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Chocolate, placer

saludable
Conoce sus diferentes tipos, de dnde proviene y qu efectos tiene para
el organismo el chocolate, un alimento que hace que la conciencia de
ms de uno se remueva cuando es consumido.

Composicin y efectos del chocolate


sobre la salud
La composicin del chocolate variar mucho dependiendo del tipo de chocolate al
que nos estemos refiriendo. La adicin de manteca de cacao y azcar en
cantidades variables afectar a su contenido calrico, de grasas y azcares. La
semilla de cacao contiene la mitad de su peso en forma de manteca, es decir, en
forma de grasa, siendo fundamental para darle cuerpo al chocolate.
El contenido en hidratos de carbono del cacao es relativamente bajo
(bsicamente en forma de almidn) en comparacin con el de grasas, aunque
puede aumentar considerablemente en forma de azcar cuando ste se aade en
la elaboracin del chocolate. En pequeas cantidades puede ser una buena fuente
de energa para deportistas. Por otro lado, la composicin de la manteca de cacao
la parte grasa del chocolate contiene distintos cidos grasos que se
contrarrestan entre s, por lo que no altera los niveles de colesterol.
El cacao
puro contiene
cantidades
interesantes
de compuestos
antioxidantes (llamados compuestos fenlicos), cuyos efectos han sido estudiados
por diversos equipos cientficos en relacin con la salud cardiovascular.
Algunos de estos trabajos han demostrado efectos positivos de los flavonoides
presentes en el cacao en la funcin endotelial, presin arterial, lpidos en sangre,
resistencia de la insulina y funcin plaquetaria, aunque an no est claro si el
consumo de chocolate afecta al riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares o
no.
Otros de los efectos del chocolate sobre la salud que han sido analizados es su
papel en el desarrollo del acn. Hasta la fecha, no hay estudios concluyentes
que relacionen el consumo de chocolate con el desarrollo de esta antiesttica
afeccin. Por otro lado parece ser que puede existir una relacin entre las dietas
con alto ndice glucmico y el desarrollo de esta patologa dermatolgica. Podra
ser entonces que, las personas que siguen estas dietas, normalmente
desequilibradas y ricas en azcares refinados, incluyan productos de chocolate
con azcar y leche de forma muy habitual en sus mens diarios, lo que en su
conjunto puede conllevar un alto nivel glucmico y el consecuente desarrollo del
acn. Pero ms que el efecto del chocolate, sera el efecto de la dieta en su
conjunto lo que determinara la aparicin, duracin y gravedad del acn.

Tambin se ha hablado mucho respecto a la adiccin al chocolate, y lo cierto es


que existen estudios que han mostrado que ciertas personas pueden tener mayor
inclinacin al consumo compulsivo de chocolate. Los investigaciones llevadas a
cabo muestran que tanto la cafena como la teobromina presentes en su
composicin pueden tener efectos estimulantes en el organismo -aunque tienen
una accin inferior a la del caf-, si bien los expertos se inclinan ms por que las
causas de adiccin al chocolate sean ms culturales que debidas a su
composicin. Tambin puede estar relacionado con la sensacin de placer que
dicen que provoca. Esto puede deberse a que entre sus componentes
encontramos anadamida, feniletamina, triptfano y carbolinas, que junto a las
metilxantinas ya comentadas se relacionan con un mayor flujo sanguneo a las
reas de percepcin del placer del cerebro.
En resumen, a la luz de los estudios actuales, y teniendo en cuenta el alto
contenido calrico del chocolate, sobre todo en aquellas formas menos puras,
hace que no podamos an recomendar el consumo de chocolate a la poblacin de
forma habitual. Sin embargo, en personas sanas, que sigan una alimentacin
equilibrada, podra recomendarse el consumo de una onza al da de chocolate
negro, con el mayor porcentaje de cacao posible.

Tipos de chocolate
Segn el Cdigo Alimentario Espaol, el chocolate es un producto obtenido por la
mezcla de cantidades variables de cacao en polvo o pasta de cacao y azcar
finamente pulverizada, con o sin adicin de manteca de cacao. Segn este cdigo,
se definen cinco tipos de chocolates:

Chocolate negro: se podra considerar como el chocolate propiamente


dicho. Tambin llamado chocolate fondant, amargo puro. Para que as sea
considerado debe tener una proporcin de pasta de cacao en su composicin de
entre el 50 y el 99%

Chocolate con leche: lleva un aadido de leche, ya sea en polvo o


condensada y su proporcin de cacao suele estar por debajo del 40-50%.

Chocolate relleno con frutos secos o cereales: una cubierta de chocolate,


de al menos una cuarta parte de su peso, recubre avellanas, cacahuetes,
almendras, o incluso galletas o algunos tipos de licores.

Chocolate con frutas: ya sea en relleno con trozos de las mismas o


mediante coberturas o aromas de naranza, cereza, etctera.

Cobertura dulce, negro o con leche: el chocolate utilizado por los


profesionales de la pastelera para elaborar sus productos. Tiene una proporcin
de manteca de cacao de aproximadamente un tercio. Es fcil de fundir y de
moldear.
Pero el mundo del chocolate es mucho ms amplio an, y podemos encontrar
otros derivados del chocolate, como el cacao azucarado en polvo y con harina, el

chocolate con harina, chocolates especiales, de rgimen, rellenos, bombones y


artculos de confitera de cacao y derivados de manteca de cacao.
El chocolate es un alimento sobre el que se ha hablado mucho y al que rodean muchos
mitos y curiosidades. Estas son algunas de ellas:

El chocolate tiene uno de los sabores ms complejos y ricos de los


alimentos. Posee una ligera acidez, pronunciada amargura y astringencia, que se
combina con el dulzor del azcar aadido. Los investigadores han detectado ms
de 6.000 tipos diferentes de compuestos voltiles, responsables de los matices,
profundidad y personalidad de cada tipo de chocolate.

Los antioxidantes del chocolate actan como conservantes naturales,


permitiendo que se mantenga durante muchos meses a temperatura ambiente. La
mejor forma de almacenar el chocolate es a una temperatura constante entre
15C y 18C para evitar que se funda y la grasa recristalice. Cuando esto ocurre,
aparece encima del chocolate una fina capa blanca y polvorienta, que le da al
chocolate un aspecto como de enmohecido.

El chocolate negro no contiene leche, nicamente slidos de cacao,


manteca de cacao y azcar. Estos chocolates suelen indicar en su etiqueta el
porcentaje que contienen de cacao: un chocolate del 70% quiere decir que tiene un
70% de manteca de cacao y slidos de cacao y un 30% de azcar. Cuanto mayor
sea este porcentaje de cacao, ms intenso ser el sabor del chocolate.

El chocolate blanco en realidad no es chocolate, ya que no contiene


partculas de cacao. Es una mezcla de cacao purificada, desodorizada, slidos de
leche y azcar.

El chocolate enfra la boca al derretirse. Esto es debido a que la grasa que


contiene se funde a una temperatura muy similar a la corporal, justo por debajo de
sta. El cambio de slido a lquido necesita mucha energa calrica de la boca y
deja poca para elevar la temperatura del chocolate, dando una sensacin
persistente de frescura.

Hay muchos estudios que revelan que el cacao, la materia prima de la que se obtiene
el chocolate, tiene un efecto preventivo sobre muchas enfermedades, y una de sus
propiedades ms relevantes es su capacidad para ejercer un efecto protector sobre el
sistema cardiovascular, que previene el desarrollo de enfermedades
cardiovasculares. Sin embargo, cuando se elabora el chocolate, y debido a que el
cacao es muy amargo, se le aaden una serie de sustancias con el objetivo de
quitarle este amargor, que hacen que se pierdan algunas de sus cualidades
saludables. Por lo tanto, a efectos prcticos, el chocolate cuanto ms negro mejor,
porque eso significa que contiene ms cacao y que tambin tendr
menos grasas y azcares, y ser mucho ms saludable. Y esta pauta se puede
aplicar tanto a las tabletas de chocolate tradicionales que venden en los comercios,
como al chocolate en polvo.

En el envoltorio de estos productos suele venir indicado el porcentaje de cacao


que contienen. A partir de qu porcentaje resulta beneficioso el cacao para la
salud?

Cuanto ms mejor, pero se podra decir que a partir del 70%, aunque tambin habra
que comprobar, leyendo la etiqueta, que el chocolate haya sido elaborado con cacao
natural, porque tambin est el cacao alcalinizado que es el que se ha sometido a un
proceso de alcalinizacin para eliminar el sabor amargo, y durante este
procedimiento desaparecen o disminuyen hasta en un 60% algunos de los
compuestos del cacao con propiedades saludables.

Cules son los componentes del cacao que se consideran saludables?

Nosotros pensamos que los polifenoles que contiene son los componentes ms
saludables, y es lo que hemos tratado de analizar en diferentes estudios. Hay otros
productos acompaantes, como la teobromina, que tambin aporta un efecto
beneficioso para la salud, pero nosotros pensamos que realmente los que ms
aportan y no se trata de una competicin entre diferentes nutrientes seran los
polifenoles.

Existen suplementos elaborados con estos polifenoles, que pudiramos tomar


para conseguir sus efectos saludables sin necesidad de comer chocolate?

Esto es lo que impulsa a la industria alimentaria y farmacutica a intentar sacar


la pldora mgica, pero nosotros pensamos que la clave est en todo el contexto,
tanto el de la dieta, como el contexto del propio producto. Por lo tanto, una cosa es
el chocolate entero, y otra intentar extraer del chocolate un producto que contuviera
la sustancia que ms beneficios aporta; y eso hasta ahora no se ha conseguido. Es
difcil porque tendramos que ser ms sabios que la Naturaleza, y esto es
complicado.

Cunta cantidad de cacao natural o chocolate debemos ingerir diariamente


para obtener sus beneficios?

