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TEMA 1.

INTRODUCCIN A LA QUMICA COSMTICA


NDICE
1. Introduccin.
2. La qumica.
3. Los tomos.
4. La distribucin de los electrones en el tomo.
5. Los elementos qumicos.
6. Los iones.
7. Los enlaces qumicos.
8. Las molculas.
9. Sustancias qumicas simples o elementos qumicos.
10. Sustancias qumicas compuestas o compuestos.
11. Disoluciones y mezclas:
11.1 Disoluciones.
11.2 Concentracin de una disolucin.
11.3 Dispersiones.
12. Disociacin de compuestos.
13. Disociacin del agua.
14. Los cidos.
15. Las bases.
16. El pH.
17. El pelo, la piel y los valores de pH.
18. Reacciones qumicas frecuentes:
16.1 Neutralizacin.
16.2 Acidificacin.
16.3 Alcalinizacin.
19. Soluciones amortiguadoras.
20. Oxidaciones.
21. Reducciones.
22. Las polimerizaciones.
23. Polmeros naturales.
24. Polmeros artificiales.

INTRODUCCIN
El objeto del tema es recordar, aclarar o explicar los conceptos necesarios de qumica que van a ser de gran
utilidad para alcanzar tres objetivos fundamentales:

Comprender algunos de los mecanismos de actuacin que tienen lugar en los procesos tcnicos
realizados habitualmente en la profesin.
Conocer los componentes que forman los productos cosmticos para entender sus aplicaciones y las
causas de alteracin.
Observar que el pelo y la piel son estructuras vivas que no deben ser agredidas qumicamente; al
contrario, deben cuidarse, protegerse y mantenerse en buen estado.

CONCEPTOS ELEMENTALES BSICOS


LA QUMICA
Es la parte de la Ciencia que estudia las reacciones qumicas, es decir, los procesos de transformacin de
unas sustancias en otras. El conocimiento de dichos procesos nos va a permitir conocer mejor los fenmenos
que tienen lugar en las operaciones profesionales.
Cuando hablamos de la qumica en general, la dividimos en dos grandes ramas de estudio la qumica
inorgnica y la qumica orgnica. Cada una de estas divisiones estudia sustancias y fenmenos en concreto
que tienen unas caractersticas bien definidas.
La qumica inorgnica estudia los elementos qumicos, sus caractersticas, sus formas de combinacin sus
interacciones y reacciones; as como el comportamiento y estructura de los tomos.
Por su parte la qumica orgnica estudia todos los compuestos relacionados con los organismos biolgicos,
en los cuales predomina como principal elemento estructural el carbono, por lo que tambin se le llama la
qumica del carbono. Sin embargo, esto no significa que el carbono no sea estudiado en la qumica
inorgnica, sino que el tipo de sustancias que contienen carbono pertenecen a campos distintos segn
formen parte de las molculas biolgicas o no.
En este sentido tenemos sustancias como el monxido y el dixido de carbono (CO y CO2), las cuales por sus
caractersticas y origen, son materia de la qumica inorgnica ya que provienen de los procesos de oxidacin.
Lo mismo sucede con las sustancias como el cido carbnico, H2CO3; o el carbonato de calcio, CaCO3. En
todos estos casos, las molculas que contienen el carbono actan como molculas independientes que se
acumulan en depsitos minerales o pueden estar disueltas en agua.
En cambio, cuando hablamos de carbono desde el punto de vista de la qumica orgnica, su estudio se basa
principalmente en su relacin con el hidrgeno, el nitrgeno y el azufre como principales elementos de las
molculas biolgicas que tienen como base o esqueleto molecular las molculas de carbono. Adems, la
qumica orgnica tambin estudia diversas sustancias que tienen al carbono como elemento principal, que
forma cadenas a las cuales se unen otros elementos. Algunas de estas sustancias son los hidrocarburos, los
cidos orgnicos, los alcoholes y protenas.

