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Fabio Appolinrio

Para onde caminha o estudo do


Comportamento Organizacional?
Fabio Appolinrio
Coordenador do MBA em Gesto de Pessoas, Trevisan Escola de Negcios So Paulo
R. Bela Cintra, 934 - 7o. andar Cerqueira Csar
Cep: 01415-000 So Paulo SP Brasil
e-mail: fabio.appolinario@trevisan.edu.br
Resumo
O presente ensaio teve por objetivo discutir algumas questes pontuais acerca do estudo
formal do comportamento organizacional em nosso pas. Como parte integrante das
cincias humanas e tangenciando os conhecimentos estabelecidos por diversas cincias,
o campo do comportamento organizacional tem propiciado o aparecimento de algumas
questes para discusso: a) O problema da apropriao do campo de estudo do comportamento organizacional pelo senso comum; b) O problema da debilidade cientfica do
campo em decorrncia da fragilidade metodolgica dos estudos; c) O problema da ausncia de repositrios consolidadores do conhecimento cientfico gerado pelos pesquisadores brasileiros da rea; e d) a quase irrelevncia do pensamento cientfico nacional acerca
dos fenmenos do comportamento organizacional. Esses quatro pontos sugerem a
necessidade da ampliao das discusses sobre o campo, bem como a articulao dos
pesquisadores brasileiros do tema em torno de um projeto de desenvolvimento para a
rea.
Palavras-chave: Comportamento organizacional; Mtodos de pesquisa; Produo cientfica; Gesto de pessoas; Ensino de administrao.
Abstract
This article raises a few issues concerning the formal study of organizational behavior
in Brazil. As part of the social sciences and being under the influence of several
different sciences, the field of organizational behavior has been the object of important
considerations, such as: a) the competition with the so-called common-sense literature;
b) the validity and generalization of organizational behavior studies due to
methodological weaknesses; c) the inexistence of Brazilian-based compendiums covering
the field; and d) the low quality and relevance of Brazilian theoretical constructs and
scientific research on organizational behavior phenomena. These issues suggest the
need for the deepening of discussions in the domain of organizational behavior, as well
as the convenience of the articulation of researchers around a common project for the
field in our country.
Keywords: Organizational behavior; Research methods; Scientific output; Human
resources management; Business administration education.

1. Introduo
O campo da gesto de pessoas e, particularmente o estudo do comportamento organizacional, passa por um momento difcil e este momento talvez j esteja
durando duas dcadas ou algo mais. Qualquer pessoa que tenha freqentado
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livrarias brasileiras (ou em outros pases) nos ltimos anos deve ter reparado a
enorme profuso de obras voltadas rea de negcios sendo grande parte
delas composta pela chamada literatura de auto-ajuda em negcios. Algumas
dessas obras, com enorme sucesso editorial, aparecem intermitentemente oferecendo idias mirabolantes (os cinco princpios da..., os oito passos para...)
acerca de virtualmente todos os tpicos clssicos da gesto: finanas, marketing,
estratgia e, sobretudo, da rea de gesto de pessoas com seus tpicos derivados (negociao, liderana, motivao, gerenciamento de conflitos etc.).
Talvez o problema resida na genealogia do prprio campo: sendo derivado
preponderantemente das cincias humanas, de se esperar que padea dos
mesmos males apontados pelos principais filsofos das cincias do sculo XX:
metodologia fraca, ausncia de leis gerais, pesquisa incipiente e de baixo poder
de generalizao. Se Weber (1974) e Dilthey (1989) estiverem certos, h dois
tipos de cincia: as nomotticas e as idiogrficas. As primeiras estudam fenmenos passveis de medio precisa e visam o estabelecimento de relaes de
causa e efeito tendo, por conseqncia, alto poder de generalizao, predio e
explicao. As segundas, por outro lado, lidariam com fenmenos fludos e
indeterminados, de difcil quantificao (por exemplo, comportamentos, valores,
cultura, escolhas morais, significados compartilhados etc.). Se considerarmos a
questo a partir da perspectiva de um continuum, as cincias humanas tendem
a ser muito mais idiogrficas do que nomotticas, tendo, portando, pouca afinidade com a generalizao de fatos induzidos em leis, bem como o estabelecimento de relaes de causa e efeito. O estudo do comportamento organizacional
seria como uma espcie de cincia fraca (APPOLINRIO, 2006).
Se considerarmos ainda o fato de as cincias da gesto serem as mais jovens
dentre as cincias humanas (Frederick Taylor lanou seu Principles of Scientific
Management1 em 1911 e Henri Fayol o Administration Industrielle et Gnrale2
em 1916) e o estudo sistemtico do comportamento organizacional ter tido seu
incio entre 1948 e 1952 (GIBSON et al., 2006), no podemos, de fato, ser excessivamente exigentes.
Como se no bastasse isso, h inclusive quem defenda no ser a gesto
propriamente uma cincia: A cincia trata de desenvolvimento de conhecimento sistemtico por meio de pesquisa. No se pode dizer que seja essa a finalidade
da administrao (MINTZBERG, 2006, p. 21). Para esse autor, embora a gesto
faa uso de conhecimentos cientficos, ela estaria muito mais vinculada arte e
prtica das decises artesanais do que qualquer outra coisa. Nesse sentido, o
prprio modelo de deciso racional (HARRISON, 1999) vem sendo relativizado
(p. ex., ver HARDMAN e HARRIES, 2002 e TICHY e BENNIS, 2007) ou mesmo
bombardeado por idias radicais como as de Gladwell (2005), que defende a
eficcia das decises baseadas em impresses intuitivas em detrimento das
maturadas por meio da anlise extensiva e cuidadosa.
1. Princpios de Administrao Cientfica.
2. Administrao Industrial e Geral.