Sera beneficioso tomarse hasta media tableta de


chocolate al da. Adems, el consumo de
chocolate tiene muy pocas contraindicaciones, y
las que puede tener estaran derivadas de otros
componentes del producto final, como los
azcares o grasas que le aaden, y no del
cacao

Los estudios se han hecho con unas cantidades muy elevadas, que se corresponden
con el consumo de una tableta al da. Nosotros hemos llegado a la conclusin por
consenso aunque esto se podra discutir, de que sera beneficioso tomarse hasta
media tableta diaria. Adems, el consumo de chocolate tiene muy pocas
contraindicaciones, y las que puede tener estaran derivadas de otros componentes
del producto alimenticio final, como los azcares, lpidos o grasas que le aaden, y
no por el propio cacao. Y la industria alimentaria, que es espabilada, se ha
preocupado de buscar la forma de reducir o eliminar las sustancias que pueden ser
perjudiciales, y ya hay tabletas de chocolate endulzadas con estevia, por ejemplo.

Y esto es estupendo, porque es una manera de ir todos en la misma direccin, y


conseguir que la poblacin adopte hbitos saludables que, en este caso, son tambin
muy agradables, ya que comer chocolate resulta muy placentero para la mayora de
la gente.

El cacao reduce el riesgo de diabetes

Es cierto que el consumo de chocolate no influye en la aparicin ni el


agravamiento del acn?

El acn es una infeccin producida por un germen, y aunque s hay un tipo de


grasas que favorecen la aparicin de este trastorno, dira lo mismo que en el caso de
los pacientes diabticos, y es que hay que fijarse en el tipo de chocolate que estn
tomando, y qu cantidad de grasa lleva, etctera. Con el chocolate se han elaborado
tantos productos finales diferentes, que contienen tantas sustancias distintas adems
del cacao, que resulta difcil determinar cul es el efecto que produce una cosa u
otra, pero el cacao natural no influye para nada en el desarrollo de acn, aunque no
s si otras sustancias que se le aaden a algunos productos de chocolate s puedan
favorecer su aparicin.

Hay mucha informacin sobre las supuestas bondades del chocolate negro,
desde que mejora la memoria en las personas de mediana edad, hasta que
puede actuar como un analgsico natural y, por supuesto, que es
cardiosaludable. Qu hay de cierto en estas afirmaciones?

Algunas investigaciones han mostrado que el


cacao tiene un impacto positivo sobre el deterioro
cognitivo la prdida de facultades mentales
asociada al envejecimiento, y que el consumo de
chocolate podra contribuir a reducirlo gracias a
los polifenoles que contiene

Con respecto a sus propiedades cardiosaludables, eso es precisamente lo que hemos


estado estudiando nosotros, y est demostrado que el cacao tiene muchos efectos
beneficiosos, porque mejora los niveles de presin arterial y el perfil de los lpidos,
aumentando el HDL colesterol que es el colesterol bueno, y reduciendo el malo.
Tambin ayuda y esto es ms novedoso y est relacionado con el metabolismo de
la glucosa a mejorar la sensibilidad a la insulina. Es cierto que hay que explicar
que en alguno de los estudios que se han realizado se ha observado que las personas
que tomaban bastante chocolate engordaban un poco, pero en este aspecto se han
encontrado contradicciones, porque incluso tambin se estn llevando a cabo
estudios sobre el empleo de polifenoles del chocolate para adelgazar; por lo tanto,
este sera un tema muy interesante de investigar. Para evitar engordar, adems, se
podra balancear la dieta y evitar las grasas saturadas que son las peores, y
los azcares, que son sustancias que nos perjudican.

En cuanto a la memoria, en algunas investigaciones tambin hemos observado el


cacao tiene un impacto positivo sobre el deterioro cognitivo, es decir, la prdida de
facultades mentales asociada al envejecimiento, y que el consumo de chocolate
podra contribuir a reducirlo gracias a los polifenoles que contiene. Esto lo hemos
visto tambin con otros alimentos que los contienen, como el vino o el aceite de
oliva virgen extra. Por tanto, en este aspecto tambin resulta saludable. Con
respecto a su posible poder analgsico no sabra decirle nada, porque esto no lo
hemos estudiado nosotros.

En el caso de las personas que ya padecen enfermedades cardiovasculares, o


factores de riesgo para desarrollarlas, como hipertensin, o diabetes, es
tambin recomendable que incluyan chocolate en su dieta?

S, en las personas con hipertensin, por supuesto, porque esto s que se ha


estudiado mucho y se ha comprobado que el cacao ayuda a regular los niveles de
presin arterial. Y en el caso de los pacientes condiabetes, habra que
recomendarles que se fijaran siempre muy bien en la etiqueta para asegurarse de que
el producto no contenga azcares aadidos, ya que el chocolate s va bien para la
diabetes, pero los diabticos no pueden tomar azcar.

Hace tres meses usted particip en el II Congreso Internacional del Chocolate y


el Cacao en Medicina, cules son las ltimas evidencias cientficas que avalan
los beneficios del cacao sobre la salud que se han debatido en este encuentro?

A m personalmente lo que ms me ha interesado han sido los resultados de los


estudios que se han realizado sobre el consumo de cacao para reducir el riesgo
de diabetes. Se ha aportado mucha informacin global, especialmente sobre los
mecanismos por los cuales el chocolate o el cacao pueden ejercer este efecto
beneficioso para prevenir esta enfermedad, que est considerada como una de las
epidemias del siglo XXI, y cuya elevada incidencia es necesario disminuir. Como ya
he comentado, nosotros nos centramos ms sobre los efectos que tiene el cacao
sobre la presin arterial y sobre los lpidos, y en este congreso he comprobado que
su impacto sobre la diabetes es un aspecto muy importante que requiere ms
estudios.

Actualmente se insiste mucho en el poder que tiene la alimentacin en la prevencin


de las enfermedades y el mantenimiento de la salud, y existen numerosos estudios
sobre la dieta mediterrnea y su papel, tanto en la prevencin de patologa
cardiovascular como de cncer. Comemos entre 3 y 5 veces todos los das y
sabemos que la alimentacin desempea una funcin clave en nuestra salud
(tambin la actividad fsica), y aprovechando que existe un gran inters social en el
tema, los mdicos tambin somos sensibles a ello y nos ponemos en marcha para
contribuir a evitar los problemas de diabetes y obesidad, y buscar nuevas formas
de mejorar la salud.

El chocolate cuanto ms negro mejor, porque


eso significa que contiene ms cacao, y que

tambin tendr menos grasas yazcares, y ser


mucho ms saludable
El chocolate tiene efectos sobre el organismo de sus consumidores que se manifiestan
al poco tiempo de ser consumido. Es un hecho constatado que varios de estos efectos
se desarrollan a un nivel psicolgico, pero otros, y en esto la ciencia parece estar cada
vez ms de acuerdo, son un reflejo de los efectos de la sustancias que el chocolate
lleva consigo. De este modo, podra explicarse la tendencia a abusar del chocolate de
modo instintivo por cierto numero de individuos, vista no solamente como un vicio sino
como una personal manera de "automedicacin".
Efectos psicolgicos:
Es comn asociar el consumo de chocolate a situaciones relacionadas con los estados
de animo. Escenas de angustia, estrs, preocupacin vienen acompaadas de
ingestas de chocolate en busca de efectos paliativos.
El chocolate es uno de esos raros alimentos que provocan anhelo y hay expertos que
aseguran que esa ansiedad viene definida en gran medida por influencias culturales,
vnculos afectivos, gustos y costumbres. Es estadsticamente cierto, por ejemplo, que
a las mujeres les gusta ms el chocolate que a los hombres y que recurren ms a l en
momentos de depresin o desnimo.
El doctor Bulbena asegura que existe una cierta dosis de conducta aprendida en el
habito de comer chocolate porque en nuestra sociedad ha habido un "favorecimiento
cultural al cacao". Durante aos, en la sociedad espaola se ha favorecido el consumo
del chocolate asocindolo a momentos de disfrute, infancia, etc. Ahora bien, no
podemos hablar nicamente de conductas de tipo estmulo-respuesta, ya que cada da
aparecen ms evidencias de el chocolate contiene sustancias que fisiolgicamente
impulsan a su consumo.
Efectos fisiolgicos:
1) Serotonina: tranquilidad, sedacin y felicidad.
El consumo de chocolate induce la produccin en el cerebro de una sustancia
denominada triptofno vinculada a la serotonina. Esta hormona es la responsable
directa de que el individuo disfrute de las sensaciones de tranquilidad, sedacin y
felicidad. Por ello, los expertos han llegado a proponer una relacin directa entre el

deseo de consumir chocolate con el padecimiento de sensaciones de angustia, tristeza


o irritabilidad.
2) Magnesio: sndrome premenstrual.
El chocolate es rico en magnesio. La falta de este mineral ha sido relacionada por los
expertos con los sntomas del sndrome pre-menstrual. Por ello, muchas mujeres
aseguran que el chocolate ayuda a mejorar su estado de nimo, especialmente en el
periodo pre-menstrual o cuando estn deprimidas. Los especialistas recomiendan el
consumo de 400 miligramos de magnesio con el fin de estabilizar los niveles de azcar
en la sangre y contribuir a regular, por un lado, la intensidad del sndrome premenstrual y por otro, la necesidad de consumir chocolate.
3) Teobromina: un estimulante natural.
El chocolate contiene teobromina, alcaloide que tiene efectos directos sobre el
organismo. En concreto, acta como diurtico y estimula el sistema renal. El chocolate
ejerce un efecto estimulante del sistema nervioso central similar al de la cafena. El
contenido de cafena de una taza de caf es 100 miligramos, la teobromina constituye
el 2% del grano de cacao, y unos 200 miligramos de teobromina estn presentes en
una tableta mediana. Algunos expertos piensan que la feniletilamina, sustancia del
grupo de las endorfinas, es la que genera las supuestas propiedades adictivas del
chocolate. La feniletilamina tiene un efecto similar al de la anfetamina, es decir,
mejorarel estado de nimo.
4) Carbohidratos y grasas: saciedad y rapidez mental.
El chocolate contiene grasas que provocan tras su consumo una sensacin placentera
de saciedad. Los carbohidratos presentes en el chocolate hacen que tras varios
procesos qumicos se incremente la cantidad de oxgeno que llega al cerebro, lo que
tiene como consecuencia una mayor fluidez mental. Se ha dado el caso de alcohlicos
que en periodo de abstinencia sienten el deseo de comer chocolate como sustituto del
alcohol, ya que ste se metaboliza, al igual que el chocolate, como un carbohidrato.
5) Anandamina: el chocolate y las drogas.
El chocolate contiene un compuesto qumico denominado anandamina que activa los
mismos receptores cerebrales que se ponen en funcionamiento por la marihuana. Por

