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RESUMEN DE CAPÍTULO II.

SOBRE LAS TEORÍAS SOCIOLÓGICAS DE ALCANCE
INTERMEDIO – EN “TEORÍA DE LAS ESTRUCTURAS SOCIALES”, R. K. MERTON
(TAI: Teoría de Alcance Intermedio)
Como muchas palabras excesivamente usadas, la palabra teoría amenaza quedar vacía de sentido. A lo
largo de este libro, el término teoría sociológica se refiere a grupos de proposiciones lógicamente
interconectados de los que pueden derivarse uniformidades empíricas. Constantemente enfocamos lo que he
denominado teorías de alcance intermedio: teorías intermedias entre esas hipótesis de trabajo menores
pero necesarias que se producen abundantemente durante las diarias rutinas de la investigación y los
esfuerzos sistemáticos totalizadores por desarrollar una teoría unificada que explicara todas las
uniformidades observadas de la conducta, la organización y los cambios sociales.
La teoría intermedia se utiliza principalmente en Sociología para guiar la investigación empírica. Es una
teoría intermedia a las teorías generales de los sistemas sociales que están demasiado lejanas de los tipos
particulares de conducta, de organización y del cambio social para tomarlas en cuenta en lo que se
observa y de las descripciones ordenadamente detalladas de particularidades que no están nada
generalizadas (1).
La TAI incluye abstracciones, pero están lo bastante cerca de los datos observados como para
incorporarlas en proposiciones que permitan la prueba empírica (2). Las TAI tratan aspectos delimitados
de los fenómenos sociales, como lo indican sus etiquetas (3). Por ejemplo: teoría de los grupos de
referencia, de la movilidad social, de la formación de normas sociales, etc.
Las ideas germinales de estas teorías son característicamente sencillas (4). Además, cada una de las TAI
ofrece una imagen que origina inferencias (5). Así, la idea inicial sugiere hipótesis específicas que se
someten a prueba al ver si sus inferencias son confirmadas empíricamente. Algunas de las inferencias
extraídas de esa idea van contra lo que pudiera esperar el sentido común, basado en un grupo no
examinado de supuestos “evidentes”.
Las TAI tienen un carácter más general (6). La prueba radica en no valerse de la respuesta inmediata a las
ideas que las originaron como obvias o extrañas, sino como derivadas de una teoría más general, o
concebidas para tratar un tipo particular de problemas.
Otro aspecto de las TAI es que son congruentes con una diversidad de los llamados sistemas de la teoría
sociológica (7), ya que éstas son lo suficientemente laxas, internamente diversificadas y traslapadas
mutuamente, en cambio una TAI que tiene una medida de confirmación empírica, puede a menudo
subsumirse en teorías comprensivas, ellas mismas discrepantes en algunos aspectos.
De esta forma, se puede concluir que las TAI permiten trascender el falso problema de un conflicto teórico
entre lo nomotético y lo idiotético, entre lo general y lo totalmente particular, entre la teoría sociológica
generalizadora y el historicismo.

