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La transformacin

de la familia china
Flora Botton Beja
Profesora e Investigadora del Colegio de Mxico

En la nueva sociedad china los cambios en la economa han


provocado tambin cambios estructurales y, hasta las instituciones tradicionalmente ms slidas, se estn cuestionando y transformando. Entre ellas est la familia que, aun con
las modificaciones que la revolucin haba aportado, haba
mantenido algunos principios bsicos, tales como la universalidad del matrimonio, la necesidad de tener hijos (aunque
sea uno solo) y la unidad econmica de los miembros. En la
actualidad muchos jvenes ya no desean casarse, algunos
prefieren vivir juntos sin matrimonio, jvenes parejas no
quieren tener hijos, el divorcio es cada da ms frecuente y
han aumentado los casos de madres solteras y de familias
monoparentales.

raciones viviendo bajo el mismo techo, comparta presupuesto y cocina, y reconoca la autoridad de un jefe nico
que invariablemente era el ascendiente masculino ms viejo. En realidad esta familia ideal slo se daba como excepcin y lgicamente dentro de las clases ms elevadas. Las
familias ms comunes en China eran las de 2 o 3 generaciones, en este ltimo caso con predominio de la presencia
de los padres del esposo.

Anuario

El arraigo de la familia tradicional en China garantiz la continuidad tan peculiar de su cultura, pero al mismo tiempo
fue un impedimento para deshacerse de las formas ms
agudas del autoritarismo y de la rigidez jerrquica que la caracteriz. Si en los procesos de modernizacin en las sociedades occidentales se lamenta la prdida de los valores familiares, en China la familia tuvo una tenacidad que la haca
parecer indestructible. Es por eso que todo cambio tuvo que
ser una adaptacin de los viejos esquemas a nuevos valores
La familia china actual
y las modificaciones que fueron realizadas a travs de los
procesos revolucionarios y de polticas elaboradas centraliEs muy difcil generalizar sobre los rasgos de la familia en la
zadamente no atentaron en contra de la familia en s, sino
China actual. Las diferencias entre ciudad y campo, el desaen contra de algunas de sus carrollo desigual entre zonas geoLa familia, base de la sociedad china,
ractersticas que resultaban inagrficas y la disparidad de inse mantuvo con pocos cambios hasta
ceptables en un nuevo contexgresos en una economa cada
to poltico y econmico.
da ms abierta tienen repercuel triunfo de la Revolucin en 1949.
siones en la institucin familiar.
Exceptuando las clases ms ilustradas de
Despus del triunfo de la ReAl mismo tiempo, la informaalgunas zonas urbanas, era patriarcal
cin a travs de la televisin y
y jerrquica y sus miembros ms oprimidos volucin de 1949, la familia trade internet sobre estilos de vida
eran los jvenes y sobre todo las mujeres. dicional fue uno de los blancos
ms atacados por el rgimen
y maneras de pensar diferentes
posrevolucionario y casi no hubo mbito en las transformaha provocado un cambio de actitudes, valores normas y conciones que llevaba a cabo el Partido Comunista que no tuductas sobre todo entre los jvenes, quienes en muchos
viera alguna relacin con la familia. La igualdad entre los secasos entran en franca confrontacin con los miembros maxos que el nuevo rgimen proclam y aun la igualdad entre
yores de la familia. Es por eso que a fin de entender algupersonas de distinta edad minaron la base de la jerarqua
nos de los cambios en la familia actual es necesario menintrafamiliar; la reforma agraria de 1950 que conceda el decionar algunas de las caractersticas de la familia tradicional.
recho a la propiedad de la tierra a todos los individuos lesionaba el monopolio econmico masculino y del jefe de
La familia, base de la sociedad china, se mantuvo con pocos
familia. Las funciones religiosas, econmicas, educativas y
cambios hasta el triunfo de la Revolucin en 1949. Exceppolticas de la familia tradicional le fueron arrebatadas o
tuando las clases ms ilustradas de algunas zonas urbanas,
transformadas radicalmente. Estos cambios, inducidos polera patriarcal y jerrquica y sus miembros ms oprimidos
ticamente, iban acompaados de un proceso de desarrollo
eran los jvenes y sobre todo las mujeres. El patriarca tena
general de la sociedad que implicaba industrializacin, urun poder casi absoluto sobre los dems miembros de la fabanizacin, aumento de la escolaridad y en general del nimilia, administraba todos sus bienes y decida el matrimonio
vel de vida; todo ello como marco, tambin ejerci presin
de los hijos. Una familia ideal constaba de unas cinco gene-