LOS TOMOS
Los tomos son la parte ms pequea de la materia que no puede dividirse por mtodos sencillos. Ante esta
definicin clsica podemos dar otra con mayor rigor: Un tomo es la parte ms pequea de una sustancia
capaz de intervenir en una reaccin qumica.
Todos los tomos estn constituidos por un ncleo central en el que est concentrada prcticamente toda
su masa, aportada por los protones y neutrones. La carga positiva de los protones se compensa con la carga
negativa de los electrones, que se hallan fuera del ncleo. As, el tomo es elctricamente neutro.
El ncleo tiene tantos protones como electrones tiene el tomo. Los electrones giran a mucha velocidad en
torno al ncleo y estn separados de este por una gran distancia en relacin a su tamao.
Los tomos se pueden identificar gracias al nmero de protones que contienen en su ncleo, ya que es fijo
para los tomos del mismo elemento. El nmero de protones de un tomo se llama nmero atmico y se
representa por la letra Z.
Como los electrones apenas tienen masa, la masa de un tomo es prcticamente la suma de la de los
protones y los neutrones del ncleo (nucleones). Por esto, al nmero de protones y neutrones de un tomo
se le llama nmero msico y se simboliza por la letra A. El nmero de neutrones de un tomo es la diferencia
entre el nmero msico y el nmero atmico.
A Z N N A Z
La nomenclatura qumica para expresar un tomo, seria:
A
Z
Donde A es el nmero msico, Z es el nmero atmico y X es el smbolo qumico del elemento que se trate.

Ejemplo:
Escribe en una tabla el nmero de protones, el nmero de electrones y el de neutrones de cada uno de los siguientes
tomos:

a) 11H

b) 37 Li

c) 147 N
1
1

N protones (Z)
N electrones (E)
N protones + neutrones (A)
N neutrones (N)

H
1
1
1
0

d ) 146 C e)
7
3

Li
3
3
7
4

14
7

80
35

7
7
14
7

Br

f ) 197
79 Au
14
6

6
6
14
8

80
35

Br

35
35
80
45

197
79

Au

79
79
197
118

LA DISTRIBUCIN DE ELECTRONES EN EL TOMO


Alrededor del ncleo hay capas o niveles de energa que tradicionalmente se representan mediante letras K, L, M, N,
, respectivamente. Ahora las denominamos N = 1, N = 2, N = 3, Se estableci que en cada una de ellas se sita un
nmero mximo de electrones: la ms interna o cercana al ncleo: 2 electrones, la segunda: 8 electrones, la tercera:
18 electrones y la cuarta 32 electrones. Ahora bien, hay ciertas restricciones que afectan al nmero de electrones que
ocupan una determinada capa: si la tercera tiene 8 electrones, comienza a llenarse la cuarta, a pesar de que la tercera
admite hasta 18 electrones.
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La distribucin por capas de los electrones de un tomo de un elemento se conoce como estructura o configuracin
electrnica del elemento. A los electrones situados en la ltima capa se les denomina electrones de valencia y son los
responsables de las propiedades qumicas de las sustancias.
Ejemplo:
Dibuja los siguientes tomos:

a)

12
6

b)

23
11

Na

c)

27
13

Al

d)

Al 3

LOS ELEMENTOS QUMICOS


Un elemento qumico es un tipo de materia constituida por tomos de la misma clase. En la actualidad los elementos
se clasifican en una tabla o sistema peridico, ordenados segn sus nmeros atmicos. De este modo, la posicin que
ocupan los elementos en la tabla depende del nmero de protones que hay en el ncleo de sus tomos y, en
consecuencia del nmero de electrones que posee, lo que determina el comportamiento qumico de los elementos.
En la tabla peridica actual, los elementos aparecen ordenados de izquierda a derecha y de arriba abajo, en orden
creciente de nmero atmico. Se organizan en grupos y periodos.
Grupos. Los elementos que tienen el mismo nmero de electrones en la ltima capa y que, por tanto, propiedades
qumicas similares. Hay 18 grupos numerados del 1 al 18 formando columnas.
Periodos. Los elementos que tienen el mismo nmero de capas electrnicas. Hay 7 periodos formando filas.
Para simplificar la escritura, los cientficos han asignado a cada elemento un smbolo formado por una o dos letras que
representan su nombre. Hay letras que coinciden con las iniciales del nombre del elemento. As, el smbolo del
hidrgeno es H; el del carbono, C; el del calcio, Ca. Sin embargo, otros smbolos estn basados en la denominacin
latina del elemento: el sodio es Na, del latn natrium; el potasio es K, de kalium, y el oro, Au de aurum.
El nombre de algunos elementos se ha formado a partir del nombre de algn lugar geogrfico, como por ejemplo el
galio, Ga; el germanio Ge. Tambin a partir del nombre de un cientfico famoso, einstenio, Es; curio, Cm. Ver etimologa
de los elementos qumicos.
En la actualidad la IUPAC ha establecido que los smbolos qumicos de todos los elementos qumicos cuyo nmero
atmico sea superior a 100, se representen por tres letras. Ver reglas de nomenclatura de los elementos qumicos.
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LOS IONES
Son tomos o grupos de tomos que tienen cargas elctricas por haber perdido o ganado electrones.
Si pierden electrones, quedan cargados positivamente y se llaman cationes.
Son ejemplos:
H
Li
Na
K
Ca
Mg
Fe
Fe
Cu
Cu
Cr
Cr
NH3

