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AMERICAN CORROSIN CONTROL

Tecnologa en Proteccin de Superficies, Control de Corrosin y Recubrimientos

Publicado por: American Consult Per

N 4, Ao 2006

Infraestructura Expuesta a Medios de Alta Agresividad

MECANISMO DE CORROSIN
POR MICROORGANISMOS
Ing. Abel De la Cruz Prez
Gerente General y Consultor Principal de American Consult Per

Las aguas de muchos puertos, fuertemente contaminadas por los desechos


de las ciudades, las plantas de tratamiento de aguas residuales, etc., son
origen de graves problemas para la infraestructura expuesta a este medio.
Uno de estos problemas lo constituye la corrosin causadas por los
microorganismos que en este medio se desarrollan. Combatir y reducir las
grandes prdidas que ocasionan, requiere conocer el mecanismo de
desarrollo de estos organismos y su participacin en el proceso corrosivo
electroqumico de oxidacin y reduccin.

Deterioro de Pilotes de Acero expuestos a inmersin: Corrosin por agua de mar y


microorganismos

La corrosin microbiana, la
podemos definir como el proceso
metablico de microorganismos
que origina o acelera la
destruccin de los metales.

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Octubre, 2006

Los microorganismos constituyen


un amplio mundo de seres
unicelulares, muy rudimentarios,
extendidos por toda la biosfera. A
pesar de su talla extremadamente

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reducida,
desempean
un
importante papel en la naturaleza:
gran nmero de ellos en el suelo o
en el seno de las aguas,
descomponiendo
el material
orgnico y mineral, participando
en los ciclos naturales del
carbono, del nitrgeno y del
azufre.

Cuanto mayor sea la proporcin


de materia orgnica en el medio,
mayor ser la proporcin de
grmenes y ms intensa la
corrosin bioqumica.
Durante los procesos biolgicos se
forman numerosos productos de
combustin: CO2, H2O, gases,:
Hidrgeno (H2), Nitrgeno (N2),
Oxgeno (O2), sustancias: Agua
Oxigenada (H202), Amoniaco
(NH3), Azufre (S), productos
cidos o alcalinos. Todos estos
productos se acumulan en el
medio,
modificando
su
composicin.

Ensayo de corrosin por Algas

Los
microorganismos
se
alimentan de elementos del medio
y generan productos que pueden
tener
influencias
sobre
la
corrosin:
a) Modificando las reacciones
catdicas o andicas de la
corrosin.
b) Afectando la pelcula protectora
superficial.
c) Modificando el PH del medio.
d) Produciendo depsitos
e) Dando lugar a reactivos
orgnicos agresivos desde el
punto de vista de la corrosin.
f) En
ocasiones
transforman
medios no agresivos o muy poco
agresivos en agresivos.
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Estado de Oxidacin del substrato

A cada tipo de medio le


corresponde
una
poblacin
microbiana
ms
o
menos
especfica.
Ciertas
especies
bacterianas son capaces de
efectuar su sntesis a partir del
agua, del gas carbnico y de
algunas sales minerales; a estas se
les
denomina
bacterias
auttrofas las cuales se puede
decir que son muy raras. Por otro

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lado, se puede considerar como
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bacterias hetertrofas las

especies incapaces de hacer solas


las sntesis de todos sus factores
de crecimiento,
Tal como lo hemos mencionado,
la
corrosin
biolgica
es
provocada por organismos vivos,
siendo los principales las algas,
los hongos y las bacterias.
ALGAS.Las
algas
son
plantas
microscpicas
que
poseen
clorofila y en consecuencia
pueden vivir gracias al gas
carbnico (CO2) del aire y a las
radiaciones solares (fotosntesis).
Pueden descomponer el agua,
liberando oxgeno que acelera la
corrosin. Su desarrollo conduce a
la formacin de depsitos que
disminuyen el intercambio inico
y provocan la corrosin.

Delaminacin de pinturas por microorganismos


marinos

HONGOS.Los hongos sin embargo son


organismos sin clorofila; se
desarrollan sobre organismos
vivos o no, y se reproducen por
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esporas. Se alimentan del medio


en que se encuentran por
mecanismos de oxidacin y
fermentacin. En los mecanismos
de oxidacin, se forman cidos
tales como el cido ctrico,
oxlico glucnico. Su presencia
contribuye a la corrosin del
metal.