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ASIA
PACIFICO

Resumen

Sociedad

cieron las comunas y a partir de 1979 se adopt el sistema


para que se produjeran los cambios en la estructura familiar
de responsabilidad familiar. A cada familia se le asign un
que el Estado estaba tratando de imponer. Es por eso que a
lote de tierra que deba cultivar y de esta manera el trabajo
la par que leyes sobre reforma agraria, reparto de tierras y
familiar se volvi una vez ms la base de la organizacin
derecho al trabajo en donde estaban incluidas las mujeres,
econmica de la unidad douna de las leyes que mayor impacto tuvieron para transfor- La Ley de Matrimonio de 1950 declaraba la mstica. Esto tuvo consecuenmar a la familia fue la Ley de Ma- igualdad de derechos sin distincin de sexo, cias en las relaciones entre los
trimonio promulgada en 1950. no reconoca a un jefe de familia y prohiba miembros de la familia rural,
El llamar a una ley que se refe- los matrimonios pactados, la interferencia en puesto que la necesidad de
ra a toda la estructura familiar
el matrimonio de las viudas, el compromiso mano de obra masculina dentro de la familia adems de la
Ley de Matrimonio obedece a
de los nios y el pago de dote. Se haca
reaparicin de cultos religiosos
la universalidad del matrimonio
obligatoria la monogamia y se permita el
tradicionales agudiz la necesien China, que es considerado
divorcio en igualdad de condiciones.
dad de tener hijos varones. Al
desde la antigedad y an en la
mismo tiempo, la posicin de las mujeres sufri un deteriopoca actual de grandes rupturas como el nico medio para
ro al asignrseles tareas domsticas de produccin y reproformar una familia y tener hijos, un imperativo que tiene raduccin no remuneradas.
ces en el culto de los ancestros. La Ley de Matrimonio de
1950 declaraba la igualdad de derechos sin distincin de seJustamente en el momento en que aumentaba la presin
xo, no reconoca a un jefe de familia" y prohiba los matripara tener hijos varones, el Estado propugn una poltica de
monios pactados, la interferencia en el matrimonio de las
poblacin en la que se limitaba a las parejas a tener un solo
viudas, el compromiso de los nios y el pago de dote. Se
hijo. Esta poltica intenta controlar la extensin de la familia
haca obligatoria la monogamia y se permita el divorcio en
y adems requiere la intervencin de agentes externos para
igualdad de condiciones. Esta ley requiri de un largo proser llevada a la prctica (sindicatos, lugares de trabajo, comiceso de educacin y de difusin para que se aplicara. De
ts de vecinos, Comisin Estatal de Planificacin Familiar, etuna situacin patriarcal extrema, de opresin absoluta hacia
ctera) que intervienen en decisiones consideradas del mlas mujeres y los jvenes, se ha pretendido construir un nuebito interno familiar de cuntos hijos tener, cundo tenervo tipo de familia basado en derechos individuales igualitalos, los mtodos anticonceptivos que se deben usar y aun
rios. El cambio fue ciertamente ms rpido en las ciudades
recomendar abortos. En una sociedad mayoritariamente
y ms lento en el campo, donde se tuvo que recurrir a cierrural y en la que an no hay seguridad social en el campo,
ta coercin para el cumplimiento de las leyes referentes a la
es imperativo tener hijos varones que se encarguen de la
familia.
manutencin de los padres en su vejez. Es por eso que
como es bien conocido las consecuencias de esta poltica
En los primeros veinte o veinticinco aos de vida de la Reque fue aplicada sin que la acompaara una reflexin que
pblica Popular China, la liberacin de los miembros ms
tomara en cuenta la situacin
vulnerables de la familia tuvo
Justamente en el momento en que
social, fueron desastrosas y culnuevas restricciones, esta vez
aumentaba la presin para tener hijos
minaron en muchos casos, sopor parte del Estado. El matrimonio era libre de interferen- varones, el Estado propugn una poltica de bre todo en el campo, en infancias familiares, sin embargo, poblacin en la que se limitaba a las parejas ticidios femeninos, abandono
era necesario su registro y un
a tener un solo hijo. (...) Las consecuencias de nias y maltrato hacia las
mujeres.
permiso de los responsables pode esta poltica (...) fueron desastrosas
lticos de la unidad de trabajo
y culminaron en muchos casos, sobre todo
En 1980 se adopt una nueva
de los contrayentes, quienes en
en el campo, en infanticidios femeninos,
ley de matrimonio que consolialgunos casos podan negarlo,
abandono de nias y maltrato hacia
d los principios fundamentasituacin que se agudiz dulas mujeres.
les de la ley de 1950: monorante la Revolucin Cultural,
gamia, libertad de matrimonio, igualdad del hombre y de la
cuando razones polticas podan no slo impedir que se reamujer; pero, con la nueva preocupacin por un aumento
lizara un matrimonio, sino que a veces obligaban a parejas
considerable de la poblacin, se increment la edad mnima
casadas a divorciarse.
de matrimonio de 20 a 22 aos para los varones y de 18 a
20 para las mujeres, y se establecieron nuevas disposiciones
Las reformas fomentadas por Deng Xiaoping despus de la
sobre la responsabilidad de la pareja en la practica de la plamuerte de Mao y que marcaron el final de la Revolucin
nificacin familiar, haciendo de esta ley un instrumento ms
Cultural y la salida del poder del grupo radical han tenido
para el control de la poblacin.
una estrecha relacin con la familia. En el campo desapare-

