La plasticidad del caucho vara de un rbol a otro y tambin depende de la cantidad de trabajo
dedo al caucho desde el estado ltex, de las bacterias que lo acompaan e influyen en su
oxidacin y de otros factores. La plasticidad puede modificarse dentro de ciertos lmites por la
accin de productos qumicos.
La densidad del caucho a 0 C. es de 0.950 a 20 C. es de 0.934. El caucho bruto deshelado
despus de la masticacin por cilindros fros no vara de densidad.
Cuando el caucho bruto ha sido estirado y deformado durante algn tiempo, no vuelve
completamente a su estado original.
Si se calienta, la recuperacin es mayor que a la temperatura ordinaria. Este fenmeno se
denomina deformacin residual o estiramiento permanente y es propio del caucho.
El caucho bruto absorbe agua. Los coagulantes usados en el ltex al preparar el caucho afectan
al grado de absorcin de agua; usando cido clorhdrico, sulfrico o alumbre se obtienen cauchos
con poder de absorcin relativamente elevado. El poder de absorcin de agua del caucho
purificado es muy bajo.
Gran variedad de sustancias son solubles o pueden dispersarse en caucho bruto, tales como el
azufre, colorantes, cido esterico, N-fenil-2-naftilamina, pigmentos, aceites, resinas, ceras, negro
de carbono y otras.
El efecto deteriorante de luz y el calor sobre el caucho se reconoci largo antes del
descubrimiento de la vulcanizacin.

Propiedades qumicas
La solubilidad del caucho bruto en sus disolventes ms comunes no es muy elevada. Para hacer
una solucin de 10% es necesaria cierta disociacin, ya por medios qumicos, empleando un
oxidante, ya por medio fsicos, utilizando un molino.
Los disolventes ms usados son el benceno y la nafta. Otros buenos disolventes son el
tricloroetileno, tetracloroetano, pentacloroetano, tetracloruro de carbono, cloroformo, tolueno,
xileno, keroseno y ter. El caucho se hincha primero poco a poco hasta las consistencias de gel y
despus ste se dispersa formando una solucin. El caucho bruto aumenta de 10 a 40 veces su
propio peso en disolventes que a la temperatura ordinaria forman gel con el caucho.
La viscosidad de la solucin del caucho bruto es grande.
El caucho bruto calentado hasta 200 C. se ablanda y sus soluciones tienen menor viscosidad,
pero el nmero de dobles enlaces se conserva sin alteracin.
Cuando la temperatura se eleva hasta 250 C., los enlaces dobles se separan y tiene lugar la
formacin de anillos. El cambio a caucho cclico eleva la densidad y la solubilidad, el producto
obtenido es una dura y frgil resina.

Vulcanizacin
La vulcanizacin es un proceso mediante el cual se calienta el caucho crudo en presencia de
azufre, con el fin de volverlo ms duro y resistente al fro. Durante la vulcanizacin, los polmeros
lineales paralelos cercanos constituyen puentes de entrecruzamiento entre s. El resultado final es
que las molculas elsticas de caucho quedan unidas entre s a una mayor o menor extensin.
Esto forma un caucho ms estable, duro, con mayor durabilidad, ms resistente al ataque qumico
y sin perder la elasticidad natural. Tambin transforma la superficie pegajosa del material en una
superficie suave que no se adhiere al metal o a los sustratos plsticos
La vulcanizacin es un proceso de cura irreversible y debe ser fuertemente contrastado con los
procesos termoplsticos que caracterizan el comportamiento de la vasta mayora de los polmeros
modernos. Este proceso irreversible define a los cauchos curados como materiales termorgidos

(no se funden con el calor) y los saca de la categora de los termoplsticos (como el polietileno y el
polipropileno).
Usualmente el entrecruzamiento qumico es realizado con azufre, pero existen otras tecnologas
como los sistemas basados en perxidos. Se suelen usar combinadamente con agentes
aceleradores y retardadores.
Vulcanizar el caucho es el tratamiento por medio del que se combina con azufre y otros
compuestos. Bajo la accin del calor apropiado junto con el azufre, y a veces de la luz, el caucho
sufre profundas modificaciones, las cuales son motivo de especulacin cientfica e industrial. Una
lmina de caucho de 2 milmetros de espesor sumergida en un bao de azufre fundido a 120cc. se
hincha ligeramente y la goma entra en combinacin con el azufre producindose la vulcanizacin.
Elevando la temperatura entre 1300 y 1400 C y manteniendo el tratamiento entre 30 y 40
minutos, el aspecto y las propiedades del caucho se modifican, la substancia toma un color gris
amarillento, su elasticidad aumenta considerablemente con la particularidad de que el fro no la
anula como sucede con el caucho crudo.
Este fenmeno conocido con el nombre de vulcanizacin, puede producirse a diversas
temperaturas comprendidas entre el punto de fusin del azufre y los 160C. La vulcanizacin se
produce ms rpidamente a esta ltima temperatura, pero la experiencia ha demostrado que los
mejores resultados son los obtenidos cuando se vulcaniza a 120C., lo que exige en cambio
prolongar por ms tiempo lo operacin.
S se prolonga la operacin de vulcanizado elevando la cantidad de calor entre 150 y 160 por
algunas horas entonces se obtiene un nuevo producto, en el cual la elasticidad ha desaparecido y
el aspecto del caucho se ha modificado; se nos presenta ahora bajo una apariencia pardo oscura,
en cierto grado quebradizo.
El grado de vulcanizacin del caucho pende de varios factores, tales como el tiempo que dura el
tratamiento, la temperatura, la presin y la cantidad de azufre agregado. Parece ser que el
fenmeno de la vulcanizacin es el resultado de una verdadera combinacin qumica en la que el
caucho admite varios grados de combinacin con el azufre hasta alcanzar la sobre saturacin.