ello, cientficos estadounidenses llegaron a la conclusin de que el chocolate tomado


en cantidades superiores a las que hay en una tableta induce una sensacin
placentera y de bienestar. Ahora bien, el cacao y el chocolate puro contienen, al
menos, el doble de esa sustancia que el popular chocolate con leche.
6) Polifenoles: salud cardiovascular
El chocolate contiene antioxidantes naturales, compuestos fenlicos, adecuados
principalmente como proteccin contra las enfermedades del corazn. Investigadores
de la Universidad de Barcelona publicarn prximamente un estudio que profundiza en
los beneficiosos efectos de los antioxidantes (polifenoles) del cacao para la salud.
Presentes habitualmente en alimentos de origen vegetal, los polifenoles ayudan
tambin a prevenir enfermedades degenerativas, el envejecimiento de las clulas e
incluso el cncer. En una taza de cacao se pueden encontrar hasta 100 mg. de
antioxidantes de tipo polifenlico.

El chocolate y los huesos


Recientes estudios cientficos llevados a cabo por el hospital Royal
Perth han demostrado que aquellas mujeres que consumen
chocolate a diario tienen una densidad sea menor, lo que
puede significar fracturas ms frecuentes y osteoporosis a largo plazo.
Los investigadores coinciden en que el causante de este problema es un
compuesto en el chocolate, llamado cido oxlico. Este se puede unir al
calcio en nuestra dieta y bloquear su absorcin. Por esta razn, parte
del calcio que ingerimos en la dieta nunca llega a loshuesos.
Sin embargo, este estudio no puede demostrar a ciencia cierta si solo el
chocolate causa estos problemas de salud: tambin pueden afectar
otros puntos de la dieta y el estilo de vida, as como tambin el medio
ambiente. Adems, el hallazgo slo se dio en mujeres de ms de 70
aos, por lo que no se puede saber si esto aplica a mujeres de menor
edad.

Si bien se necesitan ms estudios para comprobar esto, lo cierto es que


hay realmente una relacin aunque sea pequea entre el consumo
regular de chocolate y la menor densidad sea.
Como punto a favor, este estudio no solo analiza el chocolate como
alimento slido, sino tambin incluido en otros alimentos o bebidas.
Adems, el estudio dejaba peor paradas a aquellas mujeres que coman
ms de una porcin diaria una porcin sera una barra de chocolate o
una taza de cocoa.

Beneficios del chocolate para la salud


FUSE/THINKSTOCK/ISTOCK/THINKSTOCK

Sin embargo, esas mismas mujeres que consuman chocolate a diario,


eran las que tenan ms energa y las que pesaban menos,
contrariamente a lo que se puede creer. Este es otro punto a tener en
cuenta: la grasa corporal en las mujeres de edad adulta aumenta los
niveles de estrgeno, que a su vez aumentan los niveles de calcio en los
huesos.
Sin lugar a dudas, hay beneficios del chocolate para la salud,
pero teniendo en cuenta su alto contenido en grasas y azcares,
debemos saber que lo mejor es consumir este alimento con
moderacin.
Qu te parece esta investigacin sobre los efectos negativos del
chocolate en los huesos? Sueles consumir chocolate a diario?
Efectos fisiolgicos y psicolgicos del chocolate

El chocolate tiene efectos sobre el organismo de sus


consumidores que se manifiestan al poco tiempo de ser
consumido. Es un hecho constatado que varios de
estos efectos se desarrollan a un nivel psicolgico, pero
otros, y en esto la ciencia parece estar cada vez ms de
acuerdo, son un reflejo de los efectos de la sustancias
que el chocolate lleva consigo. De este modo, podra

explicarse la tendencia a abusar del chocolate de modo


instintivo por cierto numero de individuos, vista no
solamente como un vicio sino como una personal
manera de "automedicacin".
Efectos psicolgicos:
Es comn asociar el consumo de chocolate a
situaciones relacionadas con los estados de animo.
Escenas de angustia, estrs, preocupacin vienen
acompaadas de ingestas de chocolate en busca de
efectos paliativos.
El chocolate es uno de esos raros alimentos que
provocan anhelo y hay expertos que aseguran que esa
ansiedad viene definida en gran medida por influencias
culturales, vnculos afectivos, gustos y costumbres. Es
estadsticamente cierto, por ejemplo, que a las mujeres
les gusta ms el chocolate que a los hombres y que
recurren ms a l en momentos de depresin o
desnimo.
El doctor Bulbena asegura que existe una cierta dosis
de conducta aprendida en el habito de comer chocolate
porque en nuestra sociedad ha habido un
"favorecimiento cultural al cacao". Durante aos, en la
sociedad espaola se ha favorecido el consumo del
chocolate asocindolo a momentos de disfrute, infancia,
etc. Ahora bien, no podemos hablar nicamente de
conductas de tipo estmulo-respuesta, ya que cada da
aparecen ms evidencias de el chocolate contiene
sustancias que fisiolgicamente impulsan a su
consumo.
Efectos fisiolgicos:
1) Serotonina: tranquilidad, sedacin y felicidad.

El consumo de chocolate induce la produccin en el


cerebro de una sustancia denominada triptofno
vinculada a la serotonina. Esta hormona es la
responsable directa de que el individuo disfrute de las
sensaciones de tranquilidad, sedacin y felicidad. Por
ello, los expertos han llegado a proponer una relacin
directa entre el deseo de consumir chocolate con el
padecimiento de sensaciones de angustia, tristeza o
irritabilidad.
2) Magnesio: sndrome premenstrual.
El chocolate es rico en magnesio. La falta de este
mineral ha sido relacionada por los expertos con los
sntomas del sndrome pre-menstrual. Por ello, muchas
mujeres aseguran que el chocolate ayuda a mejorar su
estado de nimo, especialmente en el periodo premenstrual o cuando estn deprimidas. Los especialistas
recomiendan el consumo de 400 miligramos de
magnesio con el fin de estabilizar los niveles de azcar
en la sangre y contribuir a regular, por un lado, la
intensidad del sndrome pre-menstrual y por otro, la
necesidad de consumir chocolate.
3) Teobromina: un estimulante natural.
El chocolate contiene teobromina, alcaloide que tiene
efectos directos sobre el organismo. En concreto, acta
como diurtico y estimula el sistema renal. El chocolate
ejerce un efecto estimulante del sistema nervioso
central similar al de la cafena. El contenido de cafena
de una taza de caf es 100 miligramos, la teobromina
constituye el 2% del grano de cacao, y unos 200
miligramos de teobromina estn presentes en una
tableta mediana. Algunos expertos piensan que la
feniletilamina, sustancia del grupo de las endorfinas, es

la que genera las supuestas propiedades adictivas del


chocolate. La feniletilamina tiene un efecto similar al de
la anfetamina, es decir, mejorarel estado de nimo.
4) Carbohidratos y grasas: saciedad y rapidez mental.
El chocolate contiene grasas que provocan tras su
consumo una sensacin placentera de saciedad. Los
carbohidratos presentes en el chocolate hacen que tras
varios procesos qumicos se incremente la cantidad de
oxgeno que llega al cerebro, lo que tiene como
consecuencia una mayor fluidez mental. Se ha dado el
caso de alcohlicos que en periodo de abstinencia
sienten el deseo de comer chocolate como sustituto del
alcohol, ya que ste se metaboliza, al igual que el
chocolate, como un carbohidrato.
5) Anandamina: el chocolate y las drogas.
El chocolate contiene un compuesto qumico
denominado anandamina que activa los mismos
receptores cerebrales que se ponen en funcionamiento
por la marihuana. Por ello, cientficos estadounidenses
llegaron a la conclusin de que el chocolate tomado en
cantidades superiores a las que hay en una tableta
induce una sensacin placentera y de bienestar. Ahora
bien, el cacao y el chocolate puro contienen, al menos,
el doble de esa sustancia que el popular chocolate con
leche.
6) Polifenoles: salud cardiovascular
El chocolate contiene antioxidantes naturales,
compuestos fenlicos, adecuados principalmente como
proteccin contra las enfermedades del corazn.
Investigadores de la Universidad de Barcelona
publicarn prximamente un estudio que profundiza en

los beneficiosos efectos de los antioxidantes


(polifenoles) del cacao para la salud. Presentes
habitualmente en alimentos de origen vegetal, los
polifenoles ayudan tambin a prevenir enfermedades
degenerativas, el envejecimiento de las clulas e
incluso el cncer. En una taza de cacao se pueden
encontrar hasta 100 mg. de antioxidantes de tipo
polifenlico.
Salud[editar]

Vista de los principales efectos sobre la salud atribuidos al chocolate.9

Aunque el chocolate es comnmente ingerido por placer, existen efectos


beneficiosos sobre la salud asociados a su consumo. El cacao o el chocolate
negro benefician al sistema circulatorio. 10 Otros efectos beneficiosos sugeridos
incluyen efecto anticanceroso, estimulador cerebral, antitusgeno y
antidiarreico.11 Un efecto afrodisaco an debe probarse.
Por otro lado el consumo incontrolado de una gran cantidad de cualquier alimento
rico en caloras, como el chocolate, incrementa el riesgo de obesidad de no haber
un correspondiente aumento en la actividad fsica. El chocolate crudo es rico en
manteca de cacao, un componente graso que es removido durante el refinamiento
del chocolate para luego ser aadido nuevamente en proporciones variables
durante el proceso de fabricacin. Los fabricantes pueden aadir otras grasas,
azcares y leche, todo lo cual incrementa el contenido calrico del chocolate.
Hay riesgo de leve intoxicacin por plomo por algunos tipos de chocolate. El
chocolate es txico para muchos animales por su insuficiente capacidad para
metabolizar la teobromina.12

Un estudio difundido por la BBC indic que el derretir chocolate en la boca produjo
un aumento en actividad cerebral y ritmo cardaco que fue ms intenso que el
asociado con el beso apasionado y adems dur cuatro veces ms. 13
Es importante sealar que el chocolate puede producir reacciones alrgicas en
algunas personas, las cuales deben evitar su consumo.