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Anuario

Hasta finales de los aos ochenta, la transformacin de la


su mayora tom la forma de pequeos negocios o de inifamilia en China no se haba dado mucho ms all de los
ciativas personales o familiares. El ingreso urbano per cpipatrones que haban fijado los cambios en la economa y la
ta aument de 1.826 yuans en 1992 a 5.454 yuans en
legislacin despus del triunfo de la Revolucin de 1949. En
1998; al mismo tiempo, el nfasis sobre productividad y
1987, unos colegas y yo llevamos a cabo una investigacin
sobre la eficiencia afect la estabilidad y la seguridad en el
en seis ciudades de China1 y tuvimos la oportunidad de enempleo. Si bien los ingresos de nuestros entrevistados eran
modestos, al menos eran seguros y exista una mayor equitrevistar a varias personas que hablaron sobre su situacin
dad. Su mayor gasto era la compra de alimentos pero la
familiar. Pudimos as constatar que nuestros entrevistados
vivienda, la educacin y la salud estaban garantizadas por
manifestaban actitudes conservadoras y tradicionales en
el Estado. A finales de los noventa la estructura del gasto
cuanto al matrimonio y las relaciones familiares. En general,
cambia y se invierte un 45% del presupuesto familiar en alise declaraban satisfechos con su matrimonio y sealaban
mentacin pero las familias se enfrentan a gastos cada da
como un factor importante en el matrimonio el respeto enmayores de vivienda, educacin y salud.
tre los esposos. En cuanto al grado de satisfaccin en la relacin con su pareja, la medan con el cumplimiento de sus
La familia ha cambiado mucho desde nuestra investigacin
expectativas y stas no haban sido demasiado altas. Cuande los aos ochenta. Hay una mayor libertad para entablar
do se les pregunt cul fue la razn para contraer mauna relacin y el afecto se vuelve un factor importante para
trimonio, mencionaron el haber llegado a la edad para haestablecerla. El Estado ya no interfiere en una decisin que
cerlo, la necesidad de estar acompaados, el deseo de tener
se considera personal y no hace falta permiso de la unidad
hijos. En general vean el casamiento como un deber social
de trabajo para casarse. El matrimonio no es la nica opineludible y no contemplaban una relacin de pareja fuera
cin para la convivencia y una mayor informacin sobre la
del matrimonio. En la mayora de los casos haban conocido
sexualidad ayuda a tener una relacin de pareja ms satisa su pareja a travs de los buenos oficios de terceros, y las
factoria. La mayor oferta de virelaciones no eran necesariaA fines de los noventa (...) hay una mayor vienda ayuda a los jvenes a
mente producto de un enamolibertad para entablar una relacin y el
independizarse ms fcilmente
ramiento. Las relaciones de poafecto se vuelve un factor importante para de la familia y a obviar unos de
der seguan un patrn convenlos mayores obstculos para el
cional en cuanto a tareas doestablecerla. El Estado ya no interfiere en
msticas que recaan sobre las una decisin que se considera personal y no divorcio. Sin embargo, los cammujeres; la economa del hogar
hace falta permiso de la unidad de trabajo bios no han sido todos positiera una tarea compartida pero
para casarse. Sin embargo, los cambios no vos. En China an en la actualidad la persistencia de actitueran las mujeres las que admihan sido todos positivos.
des conservadoras entra en
nistraban el dinero. El divorcio
contradiccin con las nuevas nociones de libertad. La solteno era una opcin que les pareciera viable y en general no
ra no tiene la misma aceptacin en China que en Occilo aprobaban a menos de que existiera una situacin extredente y si bien el matrimonio ya no es la nica opcin, la
ma. Pocas veces pudimos hablar de sexualidad con nuestros
convivencia sin matrimonio tampoco lo es para la mayora.
entrevistados y las pocas veces que se toc el tema, se queEn ciudades como Beijing y Shanghai hay ms de un milln
jaron de la poca informacin que tenan antes de casarse.
de solteros y solteras entre los 30-50 aos que segn enUno de los mayores problemas para las familias urbanas era
cuestas desearan casarse pero no encuentran a la pareja
la estrechez de la vivienda, que inhiba la intimidad y en la
ideal. El dilema es ms notable en las mujeres, quienes son
que a veces deban compartir todos los servicios con otras
independientes y desean tener una relacin entre iguales,
familias.
pero no se liberan de nociones tradicionales de un hombre
proveedor, mayor y protector.2
Las reformas econmicas de 1979 dieron el primer impulso
del cambio. En el campo, el ingreso de los campesinos, en
algunas regiones, se haba duplicado y con las reformas de
La prosperidad econmica ha tenido algunas consecuencias
1985 a 1989 en las ciudades los salarios aumentaron y con
negativas sobre la familia. En la nueva sociedad china se
ello el poder adquisitivo de la poblacin. Sin embargo, la
agudizan las desigualdades sociales y se fomenta el consuverdadera transformacin de la sociedad china se debe a remismo. Los ingresos de una nueva clase media urbana performas mucho ms recientes y que se produjeron a partir de
miten estilos de vida y hbitos de consumo que pueden ser
principios pero sobre todo de mediados de los noventa. En
ostentosos y competitivos y aunque es nicamente una
primer lugar, el desmantelamiento del predominio de la
minora la que tiene acceso a este estilo de vida, se ha vueleconoma estatal y la venta de empresas estatales provoc
to a un ideal de vida al que aspira mucha gente joven. Por
y permiti el surgimiento de la economa privada que en alun lado se insiste sobre el amor romntico y la pasin como
gunos casos se tradujo en grandes consorcios pero que en
elementos necesarios para contraer matrimonio, por el

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La transformacin de la familia china

