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OHSAS 18001/ISO 45001

Los desafos de una nueva metodologa


para gestionar seguridad y salud ocupacional
Las normas internacionales de gestin son una herramienta para proyectar y orientar de mejor forma la
organizacin. En temas de seguridad laboral, las OHSAS 18001 tambin deben ser vistas desde ese prisma,
aunque hay ocasiones en que los conceptos no soy bien entendidos.

Hoy en da, el motor de las organizaciones es la


gestin de procesos y, en razn de ello,
determinar sus actividades, la interaccin entre
ellas, los recursos necesarios, las funciones
externas (mayormente tercerizadas), ha generado
mayores logros en trminos de eficacia -y
eficiencia en los mejores casos-. Para esto, es
indispensable la definicin de objetivos concretos
y la planificacin de actividades, mtodos de
medicin y/o monitoreo, y el uso de otras
herramientas conocidas.
El solo hecho de manejar los aspectos conocidos de sus procesos, pero expresados en objetivos y
mediciones de desempeo, es una gran diferencia respecto a los antiguos mtodos de control. Es en este
contexto donde aparecen las normas internacionales como una herramienta para la Alta Direccin (o
gerencias de alto nivel), de modo que puedan orientar de mejor forma las proyecciones de una
organizacin. As, no solo las Normas ISO cobran un gran valor dentro del contexto organizacional donde son
proyectadas, sino que otras normas tcnicas (como NIOSH, ANSI, NFPA, entre otras) tambin han
demostrado entregar resultados dentro de los mbitos que ataen a cada una de ellas.

Revisin de los procesos


Para entender el funcionamiento de una norma, desde el marco conceptual de su orientacin y objetivos,
requiere de grandes desafos por parte de las empresas donde han sido implementadas. Estos enfoques
tienen como eje central los mbitos de gestin y procesos, conceptos que si bien estn presentes en
nuestro vocabulario, no siempre son correctamente abordados.
La norma OHSAS tambin hace uso de un vocabulario complementario, pero para entender el estndar
OHSAS 18001, necesariamente se deben no solo conocer estos conceptos, sino que la organizacin en
general necesita adaptar y cambiar algunas definiciones hasta ahora conocidas, las que se han sido
revisadas, analizadas y nuevamente publicadas para un mejor entendimiento.
Al respecto, la gestin de seguridad y salud ocupacional es un anexo a la gestin de procesos, al igual como
lo es la gestin ambiental, de alimentos, seguridad de la informacin, etc., por lo tanto, OHSAS toma como
referencia definiciones ya en uso por otros sistemas de gestin. El problema subyace en que, pese a que los
conceptos son conocidos, no son correctamente aplicados, teniendo como resultado errores en la
identificacin de peligros, emergencias que no dicen relacin con los peligros identificados, faltas en las
investigaciones de incidentes, poca profundidad en los anlisis de causa, entre otros.

Hay muchos casos en los que las dificultades o


incumplimientos normativos, se han debido a temas
interpretativos, pero lo ms complejo ha sido el cambio
de switch, la conexin con estas nuevas herramientas y la
orientacin que tiene esta norma, ya que con la versin
del ao 2007 se incorpor la evaluacin conductual y de
otros factores humanos que puedan afectar a la seguridad
y salud del personal, los mtodos para priorizar la gestin
de controles, la diferencia entre un control ingenieril y uno
administrativo, las evaluaciones de efectividad en los
controles operacionales, la integracin de estos controles,
pero por sobre todo, la gran diferencia en la definicin de incidentes y riesgo, muy distante de las
definiciones anteriores.
Esto tambin es una realidad paralela que pasa con las capacitaciones: simplemente se realizan porque s,
pero no hay un contenido que aporte objetivos concretos. Las metodologas para deteccin de necesidades
de capacitacin son el revisar cursos a realizar durante un perodo de tiempo, de acuerdo a los temas
ofrecidos por las mutualidades, en vez de ser parte del anlisis de los procesos y sus necesidades en
trminos de conocimiento y concientizacin. Despus de todo, esta no se consigue con filosofa, sino que
plasmando tanto cualitativamente como cuantitativamente los potenciales resultados del alejarse o no
cumplir con las necesidades de un proceso.
Ms complejo resulta el entender la dificultad que sufren los especialistas de estas reas para incorporar los
conceptos y nuevas metodologas para gestionar seguridad y salud ocupacional, y cmo los procedimientos
son muchas veces abordados con ms contenido filosfico que tcnico-prctico.

Lo nuevo en normativa
En agosto de 2013, ISO anunci la conformacin del Comit PC 283, a cargo de los temas de Seguridad y
Salud Ocupacional y, por ende, de la creacin de la norma ISO 45001:2016, la que reemplazar la conocida
OHSAS 18001:2007. A su vez, el anexo SL de la norma ISO 9001:2015 ya entreg los lineamientos
estructurales que incorporarn todas las normas ISO para mejorar la interaccin entre las mismas, por lo
que la nueva gestin de seguridad seguir siendo complementaria a la gestin de procesos, entregando a la
organizacin una visin mucho ms global, pero a su vez, con el suficiente detalle para poder gestionar
aquellos peligros que puedan tener un impacto significativo en la salud y seguridad de su personal.
Adems, la definicin conceptual del lugar de trabajo est siendo revisado, aunque la aplicacin conforme
a OHSAS 18001:2007 ya aclar que se refiere al lugar donde una persona ejecuta sus labores,
independientemente del alcance declarado por una organizacin. No obstante, muchas de estas ltimas
insisten en excluir reas, sabiendo que estn en un error. Algo similar ocurre con el concepto de peligro.
La orientacin general de estas normas es el negocio, ya sea en trminos de producto o servicio, y ambos
son el resultado de procesos direccionados en funcin de objetivos. El camino de la gestin moderna apunta
a la sustentabilidad de los negocios, en vez de buscar solo cumplir, porque hay un requerimiento o una
posible sancin. La importancia de contar con un buen sistema de gestin radica en eso, en una real
orientacin al mejoramiento, una mejor planificacin, una mejora en la asignacin de los recursos, pero
tambin en la concientizacin, tanto de los especialistas del rea seguridad como de su personal
operacional.

Artculo gentiliza de Fernando Lpez Vera, Jefe de Proyectos y Consultor Senior de LW Consulting.