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lo bastante amplia para abarcar grandes cantidades de detalles exactamente observados de la conducta y organización sociales. Hegel. Así. sino más bien era como en filosofía. Cada sistema era una apuesta personal por la concepción definitiva del universo. los sociólogos aún no están listos para ello ya que no se ha hecho el trabajo preparatorio suficiente. Algunos sociólogos aún escriben como si esperasen la formulación de la teoría sociológica general. Fichte y Schelling.sostiene que se observa una diferencia entre los sistemas construidos en Cs. se desarrollan mediante la adaptación al incremento del conocimiento y experiencia de los científicos. cuestión de sistemas completos. La primera supone que los sistemas de pensamiento pueden desarrollarse efectivamente ante una gran masa de observaciones básicas que se han acumulado. han tomado su prototipo de sistemas de la teoría científica en lugar de sistemas filosóficos. Merton considera a ésta como una creencia prematura y apocalíptica. XIX fue un siglo de sistemas sociológicos. de la naturaleza y del hombre. La multiplicidad de sistemas. Merton recuerda que la primera sociología se desarrolló en una atmósfera intelectual marcada por los sistemas filosóficos generales. Así los filósofos del S. la sociología no sólo se diferenció de otras disciplinas sino que se diferenció internamente. Según él. tanto las teorías como los sistemas descriptivos.SISTEMAS COMPLETOS DE LA TEORÍA SOCIOLÓGICA La búsqueda de las TAI exige del sociólogo un compromiso diferente del que exige la búsqueda de una teoría totalizadora. Dentro de este contexto. Estos intentos de los filósofos por crear sistemas totales sirvieron de modelo a los primeros sociólogos. Implican el mismo desafío jubiloso y la misma pequeña promesa que los grandes sistemas filosóficos totalizadores que han caído en merecido desuso. y lo bastante fructífera para dirigir la atención de miles de investigadores a problemas de investigación empírica. Naturales. siendo los más conocidos únicamente Kant. En las Cs. XIX debían desarrollar su propio sistema filosófico. XVIII y de los albores del S. en su deseo de establecer la legitimidad intelectual de su disciplina. Al respecto. 2 . casi todos los pioneros de la sociedad trataron de modelar su propio sistema. de lo material. Esta diferenciación no era cuestión de especialización (como en las ciencias). En las Cs. y sus pretensiones de ser la genuina sociología. y así el S. Esta vía también ha llevado a veces al intento de crear sistemas totales de sociología que se basa en tres básicas concepciones erróneas sobre las ciencias: I. Los sociólogos. Esto requería que se construyera un marco general y definitivo del pensamiento sociológico en lugar de desarrollar teorías especiales destinadas a guiar la investigación de problemas sociológicos específicos dentro de un marco provisional y en evolución. Sociales y los sistemas de las Cs. Henderson –bioquímico y sociólogo por vocación. típicamente sostenidos como mutuamente excluyentes y dispares. naturales. llevaron a la formación de escuelas. Sociales los sistemas sociales a menudo surgen completamente formados de la mente de un hombre.

los sociólogos interpretan mal el estado real de la teoría de en las ciencias físicas. Este error resulta una ironía. la discriminación racial y la inseguridad psicológica son plagas de las sociedades modernas. pues los mismos físicos están de acuerdo en que no han logrado un sistema teórico que abarque todo. sino que también es una respuesta a la posición ambigua de la sociología en la sociedad contemporánea. disciplinada y acumulativa. Al igual que los sociólogos que irreflexivamente se comparan con los científicos físicos contemporáneos. porque viven en el mismo instante de la historia. XX. II. La tercera dice que: en ocasiones. entre la física del S. los logros de la física no deben ser medida para la sociología. pero es rara la modificación progresiva de adaptación como resultado de los esfuerzos conjugados de un gran número de hombres. De esta manera. pueden ser muy discutidos si atraen la atención general.Entonces. no ha conseguido desarrollar un sistema teórico que comprenda todo. se levantan miles de millones de horas-hombre de investigación continua. Empero. la explotación. la pobreza. XX y la sociología del S. III. Esta perséctivba no toma en cuenta el hecho de que. la ciencia social debe justificarse aportando soluciones a todos estos problemas. entonces a fortiori la ciencia sociológica. con sus siglos de ampliadas generalizaciones teóricas. Para Merton. De esta manera. 