Sociedad

cin problemtica o de violencia familiar es menor que anotro, sin embargo, ha aumentado la venalidad en las relates, sobre todo en un ambiente en el cual se reciben consciones y el inters econmico ya es un factor en la eleccin
tantemente mensajes de amor romntico y de pasin que
de la pareja, inhibiendo la espontaneidad al entablar una
antes no constituan un elemento indispensable en una relarelacin. La inestabilidad laboral, que afecta ms a las mujecin matrimonial. Adems, la mayor libertad de los indivires, se traduce en la prdida de equidad de gnero y en
duos, la disminucin del puritanismo revolucionario, la disdependencia y fomenta la nueva imagen de la mujer ama
cusin ms abierta sobre la sexualidad, las oportunidades
de casa mantenida por su esposo. Se hace nfasis sobre las
de encontrarse en lugares pblicos, el reciente enriquecicaractersticas innatas y diferencias entre los sexos y del desmiento, han fomentado las relaciones fuera del matrimonio.
tino natural de las mujeres para realizar tareas domsticas
Aqu debemos insistir que esta
rutinarias. Sin embargo, la maLa escasez de mujeres como consecuencia situacin sigue siendo ms freyora de las mujeres no ha dejade las polticas de poblacin y el regreso de cuente en las ciudades, aunque
do de trabajar y hay una franca
la costumbre de pagar una dote masculina con la difusin que implica la
contradiccin entre el nuevo
a la familia de la mujer se han traducido en televisin la tendencia est lleideal de la mujer ociosa y la negando tambin hasta las reas
cesidad de tener dos ingresos
robos y secuestros de mujeres que son
cuando ha aumentado el nivel vendidas, algunas para la prostitucin y otras rurales.
de vida y la mayor disponibilipara convertirse en esposas de campesinos
Las transformaciones econmidad de bienes de consumo. Enque no pueden casarse de otra manera.
cas en China, su nueva poltica
cuestas recientes sealan que
de apertura y las nuevas caractersticas de las relaciones
las mujeres tienen mayores expectativas de equidad y que
familiares y matrimoniales obligaron a proceder a una revilas parejas en donde hay una mayor participacin del esposin de la Ley de Matrimonio de 1980. Se seal que en
so en las tareas domsticas tienen matrimonios ms satismuchas instancias la falta de definiciones o de tipificacin
factorios.
de responsabilidades legales complicaba los litigios en casos
de nulidad de matrimonio, divorcio, violencia intrafamiliar,
En las reas rurales hay tambin problemas graves. La escainfidelidad, custodia de los hijos, manutencin, cuidado de
sez de mujeres como consecuencia de las polticas de poblalos ancianos, reparto de bienes etc. Por considerar algunos
cin y el regreso de la costumbre de pagar una dote masde estos aspectos estrictamente privados, al no existir una
culina a la familia de la mujer, se ha traducido en robos y
legislacin clara, las autoridades se declaraban incompetensecuestros de mujeres que son vendidas, algunas para la
tes para poder emitir sentencia o intervenir en casos de vioprostitucin y otras para convertirse en esposas de campelencia.
sinos que no pueden casarse de otra manera. Otro fenmeno tambin rural es la migracin de mujeres jvenes, a veces
La revisin de la ley fue aprobada por la 28 sesin del Cocon la venia de sus familias, a pases vecinos, en donde conmit Permanente del noveno Congreso Nacional Popular
siguen trabajo como sexo-servidoras y eso les permite enviar
por una mayora absoluta (127 votos a favor, 1 en contra y
dinero a sus casas a fin de mejorar las condiciones econ9 abstenciones) el 28 de abril del 2001 y promulgada este
micas de sus familias.
mismo da. En los aos anteriores hubo un sinfn de debates con abogados, psiclogos, trabajadores sociales y se reaMientras que los matrimonios disminuyen en China (en
lizaron consultas populares con una gran participacin. En
1998 hubo 8,92 millones de casamientos y en 2003 nicalos crculos acadmicos se organizaron varios seminarios y
mente 8,11 millones) los divorcios van en aumento y aunmesas redondas en donde se debatieron las nuevas proque en comparacin con otros pases la tasa de divorcios en
puestas, mientras que la poblacin tampoco se mostr indiChina no es tan alta, lo que preocupa es la tendencia al
ferente, puesto que se recibieron unas 40.000 cartas en las
alza: en 2003 hubo 1,33 millones de divorcios, 154.000
cuales los ciudadanos opinaban sobre esta nueva ley. El
ms que en 2002. Tanto los funcionarios del Gobierno coenviar cartas sobre temas en discusin no era una novedad
mo la poblacin en general han reaccionado ante esta situaen China, sin embargo, en el pasado las opiniones emitidas
cin y han discutido las posibles causas, entre las cuales se
eran de respaldo a la decisin oficial y no un verdadero dehan mencionado la mayor facilidad tanto para contraer mabate con diferentes puntos de vista, cosa que sucedi en el
trimonio como para divorciarse, las tensiones de la vida
caso de la nueva ley. El debate de esta revisin de la ley se
actual, o la mayor facilidad para entablar un relacin extracentr principalmente en definir la naturaleza del matrimomarital. Una de las causas ms importantes de divorcio en
nio, el divorcio y sus consecuencias tales como las procesala actualidad, el adulterio, no era muy frecuente por razoles, manutencin de los hijos, custodia, derechos de propienes econmicas y por el oprobio que este comportamiento
dad, proteccin para las mujeres y violencia en el mbito
significaba para la parte culpable y que alcanzaba hasta el
domstico.3
lugar de trabajo. Tambin el nivel de tolerancia en una rela-