Hidrgeno
Litio
Sodio
Potasio
Calcio
Magnesio
Hierro
Hierro
Cobre
Cobre
Cromo
Cromo
Amoniaco

H+
Li+
Na+
K+
Ca+2
Mg+2
Fe+2
Fe+3
Cu+
Cu+2
Cr+3
Cr+6
NH4+

Catin hidrgeno (protn)


Catin litio
Catin sodio
Catin potasio
Catin calcio
Catin Magnesio
Catin hierro (II)
Catin hierro (III)
Catin cobre (I)
Catin cobre (II)
Catin cromo (III)
Catin cromo (VI)
Catin amonio

Si ganan electrones, quedan cargados negativamente y se llaman aniones.


Como ejemplos de aniones monoatmicos:
Cl
S
O
O
O

Cloro
Azufre
Oxgeno
Oxgeno
Oxgeno

ClS-2
O-2
O2-2
O 3-

Anin cloruro
Anin sulfuro
Anin xido
Anin perxido
Anin oznido

Otros ejemplos de aniones poliatmicos son:


OHSO3-2
SO4-2
NO2NO3PO4-3

Anin hidroxilo
Anin sulfito
Anin sulfato
Anin nitrito
Anin nitrato
Anin fosfato

La presencia de iones es fundamental en muchos aspectos profesionales. Por ejemplo:

Neutralizacin de tintes y permanentes.


Estabilizacin y desestabilizacin de cosmticos.
Anulacin del efecto espumante de los jabones.
Accin de la electricidad sobre la piel y el pelo.

LOS ENLACES QUMICOS


Son las uniones que se forman entre los tomos al perder, ganar o compartir electrones. Estos enlaces
qumicos pueden ser de tipo inico, covalente o metlico.
Los distintos elementos pueden aparecer en la naturaleza u obtenerse en el laboratorio como tomos
aislados o unidos formando molculas o grandes agrupaciones que constituyen cristales.
Como tomos aislados: los gases nobles
Los elementos del grupo 18, gases nobles, se encuentran en la naturaleza en forma de tomos aislados. A
temperatura ambiente son sustancias gaseosas. Una de las caractersticas de los elementos del grupo 18 es
que todos tienen 8 electrones en su capa ms externa, excepto el helio que solo tiene dos. Esta estructura
es la ms estable posible.
El hecho de que los tomos de estos elementos tengan una estructura electrnica tan estable hace que no
suelan combinarse ni consigo mismo ni con los tomos de otros elementos; de ah que sean denominados
gases nobles o inertes.
El resto de los elementos, para alcanzar la estabilidad, trata de conseguir tener ocho electrones en su ltima
capa (o dos como en el caso del hidrgeno), lo que da lugar a las molculas o cristales presentes en la
naturaleza.

Formando molculas: elementos no metlicos (ENLACE COVALENTE)


Una forma de conseguir la estabilidad es por comparticin de electrones entre los tomos que intervienen.
Por ejemplo la formacin de la molcula de hidrgeno (H2) a partir de dos tomos de hidrgeno.

La formacin de la molcula de cloro (Cl2):

En general las molculas se mantienen entre s prcticamente aisladas o unidas por fuerzas dbiles. Esto
hace que, a temperatura ambiente, la mayora, la mayora de los elementos moleculares sean gases, como
el hidrgeno (H2), el oxgeno (O2), el nitrgeno (N2), el cloro (Cl2) o el flor (F2) y con menos frecuencia,
lquidos como el bromo (Br2).
Otro ejemplo sera la formacin de la molcula de agua (H2O):

Formando cristales: elementos no metlicos (ENLACE COVALENTE)


Los cristales son slidos cuyas partculas se ordenan conforme a un patrn que se repite en las tres
direcciones del espacio. Un ejemplo de formacin de cristal lo proporciona el carbono. Un tomo de carbono
(Z = 6) tiene cuatro electrones en su ltima capa. As pues, para tener la estructura de gas noble (ocho
electrones en su ltima capa), le faltan otros cuatro, que puede conseguir compartiendo cada uno de estos
electrones con otros cuatro tomos de carbono.