3 . de que todos los productos culturales que existen en el mismo momento de la historia tienen el mismo grado de madurez. ambos. El masoquismo fuera de lugar del científico social y el sadismo involuntario del público resultan. y la mayoría ve pocas perspectivas de ello en un futuro cercano. haría bien en moderar sus aspiraciones de un sistema tal. Esta convicción supone. erróneamente. Muchos sociólogos toman los logros de la física como normas para su propia apreciación. que sólo ha comenzado a acumular generalizaciones teóricas basadas empíricamente. inteligentes o estúpidas. se cree que como la guerra. que una ciencia debe ser adecuada para satisfacer todas las exigencias. Merton concluye que si la ciencia de la física. los científicos sociales pueden no estar mejor equipados para resolver estos problemas urgentes de hoy en día de lo que estaban los médicos. de grado modesto. como toda ciencia. de no recordar que las ciencias sociales. La segunda concepción errónea sobre las ciencias físicas radica en el supuesto equivocado de la contemporaneidad histórica. PRESIONES UTILITARIAS PARA SISTEMAS TOTALES DE SOCIOLOGÍA La convicción existente entre algunos sociólogos de que deben lograr un gran sistema teórico no sólo es resultado de una comparación fuera de lugar con las ciencias físicas. el público común y sus tomadores de decisiones a menudo yerran al hacer una apreciación definitiva de la ciencia social sobre la base de su capacidad para resolver los problemas urgentes de la sociedad actual. que se le hagan (idea que tiene que ser omnisciente y omnicompetente). se desarrollan continuamente y que no existe ninguna disposición providencial que asegure que en cualquier momento dado se adecuará a toda la serie de problemas que confrontan los hombres.

2. Debe recordarse que la necesidad es solo la madre de la invención y el conocimiento socialmente acumulado es el padre. La urgencia o magnitud de un problema social práctico no implica su inmediata solución. XX de los grandes sistemas filosóficos del pasado. Desarrollando teorías especiales de las que derivar hipótesis que se puedan investigar empíricamente. Por supuesto. el teórico sociológico que se compromete exclusivamente con la explotación de un sistema total con sus abstracciones extremas corre el riesgo de que el mobiliario de su mente sea exiguo e incómodo. poseen diferentes potenciales de pertinencia. Sobre todo. un esquema conceptual progresivamente más general que sea adecuado para consolidar los grupos de las teorías especiales. Según el autor. en un futuro puede concebir. en lugar de buscar la estructura conceptual total). cuando se haya acoplado adecuadamente. o que no deba trabajar en la investigación directamente aplicable a los problemas práctico urgentes. Pero el consorte necesita tiempo (y mantenimiento) si ha de alcanzar el tamaño y el vigor necesarios para satisfacer las demandas que se le harán. y se retardará si su atención primordial se centra en el desarrollo de los sistemas sociológicos totales (idea de desarrollar teorías especiales aplicables a gamas conceptuales limitadas. debe proceder sobre estos planes interrelacionados: 1. El camino hacia los esquemas generales efectivos en sociología sólo se obstruirá si cada sociólogo carismático trata de desarrollar su propio sistema general de teoría. si quiere avanzar de manera significativa. LOS SITEMAS TOTALES DE LA TEORIA Y LAS TAI Por todo esto. no revelando súbitamente. Desarrollando. organización y cambio. La Teoría Sociológica. la necesidad es estéril. Así también. con cada principado regido por su propio sistema teórico. Los diferentes sectores de la gama de la investigación básica y de la teoría tienen diferentes probabilidades de ser afines a problemas prácticos particulares. 4 . A menos que ambos se conjuguen. Para Merton. concentrarse totalmente en las teorías especiales es arriesgarse a salir con hipótesis que sirven para aspectos limitados de la conducta social. no significa que los sociólogos deban buscar por todos lados el problema pragmáticamente trivial. La persistencia en esta práctica puede causar la balcanización de la sociología. parecería razonable suponer que la sociología avanzará en la medida en que su interés principal (aunque no exclusivo) esté en el desarrollo de las TAI.El hincapié que hace Merton es que en la brecha que existe entre los problemas prácticos asignados al sociólogo y el estado de su conocimiento acumulado y su capacidad no significa que el sociólogo no deba tratar de desarrollar de manera creciente la teoría general. pero que son mutuamente incompatibles. concentrarse únicamente en un esquema maestro conceptual del que derivar todas las teorías subsidiarias es arriesgarse a producir equivalentes sociológicos del S.