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Anuario

Uno de los puntos que caus la mayor controversia durangistro de Matrimonio y Divorcio. Esto seala una mayor preote las discusiones sobre la nueva ley fue el de las relaciones
cupacin por la implementacin correcta y ms precisa de la
extramatrimoniales, de las que se detectaron las siguientes
ley, cuya resolucin es asunto de la Corte, en contraste con
formas: bigamia, cohabitacin sin matrimonio si uno de los
pocas anteriores en las que se daba un gran peso a la
dos est casado y relaciones an sin cohabitacin. Se seamediacin. Es as como la relacin entre el Estado y la famil que la nueva prosperidad ha provocado un aumento en
lia y el papel de la eleccin individual han sufrido grandes
las relaciones extramatrimoniales, sobre todo en hombres
transformaciones y ya no se consideran las leyes sobre las
casados maduros quienes al estilo de la vieja sociedad
relaciones familiares como un instrumento administrativo
cuando era permitido tener concubinas, ahora tienen
de control social.
amantes. Para algunos legisladores y para la Federacin de
Mujeres, era importante declarar ilegal tanto la bigamia
La intervencin ms impactante del Estado en la vida de la
como otras prcticas y as ayudar a conservar la integrifamilia en China ha sido sin duda a travs de las polticas de
dad familiar, sanear la corrupcin y decadencia en el matripoblacin, que han impuesto restricciones sobre el tamao
monio y proteger a las esposas. Sin embargo, hubo quienes
de la familia y han permitido la interferencia de terceros
sealaron que no se poda mezclar una situacin de ilegalipara regularla y vigilar su cumplimiento. Como se menciodad que comporta un castigo con otras que, si bien son
n antes, las consecuencias afectaron sobre todo a las
moralmente reprobables, no son necesariamente ilegales.
mujeres y esto oblig al Gobierno a dar hasta cierto punto
La infidelidad de ninguna manera se limita a los hombres
dar marcha atrs y permitir, en el campo, tener un primoque tienen amantes, sino que sucede entre hombres y
gnito ms en el caso que el primero sea de sexo femenino,
mujeres en situacin de igualdad y por eso la intromisin en
con la condicin de esperar cuatro aos. Esta no fue la nila vida privada fue vista en ciertos crculos como un retroceca excepcin pero muchas modificaciones se dieron en el
so en cuanto a libertad y garantas individuales, y contraria
nivel local, por lo que resulta difcil describir un panorama
a las tendencias en el mundo moderno. Finalmente, la
nacional completo.4 A partir de los aos ochenta cada promanera en la que se resolvi el problema fue prohibir y casvincia redact sus propios reglamentos que enumeran los
tigar la bigamia solamente y agregar en el artculo 3 lo
incentivos o los castigos que acompaan los reglamentos
siguiente: El marido y la esposa tienen la responsabilidad
pero, segn investigadores que han estudiado el tema, no
de permanecer leales uno al
es fcil obtener datos de fertiliLa intervencin ms impactante del Estado
otro, y est prohibido que
dad a nivel local. Sin embargo,
en la vida de la familia en China ha sido sin a pesar de variaciones locales y
uno de los miembros de una
duda a travs de las polticas de poblacin, excepciones, la poltica de un
pareja casada cohabite con
que han impuesto restricciones sobre
otra persona del sexo opuessolo hijo es an vigente y sigue
el tamao de la familia y han permitido
to. En esta mezcla de lo moteniendo un impacto sobre el
la interferencia de terceros para regularla
ralmente ideal y de lo legalproceso demogrfico. En 1963
mente sancionado se introdula tasa de fertilidad era del 7,5
y vigilar su cumplimiento. (...) A pesar de
cen clusulas que obligan a la
y en el 2003 haba bajado al
variaciones locales y excepciones,
parte culpable a compensar ma1,7, lo que la coloca por debala poltica de un solo hijo es an vigente
terialmente a la parte ofendida,
jo del reemplazo. Esta situacin
y sigue teniendo un impacto sobre
sobre todo en casos de divores una consecuencia de la polel proceso demogrfico.
cio. La violencia domstica y el
tica de un solo hijo pero no se
maltrato de las mujeres salen tambin del mbito estrictadescartan tambin otras razones como los cambios sociomente familiar y ya se vuelven un asunto pblico que atae
econmicos y de valores. El tema ha sido motivo de discula ley criminal y sujeto a sanciones. Las principales causas
sin en foros acadmicos en China, en los que se sealan
del maltrato han sido identificadas como consecuencia de
las consecuencias negativas de las polticas de poblacin
las relaciones extramatrimoniales del esposo, el dar a luz a
y se insta al Gobierno que revise las polticas actuales. Se
una nia, problemas econmicos, estrs, etc.
aconseja a las autoridades aproximarse al tema de una manera ms cientfica, tomar en cuenta los derechos reproLas enmiendas a la Ley de Matrimonio haban sido precediductivos y no limitarse a ver el problema nicamente desde
das de otras leyes y reglamentos que se refieren a la familia,
el punto de vista demogrfico y de control de poblacin.
tales como la Ley de Proteccin de los derechos e intereses
de los ancianos en 1996 y la revisin de la Ley de Adopcin
En 2002 fue promulgada la Ley de Poblacin y Planificacin
en 1998. Despus de la promulgacin de la ley de 2001, la
Familiar que en contraste con la Ley de Matrimonio no fue
Corte Suprema del Pueblo en dos documentos publicados
acompaada de debates pblicos ni de consultas en un
en 2001 y 2003 ofreci su interpretacin ms precisa de la
tema que es polticamente sensible. En esta ley se recogen
ley y tambin en el 2003 se public el Reglamento del Realgunos de los reglamentos y excepciones de varias regiones