Polmeros sintticos
Son los transformados o creados por el hombre. Estn aqu todos los plsticos, los ms
conocidos en la vida cotidiana son el nylon, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC) y el
polietileno. La gran variedad de propiedades fsicas y qumicas de estos compuestos permite
aplicarlos en construccin, embalaje, industria automotriz, aeronutica, electrnica, agricultura o
medicina.
Hoy en da, el caucho posee mltiples utilidades en diferentes tipos de industrias (automotriz,
calzado, adhesivos, etc.). Actualmente en la Argentina hay ms de 300 empresas que elaboran
productos relacionados con el caucho dando trabajo a ms de 10.000 personas (obreros, tcnicos
y empleados).
El Caucho Estireno Butadieno ms conocido como caucho SBR es un copolmero (polmero
formado por la polimerizacin de una mezcla de dos o ms monmeros) del Estireno y el 1,3Butadieno. Este es el caucho sinttico ms utilizado a nivel mundial.

Diferencias entre el Caucho Sinttico (SBR) y el


Caucho Natural
A continuacin se ver la comparacin entre el caucho SBR y el caucho natural:

SBR es inferior a la goma natural para su procesado, resistencia a la traccin y a la rotura,


adherencia y calentamiento interno.
SBR es superior en permeabilidad, envejecimiento, y resistencia al calor y desgaste.
La vulcanizacin de SBR requiere menos azufre, pero ms acelerador.
El efecto reforzador del negro de carbn es mucho ms pronunciado sobre SBR que sobre goma
natural.
Para uso en neumticos, SBR es mejor para vehculos de pasajeros, en tanto que la goma
natural es preferible para vehculos utilitarios y autobuses.
Las SBR extendidas con aceite se usan principalmente para fabricacin de neumticos, correas
cintas transportadoras, etc.) y suelas de zapatos; las mezclas maestras de SBR se emplean en la
produccin en masa de cubiertas de neumticos.

Cuadro comparativo
PROPIEDADES | CAUCHO NATURAL | SBR
Rango de Dureza | 20-90 | 40-90
Resistencia a la rotura | Buena | Regular
Resistencia abrasiva | Excelente | Buena
Resistencia a la compresin | Buena | Excelente
Permeabilidad a los gases | Regular | Regular

Caucho sinttico
Puede llamarse caucho sinttico a toda sustancia elaborada artificialmente que se parezca al
caucho natural. Se obtiene por reacciones qumicas conocidas como condensacin o
polimerizacin, a partir de determinados hidrocarburos insaturados. Los compuestos bsicos del
caucho sinttico llamados monmeros, tienen una masa molecular relativamente baja y forman
molculas gigantes denominadas polmeros. Despus de su fabricacin, el caucho sinttico se
vulcaniza.

Tipos de caucho sinttico


Se producen varios tipos de caucho sinttico: neopreno, buna, caucho de butilo y otros cauchos
especiales.
Neopreno
Uno de los primeros cauchos sintticos logrados gracias a la investigacin de Carothers fue el
neopreno, el polmero del monmero cloropreno, de frmula qumica CH 2-C(Cl)CH-CH 2. Las
materias primas del cloropreno son el etino y el cido clorhdrico. El neopreno fue desarrollado en
1931 y es resistente al calor y a productos qumicos como aceites y petrleo. Se emplea en
tuberas de conduccin de petrleo y como aislante para cables y maquinaria.
Buna o caucho artificial
Qumicos alemanes sintetizaron en 1935 el primero de una serie de cauchos sintticos llamados
Buna, obtenidos por copolimerizacin, que consiste en la polimerizacin de dos monmeros
denominados comonmeros.
La palabra Buna se deriva de las letras iniciales de butadieno, uno de los comonmeros, y natrium
(sodio), empleado como catalizador. En el Buna-N, el otro comonmero es el acrilonitrilo (CH2-

CH(CN)), que se produce a partir del cido cianhdrico. El Buna-N es muy til en aquellos casos
que se requiere resistencia a la accin de aceites y a la abrasin. Tambin se obtiene caucho
industrialmente por copolimerizacin de butadieno y estireno.
Caucho de butilo
Este tipo de caucho sinttico, producido por primera vez en 1949, se obtiene por copolimerizacin
de isobutileno con butadieno o isopreno. Es un plstico y puede trabajarse como el caucho natural,
pero es difcil de vulcanizar. Aunque no es tan flexible como el caucho natural y otros sintticos, es
muy resistente a la oxidacin y a la accin de productos corrosivos. Debido a su baja
permeabilidad a los gases, se utiliza en los tubos interiores de las llantas de automviles.