de manera que éstas se vuelvan casos especiales de formulaciones más generales. III. de las relaciones entre las variables especificadas. describieron la política como un retroceso de aspiraciones correctamente elevadas. RESPUESTAS POLARIZADAS A LAS TAI Puesto que la política de centrarse en las TAI se propugnó por escrito. de alguna manera. psicología social y antropología registra grandes avances teóricos y promete aún más. en lugar de partir de la cabeza de un hombre. sobre el destino de los recursos intelectuales entre las diferentes clases de trabajo sociológico. comprensiblemente se han polarizado las respuestas de los sociólogos. la mayoría que estaban comprometidos con el estudio humanista de la historia del pensamiento social o que trataban de desarrollar una teoría sociológica total. muchos puntos de vista. Es decir. pero pocas terminaciones. en las ciencias. estuvieron conformes con una política que formulaba lo que ya había elaborado la filosofía. muchas aproximaciones. Así. La tercera respuesta es intermedia. claramente formuladas. tomar en cuenta. II. abarca un conflicto social y no meramente una crítica intelectual. Pero una gran parte de lo que ahora se describe como teoría sociológica consiste en orientaciones generales hacia datos. La mayoría de quienes realizaron una investigación empírica teóricamente orientada. que los sociólogos puedan contemplar una teoría sociológica progresivamente general. sugiriendo tipos de variables que las teorías deben. consolide gradualmente las TAI. 5 . que. La convergencia gradual de las corrientes de la teoría en sociología. Se tienen muchos conceptos pero pocas teorías confirmadas. pero pocos teoremas. La discusión sobre las TAI en sociología debe hacer explícita una decisión política a la que se enfrentan todos los teóricos sociológicos. Y a la inversa. De manera general. para el autor. EL PROCESO DE POLARIZACION Esta disputa. parece que estas respuestas estuvieron regidas por las propias normas de trabajo de los sociólogos: I. que surgiría mediante la consolidación de las TAI del trabajo de teóricos individuales de gran escala (teoría general gradualmente generada). Reconoce que el hincapié en TAI no significa la atención exclusiva a este tipo de teorización. más que declaraciones verificables. con tal que su búsqueda se conjugue con un interés continuo por consolidar las teorías especiales y convertirlas en grupos más generales de conceptos y proposiciones mutuamente consistentes. ven el desarrollo de una teoría más general. ¿A cuál dedicar la mayor parte de sus energías colectivas y recursos?: ¿a la investigación de teorías confirmadas de alcance intermedio o a la investigación de un esquema conceptual que lo incluya todo? Merton cree que las TAI son las que prometen más.Es fundamental. es una disputa sobre el papel del sociólogo que se considera más efectivo para esta época.