Beneficios circulatorios[editar]
Estudios recientes sugirieron que el cacao o el chocolate negro puede poseer
ciertos efectos beneficiosos sobre la salud humana. Esto es principalmente
causado por una particular sustancia presente en el cacao
llamada epicatechin.14 El cacao posee una accin significativa como antioxidante,
protegiendo contra la oxidacin LDL, quizs ms que otros alimentos y bebidas
ricos en antioxidantes polifenoles. Algunos estudios tambin observaron una
moderada reduccin en la presin sangunea despus de ingerir chocolate negro
diariamente.15 Ha habido una dieta llamada "Dieta del chocolate" que enfatiza el
comer chocolate y polvo de cacao en cpsulas. Sin embargo, el consumo de
chocolate de leche o chocolate blanco, o leche entera con chocolate negro parece
negar ampliamente el beneficio en la salud.16 El polvo de cacao procesado
(tambin llamado chocolate holands), procesado con lcali, reduce en gran
medida la capacidad antioxidante comparado con el polvo de chocolate en crudo.
El proceso del cacao con lcali destruye la mayora de los flavonoides.17
Un tercio de la grasa en el chocolate viene en forma de una grasa saturada
llamada cido esterico y una grasa monoinsaturada llamada cido oleico. De
todas formas, a diferencia de otras grasas saturadas, el cido esterico no eleva
los niveles de colesterol LDL en el torrente sanguneo. 18 Consumir niveles
relativamente altos de chocolate negro y cacao no parece elevar los niveles
sricos de colesterol LDL y algunos estudios indican que podra reducirlos. 19 De
hecho, cantidades pequeas pero regulares de chocolate negro bajan la
posibilidad de un ataque cardaco,20 un resultado del desequilibrio de colesterol
segn la hiptesis lipdica.

Afrodisaco[editar]
La creencia popular romntica comnmente identifica el chocolate como un
afrodisaco. Las propiedades afrodisacas del chocolate estn ms frecuentemente
asociadas con el simple y sensual placer de su consumo. Aunque no hay prueba
de que el chocolate es un afrodisaco, un regalo de chocolates es un ritual de
cortesa familiar.

Otros beneficios[editar]
Estudios sugieren que un tipo especial de cacao podra ser nootrpico y retrasar el
declinamiento de la funcin cerebral que ocurre durante el envejecimiento. 21

Otra investigacin indica que el chocolate puede ser efectivo para prevenir la tos
persistente. Se hall que la teobromina fue casi un tercio ms efectiva que
la codena, la medicacin lder para la tos.22
Los flavonoides pueden inhibir el desarrollo de diarrea sugiriendo efectos
antidiarricos del cacao.23

Riesgo de obesidad[editar]
La mayor preocupacin que tienen los nutricionistas es que aunque el comer
chocolate negro puede no afectar el colesterol srico, la presin arterial o la
oxidacin LDL, no se sabe an si afecta favorablemente ciertos marcadores
biolgicos de la patologa cardiovascular. Adems, la cantidad necesaria para tener
este efecto proveera relativamente grandes cantidades de caloras que de no ser
usadas propiciaran un aumento de peso. La obesidad es un factor de riesgo
significativo para muchas enfermedades incluyendo las cardiovasculares. 24

Acn[editar]
Hay una creencia popular que el chocolate puede causar acn. Esta creencia no
est basada en estudios cientficos.25 26 Varios estudios apuntan no al chocolate
sino a la elevada naturaleza glicmica de ciertos alimentos como azcar, jarabe de
maz y otros carbohidratos simples como causa de acn. 27 28 29 30 El chocolate en s
tiene un bajo ndice glucmico.31Otras causas dietarias de acn no pueden ser an
excluidas pero se requiere de una investigacin ms rigurosa. 32

Plomo[editar]
El chocolate tiene una de las concentraciones ms altas de plomo entre los
productos que componen la tpica dieta occidental, con el potencial de causar
intoxicacin leve. Estudios recientes han mostrado que si bien los granos absorben
poco el plomo, este tiende a unirse a la corteza del cacao y la contaminacin
puede ocurrir durante el proceso de fabricacin. Una publicacin reciente encontr
cantidades significantes de plomo en el chocolate. 33 En un estudio del USDA de
2004, los niveles medios de plomo en muestras testeadas variaron desde 0.0010 a
0.0965 g de plomo por gramo de chocolate, pero otro estudio de un equipo de
investigacin suizo de 2002 encontr que algunos chocolates contenan hasta
0.769 g por gramo, cercano a los lmites internacionales (voluntarios) estndares
para plomo en polvo de cacao o granos, que es 1 g de plomo por gramo.34 En el
2006, la FDA (administracin de drogas y alimentos, la autoridad estadounidense
que regula estos productos) baj en un quinto la cantidad de plomo permitido en
caramelos, pero el cumplimiento es solo voluntario. 35Mientras que estudios
muestran que el plomo consumido con el chocolate puede no ser absorbido por el
cuerpo humano, no hay ningn umbral para el efecto del plomo en el
funcionamiento cerebral de los nios e incluso pequeas cantidades de plomo
pueden causar dficits en el desarrollo neurolgico, incluyendo un IQ desigual. 36

Toxicidad en animales[editar]
En cantidades suficientes, la teobromina encontrada en el chocolate es txica para
animales como caballos, perros, loros, roedores pequeos y gatos debido a que
estos son incapaces de metabolizar esta sustancia qumica con efectividad. 12 Si
son alimentados con chocolate, la teobromina permanecer en su torrente
sanguneo hasta 20 horas y estos animales pueden experimentar episodios
epilpticos, ataques cardacos, hemorragias internas y eventualmente la muerte. El
tratamiento mdico efectuado por un veterinario incluye la induccin del vmito
dentro de las dos horas posteriores a la ingestin y la administracin de
benzodiacepinas o barbitricos para las convulsiones, antiarrtmicos para las
arritmias cardacas y la diuresis de fluidos.
Un perro tpico de 20 kg (40 lb) normalmente experimentar un gran dolor intestinal
despus de comer menos que 240 gramos de chocolate negro pero no
necesariamente presentarbradicardia o taquicardia a menos que coma por lo
menos medio kilo (1,1 lb) de chocolate de leche. El chocolate negro tiene 2 o 5
veces ms teobromina y por lo tanto es ms peligroso para los perros. De acuerdo
al Manual Veterinario Merck, aproximadamente 1.3 gramos de chocolate de
panadero por kilogramo de peso corporal canino es suficiente para causar
sntomas de toxicidad. Por ejemplo, una barra de chocolate de panadero tpico de
25 gramos seran suficientes para causar sntomas en un perro de
aproximadamente 20 kg. Por supuesto que el chocolate de panadero raramente se
consume directamente debido a su gusto desagradable pero otros chocolates
negros pueden tener una toxicidad extrapolada basada en este caso. Como los
perros gustan del sabor de productos del chocolate tanto como los humanos y son
capaces de encontrar y comer cantidades ms grandes que las tpicas que se
sirven a humanos, deberan ser alejados de su alcance. Existen informes sobre
que la moltura hecha de la corteza del grano de cacao es peligrosa para perros y
el ganado.37 38 39

Como estimulante[editar]
El chocolate contiene una variedad de sustancias, algunas de las cuales tienen un
efecto en la qumica orgnica. Estas incluyen:

Azcar u ocasionalmente edulcorantes.


Teobromina, el alcaloide principal en el cacao y el chocolate40 y
parcialmente responsable de su efecto estimulante.
Triptfano, un aminocido esencial y precursor de la serotonina.
Feniletilamina, un alcaloide endgeno algunas veces descrito como un
qumico del amor.41Es metabolizado rpidamente por monoamino oxidasa B y
no alcanzan el cerebro en cantidades significativas.

Cafena, presente en cantidades bajas.40

El chocolate es un leve estimulante para humanos principalmente debido a la


presencia de teobromina.42

Algunos trminos de la industria chocolatera[editar]

barnyardy: trmino que hace referencia a la textura del chocolate, en este


caso indica 'textura gruesa'.

cocoa: la cocoa es la cscara de la semilla de cacao pulverizada en un


polvo muy fino; se usa como sustituto barato del cacao para disolver en leche o
en la pastelera industrial.

cru: es un trmino tomado de la industria del vino que significa literalmente


'cosecha'; se refiere a una plantacin de buena calidad. 'Grand cru' se refiere a
la misma idea, y se aplica a las plantaciones en las que se obtienen los
mejores granos de cacao.

cuve: mezcla de granos utilizada por los productores de chocolate barato


para crear su propio sabor.

masa, cacao en: grano de cacao reducido a pasta mediante un


procedimiento mecnico, y con todas sus sustancias grasas naturales.

orgnico, chocolate: en la produccin del cacao se usan pesticidas y


fertilizantes, pero el mayor problema son los hongos, que proliferan mucho en
los hmedos climas tropicales. El chocolate orgnico se elabora con granos de
rboles hbridos que ofrecen ms resistencia a esos elementos, aunque la
calidad se resienta.