Dependiendo de cmo estn dispuestos los tomos de carbono en la red nos podemos encontrar con el
diamante o el grafito:

El tomo de carbono puede enlazarse consigo mismo, formando largas cadenas:

Formando cristales inicos: elementos metlicos (ENLACE INICO)


Cuando los metales se unen a los no metales, lo hacen mediante la formacin de iones. Los iones de distinto
signo se atraen y cada uno de ellos es rodeado por iones, tambin de distinto signo. De este modo, los iones
no se agrupan formando molculas, sino agregados de iones (cristales inicos). Por ejemplo, veamos como
mediante la estructura electrnica de los iones se explica la formacin del cristal inico del cloruro de sodio,
NaCl.

Las propiedades de los cristales inicos son:

SISTEMA MATERIAL
Un sistema material es una porcin de materia que se separa para realizar su estudio experimental.
Cuando un sistema material es uniforme en su composicin qumica y estado fsico (slido, lquido o gaseoso)
decimos que es homogneo o bien que consta de una sola fase.
Cuando un sistema material no es uniforme ni en su composicin qumica ni en su estado fsico decimos que
es heterogneo o bien que consta de varias fases.
Una sustancia pura es aquella que tiene todas sus molculas iguales, pero esas molculas son diferentes de
las de otras sustancias. El tipo de molculas es propio y caracterstico de cada sustancia y eso significa que
le da unas caractersticas que nos sirven para diferenciar esa materia de las dems.
Algunas propiedades invariables de las sustancias puras son: el color, el olor, el sabor, la densidad y los
puntos de fusin y ebullicin.
Por ejemplo:
DENSIDAD (g/mL)
PUNTO DE FUSIN (C)
PUNTO DE EBULLICIN (C)

AGUA
1
0
100

AGUA OXIGENADA
1,44
- 0,84
151

ALCOHOL
0,8
- 117
78,3

GLICERINA
1,26
17
290

SUSTANCIAS QUMICAS SIMPLES O ELEMENTOS


Son aquellas sustancias qumicas formadas por tomos idnticos. Se conocen 118 y estn ordenadas en la
tabla peridica de los elementos. En la naturaleza slo se encuentran unos treinta se esos elementos
qumicos.
Los elementos qumicos se representan por smbolos qumicos, que estn formados por una, dos o tres letras
que identifican internacionalmente a cada uno de los elementos. Consultar la tabla peridica.

SUSTANCIAS QUMICAS COMPUESTAS O COMPUESTOS


Son aquellas en las que los tomos de las molculas son diferentes. Los compuestos qumicos se identifican
con las frmulas qumicas, combinaciones de letras y nmeros que indican los tomos que forman la
molcula y tambin las proporciones relativas de cada uno de ellos.
Son ejemplos:
H2O
H2O2
NH3
CO2

Agua
Perxido de hidrgeno (Agua oxigenada)
Amoniaco
Dixido de carbono

H2SO4
C2H6O
NaOH
C2H5O2N

cido sulfrico
Etanol (Alcohol etlico)
Hidrxido de sodio (Sosa)
Glicocola (Glicina)

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SISTEMAS HOMOGNEOS: DISOLUCIONES


DISOLUCIN
Es una mezcla homognea y uniforme formada por dos o ms sustancias puras en proporcin variable. A
simple vista aparecen como un lquido perfectamente uniforme.
Una disolucin presenta dos partes:
- La sustancia que est en menor proporcin se la denomina SOLUTO.
- La sustancia que est en mayor proporcin se denomina DISOLVENTE.
Ejemplos:

LOCIONES: Producto activo en agua y alcohol.


ACEITES DE MASAJE: Mentol en aceite de vaselina.

CONCENTRACIN DE UNA DISOLUCIN


Es una expresin que nos indica la cantidad de soluto que hay disuelto en una determinada cantidad de
disolvente o en una determinada cantidad de disolucin. Se puede expresar de varias formas:
1. Tanto por ciento en masa.
2. Tanto por ciento en volumen.
3. Concentracin en masa.

TANTO POR CIENTO EN MASA


Si utilizamos como unidad de masa el gramo (g), el porcentaje en masa de soluto ser la masa de soluto (g)
disuelta en 100 g de disolucin:
%Soluto

masa soluto ( g )
masa soluto ( g )
100
100
masa disolucin ( g )
masa disolvente ( g ) masa soluto ( g )

Ejemplo:
Se prepara una disolucin que contiene 2 g de cloruro de sodio (NaCl) y 3 g de cloruro de potasio (KCl) en
100 g de agua destilada. Halla el tanto por ciento en masa de cada soluto en la disolucin obtenida.
% NaCl
% KCl

2 g NaCl
100 1,9 %
100 g H 2O 2 g NaCl 3 g KCl

3 g NaCl
100 2,8%
100 g H 2O 2 g NaCl 3 g KCl

TANTO POR CIENTO EN VOLUMEN


El tanto por ciento en volumen es el nmero de unidades de volumen de soluto disuelto en 100 unidades de
volumen de disolucin:

% Soluto

volumen soluto (cm3 )


100
volumen disolucin (cm3 )

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Ejemplo:
Una disolucin de alcohol en agua contiene un 96 cm3 de alcohol por cada 100 cm3 de disolucin. Calcula el
tanto por ciento en volumen de alcohol.