un hincapié como un compromiso total. unificada o al trabajo empírico descriptivo. Estos estereotipos no están totalmente desligados de la realidad: son exageraciones inflexibles de las tendencias o atributos reales. pueden ayudar a enderezar el desequilibrio acumulativo de la ciencia. con poca orientación teórica en ambos casos. 6 . El proceso del conflicto social se detendría a la mitad y se convertiría en crítica intelectual si se pudiera un alto al desdén recíproco que caracteriza estas polémicas. por ejemplo). RECONOCIMIENTO DE LA POLITICA DE LA TAI La resonancia del hincapié hecho en la TAI es notable entre los sociólogos que están realizando investigaciones empíricas orientadas teóricamente. la retórica se enfrenta a la retórica. El resultado era que pasaran inadvertidos los alegatos en pro de la política de la TAI. Pero las polémicas en la ciencia tienen sus funciones y sus disfunciones. se convierte en un combate de categorías más que en una búsqueda de la verdad. o bien. entonces la investigación sociológica debe ser estadística o histórica. De esta manera. No obstante. etc. y las soluciones intelectuales se subordinan a la batalla por la categoría. el conflicto social suele encontrarse en sociología siempre que una línea particular de investigación ha absorbido la atención y las energías de un número rápidamente creciente de sociólogos. los grandes problemas de la época deben ser los únicos objetos de estudio. De esta manera. El ataque seguido por el contraataque y. En el curso del conflicto social se tergiversan los asuntos cognoscitivos al ponerse al servicio de la victoria sobre el contrario. De esta manera. El proceso de alienación y estereotipación recíproca se refuerza por el aumento de la publicación de escritos sociológicos. el desdén al desdén. en las controversias polarizadas no hay lugar para que un tercero no comprometido pueda convertir el conflicto social en una crítica intelectual.Esta controversia sigue el curso clásicamente identificado del conflicto social. Hasta 1930/40 los sociólogos tendían a buscar la teoría totalizadora. cuando el conflicto se regula por una comunidad de iguales. y entonces toma una observación ocasional como filosofía permanente. a su debido tiempo. Por ello que la política de las TAI ha tomado arraigo hoy día. se polarizan las ideas conforme a estas posiciones de todo o nada. la controversia científica tiene lugar dentro de una compañía de iguales y en público. En el proceso. cada grupo de sociólogos llega a estar cada vez menos motivado a estudiar el trabajo del otro porque no contiene ninguna verdad. que los mismos sicólogos deben seleccionar en su lectura impidiendo abandonar su estereotipo. Todavía más. mientras que las primeras versiones no lo hicieron. Las actitudes se polarizan y cada grupo de sociólogos empieza a responder en gran parte a versiones estereotipadas de lo que el otro dice (idea de meramente sociólogos descriptivos. Cada campo ven en el trabajo del otro lo que el estereotipo hostil le ha preparado a ver. Sin embargo. incluso las polémicas con sus distorsiones.

la burocracia. no tiene nada de extraño que sociólogos de la tradición de Durkheim apoyen las TAI. Para Merton un claro y clásico ejemplo de empleo y desarrollo de la TAI es “Suicidio”. Existe una orientación de los sociólogos hacia las TAI. existen suficientes pruebas para indicar que las TAI en sociología han sido defendidas por muchos de sus antecesores intelectuales. de los estudios experimentales de los grupos pequeños como del análisis comparativo de aspectos específicos de la estructura social. la monografía de Durkheim. están lo suficientemente cerca de la práctica para servir de guías en las cuestiones de la vida. Según Cuvillier la TAI se ocupa de la investigación macrosociológica y macrosociológica. Más que nadie. También John Stuart Mill está de acuerdo con las TAI. puede ser útil examinar las críticas que se le han hecho: 1. que recomienda las teorías de gama intermedia como guías para la investigación. RECHAZO DE LA TAI En virtud de que tanta tinta sociológica se ha derramado en el debate sobre las TAI. aunque difiere con Bacon respecto de la forma de arribar a estos axiomata media. Una muestra del reconocimiento de la política de la TAI se ilustra en lo siguiente: según Frank Hankins las TAI parecen tener mayor significación explicativa que las teorías sociológicas totales ya que se ha hecho mucho en relación con la comunicación de masas. Para él. Lo esencial de ellas es que son teorías fundamentadas empíricamente. que abarcan grupos de hipótesis confirmadas y no sólo datos descriptivos organizados. la política de las TAI tiene raíces históricas bien establecidas. Según él. Pero no es así. Por tanto.Empero. para sí mismo. Si se hiciera un inventario sistemático de las TAI de las últimas décadas. Podría suponerse que las tradiciones europeas duraderas de trabajar hacia los sistemas totales de sociología repudien la TAI como orientación preferida. la estratificación de las clases. la búsqueda de un sistema de sociología general. tienen un valor realista y práctico. 7 . los grupos pequeños de varios tipos y otros aspectos importantes de la totalidad social. Observó juiciosamente que los axiomata media de toda ciencia constituyen principalmente su valor. Bacon hizo hincapié en la importancia primordial de los axiomas intermedios en la ciencia. como Sorokin. Que apelan a las bajas ambiciones intelectuales. Según Merton. y de los comentarios sobre ellas. Merton sospecha que la difundida resonancia de la TAI en las últimas décadas se debe al surgimiento de un gran número de investigadores sociológicos que realizan investigaciones basadas empíricamente y teóricamente aplicables. a pesar de preferir. generalizaciones empíricas o hipótesis dispares y desconectadas lógicamente. se podría mostrar la diversidad de problemas y temas que tratan.