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ASIA
PACIFICO

La transformacin de la familia china

Sociedad

y se dice que se recomienda, no se exige tener un solo


hijo. Se menciona tambin el impacto negativo que las polticas han tenido sobre las mujeres y se sugieren programas
para mejorar la educacin y las oportunidades de trabajo de
las mujeres. Se prohbe el maltrato a las mujeres que dan a
luz a nias o que son infrtiles y el examen prenatal para
determinar el sexo es castigado. La planificacin familiar,
poltica fundamental del Estado, constituye un deber ineludible de las parejas y no se contempla la reproduccin fuera
de la familia.

factoria y no tienen prejuicios en cuanto al sexo del nio.


Al mismo tiempo, una encuesta hecha por el Instituto Administrativo de Beijing en 2007, revela que el 52% de los hijos nicos no desean tener un segundo hijo, a pesar de serles permitido, por la carga econmica que implican los gastos
de vivienda, del cuidado y la educacin del nio.

El envejecimiento de la poblacin, consecuencia en gran


parte de las polticas de poblacin de los ltimos aos ha
afectado la estructura de la familia y al mismo tiempo es
motivo de preocupacin para el Gobierno chino por sus
consecuencias a futuro. La familia tradicional se caracterizaUno de los problemas ms importantes, consecuencia de las
ba por el apoyo entre sus miembros y por el fuerte sentido
polticas de poblacin y que afectan directamente a la famidel deber hacia los padres fomentado por la tica confulia, es la disparidad de gnero aparente en las tasas de masciana, que considera como una
culinidad. A nivel mundial se reLos hijos nicos ya han crecido y a su vez virtud fundamental el deber
gistran 105 nacimientos de vase casan y en general (...) son buenos
filial y como deber ineludible
rones por 100 de mujeres, pero
en China se alcanza la tasa de padres, consideran que tener un hijo es una de los hijos varones el cuidar de
sus padres en la vejez. En la ac116,9 por 100 y en algunas reexperiencia personal y satisfactoria y no
giones es an mayor. Muchos tienen prejuicios en cuanto al sexo del nio. tualidad prevalece la familia
nuclear menos dispuesta a
hombres no consiguen esposa,
Al mismo tiempo (...) un 52% de los hijos
adoptar los valores morales traotros no pueden pagar la dote
nicos no desean tener un segundo hijo,
dicionales y sujeta a fuertes
que exige la familia de la mujer
a pesar de serles permitido, por la carga
presiones econmicas, lo que
y algunos recurren, como se
econmica que implican los gastos de
puede explicar hasta cierto
dijo antes, al secuestro o a la
vivienda, del cuidado y la educacin
punto el desamparo en cual se
compra de mujeres. No existe
del nio.
encuentran muchos ancianos
una estadstica fidedigna de
actualmente en China, pero ya no es posible ignorar una
cuntos secuestros ocurren dado que nicamente se inforrealidad y que ser ms compleja en el futuro. Segn la
ma de los finales felices; sin embargo, segn clculos ofiOficina Nacional de Estadstica en el ao 2000 la poblacin
ciales, a partir de 1999 se rescatan unas 10.000 mujeres al
en China era de aproximadamente 1.300 millones y su tasa
ao, lo que hace sospechar que tal vez decenas o centenade crecimiento del 1,1%. Al mismo tiempo, la esperanza de
res de miles corren esta suerte.
vida aument de 41 a 71 aos entre 1950 y 2000. En el
2005, haba 155 millones de adultos mayores de 60 aos, o
En la actualidad, la norma en las ciudades es la familia
sea un 11% de la poblacin, y segn clculos del Comit
nuclear y se calcula que la componen 3,27 personas. El
Nacional Sobre Envejecimiento del Consejo del Estado, en el
98,6% de las parejas tienen un solo hijo. Estos nios no tie2020 habr 248 millones y, de seguir la misma tendencia,
nen hermanos, no viven con los abuelos, y eso limita sus
en el 2040 un 26% de la poblacin total tendr ms de 60
oportunidades de convivencia y puede ser un obstculo
aos.5
para su socializacin. Se habla de nios mimados, caprichosos, sobreprotegidos, de pequeos emperadores a los
que tanto padres como abuelos vuelcan toda su atencin.
El Estado chino, aun despus de 1949, ha considerado que
Sin embargo, las encuestas sobre hijos nicos no presentan
el cuidado de los ancianos es responsabilidad de la familia y
un panorama desastroso. Los nios ahora tienen mayores
esto se refleja tanto en la Ley de Matrimonio de 1980 como
comodidades y espacio en su casa, (el 51% tienen su proen la Ley revisada del 2001. Anteriormente, se haba intropia habitacin) , van a jardines de infancia desde muy temducido en la Ley Criminal de 1979 la pena de cinco aos de
prana edad y reciben mucha atencin de sus padres. Una
crcel por el abandono de padres ancianos. En la actualidad
desventaja es la gran presin a la que estn sujetos, porque
el Estado est enfrentando el reto del envejecimiento de la
que se espera mucho de ellos y hay quienes critican este
poblacin pero hasta que todos los planes de pensin y de
nfasis sobre logros acadmicos y el descuido del cultivo de
ayuda se puedan implementar, la situacin es difcil. El
la personalidad y los valores morales. Los hijos nicos ya han
modelo de familia china como consecuencia de la poltica
crecido y a su vez se casan y en general, segn lo demuesde un solo hijo es de 4-2-1, es decir 4 abuelos, 2 padres y
tra una encuesta que se realiz en Shanghai en la que par1 hijo. Cuando los hijos nicos se casan, al no tener hermaticiparon 1800 hijos nicos, son buenos padres, considenos, se enfrentan a la responsabilidad de cuidar a cuatro
ran que tener un hijo es una experiencia personal y satisancianos. Esta situacin an no se resiente en su total mag-