% Alcohol

96 cm3 alcohol
100 96 %
100 cm3disolucin

CONCENTRACIN EN MASA
La concentracin en masa indica la masa de soluto disuelta en cada unidad de volumen de disolucin. Esta
es una de las formas ms utilizadas para expresar la concentracin de disoluciones de slidos en lquidos. En
la prctica se expresa en g/cm3 o g/L
Concentracin en masa

masa de soluto
volumen disolucin

Ejemplo:
Una disolucin acuosa contiene 12 g de azcar en 200 ml de disolucin. La densidad de esta disolucin es
1,022 g/cm3. Calcula el tanto por ciento en masa y la concentracin en g/L.
El tanto por ciento en masa:
% Azcar

masa azcar ( g )
100
masa disolucin ( g )

Como conocemos el volumen de disolucin, pero so su masa, para calcular la masa de la disolucin,
recurrimos al concepto de densidad:
m
g
; m V 1, 022 3 200 cm3 204, 4g
V
cm
Luego, el tanto por ciento en masa de azcar:

% Azcar

masa azcar ( g )
12 g
100
100 5,87%
masa disolucin ( g )
204, 4 g

La concentracin en masa de azcar en g/L ser:


Concentracin en masa de azcar

masa azcar ( g )
volumen disolucin ( L)

Concentracin en masa de azcar

12 g
60 g / L
0, 2L

En general, para aumentar la concentracin de una solucin se puede:

a) Aumentar la cantidad de sustancia disuelta.


b) Disminuir la cantidad de disolvente.

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Por ejemplo:
Una disolucin desincrustante facial tiene bicarbonato de sodio al 10%, o sal comn al 10%. En un caso
determinado se puede aplicar ms concentrada o ms diluida variando la cantidad de soluto o la cantidad
de disolvente.
Para disminuir la concentracin de una solucin se puede:

a) Reducir la cantidad de sustancia disuelta.


b) Aumentar la cantidad de disolvente.
Por ejemplo:
Se recomienda usar un champ concentrado profesional, diluido al 8%. Dependiendo de la propia
experiencia, se pueden preparar concentraciones diferentes, dependiendo de la cantidad de concentrado y
de la cantidad de agua.

SISTEMAS HETEROGNEOS: DISPERSIONES


DISPERSIN
Las dispersiones son mezclas de sustancias en las que sus componentes no se disuelven perfectamente, sino
que se dispersan o reparten unos entre otros, por lo que se forma una mezcla o sistema heterogneo y
polifsico.
A estas fases las llamamos:
- Fase interna: Sustancia que se diluye o dispersa en forma de partculas. Tambin se llama fase
dispersa.
- Fase externa: Sustancia en la que se reparte o contiene a la anterior. Tambin recibe el nombre de
fase dispersante.
Fase dispersa + fase dispersante = DISPERSIN

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DISOCIACIN DE COMPUESTOS
Muchos compuestos disueltos en agua se disocian. Esto quiere decir que algunas de sus molculas se separan
en iones que pueden volver a reunirse.
Por ejemplo: al disolver en agua la sal comn (NaCl), esta se disocia en sus iones:

Na

NaCl
cloruro de sodio

catin sodio

Cl
anin cloruro

( sal comn)
Na

NaOH
hirxido de sodio

catin sodio

OH
anin hidroxilo

( sosa custica)
La presencia de los iones disociados en el agua permite que estas soluciones dejen pasar la corriente
elctrica. Las sustancias que producen iones al disolverse en agua se llaman electrolitos.

DISOCIACIN DEL AGUA


El agua tambin puede disociar sus molculas, debido a los choques que pueden sufrir entre ellas. Una
posible disociacin:
2H 2O
Agua

H 3O
catin hidronio

OH

anin hidroxilo

o hidroxonio

El agua disociada produce la misma cantidad de iones hidronio o hidroxilo. Una sustancia disuelta en agua
puede producir iones hidronio (H3O+) o iones hidroxilo (OH-). Dependiendo de cules sean ms abundantes,
dicha sustancia tendr propiedades fsicas y qumicas diferentes.
De una forma menos rigurosa, pero ms clara, podemos considerar que el agua se disocia de la siguiente
manera:

H 2O
Agua

H
catin hidrgeno

OH
anin hidroxilo

LOS CIDOS
Son compuestos qumicos que contienen hidrgeno y que, al disolverse en agua, producen iones hidronio
H3O+/H+. A causa de ello, presentan unas propiedades tpicas y caractersticas de todas las sustancias cidas,
como el cido actico (vinagre), el cido ctrico (limn), etc.

