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SUELOS FORESTALES

UNIDAD 1: INTRODUCCIN
1.1. Perspectiva histrica
El inicio del concepto del suelo se ha relacionado
con la vida vegetal, con lo que podemos afirmar
que la primera componente de la nocin del suelo
est ligada al nacimiento y desarrollo de la
agricultura.
Platn (427 348 a.C.) es el primer autor del que
se tengan referencias, que describen los estragos
causados por la deforestacin de los montes y de
la ablacin, en consecuencia de los suelos,
dejando la roca a la vista. En esta etapa primitiva
el suelo es contemplado como un recurso inerte
que alberga a los vegetales. Esta nocin ha debido
estar presente desde el comienzo de la agricultura,
el Neoltico hasta el Renacimiento.
Esta concepcin primitiva del suelo derivaba del
establecimiento de una especie de paralelismo con
el concepto de matriz de los mamferos: un
sustrato en el que, tras depositar la semilla,
germina un fruto. Esta concepcin se ha ido
perpetuando en la cultura con la nocin de Madre
Tierra y la feminizacin del gnero la Tierra.
Indudablemente, los primeros agricultores debieron
percatarse de forma intuitiva y precientfica de la
existencia de suelos de diferente riqueza, en
funcin de los resultados que les daban en
cosechas. Este hecho llam la atencin de los
primeros cientficos griegos, que comenzaron a
establecer clasificaciones, obedeciendo a diversos
criterios morfolgicos, en esta lnea destacan los
trabajos de Aristteles (384 322 a.C.) y su
discpulo Teofasto (372 287 a.C.). En esta poca
se
atribuyen
al
suelo
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propiedades
fundamentales: calor, sequedad, humedad, fro.
Posteriormente los romanos: Catn (239 149
a.C.), Virgilio (70 19 a.C.) y sobre todo Columella
(siglo I), estudian y clasifican los suelos, y emplean
ensayos para caracterizar sus propiedades,
aspectos que pueden ser considerados como
precursoras de la ciencia.
Pero el origen del estudio cientfico del suelo
probablemente puede atribuirse al gran qumico
alemn Julius Von Liebig, quien enunci el
concepto de que los elementos minerales son
esenciales para el suelo y que los abonos son
completamente para el crecimiento de las plantas.
Despus de estos comienzos, los cientficos de
diferentes
especialidades
contribuyeron
al
desarrollo de la ciencia de los suelos, entre ellos
los qumicos, fsicos, microbilogos, hidrlogos y
sobre todo gelogos.

La importancia de los suelos para el ecosistema


natural de los bosques fue conocida por algunos
de los primeros cientficos investigadores, pero
estos precursores fueron escasos. En la segunda
mitad del siglo XIX (19), a medida que la prctica
de la silvicultura se desarroll en Europa, la
necesidad de informacin sobre suelos forestales
se volvi ms evidente. En Alemania Heyer y
Ebermayer entre otros hicieron contribuciones
significativas para la comprensin de las
propiedades fsicas de los suelos forestales y de la
importancia de la capa de Litter (hojarasca) pasa la
estabilidad del bosque.
La ciencia de los suelos forestales se desarroll
lentamente en Amrica del Norte debido a la falta
general de una necesidad apremiante respecto a
este tipo de informacin sobre los bosques aun no
explotados. Slo despus de la 1ra Guerra Mundial
comenz a cobrar fuerza la idea de llevar a cabo
un manejo selectivo de los bosques para obtener
un mantenimiento constante de reforestar las
tierras agrcolas abandonadas y establecer franjas
de proteccin.
1.2. Qu es un suelo forestal?
La necesidad de un estudio por separado del suelo
forestal muchas veces se ha puesto en tela de
juicio, con la suposicin de que un suelo forestal
no es de ninguna manera diferente de un suelo
frutcola o en todo caso, de un suelo dedicado al
pastoreo o a la cosecha de cultivos anuales. Esta
suposicin la hacen generalmente personas que
no tienen conocimientos sobre ecosistemas
forestales y que no han observado siquiera las
propiedades ms obvias de los suelos
relacionados con los bosques. La cubierta forestal
y su capa superficial resultante proporcionan un
microclima y un espectro de microorganismos
diferentes de los relacionados con la mayor parte
de los dems suelos. Procesos tan dinmicos
como los ciclos de nutrientes entre los
componentes de los campos forestales y la
formacin de los cidos orgnicos a partir de los
residuos en descomposicin y la subsecuente
lixiviacin de bases, constituyen un carcter
distintivo a los suelos con cubierta forestal.
Como contraste, los suelos de pastizales por lo
general poseen horizontes A1 ms anchos y de
color ms profundo, con un mayor contenido de
bases y de materia orgnica que los suelos
forestales. Se encuentran en una variedad de
zonas templadas, pero por lo general se les
relaciona con condiciones de precipitacin
moderadamente baja. La concentracin de materia
orgnica en el suelo resulta de la regeneracin
continua de las races fibrosas de los pastos,