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Se observarmos os repositrios bsicos do estado da arte para o ensino


do comportamento organizacional (em medicina tais tratados so conhecidos
como a matria mdica verdadeiros compndios do conhecimento consolidado e reconhecido como vlido at determinado momento), tais como: Aamodt
(2007), Cohen e Fink (2003), Gibson et al. (2006), Griffin e Moorhead (2006), Hitt,
Miller e Colella (2007), Newstrom (2008) e Robbins (2006), apenas para mencionar alguns, numa anlise rpida de pronto verificaremos tratarem-se de obras: 1)
muito parecidas, quando no idnticas em contedo, seqncia e profundidade; e 2) inconclusivas em grande parte de seus temas (revisam dezenas de
estudos, muitos deles contraditrios, e descrevem pelo menos cinco teorias
concorrentes acerca de cada tpico, sendo a maioria delas detentoras apenas de
interesse puramente histrico).
Por outro lado, o objeto de anlise desses estudos e teorias (comportamentos de pessoas e grupos, bem como estruturas e processos organizacionais)
padece ainda de duas limitaes aparentemente intransponveis: primeiro, no
que se refere ao comportamento das pessoas e dos grupos, a existncia de um
turbilho conceitual oferecido pelo tangenciamento de outras cincias igualmente idiogrficas tais como a Psicologia, a Sociologia, a Antropologia e a Cincia Poltica; e, segundo, a excessiva fluidez do fenmeno observado quando se
trata de colocar as prprias organizaes sob a lente dos referenciais
multidisciplinares anteriormente citados ou seja, a organizao, ao contrrio
das pedras e das molculas de brio, so fenmenos mutantes e altamente dependentes do contexto histrico, cultural, poltico, legal e econmico no qual
encontram-se inseridas.