Caractersticas
nutritivas del
chocolate

Desde su descubrimiento y utilizacin por las antiguas civilizaciones, como es el


caso de la civilizacin maya, se han ido realizando estudios y escritos acerca de
las
importantes
caractersticas
nutritivas
del
chocolate.
Inicialmente, lo que ms nos llama la atencin del mismo es su sabor, su aroma,
lo bien que nos hace sentir tras degustarlo, pero a su vez encontramos en el
chocolate mltiples propiedades y efectos saludables en nuestro organismo
(psicolgicamente
nos
reconforta,
y
fsicamente
nos
proporciona vitaminas, protenas, ayuda a regular la hipertensin, etc).
Este alimento se ha convertido en un complemento bsico en nuestra nutricin,
y actualmente ha ido ganando terreno a otros alimentos en cuanto a su presencia
en numerosos mbitos de nuestra vida diaria, ya sea en nuestras cocinas, en
gabinetes
de
belleza,
etc
Sus componentes antioxidantes nos ayudan tanto a regular la hipertensin y a
protegernos frente a diferentes enfermedades que pudieran afectarnos (en su
ingesta), como a hidratarnos (en su aplicacin en distintas tcnicas teraputicas
como masajes corporales, sus aplicaciones en aromaterapias, etc ).
De igual modo, su alto contenido calrico le sita entre los complementos
alimenticios preferidos por los deportistas, as como por quienes desempean
trabajos que requieran un importante esfuerzo fsico; y al respecto sealar que
cuanto ms leche lleve aadido el chocolate, mayor nmero de caloras tendr el
mismo. Los efectos saludables son iguales en el chocolate con leche o sin leche

(cierto es que el chocolate sin leche posee una mayor grado de pureza que
cualquier otro tipo de chocolate), variando sus niveles de vitaminas,
antioxidantes
y
protenas
en
general.
Tradicionalmente al consumo de chocolate se le ha dado un valor afrodisaco, y
siempre se le ha visto de una forma positiva, ya que dadas sus caractersticas
saludables y los aportes de vitaminas necesarios en nuestro organismo, ha sido
dado a los nios como compensacin a un comportamiento o logro realizado por
ellos.
En definitiva, el chocolate es un alimento completamente saludable y
recomendable, posee un alto contenido en elementos nutritivos y su consumo, si
cabe, cada vez est ms estandarizado en la poblacin dados sus valores y
propiedades.

Sus Caractersticas.

Es el alimento que se obtiene mezclando azcar con


dos productos derivados de la manipulacin de las
semillas del cacao: una materia slida (la pasta de
cacao) y una materia grasa (la manteca de cacao).
A partir de esta combinacin , se elaboran los distintos
tipos de chocolates.
Del tratamiento al que se somete a las habas de cacao
en las zonas de recoleccin, stas se envan a las
distintas fbricas chocolateras. Luego, los granos se
examinan y se clasifican minuciosamente.
Primeramente se realiza el lavado y tostado de las
habas del cacao; el objetivo es aumentar el aroma y
favorecer el desprendimiento de la piel de las semillas.
Un sistema de cepillado posterior permite eliminar esas
pieles, impurezas o cuerpos extraos.
A continuacin, las habas se tuestan durante unos
minutos entre 110 y 120C para eliminar la humedad y
la acidez, y favorecer el desarrollo de los aromas.
Cada tipo de grano que formar parte de una
determinada mezcla de chocolate se tuesta por
separado. Nunca se utiliza un nico tipo de grano para
elaborar el chocolate.
Despus de su enfriamiento, las habas se llevan a una
mquina de descascarillar y cribar, que abre los granos

tostados y separa los pellejos.


El siguiente paso es la mezcla. Determinadas
cantidades de diferentes variedades de granos son
pesadas e introducidas en un depsito cilndrico,
previamente a su paso a las mquinas de molienda. La
mezcla de diferentes granos para hacer cacao en
polvo es menos exigente que la del chocolate.
A continuacin, se muelen las habas del cacao. Las
habas trituradas pasan a travs de una batera de
molinos y se someten a un batido a una temperatura
constante de 60 a 80.
El resultado es una pasta fluida pero densa, la ''pasta
de cacao''.
Para su utilizacin en los diferentes productos, esta
pasta se homogeniza y se calienta a 100, para ser
luego propulsada en prensas hidrulicas. Se extrae as
la mayor cantidad posible de manteca de cacao.
El crujido y el brillo del buen chocolate es debido a la
estructura cristalina de la ''manteca de cacao''.
El sabor final del chocolate depende de la seleccin y
mezcla de diversos tipos de granos de cacao.
La elaboracin del chocolate pasa por su ltima fase
con la cuidadosa mezcla de la pasta y la manteca de
cacao con azcar, refinando la composicin resultante
por medio de trituradoras-refinadoras que producen
una pasta muy delgada. A continuacin, se efecta la
operacin ms importante, el ''conchado'', que le dar
al chocolate toda su finura y su untuosidad. El
''conchado'' es un amasado suplementario.
El ltimo paso es el ''templado'', que consiste en fundir
completamente el chocolate a 50C para que se
rompan las estructuras cristalinas de la manteca de
cacao, enfriarlo a 30 para devolverle la estructura, y,
finalmente, aumentar ligeramente la temperatura para
que los cristales se agrupen de nuevo en pequeas
cadenas.

Los distintos tipos de chocolate se elaboran


modificando las proporciones entre sus componentes y
aadiendo otros productos a la composicin bsica de
pasta, manteca y azcar.
aracteristica del Chocolate

El chocolate es el alimento que se obtiene mezclando azcar con dos


productos derivados de la manipulacin de las semillas del cacao: una
materia slida (la pasta de cacao) y una materia grasa (la manteca de
cacao).A partir de esta combinacin bsica, se elaboran los distintos tipos
de chocolate, que dependen de la proporcin entre estos elementos y de su
mezcla o no con
eneficios circulatorios

Estudios recientes sugirieron que el cacao o el chocolate negro puede poseer ciertos
efectos beneficiosos sobre la salud humana. Esto es principalmente causado por una
particular sustancia presente en el cacao llamada epicatechin. El cacao posee una
accin significativa como antioxidante, protegiendo contra la oxidacin LDL, quizs
ms que otros alimentos y bebidas ricos en antioxidantes polifenoles. Algunos

estudios tambin observaron una moderada reduccin en la presin sangunea luego


de ingerir chocolate negro diariamente. Ha habido una dieta llamada "Dieta
chocolate" que enfatiza en el comer chocolate y polvo de cacao en cpsulas. Sin
embargo, el consumo de chocolate de leche o chocolate blanco, o leche entera con
chocolate negro parece negar ampliamente el beneficio a la salud. Polvo de cacao
procesado (tambin llamado chocolate holands), procesado con alcali reduce en
gran medida la capacidad antioxidante comparado con polvo de chocolate en crudo.
El proceso con alcali sobre el cacao destruye la mayora de los flavonoides.
Un tercio de la grasa en el chocolate viene en la forma de una grasa saturada
llamada cido esterico y una
grasa monoinsaturada llamada cido olico. De todas formas, a diferencia de otras
grasas saturadas, el cido esterico no eleva los niveles de colesterol LDL en el
torrente sanguneo. Consumir relativamente altos niveles de chocolate negro y cacao
no parece elevar los niveles sricos de colesterol LDL y algunos estudios indican que
podra reducirlos.De hecho pequeas pero regulares cantidades de chocolate negro
baja la posibilidad de un ataque cardaco, un resultado del desequilibrio de
colesterol segn la hiptesis lipdica.

Salud
Aunque el chocolate es comnmente ingerido por placer, existen efectos
beneficiosos sobre la salud asociados a su consumo. El cacao o el chocolate
negro benefician al sistema circulatorio.antitusgeno y antidiarrico. Un
efecto afrodisaco aun debe probarse. Otros efectos beneficiosos sugeridos
incluyen efecto anticanceroso, estimulador cerebral,

Tipos de chocolate

Chocolate negro

El chocolate negro (llamado tambin chocolate


fondant;chocolate amargo; chocolate bitter; chocolate amer;chocolate puro): es el
chocolate propiamente dicho, pues es el resultado de la mezcla de la pasta y
manteca del cacao con azcar, sin el aadido de ningn otro producto (exceptuando
el aromatizante y el emulsionante ms arriba citados).

Chocolate blanco

En el caso del chocolate blanco, estrictamente, no se trata de chocolate como tal,


pues carece en su composicin de la pasta de cacao, que es la materia que aporta
las propiedades del cacao. Se elabora con manteca de cacao (por lo menos, el 20%),
leche (en polvo o condensada) y azcar. Es un producto extremadamente energtico
y dulce (no posee regusto amargo). Visualmente muy atractivo, es un elemento
decorativo muy usado en la repostera.

El chocolate cobertura

Algunos disfrutan recibiendo esos obsequios, otros elaborndolos y obsequindolos.


Para realizar esas piezas es necesario emplear chocolate cobertura de buena calidad
y saber hacer un templado correcto.Algunos disfrutan recibiendo esos obsequios,
otros elaborndolos y obsequindolos.
Para realizar esas piezas es necesario emplear chocolate cobertura de buena calidad
y saber hacer un templado correcto.

Elaboracin del chocolate

Lo primero que se realiza es el lavado y tostado de las habas del cacao; el


objetivo es aumentar el aroma y favorecer el desprendimiento de la piel de las
semillas. Un sistema de cepillado posterior permite eliminar esas pieles y cualquier
otra impureza o cuerpo extrao.