adems del bajo nivel de lixiviacin, lo que da


como resultado la formacin de suelo que por lo
general son ms frtiles que los suelos forestales.
Las
bacterias
constituyen
la
microflora
predominante y probablemente la lombriz de tierra
constituye la mesofauna.
En un estudio ms amplio se considera que un
suelo forestal es cualquier suelo que se ha
desarrollado bajo la influencia de una cubierta
forestal. Este punto de vista reconoce los efectos
singulares del arraigamiento profundo los rboles,
los organismos especficos que se relacionan con
la vegetacin as como la capa de Litter y la
lixiviacin favorecida por los productos de su
descomposicin en la gnesis del suelo.
1.3. Suelos forestales en comparacin con
suelos cultivados
El suelo es ms que un simple medio para el
crecimiento de las plantas terrestres y un medio
para proporcionar soporte fsico, humedad y
nutrientes. Es suelo es un sistema dinmico que
sirve de alojamiento para multitud de organismos,
como basurero para los desechos de la
naturaleza, como filtro para las sustancias txicas
y como almacn para los nutrientes. El suelo es un
producto de su ambiente, cuya calidad es en gran
parte, una funcin del modelo forestal. Al mismo
tiempo el suelo es una de las principales
caractersticas del hbitat que influyen en el
crecimiento de las plantas.
Esto significa que las condiciones del suelo que
son favorables para el crecimiento de una especie
se reducen a condiciones climticas desfavorables
para esa especie.
Las propiedades de los suelos forestales que
difieren de los suelos cultivados, se derivan en
parte del hecho de que los suelos ms deseables
han sido seleccionados para su uso agrcola, y el
resto se ha dejado para la vegetacin natural,
como son los bosques y los pastizales.
Afortunadamente, los requerimientos del suelo
para cultivos agrcolas, a menudo difieren de los

requerimientos para los cultivos forestales. No es


raro observar que algunos de los sitios altamente
productivos en materia forestal son muy malos
para uso agrcola debido a su ubicacin en
relacin con los mercados o centros poblados. Una
drenaje deficiente, laderas pronunciadas o la
presencia de piedras voluminosas, son ejemplos
de condiciones del suelo que favorecen el uso
forestal sobre el agrcola. Sin embargo la eleccin
del uso de la tierra a menudo se debe a diferencias
en los requerimientos de los cultivos. Buenos
ejemplos de esto son las tierras planas pantanosas
de muchas regiones costeras del globo terrqueo.
Estos importantes suelos forestales no pueden
utilizarse de manera eficiente para fines agrcolas
sin que se tengan que hacer inversiones
considerables para el control de aguas y
fertilizante.
1.4. Los suelos y la silvicultura moderna
Podemos considerar que los suelos de los
ecosistemas forestales naturales plantean escasos
problemas al silvicultor, dado que estos suelos
poseen
determinadas
propiedades
fsicas,
qumicas y biolgicas que son nicas para las
condiciones en las cuales se han desarrollado. Por
lo general, son entidades normalmente estables y
plsticas, que se alteran temporalmente por la
accin del fuego, la fuerza del viento u otros
fenmenos naturales. Sin embargo, los efectos de
las perturbaciones asociados con el manejo
intensivo de los suelos forestales en sus
propiedades fsicas, en su materia orgnica y e
contenido de nutrientes, poblacin microbiana y la
productividad a largo plazo, son problemas
relativamente recientes que no se han investigado
lo suficiente.
Muchas prcticas de manejo de suelo para el
cultivo tienden a alterar las propiedades del suelo
durante la etapa del desarrollo, por lo menos hasta
que los nuevos bosques queden establecidos. Esto
impide a los silvicultores a aplicar los resultados de
la investigacin agrcola a la resolucin de los
problemas del suelo forestal.