2. A produo nacional
Chama tambm ateno a quase absoluta ausncia de um pensamento genuinamente nacional acerca do tema: com dezenas de programas de mestrado e
doutorado em Administrao e nas reas tangenciais (j citadas) no se encontra uma nica teoria brasileira (salvo melhor juzo de minha parte) acerca da
motivao, da liderana, da tomada de deciso, da negociao, da mudana, da
criatividade ou de qualquer outro tpico relevante do estudo do comportamento nas organizaes: em nossas escolas superiores ensinamos to somente
Abraham Maslow (!), Frederick Hezberg, Fred Fiedler, Paul Hersey e Ken
Blanchard (por exemplo, apud ROBBINS, 2006) e toda a lista de pensadores
norte-americanos dos anos 1940 at o final do sculo passado.
Em resumo, a anlise deste panorama geral poderia ser sumarizada em quatro
grandes tpicos: a) O problema da apropriao do campo de estudo do comportamento organizacional pelo senso comum; b) O problema da debilidade cientfica
do campo em decorrncia da fragilidade metodolgica dos estudos; c) O problema
da ausncia de repositrios consolidadores do conhecimento cientfico gerado
pelos pesquisadores brasileiros da rea; e d) a quase irrelevncia do pensamento
cientfico nacional acerca dos fenmenos do comportamento organizacional.
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3. Uma perspectiva para o futuro


Diante desse cenrio, algumas idias podem ser aventadas guisa de perspectiva para o desenvolvimento do ensino, da pesquisa e da aplicao prtica
do comportamento nas organizaes. Primeiro, a questo mais importante e que
possivelmente encontra-se na gnese das outras trs: a fragilidade/debilidade
da pesquisa na rea.
A preocupao com a produo cientfica brasileira na rea de gesto no
nova. Num artigo contundente Bertero, Caldas e Wood Jr. (1999) j asseveravam
que nossa produo perifrica, epistemologicamente falha, metodologicamente
deficiente, sem originalidade e prtica (...), mimetismo mal informado (p. 148).
No referido artigo, os autores mapeiam cuidadosamente o histrico das produes cientficas em administrao em revistas acadmicas, trabalhos de mestrado
e doutorado e anais dos Encontros Anuais da Associao Nacional dos Programas de Ps-Graduao em Administrao (ENANPAD), concluindo pelo diagnstico acima citado.
Especificamente na rea do comportamento organizacional, Tonelli e outros
(2003) realizaram um levantamento da produo em recursos humanos entre
1991 e 2000, concluindo que: a) a base epistemolgica dos estudos preponderantemente funcionalista; b) a base metodolgica frgil, com predominncia de
estudos de casos ilustrativos de teorias j bem estabelecidas; e c) a maior parte
da produo da rea (cerca de 65% ou mais) vem de poucos programas de psgraduao.
parte dos diversos aspectos levantados (op.cit.), um deles merece especial ateno: o desapreo do pesquisador brasileiro da rea pelo trabalho emprico
com amostras que permitam generalizaes. A maior parte dos trabalhos tende a
ser descritivo-documental, ou, quando emprico, restringindo-se ao estudo de
caso exploratrio (ZANELLI, 2002).
Para verificar a atualizao dessas afirmaes, este autor realizou um levantamento exploratrio nos moldes de Tonelli e outros (2003), junto aos principais peridicos de administrao em nosso pas: Revista de Administrao
de Empresas (RAE), Revista de Adminstrao Pblica (RAP), Revista de Administrao da USP (RAUSP) e Revista de Administrao Contempornea
(RAC). O levantamento cobriu o perodo de janeiro de 2001 at junho de 2008.
De um total de 1078 artigos publicados, 184 envolviam tpicos de Recursos
Humanos ou Comportamento Organizacional como principais temticas. Desses, 87 artigos (47,28%) constituram-se de estudos bibliogrficos puros. Os
restantes (97 artigos ou 52,72%) foram considerados empricos, isto , previram algum tipo de coleta de dados primrios. Analisando-se essa sub-amostra
de 97 artigos empricos, observou-se que a maioria (62 artigos ou 63,92%) eram
trabalhos utilizando a metodologia do estudo de caso qualitativo. Houve ainda a presena de 13 estudos quantitativos de caso (13,40%) e 22 estudos
quantitativos abrangentes (22,68%). Ou seja, de um total de 184 artigos analisados, apenas 22 (11,95%) podem ser considerados empricos, possibilitando
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Quadro 1.- Sntese do levantamento exploratrio.