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Anuario

les de los ochenta existan en las ciudades hospitales finannitud porque los padres de hijos nicos an no son viejos,
ciados por el Estado y clnicas en las reas rurales; en la acpero en unos aos esta ser la situacin general. En este
tualidad hay clnicas y hospitales privados con los aparatos
momento los que llevan una carga pesada son precisamenms modernos pero que estn fuera del alcance de la mayote los de la generacin intermedia quienes cuidan de sus
ra de la poblacin, sobre todo la rural. El sistema de segupadres y a la vez quieren ofrecer el mximo cuidado y una
ros de salud an est rezagado y en 2003 nicamente el
educacin esmerada a su hijo. Hacia finales de 2005 haba
55% de los residentes urbanos y el 21% de los residentes
alrededor de 39.546 instituciones que daban servicios a
rurales estaban amparados por un seguro de gastos mdiancianos en varias modalidades, asilos, viviendas especiales,
cos. A finales de 2002 se inici un programa de seguro de
centros de bienestar social etc., pero todo el sistema actual
salud rural financiado por el Gobierno central, el Gobierno
abarca apenas el 0,8% del total de la poblacin de adultos
provincial y las familias. En el
mayores. Esta situacin es una
Cuando los hijos nicos se casan, al
2006, un 44% de los campesiconsecuencia de la organizano tener hermanos, se enfrentan a la
nos estaban inscritos y el Gocin familiar del pasado cuando
los padres vivan con uno de los responsabilidad de cuidar a cuatro ancianos. bierno prev que para el 2010
(...) En las reas urbanas los trabajadores al habr una cobertura universal.
hijos. Respondiendo a las necesidades actuales, el Gobierno jubilarse reciben una pensin que si bien no
prev incorporar servicios para
es muy elevada les ofrece cierta proteccin A partir del triunfo de la Revolucin en 1949, la vivienda
adultos mayores en los planes
pero en las reas rurales no es as y se
en China era asignada por la
de desarrollo comunitario que
calcula que nicamente un 25% de los
incluirn servicios, transporte
trabajadores en todo el pas estn cubiertos unidad de trabajo y la renta era
muy baja. La reforma enfocada
adecuado y capacitacin de perpor algn plan de pensin.
al mercado que se realiz hacia
sonal. En algunas ciudades cofines de los aos ochenta pudo aliviar los problemas de la
mo Shanghai, los comits de barrio organizan cuidados
escasez y la precariedad de la vivienda y ha hecho posible
para ancianos aprovechando mayoritariamente trabajo voque una parte de la poblacin urbana pudiera adquirir un
luntario que no le cuesta mucho al Gobierno.
apartamento y en pocas recientes incluso una casa de lujo.
Sin embargo los costes del terreno y de la construccin se
En las reas urbanas los trabajadores al jubilarse reciben una
han elevado de tal manera que el comprar una vivienda impensin que si bien no es muy elevada les ofrece cierta proplica grandes sacrificios econmicos y los que lo hacen a
teccin pero en las reas rurales no es as y se calcula que
veces tienen que invertir una gran parte de sus ingresos en
nicamente un 25% de los trabajadores en todo el pas
una hipoteca. En el 2006, en Beijing, el salario urbano proestn cubiertos por algn plan de pensin. En 1991 se ofremedio era de unos 2.000 yuans mientras que el m2 de consci un seguro de vejez en zonas rurales pero el pago de 200
yuans que implicaba el participar era demasiado oneroso
truccin vala 8.000 yuans. Una encuesta a nivel nacional
para la mayora y a fines del 2006, slo 55 millones de camhecha en la red revel lo siguiente: el 91% de los que respesinos, menos del 10% de la poblacin en esta categora,
pondieron dijo haber comprado su vivienda con hipoteca y
tena seguro. En realidad la seguridad para los ancianos en
de ellos el 54,1% afirm que la hipoteca corresponda al
el campo son los miembros ms jvenes de la familia pero,
20-50% de sus ingresos mensuales, y el 31,75% gastaba en
con la tendencia cada da ms frecuente de la migracin de
la hipoteca ms del 50% de sus ingresos. La situacin ha
jvenes a las ciudades en busca de trabajo, muchos se queafectado a muchas familias que ni pueden comprar viviendan desamparados. Una encuesta realizada en 2005 en
das ni tampoco pueden pagar las rentas actuales. Alertado
Heilongjiang sobre las condiciones de vida de 10.000 adulpor la situacin, el Gobierno ha dado instrucciones para que
tos mayores en zonas rurales, encontr que el 45% no viva
para finales del 2007 cada ciudad tenga un plan para ofrecon sus hijos, el 93% no poda comprar ni una sola prenda
cer departamentos con rentas subsidiadas a las familias de
de ropa nueva al ao y el 67% no tena acceso a servicios
bajos ingresos.
mdicos.
Cul es la situacin de la familia china en la actualidad?
Los gastos de salud son una gran presin sobre la economa
Los cambios que ha sufrido en los ltimos veinte aos, sobre
familiar y si bien afectan a todos los miembros de la familia,
todo si consideramos a la poblacin urbana, son considerason los ancianos los que sufren ms el elevado coste de los
bles. Aunque no es posible hacer generalizaciones sobre
servicios mdicos. Al desmantelarse el sistema de salud
todo el pas porque la mayora de los estudios que se realipblica que, si bien no era perfecto, al menos cubra las nezan se concentran en las ciudades y hacen falta estudios
cesidades bsicas, una gran parte de la poblacin ha quems diversificados y regionales, hay indicios que apuntan
dado desamparada y cualquier enfermedad o emergencia
tambin a cambios en regiones rurales que se deben a las
mdica implica grandes sacrificios econmicos. Hasta finapolticas de poblacin, la nueva asignacin de la tierra, los