Vale decir. la propia teoría se reduce al nivel de las generalizaciones empíricas. Merton plantea que esta falsa idea puede basarse en un compromiso de estos teóricos con una teoría sociológica total y en el miedo a que esta teoría sea amenazada por las TAI. las TAI consolidan los hallazgos empíricos (no los fragmentan). 5. Merton considera que la sociología aún no está madura para una teoría comprensiva integral. Sin embargo. o solamente piensan en lugar de poner sus pensamientos a prueba con la investigación empírica sistemática. No obstante. 8 . 3. No obstante. de modo que trascienden la mera descripción o generalización empírica. Merton plantea que las TAI tienen una gran generalidad y se extienden más allá de una época histórica o cultura específica. Muchas TAI concuerdan con toda una variedad de sistemas del pensamiento sociológico. Este tipo de teoría trasciende la distinción entre problemas microsociológicos y los problemas macrosociológicos. Son lo suficientemente abstractas para tratar las diferentes esferas de la conducta social y de la estructura social. vale decir. se reúnen en redes más amplias de teorías. por estar alejadas de las aspiraciones de los antecesores intelectuales y por no dedicarse a la investigación macrosociológica. Por lo tanto. 2. Enfermizamente pálidas y singularmente sin ambición. Y por último. más que sistemas rigurosos y bien construidos. No permanecen separadas. rechazan las TAI) que abarque el alcance completo del conocimiento sociológico creen que la sociología debe adecuarse a todas las demandas prácticas que se le hacen. los sociólogos que están convencidos de la existencia de una teoría total (y. las críticas de los últimos sociólogos soviéticos han llegado a interpretar las TAI como una concepción positivista. Dadas estas interpretaciones polarizadas de la teoría sociológica de alcance intermedio. Fragmentan el campo de la sociología en teorías especiales y desconectadas. por tener poco grado de generalización. Sólo hay unas cuantas teorías disponibles en un nivel intermedio de abstracción cuya significación es relativa y temporal. o solo observan en vez de pensar. RESUMEN Y CONSIDERACIONES La revisión precedente de los pros y contras polarizados de las TAI es suficiente para llegar a una conclusión: cada uno de nosotros es vulnerable perpetuamente al fariseísmo. Sin embargo. Parsons) representan orientaciones teóricas generales. puede ser de utilidad reiteras los atributos de esta teoría: 1. Los sistemas sociológicos totales de las teorías (como el materialismo histórico de K.2. Sin embargo. Marx. Son teorías con baja abstracción porque no van más allá de los datos empíricos y el conocimiento teórico se ve reducido al conocimiento empírico. Damos gracias por no ser como otros sociólogos que únicamente hablan en lugar de observar. 6. por lo tanto. 3. por el contrario. Son grupos limitados de suposiciones de las que se derivan lógicamente hipótesis específicas que son confirmadas por la investigación empírica. o la teoría de sistemas de T. 4. 4. Merton plantea que. no se derivan de un sistema único y total de la teoría. ya que concuerdan con gran variedad de orientaciones teóricas.