Deterioro de la Pinturas por crecimiento de


Hongos

BACTERIAS.Las bacterias son organismos


unicelulares que se reproducen
por escisin. Su desarrollo es muy
variable de acuerdo a la especie
de que se trate, siendo esto
funcin de las condiciones del
medio: ph, temperatura, presin
parcial del oxgeno, etc.
Las bacterias intervienen en el
proceso electroqumico de la
corrosin de dos formas y siempre
entre lmites de ph restringidos:
las bacterias pueden modificar el

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ph, bien hacia la alcalinidad o
oxgeno, viven con muy poco
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hacia la acidificacin, dando lugar

oxgeno, estas son las bacterias


anaerobias estrictas; por ltimo

a condiciones electroqumicas
favorables a la corrosin.
En otras palabras, si no existen
condiciones para que haya
corrosin, las bacterias pueden
crearlas, a condicin, para las
hetertrofas, que haya en el medio
materia orgnica. En condiciones
especiales
ciertas
bacterias
auttrofas pueden actuar a ph muy
bajo.

existe una tercera categora que se


aclimata a cualquier circunstancia,
estas son las aerobias- anaerobias
facultativas.

Las bacterias ms conocidas que


intervienen en la corrosin, son
por un lado las bacterias
ferruginosas o ferro bacterias y
por otro lado aquellas que utilizan
el azufre en su metabolismo.
Las bacterias ferruginosas son
aerobias y obtienen la energa
necesaria para su sntesis de la
transformacin de sales ferrosas
en frricas, es decir de la
oxidacin del fierro. Esto ltimo
produce
una
disolucin
ininterrumpida
del
hierro,
aumentado la corrosin.
Fouling orgnico causa deterioro de tuberas

Existen bacterias que trabajan


nicamente al aire, puesto que
precisan
oxgeno
en
su
metabolismo, estas bacterias son
denominadas aerobias; otras no
soportan de forma alguna el
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Las bacterias que utilizan azufre


en su metabolismo son las
bacterias
sulfato
reductoras
(anaerobias), sulfato bacterias
(aerobias) y las pseudomonas.

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Las bacterias sulfato reductoras
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transforman los sulfatos en cido


sulfhdrico que se combina con las

(tipo mercaptano) que reaccionan


con el hierro y lo corroen.
sales ferrosas para dar un sulfuro
de hierro.
Las sulfato bacterias oxidan al
azufre as como a sus compuestos
con formacin de cido sulfrico,
conduciendo a una acidificacin
del medio y a una corrosin cida.
Las pseudomonas transforman los
sulfatos en compuestos orgnicos

A continuacin se describen las


condiciones de los medios
ptimos o favorables de Potencial
Redox- PH, para el desarrollo de
las
bacterias,
activando
o
acelerando el proceso corrosivo,
en contacto con diferentes
materiales industriales de uso
comn.

Pilotes en inmersin, expuestos a corrosin por microorganismos en zona de splash.

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Material
Metlico
Hierro o Acero

Rango de PH
favorable
Entre 5 y 9

Potencial Redox
favorable
Entre 0,4 y - 0,6 V

Zinc

Nquel

Entre 5 y 8
Entre 0,6 y 0,7 V
y baja presencia
de CO2 (<1 molg/e)
Entre 5 y 9
Entre 0,6 y 0,4 V

Cobre

Entre 4,5 y 6

Entre 0,3 y 0,8 V

Observaciones
A PH >8 la vida
microbiana es imposible
Cuando existe C02 (>1
mol-g/e) y el PH esta
entre 5 y 6, la actividad
microbiana se reduce.
A PH altos no es posible
la vida microbiana
La actividad de las
bacterias es mucho ms
limitada.

Tabla N 1: Relacin ptima de Potencial- PH, para el desarrollo de bacterias.

La posibilidad de la accin bacterial en la destruccin metlica es hoy por


hoy una consideracin importante al investigar las causas que provocan las
fallas por corrosin y particularmente en aquella infraestructura que se
encuentra enterrada y en inmersin en aguas con presencia de materia
orgnica.
Bibliografa de Consulta: Corrosin y Proteccin de Materiales Metlicos, Dr. D. Enrique Otero
Huerta, Itintec- Gtz., Volumen I.

El autor, Ing. Abel De la Cruz Prez, es


Gerente General y Consultor Principal de
AMERICAN CONSULT PER,

27 aos de experiencia profesional en


Tecnologas de Proteccin Anticorrosiva de
Superficies y se ha desempeado en cargos
de direccin de empresas lderes de pinturas
en el pas y licenciatarias de marcas
internacionales.

E mail: abeldelacruz@viabcp.com ;
americanconsult@viabcp.com
http://www.americanconsultperu.com

Empresa de Ingeniera en Recubrimientos y


Control de Corrosin, que brinda servicios
de Informacin, Asesora, Consultora,
Auditorias de Calidad e Inspeccin Tcnica,
Entrenamiento y Capacitacin. Cuenta con

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ELABORACIN DE ESPECIFICACIONES TCNICAS

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