379

ASIA
PACIFICO

La transformacin de la familia china

Sociedad

movimientos de migracin hacia las ciudades, la influencia


de los medios de comunicacin y la mayor emancipacin de
los jvenes. En cuanto al matrimonio, tambin se ven los
mayores cambios en las ciudades en donde hay un aumento de matrimonios de relacin espontnea, una disminucin
en la urgencia de tener hijos, relaciones de poder ms igualitarias ente hombres y mujeres, pero al mismo tiempo
menores niveles de tolerancia en la convivencia, lo que
resulta en un aumento en los divorcios, la violencia domstica y las relaciones extramatrimoniales. En el campo, la desproporcin entre hombres y mujeres hace ms difcil para
los hombres pobres conseguir esposa y fomenta prcticas
ilegales como la venta de mujeres o el rapto para obtener
una pareja. En general, a pesar de los cambios y de las voces
de alarma, la institucin de la familia no ha sido puesta en
duda por la mayora de la poblacin y el matrimonio an
constituye la manera ms aceptable para formar una pareja. Al tener menos hijos, los padres les prodigan mayores
cuidados en cuanto a su educacin y salud pero a veces esto
significa grandes sacrificios econmicos. La urgencia de los
problemas y los compromisos adquiridos por China al suscribir acuerdos en organismos internacionales han hecho
reaccionar al Gobierno, que ha respondido con reformas a
las leyes que afectan a la familia y con planes y compromisos que de ser llevados a cabo ayudaran a contribuir en el
bienestar de sus miembros ms desvalidos.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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mismo techo. La familia tradicional en China y su crisis,
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1. Esta investigacin la realizaron en 1987 en las ciudades de Harbin, Jinan, Nanning, Xian, Shenzhen, Beijing adems de la autora, Romer
Cornejo y Liliana Arsovska .
2. En los ltimos aos se han multiplicado en China las encuestas sobre todos los aspectos de la sociedad; algunas son realizadas por
acadmicos y tambin por dependencias del gobierno, asociaciones civiles, revistas y peridicos y recientemente por la red. Las encuestas
se realizan mayormente en las ciudades con un universo de encuestados a veces muy limitado, falta informacin sobre las zonas rurales
y a nivel nacional. Las cifras mencionadas por diversas fuentes no siempre coinciden. Es particularmente difcil hacer aseveraciones sobre
gustos, deseos y modos de pensar porque frecuentemente, los resultados que arrojan las encuestas, son contradictorios.
3. Pochagina, Olga, New Version of the PRC Law on Marriage en: Far Eastern Affairs, Octubre-Diciembre 2002, Academic Research Library.
Palmer, Michael, Transforming Law in Post-Deng China: Marriage, Divorce and Reproduction en The China Quarterly, 191, Septiembre
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4. Gu Baochang, Wang feng, Guo Zhigang, Zhang Erli, Chinas Local and National Fertility. Policies at the End of the Twentieth Century,
Population and Development Review 33(1): Marzo 2007. p.129-147.
5. Yuanting Zhang, Franklin W. Goza, Who Will Care for the Elderly in China? A Review of the Problems Caused by Chinas One Child Policy
and their Potential Solutions. Journal of Aging Studies, vol.20, No 2, Abril 2006, pp. 151-164,

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