Tras el tratamiento al que se somete a las habas de cacao en las zonas de


recoleccin, estas se envana las distintas fbricas chocolateras. Al llegar, los granos
se examinan y se clasifican minuciosamente.

El resultado es una pasta fluida pero densa, lapasta de cacao: una suspensin
de sustancias con cacao en manteca de cacao.

Para su utilizacin en los diferentes productos, esta pasta se homogeneiza y


se calienta a 100, para ser luego propulsada en prensas hidrulicas. Se extrae as la
mayor cantidad posible de manteca de cacao, que se filtra y se compacta en grandes
bloques. La pasta de cacao, con un porcentaje de grasa reducido entre el 8 y el 22%,
se presenta en forma de pan u hogaza. Esta parte slida es dursima, pues se
solidifica a 600 atmsferas.

El caracterstico crujido y el delicado brillo del buen chocolate es debido a la


estructura cristalina de la manteca de cacao.

Sntesis
Qu se sabe sobre este tema
La prevalencia de trastornos cardiometablicos est aumentando en todo el
mundo
Se ha sugerido que el cacao y el chocolate tienen propiedades
antihipertensivas, antiinflamatorias, antiaterognicas, y antitrombticas.
Lo que este estudio aade
Este meta-anlisis de seis estudios de cohortes y un estudio transversal
mostr que el aumento de la ingesta de chocolate fue significativamente
asociado con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular
Esta asociacin benfica fue significativa para cualquier enfermedad
cardiovascular (37% de reduccin), diabetes (31%), y el accidente
cerebrovascular (29%), pero no se encontr asociacin significativa en
relacin con la insuficiencia cardaca.
Chocolate, enfermedad cardiovascular y metablica: metaanlisis
Research: Chocolate consumption and cardiometabolic disorders: systematic
review and meta-analysis
Los altos niveles de consumo de chocolate podra estar asociado con una
reduccin de un tercio en el riesgo de desarrollar enfermedad cardaca,
segn un estudio presentado en el Congreso Europeo de Cardiologa y
publicado en The British Medical Journal.
Los hallazgos confirman los resultados de los estudios existentes que
generalmente estn de acuerdo sobre una posible relacin beneficiosa entre

el consumo de chocolate y la salud del corazn. Sin embargo, los autores


subrayan que se necesitan ms estudios para comprobar si realmente el
chocolate es la causa de esta reduccin de enfermedades cardiovasculares,
o si puede ser explicado por algunas otras variables no medidas
(confusores).
La Organizacin Mundial de la Salud predice que para el ao 2030, casi
23,6 millones de personas morirn a causa de enfermedades del corazn.
Sin embargo, el estilo de vida y la dieta son los factores clave en la
prevencin de las enfermedades del corazn, dice el documento.
Un nmero de estudios recientes han demostrado que comer chocolate
tiene una influencia positiva en la salud humana debido a sus propiedades
antioxidantes y anti-inflamatorias. Esto incluye la reduccin de la presin
arterial y mejorar la sensibilidad a la insulina (una etapa previa al desarrollo
de la diabetes).
Sin embargo, la evidencia sobre cmo comer chocolate afecta el corazn
sigue siendo poco clara. Por lo tanto, el Dr. Oscar Franco y sus colegas de
la Universidad de Cambridge realizaron una revisin a gran escala de las
pruebas existentes para evaluar los efectos de comer chocolate sobre los
eventos cardiovasculares como ataque cardiaco y accidente
cerebrovascular.
Los investigadores analizaron los resultados de siete grandes estudios que
involucraron a ms de 100.000 participantes con y sin enfermedad cardiaca
existente. En cada estudio, se compar el grupo con mayor consumo de
chocolate contra del grupo con el menor consumo. Las diferencias en el
diseo del estudio y la calidad tambin se tuvieron en cuenta para minimizar
el sesgo.
Cinco estudios reportaron una relacin beneficiosa entre los niveles ms
altos de consumo de chocolate y el riesgo de eventos cardiovasculares.
Encontraron que los "niveles ms altos de consumo de chocolate se
asociaron con una reduccin del 37% en la enfermedad cardiovascular y
una reduccin del 29% de los accidentes cerebrovasculares en
comparacin con los niveles ms bajos." No se encontr una reduccin
significativa en relacin con la insuficiencia cardaca.
Los estudios no diferencian entre el chocolate oscuro o el chocolate con
leche e incluyeron el consumo de tabletas de chocolate, bebidas, galletas y
postres.
Los autores afirman que los hallazgos deben ser interpretados con cautela,

en particular, porque el chocolate comercialmente disponible es muy


calrico (alrededor de 500 caloras por cada 100 gramos) y el comer
demasiado puede conducir a un aumento de peso lo que, a su vez,
incrementa el riesgo de diabetes y de enfermedades cardiovasculares.
Sin embargo, la conclusin de que, dados los beneficios de salud de comer
chocolate, las iniciativas para reducir la grasa y el contenido actual de
azcar en la mayora de los productos de chocolate debera ser explorada.

El chocolate y los riesgos que provoca a la salud

Es rico, muy rico, pero lamentablemente tambin


prohibido. Recientemente se comprob que el chocolatecontiene una
sustancia llamadaMethylxanthines, que tambin se encuentra en el caf y
en las gaseosas. Esta sustancia produce daos fsicos y fisiolgicos en el ser
humano.
S, seguramente te preguntars si tienes que dejar de comer chocolate.
Bueno, muchos nutricionistas recomiendan eliminarlo del mapa
directamente, por estas problemas que genera.
El grueso de la gente no conoce de estos problemas, ya que no son tan
conocidos y la industria del chocolate se empecina en ocultarlos, pero
existen, son reales. La naturaleza qumica delMethylxanthines es muy
daina para la salud. Esta puede alterar el protoplasma de las clulas del
cuerpo.
Adems de provocar estas enfermedades, tambin genera adiccin, como el
t, el caf, las gaseosas, el cigarrillo, etc, etc. Te preguntars que produce a
corto plazo. En un principio el corazn late ms rpido, crea
insomnio, fatiga y otros sntomas.Algunos individuos experimentan un
sentido de ansiedad, problemas para dormir, dolor de cabeza,
palpitaciones rpidas, vrtigo, irritabilidad, agitacin, mal humor y
otros problemas generales.

Hay enfermedades muchas ms graves que


provoca el consumo del chocolate, cmo alergias, diabetes, colesterol,
artritis, asma, etc. Inclusive ciertos estudios han comprobado la existencia
de problemas en las prstatas para el hombre y tumores fibrosos en los
senos de las mujeres.
No es para alarmarse. Como muchas cosas deliciosas que hay en el planeta
que traen problemas de salud, el chocolate tambin es delicioso y puede
traernos ciertos dolores de cabeza. Lo aconsejable es consumirlo con
precaucin y sin abusar de l.

1. El chocolate da fuerza
La manteca de cacao es slida a temperatura
ambiente, pero se derrite a 35C, un par de
grados por debajo de la temperatura del
cuerpo humano. El chocolate contiene mucho
azcar. Sus molculas contienen gran cantidad de
energa, que nuestra biologa sabe utilizar. Adems,
una pastilla de chocolate ofrece el 10% de la
cantidad recomendada de ingestin diaria de hierro.
Hace ms de 2.000 aos, el pueblo olmeca, que
viva en una regin del actual Mxico, aprendi a
elaborar una bebida que alteraba la mente a partir
de las bayas de una planta: el cacao. Los aztecas,
que vivieran cerca pero siglos ms tarde, asociaban
esa bebida, el chocolate, con su diosa de la

fertilidad. Se dice que el emperador


aztecaMoctezuma II beba nada menos que 50
tazas de chocolate al da en un intento de mantener
su vigor sexual.

2. El chocolate previene el
envejecimiento
El cacao tiene un gran poder antioxidante, lo que
resulta beneficioso no solo para combatir el paso del
tiempo, sino tambin para prevenir el cncer.

3. El sustituto del amor?


Hace poco, los investigadores han descubierto
que el chocolate contiene feniletilamina: para
resumir, una sustancia del buen rollo con
concomitancias con la anfetamina. En experimentos
de laboratorio, los animales se vuelven locos con
esta sustancia y se comportan como si estuvieran
en pleno cortejo. Sin embargo, en los humanos
parece surtir menos efecto. Puede que nos sintamos
ms atentos, pero atento no significa
necesariamente excitado.
El chocolate tambin contiene triptofano, un
aminocido que produce en el cerebro otra

sustancia placentera, la serotonina.


Lamentablemente, al cerebro llega muy poco
triptofano del chocolate, as que es probable que no
ejerza ningn efecto real. Aunque el chocolate ya ha
sido llamado como el prozac vegetal.

4. El poder adquisitivo del


chocolate
A todo el mundo, literalmente, le gusta el chocolate.
Trasladado a cifras reales, esto quiere decir
que alrededor del mundo se gasta ms de
8.800 millones de euros al ao en chocolate.
Sin embargo, esta inversin podra dispararse en
poco tiempo.
El problema es que cada ao que
pasa consumimos ms cacao del que se
produce, y la tendencia es que ms tarde o ms
temprano terminar acabndose. La razn? Su
cultivo no sale tan rentable como plantar otros
productos o dedicarse a oficios ms estables en el
sector servicios. De esta forma, los pequeos
productores al Oeste de frica cada vez estn
plantando menos cacao.
Las estimaciones dicen que en 20 aos ser tan
raro y caro como el caviar y que muy poca gente
podr permitrselo. Por otro lado las compaas

Hershey y Mars ya estn trabajando con el genoma


del cacao para crear plantaciones ms resistentes y
productivas.