7. La tarea del sociólogo es presentar con lucidez el derecho a proposiciones lógicamente interconectadas y empíricamente confirmadas acerca de la estructura de la sociedad y sus cambios. Reconoce expresamente lo que debe aprenderse aún. Favorecen la codificación del análisis cualitativo de una manera que se acerca al rigor lógico. Estas son las siguientes: 1. la conducta del hombre dentro de esta estructura y las consecuencias sociales de tal conducta. vale decir. con el objetivo de sentar las bases para un mayor conocimiento. Este proceso continua con la identificación y organización de lo que ha estado implícito en el trabajo del pasado. Esto quiere decir. Sugieren la tabulación cruzada sistemática de conceptos importantes y pueden sensibilizar al analista para los problemas empíricos y teóricos que de otro modo no podría advertir. por ejemplo. La orientación de alcance intermedio conlleva la especificación de la ignorancia. proporcionan una ordenación compacta de conceptos centrales y sus interrelaciones tal como se utilizan para la descripción y el análisis. el paradigma suministra una guía para evitar hipótesis ad-hoc (es decir. lo más discreto parece ser exponerlo al aire libre. PARADIGMAS: LA CODIFICACIÓN DE LA TEORÍA SOCIOLÓGICA La codificación es la disposición ordenada y compacta de los procedimientos fértiles de la investigación y de los resultados esenciales que se obtienen con esta utilización. sino que se aboca a aquellos problemas podrían esclarecerse ahora a la luz del conocimiento existente. Si el verdadero arte consiste en ocultar todas las huellas del arte. irresponsables desde el punto de vista lógico). Dirigen la atención hacia los componentes de la conducta social. y no en la invención de nuevas estrategias de investigación. De esta manera. Los paradigmas para el análisis sociológico tienen por objeto ayudar al sociólogo a realizar su tarea. 4. el paradigma es la base sobre la que se construye un edificio de interpretaciones. Sin pretender que esto sea toda la historia. sugiero que los paradigmas para el análisis cualitativo en sociología tienen por lo menos cinco funciones estrechamente relacionadas entre sí. los paradigmas promueven el análisis más que la descripción de detalles concretos. que los conceptos y procedimientos incluso del 9 . Puesto que la interpretación sociológica solida implica de manera inevitable algún paradigma teórico. 8. Así. Promueven la acumulación de interpretación teórica. si no al rigor empírico del análisis cuantitativo. Vale decir. Las TAI están típicamente en línea directa de continuidad con el trabajo de las formulaciones teóricas clásicas. 3. 2. la verdadera ciencia consiste en revelar su andamiaje así como su estructura terminada. 5. No supone que está a la par con la tarea de dar soluciones teóricas a todos los problemas prácticos urgentes del día. Tienen una función anotadora. ya que cada nuevo supuesto y cada concepto nuevo lógicamente debe derivarse de los componentes previos del paradigma o introducirse explícitamente en él. Disminuyen la probabilidad de incluir sin advertirlo supuestos y conceptos ocultos.

La ciencia. todas las virtudes pueden convertirse fácilmente en vicios por el hecho de llevarse al exceso. de anteojos de campaña sociológicos en anteojeras sociológicas. y los resultados de sus atisbos comprobados por otros. Equipado con su paradigma. y esto es válido para el paradigma sociológico. destinados a ser modificados en el futuro inmediato como lo han sido en el pasado reciente. es pública. no privada. Pero si se le reconoce como provisionales y cambiantes. En conclusión.más perceptivo de los sociólogos deben ser reproducibles. y esto incluye a la ciencia sociológica. El mal uso es consecuencia de la absolutización del paradigma y no utilizarlo como punto de partida a título de ensayo. Puede transformarlo. el sociólogo puede cerrar los ojos ante datos estratégicos que no se exigen de manera expresa en el paradigma. Es una tentación para la indolencia mental. estos paradigmas son preferibles a los conjuntos de supuestos tácitos. 10 .