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Ejemplos de cidos:

cido clorhdrico

CH 3COOH

HCl

catin hidrgeno
H

cido actico

Cl

anin cloruro

catin hidrgeno

CH 3COO
anin acetato

Propiedades tpicas de los cidos:


-

Tienen sabor cido.


Actan sobre los indicadores coloreados, haciendo que cambien de color.
Reaccionan con los metales desprendiendo hidrgeno.
Reaccionan con las bases produciendo sales.
Cuando estn concentrados, pueden destruir la piel y el pelo.

LAS BASES
Son compuestos qumicos que al disolverse en agua producen iones hidroxilo, OH-; lo que tambin le confiere
unas propiedades caractersticas.
Ejemplos de bases:
La sosa custica

Na

NaOH
hirxido de sodio

catin sodio

OH
anin hidroxilo

( sosa custica)
El amonaco disuelto en agua:

NH 3
amonaco

H 2O
agua

NH 4OH
hidrxido amnico

NH 4

OH

catin amonio anin hidroxilo

Propiedades tpicas de las bases:


-

Sabor desagradable, amargo.


Actan sobre los indicadores coloreados, de forma contraria a los cidos.
No desprenden hidrgeno en contacto con los metales.
Reaccionan con los cidos produciendo sales.
Cuando estn concentrados, pueden destruir la piel y el pelo mucho ms fcilmente que los cidos.

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EL Ph
Es un concepto que designa de una manera cmoda, sencilla y precisa, el carcter cido, neutro o bsico de
una solucin acuosa de un producto. Matemticamente corresponde al cologaritmo de la concentracin de
iones hidronio:
pH log[ H 3O ]
El grado de acidez o alcalinidad de una disolucin se mide en una escala del cero al catorce, en la que el valor
de 7 corresponde a la neutralidad. El valor del pH va a condicionar las reacciones qumicas y, por tanto, el
modo de actuacin de muchos cosmticos.

(cido)

(bsico) 14

NEUTRO

EL PELO, LA PIEL Y LOS VALORES DE Ph


La composicin de las secreciones de la piel y de la queratina, que forma la piel y el pelo, determina que
estos tengan unos valores de pH caractersticos. Cmo profesionales, tenemos que saber que la piel tiene
un valor de pH comprendido entre 5 y 6, y que hay que procurar mantener estos lmites para evitar daarla.
Lgicamente, los productos menos agresivos para la piel y el cabello son los que tienen un pH parecido. Para
realizar algunas operaciones, resulta imprescindible cambiar el valor del pH, que debemos restituir siempre
a su valor original al terminar el proceso.
SOLUCIONES
cidas

Neutras

Bsicas

pH (25C)

CONCENTRACIN
EJEMPLOS
IONES
+
Inferior a 7,0
[H ] > [OH-]
Champ cido
Neutralizante de permanente
Decapante cido
Crema post-depilacin Body-milk
Igual a 7,0
[H+] = [OH-]
Agua pura
Champ neutro
Permanente neutra
Superior a 7,0
[H+] < [OH-]
Jabones
Champ alcalino
Lquido de permanente
Tintes de oxidacin
Disgregantes de cutculas de uas

En valores moderadamente cidos, el cabello es suave. Si se pone en una solucin alcalina, el cabello se
hincha, las escamas se separan, y las fibras se daan hasta destruirse. En cidos fuertes las fibras tambin se
debilitan y se rompen.

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Esto sucede exactamente igual en la piel, ya que tanto el cabello como la capa ms externa de la piel (capa
crnea de la epidermis) estn hechos de queratina, protena capaz de resistir un amplio margen de acidez y
de alcalinidad, pero no los valores extremos.
Recuerda que la escala de pH es logartmica y eso significa que cada valor de pH corresponde a 10 veces el
anterior. Por ejemplo, una solucin a pH = 5,0 es 1000 veces ms cida que otra a pH = 8,0; pero 100 veces
ms alcalina que otra a pH = 3,0.

CIDO... 2 3 4 5 6 7 8 9 10... ALCALINO

Pasar de pH 2 a 5, significa pasar a un medio 100 veces ms alcalino.