5. Los perros y el chocolate


El chocolate posee un ingrediente llamado
teobromina, el cual puede resultar txico para el
sistema nervioso y los msculos del corazn de los
perros. Por ello, es recomendable evitar que estos
animales consuman chocolate. Al menos no
demasiado.
Cunto es demasiado? Depende del tipo de
chocolate: el chocolate para fundir tiene 10 veces
ms teobromina que el chocolate con leche y miles
de veces ms que el chocolate blanco. Lo mejor es
evitar que consuma chocolate en general: les
provoca vmitos, diarreas, hiperactividad hasta
llegar al paro cardaco, infartos y muerte. Puede
tardar horas e incluso das en manifestar los
sntomas.

6. El chocolate es la fuente de
la felicidad
El chocolate estimula la produccin de hormonas
de manera similar a cuando nos remos. De
mismo modo, ayuda a combatir la depresin, la
hipertensin, los tumores e incluso el estrs del
sndrome premenstrual.
Tambin contiene anandamida, otro
neurotransmisor que activa la secrecin de
dopamina y produce efectos de euforia
similares a los de la marihuana.

7. Mucho chocolate!
Segn una encuesta publicada en The Guardian, los
europeos que consumen ms chocolate per cpita
son los britnicos, que en promedio consumen 10
kilos por ao, seguidos de los alemanes 8,1 Kg, los
franceses 6,8 kg, los espaoles 3,9 kg y por ltimo
los italianos con 2,2 kg por ao.

8. El chocolate ms grande del


mundo
El Libro de Rcords Guinness certific su peso
de 4.410 kg en una ceremonia efectuada en el ao
2010 en la capital de Armenia. Fue confeccionada
por la fbrica Grand Candy, y todos sus ingredientes
son naturales, entre ellos un 70% de cacao.
La barra tiene 560 centmetros de largo, 275
centmetros de ancho y 25 centmetros de grosor.

9. El chocolate y el acn
Muchas personas evitan consumir chocolate por
temor a que les agrave el acn. Sin embargo, es
solo un mito.

10. El chocolate y el sobrepeso


A diferencia de lo que se suele creer, el chocolate
no posee un alto contenido de grasa. Por ello,
es posible consumirlo sin pensar en los kilos de ms.
Sin embargo, no es recomendable exagerar en su
consumo.

Adems, segn los investigadores del Hospital


Universitario de Colonia, en Alemania, el consumo
de unas 30 caloras de chocolate cada
da produce efectos positivos en la presin arterial.
La Academia Americana de Neurologa public un estudio en el que concluy que
tomar 2 tazas de chocolate caliente al da ayuda a mejorar la memoria y
mantener el cerebro funcionando bien en las personas mayores.
Este hallazgo se suma a otros mltiples beneficios que proporciona el chocolate,
siempre y cuando se consuma con moderacin (no ms de 50 gramos diarios) y
sea de buena calidad (con un 60% de cacao como mnimo).
A continuacin te contamos algunas propiedades del chocolate, segn la experta
Natalia Satto, chocolatier de La Fte.
1. Antioxidante: el cacao tiene una propiedad antioxidante incluso mayor que el
t. Esta caracterstica antioxidante previene la degeneracin y el envejecimiento
prematuro de las clulas que causa la aparicin de muchas enfermedades. Por
ejemplo, el chocolate ayuda a prevenir el cncer.
2. Previene enfermedades cardiovasculares: el cacao tiene unos componentes
naturales que se llaman flavonoles, que actan sobre los vasos sanguneos y la
presin arterial. Reparan y ayudan al buen funcionamiento de los vasos. De esta
forma, disminuye la posibilidad de tener alguna enfermedad cardiovascular.
3. Aporta vitaminas y minerales al organismo: el cacao es rico en minerales y
vitaminas, que favorecen el funcionamiento del organismo. Destaca la presencia
de fsforo, calcio, potasio, zinc, hierro y magnesio. Las vitaminas A, B, C y E
tambin estn presentes.
4. Ayuda a mejorar el nimo: el chocolate tiene propiedades euforizantes y
estimulantes. Uno de esos componentes, la feniletilamina, acta en el cerebro
desencadenando un estado de euforia y de bienestar emocional.
5. Es un estimulante: el chocolate contiene alcaloides, el mismo componente que
est presente en la cafena. Esta sustancia llega al sistema nervioso y nos hace
estar ms activos y despiertos frente a los estmulos exteriores.

6. Extiende los aos de vida: gracias a los beneficios del cacao para la salud en
general y para el corazn en particular, consumir chocolate puede ayudar a las
personas a vivir ms aos y a mantener los rganos ms sanos.
7. Mantiene al cerebro ms activo: el cacao aumenta la efectividad del trabajo
cerebral y lo protege de las sobrecargas. Consumir cacao mejora el flujo
sanguneo que llega al cerebro, favoreciendo el mantenimiento de las habilidades
cognitivas.

Chocolate amargo, bueno para


el corazn
Diversas investigaciones han indicado que el
chocolate contiene sustancias qumicas que
ayudan en la prevencin de enfermedades del
corazn y hasta de algunos tipos de cncer.

El chocolate oscuro o amargo tiene


mejores propiedades
antioxidantes.

Pero, segn un nuevo estudio, es el chocolate


amargo extrado directamente del cacao, no el procesado con leche que
normalmente se vende en los supermercados, el que tiene mejores
propiedades antioxidantes.
Esto quiere decir que el chocolate amargo puede proteger al corazn y a las
arterias de los daos causados por la oxidacin, que se podra comparar a la
herrumbre que cubre a los metales con el paso del tiempo.

Los cientficos, de la Universidad de Glasgow en el Reino Unido y el Instituto


Nacional de Investigacin sobre la Alimentacin y la Nutricin de Italia, dicen que la
adicin de leche al chocolate puede cancelar estos efectos positivos.
Slo el amargo
"Hay muchas investigaciones que indican que los antioxidantes en el chocolate que
se obtiene del cacao tienen determinados efectos de proteccin contra las
enfermedades cardiovasculares", le explic a la BBC
Descubrimos que, una
el Dr. Alan Crozier, de la Universidad de Glasgow.
hora despus, el nivel de

antioxidantes en la sangre de
quienes comieron chocolate
"Nosotros le dimos chocolate amargo, chocolate
amargo haba aumentado en
fabricado con leche y chocolate amargo tomado con
casi un 20%

leche a un grupo de voluntarios".

Dr. Alan Crozier, investigador.


"Descubrimos que, una hora despus, el nivel de
antioxidantes en la sangre de quienes comieron chocolate amargo haba aumentado
en casi un 20%".

"Pero eso no ocurri con el chocolate fabricado con leche, ni con el chocolate
amargo consumido con leche. Lo que esto indica es que los efectos potenciales de
proteccin del chocolate se limitan al chocolate amargo", dijo.
Con moderacin

El Dr. Crozier cree que el problema del chocolate


fabricado o consumido con leche es que las protenas
de la leche se fijan a los antioxidantes del chocolate
y no permiten que se puedan absorber como en el
caso del chocolate amargo.
Segn los investigadores, los resultados del estudio
indican que los productos lcteos podran afectar las
propiedades de otros alimentos, como las frutas, el
El vino tinto, el t y diversas frutas
t o el vino tinto, que tambin se cree que tienen
tambin tendran propiedades
efectos antioxidantes.
antioxidantes.

Los cientficos advierten, sin embargo, que cualquier tipo de chocolate, incluido el
amargo, se debe consumir con moderacin porque contiene altos niveles de grasas
saturadas, que entran al torrente sanguneo y aumentan los niveles de colesterol,
incrementando los riesgos de contraer enfermedades cardiovasculares.
El Dr. Crozier aconseja no consumir ms de un pequeo trozo de chocolate al da.
El chocolate, segn l, es un complemento til en una dieta balanceada, pero no
debe sustituir el consumo de frutas y vegetales.

El chocolate y los nios


El chocolate aporta toda la energia que el nio
necesita
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Es muy difcil, no solo para los nios, resistirse al chocolate.
Casi a todo el mundo le gusta el chocolate. No existe nada
ms placentero que una chocolatina, una galleta o un helado
de chocolate. Son irresistibles!
El amor por el chocolate no es exclusivo de la sociedad
moderna. Hace tanto unos dos mil aos, los mayas crearon
una bebida hecha de las semillas de cacao machacadas, y se
referan al chocolate como 'el alimento de los dioses'. No hay
duda de que el chocolate sea bueno, pero segn los
nutricionistas, es recomendable consumirlo con moderacin y

estableciendo unos lmites principalmente a la hora de


determinar una dieta para los nios.

Beneficios del chocolate para los nios

El chocolate es nutritivo y energtico. Contiene nutrientes


como el calcio (buensimo para los huesos y los dientes de los
nios), el fosfato, protenas y otros minerales que son
indispensables para el crecimiento de los nios. Adems,
contiene sustancias naturales, como los flavonoides, que
protegen el organismo frente a enfermedades
cardiovasculares, por sus efectos antioxidantes.

A mi hijo le encanta el chocolate. Qu hago?


Durante mucho tiempo, el chocolate ha estado acusado de
provocar vicios y adicciones incontrolables, de originar
problemas metablicos, cefaleas y sobrepeso, y sobre todo,
de incrementar las caries infantiles. Sin embargo, las
investigaciones demuestran que el chocolate es una fuente
rica de salud. El chocolate fortalece la energa que el nio
utiliza para jugar, estudiar, saltar y correr.

Si tu hijo quiere comer algo que posee chocolate, debes


considerar algunas situaciones:
- Presenta sobrepeso
- Es alrgico a alguno de sus componentes
- Padece diabetes.
En estos casos, el consumo del chocolate debe estar
orientado por el pediatra del nio. En algunas situaciones, hay
que restringirlo y en otras, prohibirlo. Pero aunque tu hijo no
est en estas situaciones, el consumo del chocolate debe ser
siempre limitado. Si el nio consume chocolate en cantidades
exageradas, puede sufrir una intoxicacin, y tener diarrea,
nuseas y vmitos. Si llega a esta situacin, se debe
suspender el chocolate hasta que los sntomas desaparezcan
e hidratar el nio con mucho lquido.