Total Geral Artigos em Biblio- Empricos
Empricos
Empricos
de Artigos RH ou CO grficos Qualitativos Quantitativos Quantitativos
Publicados
(Estudos
(Estudos
de Caso)
de Caso)
1078

184

87

62

13

22

algum grau de generalizao de suas concluses. Esses resultados mantm


considervel consistncia com os estudos anteriores j citados (TONELLI et
al., 2003; ZANELLI, 2002).
Uma factvel contribuio para a melhoria desse estado de coisas possivelmente envolveria o aperfeioamento do ensino de metodologia de pesquisa
em nvel de ps-graduao, bem como o incentivo ao uso de metodologias
mais sofisticadas e elaborao de problemas mais audaciosos com
aplicabilidade prtica ou que possam dar incio a conjecturas tericas inditas,
voltadas inclusive s questes regionais ou ligadas s idiossincrasias das
organizaes brasileiras.
A melhoria da qualidade e da quantidade da produo cientfica em comportamento organizacional provavelmente teria um efeito benfico inclusive sobre
o ensino de graduao, que formaria profissionais menos propensos a abdicar
de seu senso crtico ao transformarem-se em consumidores vorazes de conhecimento de senso-comum, travestido de erudio proficiente.
Finalmente, um dilogo estratgico entre as linhas de pesquisa e pesquisadores dos programas de ps-graduao stricto sensu poderia convergir na produo de repositrios consolidadores do pensamento brasileiro acerca do campo do comportamento organizacional, voltados para o prprio ensino na rea,
em nveis de graduao e ps-graduao. Tais compndios, seno consensuais,
pelo menos constituir-se-iam em organizadores do conhecimento brasileiro em
interao terica com as produes clssicas e contemporneas do conhecimento cientfico internacional.
No foi pretenso deste pequeno ensaio propor solues para todos os
problemas aventados sequer houve a presuno de ter-se enquadrado o problema da forma mais adequada possvel, incluindo todas as dimenses possivelmente envolvidas. Essas idias so fruto do exerccio da docncia e da reflexo cotidiana na rea do comportamento organizacional e tomaram o caminho de
um quase manifesto de indignao acerca do campo, no qual se inclui, obviamente, a prxis do prprio autor. Mas, inclui tambm os resultados de levantamentos sobre a natureza da produo cientfica na rea analisada.
Assim, espera-se que o debate possa contradizer, complementar ou ampliar
os argumentos aqui expostos, tendo em vista o desenvolvimento desta rea
fundamental do conhecimento humano.
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4. Referncias
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empresas: provocaes, insinuaes e contribuies para um debate local. Revista de Administrao Contempornea, v. 3, n. 1, p. 147-178, jan. 1999.
COHEN, A. R.; FINK, S. L. Comportamento organizacional: conceitos e estudos de
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DILTHEY, W. Selected works, volume I: Introduction to the human sciences. Princeton,
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GIBSON, J. L. et al. Organizaes: comportamento, estrutura e processos. 12. ed. So
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GLADWELL, M. Blink: a deciso num piscar de olhos. Rio de Janeiro: Rocco, 2005.
GRIFFIN, R. W.; MOORHEAD, G. Fundamentos do comportamento organizacional.
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HARDMAN, D.; HARRIES, C. How rational are we? Psychologist, v. 15, n. 2, p. 76-79,
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HITT, M. A.; MILLER, C. C.; COLELLA, A. Comportamento organizacional: uma
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MINTZBERG, H. MBA? No, obrigado: uma viso crtica sobre a gesto e o desenvolvimento de gerentes. Porto Alegre: Bookman, 2006.
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TICHY, N. M.; BENNIS, W. G. Judgment: how winning leaders make great calls. New York:
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TONELLI, M. et al. Produo acadmica em recursos humanos no Brasil: 1991-2001. RAE,
v. 43, n. 1, p. 105-122, jan./mar.2003.
WEBER, M. Sobre a teoria das cincias sociais. Lisboa: Editorial Presena, 1974.
ZANELLI, J. C. Pesquisa qualitativa em estudos da gesto de pessoas. Estudos de Psicologia (Natal), v. 7, n. especial, 2002.

Submetido em 3 de junho de 2008


Aprovado em 2 de dezembro de 2008

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