Pasar de pH 10 a 5, significa pasar de un medio bsico a otro medio 100000 veces ms cido.

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REACCIONES QUMICAS FRECUENTES


NEUTRALIZACIN, ACIDIFICACIN Y ALCALINIZACIN
La neutralizacin es una operacin que se realiza para llevar el pH a valores prximos a la neutralidad (7,0).
Se realiza enfrentando un cido y una base; al reaccionar ambos pierden sus propiedades.
Al aadir cido, el valor del pH desciende; si se sobrepasa el valor de la neutralidad, estamos acidificando.
Por el contrario, si aadimos una base o lcali y superamos el valor de 7,0, estamos alcalinizando. Veamos
algn ejemplo:
1. Un champ (o un a leche limpiadora) contiene ingredientes que hacen que los productos tengan un
valor de pH = 8,5. Neutralizamos la alcalinidad y acidificamos, hasta un pH aproximado de 5,5; que
es un valor idneo para la piel.
2. El agua oxigenada se descompone en medio alcalino, liberando oxgeno. Necesitaremos un cido
para conservarla (pH = 2,0) y una base para descomponerla y que libere oxgeno (pH = 10).
3. Un peeling a base de cido gliclico ser mucho ms activo a un valor de pH = 3,0; que el mismo
producto a un valor de pH = 5,0.

SOLUCIONES AMORTIGUADORAS
Son soluciones reguladoras de pH que tienen la propiedad de mantener el valor de pH constante, aunque:
-

Se adicionen pequeas cantidades de cido o base.


Se les aada disolvente.

Se llaman tambin soluciones tampn o tampones, porque amortiguan e impiden cambios bruscos de pH en
las disoluciones. Se utilizan con frecuencia en la preparacin de cosmticos.
Por ejemplo
Una base de maquillaje debe mantener un valor de pH entre 5,5 y 6,0, independientemente de los cambios
externos que tengan lugar a lo largo de todo el da. Un cosmtico para ojos debe tener un valor de pH
ajustado a 7,2-7,3.

OXIDACIONES
Son reacciones qumicas provocadas por los compuestos oxidantes. Un oxidante es una sustancia que al
descomponerse puede liberar oxgeno.
El oxgeno libre acta sobre las molculas de su entorno transformndolas en compuestos oxidados, con
unas propiedades distintas a las que tenan anteriormente.
El hierro puede oxidarse por el oxgeno del aire, y el xido de hierro es totalmente diferente al hierro sin
oxidar. La capa ms externa de la mantequilla puede volverse amarilla y enranciarse por un proceso de
oxidacin, tomando un olor y un sabor diferentes.

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Otros ejemplos:
1. El sebo de un comedn (punto blanco-amarillento o espinilla) puede oxidarse por el oxgeno del aire.
El sebo en contacto con el aire se oxida y se vuelve negruzco (punto negro).
2. En un caso de decoloracin del cabello o del vello corporal se aplica agua oxigenada.

MELANINA
NATURAL

MELANINA

H 2O2

(oscura)

OXIDADA
(ms clara o incolora)

Son oxidantes el oxgeno y los productos que pueden liberarlo, como el agua oxigenada y otros perxidos.
Para que liberen el oxgeno hay que descomponerlos, lo cual hacen espontneamente en media alcalino.

2H 2O2

2H 2O

O2

calor

REDUCCIONES
Son reacciones qumicas provocadas por los compuestos reductores. Un reductor es un compuesto qumico
que tiene las propiedades inversas a las de un oxidante; es capaz de captar oxgeno. Cuando un reductor
acta sobre una sustancia, le quita oxgeno (la reduce) y la transforma en otra.
Por ejemplo, el hierro metlico se obtiene del mineral de hierro calentado con carbn, que en este caso
acta como reductor.

2Fe2O3 (s) 3C (s) 4Fe(s) 3CO2 ( g )


Los procesos de oxidacin y reduccin se dan siempre simultneamente. En el ltimo ejemplo vemos que,
mientras el xido de hierro se reduce, el carbono se oxida a dixido de carbono.
Estos conceptos se han ampliado en la actualidad para incluir las transferencias y desplazamientos de
electrones, teniendo unas aplicaciones ms amplias que las antiguas.
OXIDACIN: Prdida parcial o completa de electrones. Equivale a perder tomos de hidrgeno o a ganar
oxgeno.
REDUCCIN: Ganancia parcial o completa de electrones. Equivale a ganar tomos de hidrgeno o a perder
oxgeno.