Cundo pueden tomar chocolate los nios?


El consumo de chocolate recomendable para los nios debe
hacerse a media maana o en la merienda, ya que se trata de
un alimento muy energtico y calrico, que no conviene
mezclar o aadir a una comida principal. La cantidad de
consumo indicada para nios saludables de 1 a 5 aos es de,
al mximo, 50 gramos al da.
Los nios diabticos deben restringir su consumo y hacerlo
con moderacin siempre y cuando se trate de chocolate puro,
que contiene menos grasa y azcares que otros preparados.
Los nios que no toleran la lactosa, pueden consumir el
chocolate puro que no contiene leche.
La sensacin de satisfaccin que produce el chocolate es igual
en adultos que en nios. La razn es que la ingestin de
chocolate aumenta la produccin de una sustancia, la
feniletilamina, un neurotransmisor responsable de esta
sensacin de bienestar.

Los perjuicios del chocolate


SEPTIEMBRE 5TH, 2010
El chocolate contiene una sustancia llamada Methylxanthines que produce
daos fsicos y fisiolgicos en el ser humano.
Este elemento tambin se encuentra en el caf y en las bebidas colas. La gente
ignora estos daos porque no son bien conocidos; sin embargo, sus efectos son
muy serios. La naturaleza qumica de esta sustancia es muy daina para la salud ya
que puede alterar el protoplasma de las clulas del cuerpo.
Los efectos inmediatos de sta sustancia, Methylxanthines, comienzan tan pronto
se toma alguna bebida que la contenga y tiene la duracin de cuatro horas.
Despus de tomar chocolate o cocoa, la persona puede tener un balance
imperfecto, el corazn late ms rpido, insomnio, fatiga y otros sntomas. Algunos
individuos experimentan un sentido de ansiedad, problemas para dormir, dolor de
cabeza, palpitaciones rpidas, vrtigo, irritabilidad, agitacin, mal humor y otros
problemas generales.
Cuando la persona se acostumbra a tomar chocolate regularmente, hay menos
sntomas porque el cuerpo se acostumbra a ellos como algo normal. Cuando deja
de tomarlo, entonces comienza a notar sntomas ms fuertes porque sta bebida,
como el caf y el te, forma hbito.
Muchas enfermedades (corazn, alergias, diabetes, colesterol, hinchazones, artritis,
asma) se empeoran cuando se consume chocolate. Muchos problemas
gastrointestinales tambin son agravados por esta sustancia. El cncer es ms
comn entre los que consumen chocolate.
Todos los methylxanthines se desarrollan en las clulas del cuerpo y as interfieren
con las enzimas actuando como venenos. Como resultado, ciertas glndulas
celulares bajo la influencia del chocolate, caf, bebidas colas o te desarrollan
tumores fibrosos, especialmente en los senos. Tambin hay dolor de cabeza o
migraa. Muchos cientficos han comprobado que en el hombre afecta la prstata.
Haciendo una evaluacin del chocolate se han encontrado tres factores
bsicos:
1. Es un txico qumico e inherente. La sustancia que contiene
llamada teobromina es causa de estimulacin en el sistema central nervioso,
insomnio, depresin y ansiedad. Tambin contiene tannins, una sustancia que
origina cncer en las vas digestivas.
Los nios que toman la leche con cocoa tienen problema de orinarse de noche en la
cama. La cocoa tambin interfiere con la absorcin del calcio porque el chocolate

contiene cido oxlico. La cocoa en la leche de los nios los estimula a consumir
ms caloras procedentes de la azcar y la grasa, esto aumenta de peso.
2. El chocolate llega a ser una bebida aditiva porque es sabroso. Lleva a formar un
hbito porque contiene varias substancias aditivas como alcaloides,pyrolysates y
otras ms. Una gran cantidad de azcar es necesaria para hacer el chocolate
apetitoso. Adems, varios aceites deben ser combinados con el chocolate para
poder eliminar el sabor no agradable que tiene el grano (cacao). Generalmente, se
le aade al chocolate leche, azcar y aceite para hacerlo rico, llegando a ser un
alimento daino para la salud. Cualquier cantidad de chocolate que se consuma, por
ms mnima que sea, es causa de fermentacin y obstruccin en el sistema
digestivo.
3. El chocolate lleva contaminacin al que lo consume. Los granos de cacao son
producidos en pases donde los niveles de higiene estn muy atrasados.
El cacao es un rbol hermoso y pequeo que crece en las regiones tropicales del
mundo donde millones de libras de chocolate, cocoa y otros derivados son
producidos anualmente. La cocoa se define como el alimento que se prepara
calentando a altas temperaturas los granos (cacao). El chocolate es el alimento
slido preparado con la cocoa molida. Contiene un mnimo de 50% de grasa.
Procedimiento preparacin del chocolate:
El cacao es cortado de los rboles, se acumula en el patio del agricultor hasta que
se fermente, ste proceso toma de tres a ocho das. Durante ste proceso, la gente
camina sobre las pilas de cacao, es contaminado con insectos, animalitos pequeos
y muchas otras contaminaciones ocurren durante sta primaria fabricacin del
chocolate. Adems, con la temperatura caliente, el cacao desarrolla bacterias y
mojo. Varios tipos de cncer provienen de alimentos procesados que han pasado
por el mojo.
La fermentacin es necesaria para el desarrollo del sabor del chocolate. Durante
ste proceso de fermentacin, el grano posee enzimas y levaduras que realzan el
proceso de la fermentacin. Despus de la fermentacin, el cacao se pone a secar
al sol y luego est listo para ser molido y as hacer el chocolate. En ste ltimo
proceso, las bacterias contaminantes se multiplican.
Ya que la azcar y la grasa son los principales ingredientes al chocolate para crear
los dulces o barras de chocolate, algunos preservativos son aadidos al dulce para
su duracin. Algunos preservativos tambin se aaden para eliminar el sabor a
rancio.
En un panfleto publicado en los Estados Unidos por el Departamento de Salud,
Educacin y Bienestar, se public una lista de los defectos del chocolate, bajo el
titulo de The Food Defect Action Levels colocaron en sta lista que en las barras de
chocolate se encuentran innumerables fragmentos de insectos. Aun as, el

departamento lo certifica como higinico para el consumo, ya que el chocolate es


una industria que deja dinero.
El chocolate causa picazn anal, que es una comezn alrededor del ano en la
parte final del colon.

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1 de Julio de 2009

Los componentes del chocolate


Ya hemos mencionado anteriormente algunos de los
beneficios que trae el consumo de chocolate. Y hoy
queremos hacer hincapi en los beneficios de cada
componente en particular.

Ya hemos mencionado anteriormente algunos de los beneficios que trae


elconsumo de chocolate. Y hoy queremos hacer hincapi en los beneficios
de cada componente en particular.
El chocolate es excelente frente a la tristeza, la ansiedad y la irritabilidad,
porque contiene teobromina, cafena y teofilina, componentes (en el
chocolate predomina el primero) que estimulan diversas acciones
fisiolgicas incluyendo la del sistema nervioso, la circulacin sangunea y
tienen efectos diurticos.

Este dulce producto originario de Amrica, consumido por los indgenas


desde hace siglos, quienes lo empleaban incluso como moneda, es adems
rico en sustancias beneficiosas para el organismo. Eso s, debe ser
consumido con moderacin, como el resto de los alimentos.
Triptfano. El contenido del cacao en este aminocido favorece la
produccin de serotonina, un neurotransmisor que lleva a una seal
nerviosa que produce felicidad.
Feniletilamina. Es otro aminocido presente en el cacao que se relaciona
con las anfetaminas.
Anandamina. Es un compuesto que activa receptores cerebrales que
producen placer y lucidez mental. Y frente a la salud cardiovascular, porque
contiene cido esterico, una sustancia grasa que se desatura rpidamente
al cido oleico (como el aceite de oliva), y por ello se le considera
beneficioso para el organismo, porque contrarresta el colesterol malo.

Fibra diettica. El cacao contiene un 6% que se diluye en funcin de sus


otros ingredientes. Es beneficiosa para favorecer el movimiento intestinal.
Polifenoles. El cacao aporta estos elementos, sustancias antioxidantes
relacionadas con la prevencin del proceso aterosclertico y de la aparicin
de algunos tipos de cncer. Su presencia en el cacao es muy relevante y
adems estimulan la produccin de prostacilinas que contribuyen a reducir
la presin arterial.

La concentracin de minerales en el cacao es muy alta


en potasio, fsforo y magnesio. A este ltimo se le atribuye la facultad de
mejorar el estado de nimo femenino, especialmente en el periodo
premenstrual. Tambin aporta hierro, calcio, zinc, cobre y cromo y vitaminas
E, B1 y B2.
Sus componentes
Los nutrientes primarios del cacao, adems de las
grasas que provienen de la manteca de cacao, incluyen
carbohidratos y protenas y, en menor proporcin,
minerales como el magnesio (que interviene en
procesos del sistema inmune), fsforo (ayuda a la
formacin de los huesos), potasio (permite mantener el
equilibrio del agua en el organismo) y teobromina,
compuesto orgnico que contiene nitrgeno y
pertenece al grupo de los compuestos qumicos
denominados alcaloides; a este componente se
atribuye el tpico sabor amargo del chocolate que,
adems, produce efectos similares a los de la cafena,
es decir, estimula el sistema nervioso central.
El cacao contiene tambin cafena, compuestos
antioxidantes llamados polifenoles, y agua. Su elevado
valor calrico se debe fundamentalmente a la alta
proporcin de grasas y azcares. A pesar de que se

conoce la mayor parte de los componentes del


chocolate, recientes descubrimientos, especialmente
relacionados con su contenido de sustancias
antioxidantes con efectos protectores para la salud, han
atrado gran inters.