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Los procesos de oxidacin-reduccin sin intervencin aparente del oxgeno se dan muy frecuentemente en
los puentes de azufre de la queratina capilar.
COMPUESTOS REDUCIDOS
No hay enlace entre las cadenas. Estn separadas.
(Queratina reducida)

COMPUESTOS OXIDADOS
Han perdido los hidrgenos y se ha formado un
enlace-puente entre las cadenas.
(Queratina oxidada)

LAS POLIMERIZACIONES
Los polmeros son sustancias formadas por molculas muy grandes (macromolculas) que resultan de la
unin de muchas otras sustancias ms sencillas. Son compuestos moleculares de masa muy elevada. La
sustancia sencilla, la que da lugar a la macromolcula, es el monmero. Estas molculas se unen entre s
mediante un proceso que recibe el nombre de polimerizacin.
La polimerizacin es la unin sucesiva de muchas unidades de una molcula sencilla (monmero) para
obtener una macromolcula (polmero).
Gran nmero de compuestos del carbono con dobles enlaces se pueden polimerizar. Por ejemplo, el eteno
(etileno) da lugar por polimerizacin, a un polmero llamado polietileno.

CH 2 CH 2 (eteno o etileno)
... CH 2 CH 2 CH 2 CH 2 CH 2 CH 2 CH 2 CH 2 CH 2 CH 2 ...

( Polietileno)

El nmero de tomos de carbono de esta cadena es mayor de 100000.

LOS POLMEROS NATURALES


Muchas sustancias naturales, como el almidn, el glucgeno, la celulosa, el caucho natural, los cidos
nucleicos y las protenas, entre otras, son polmeros naturales.
Almidn y glucgeno
El almidn es la sustancia de reserva de la mayor parte de las plantas. Se almacena en races, tubrculos,
semillas y frutos.
El glucgeno es una sustancia de reserva semejante al almidn que se encuentra en el hgado humano y en
los msculos.
La celulosa
La celulosa es una sustancia orgnica ms abundante en nuestro planeta. Es un material de sostn. Como el
almidn o el glucgeno, es un polmero de la glucosa. Las cadenas son muy largas con ms de 10000
molculas de glucosa.
La celulosa constituye la materia prima de muchas industrias, como las encargadas de la fabricacin de papel.
En la industria textil se emplean fibras celulsicas como el algodn, el lino o el camo. Tambin la llamada
seda artificial o rayn es un derivado de la celulosa.

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El caucho natural
El caucho natural es un hidrocarburo polmero del isopreno ( CH 2 C (CH3 ) CH CH 2 ). Se extrae del ltex
de diferentes plantas. Las cadenas contienen de 1000 a 5000 unidades de monmero. Las molculas del caucho son
largas y flexibles y tienden a enrollarse. Esto se debe a la presencia de dobles enlaces en la macromolcula. Por
alargamiento, las cadenas se estiran y se colocan casi paralelas entre s; sin embargo, al cesar la tensin, tienden a
enrollarse y desordenarse nuevamente. Por tanto, el caucho es un material elstico. Si deseamos que adquiera rigidez,
es preciso someterlo a un proceso denominado vulcanizacin.

Las protenas
Las protenas son compuestos qumicos formados por la unin de unas molculas ms simples, llamadas
aminocidos, que estn formados, a su vez, por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno y, en algunos casos,
azufre.

Las protenas desempean diversas funciones: actan como materiales de sostn en el organismo e
intervienen en la regulacin del metabolismo del crecimiento. Las protenas son mucho ms abundantes en
los animales que en los vegetales. Estn formadas por cadenas muy complejas, algunas de las cuales tienen
una masa superior al milln de unidades de masa atmica.
Entre las protenas ms conocidas cabe destacar:

La albmina, frecuente en la leche, la sangre y la clara de huevo.


La hemoglobina, presente en los glbulos rojos.
El colgeno, parte del tejido conjuntivo.
La queratina, sustancia existente en el pelo y las uas.

LOS POLMEROS ARTIFICIALES


Los polmeros artificiales tienen mucha importancia en la vida cotidiana; gran parte de la industria de la
qumica del carbono se dedica a la fabricacin de estas sustancias. Los polmeros artificiales ms importantes
son los plsticos. Los materiales plsticos pueden deformarse hasta conseguir la forma deseada, bien por
extrusin, moldeo o hilado. En este ltimo caso son conocidos, comnmente, como fibras artificiales.
Los materiales plsticos se caracterizan por tener una alta relacin resistencia/densidad, unas propiedades
excelentes como aislantes trmicos y elctricos y una buena resistencia ante los productos qumicos y los
disolventes. Aunque existen muchos tipos diferentes de plsticos, todos ellos se engloban en tres grupos
distintos:

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