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La caldera, en la industria, es una mquina o dispositivo de ingeniera diseado

para generar vapor. Este vapor se genera a travs de una transferencia de


calor a presin constante, en la cual el fluido, originalmente en estado lquido, se
calienta y cambia su fase a vapor saturado.
Segn la ITC-MIE-AP01, caldera es todo aparato de presin donde
el calor procedente de cualquier fuente de energa se transforma en energa
utilizable, a travs de un medio de transporte en fase lquida o vapor.
La caldera es un caso particular en el que se eleva a altas temperaturas un set de
intercambiadores de calor, en la cual se produce un cambio de fase. Adems, es
recipiente de presin, por lo cual es construida en parte con acero laminado a
semejanza de muchos contenedores de gas.
Debido a las amplias aplicaciones que tiene el vapor, principalmente de agua, la
caldera es muy utilizada en la industria, a fin de generarlo para aplicaciones como:

Esterilizacin (tindarizacin): era comn encontrar calderas en los


hospitales, las cuales generaban vapor para "esterilizar" el instrumental
mdico; tambin en loscomedores, con capacidad industrial, se genera vapor
para esterilizar los cubiertos, as como para elaborar alimentos en marmitas
(antes se crey que esta era una tcnica de esterilizacin).

Para calentar otros fluidos, como por ejemplo, en la industria petrolera,


donde el vapor es muy utilizado para calentar petroleos pesados y mejorar su
fluidez.

Generar electricidad a travs de un ciclo Rankine. La caldera es parte


fundamental de las centrales termoelctricas.

Es comn la confusin entre caldera y generador de vapor, pero su diferencia es


que el segundo genera vapor sobrecalentado.

Elementos, trminos y componentes de una


caldera[editar]

Agua de alimentacin: es el agua de entrada que alimenta el sistema,


generalmente agua de pozo o agua de red con algn tratamiento qumico como
la desmineralizacin.

Agua de condensado: es el agua que proviene del estanque condensador y


que representa la calidad del vapor.

Vapor seco o sobresaturado: Vapor de ptimas condiciones.


Vapor hmedo o saturado: Vapor con arrastre de espuma proveniente de un
agua de alcalinidad elevada.

Condensador: sistema que permite condensar el vapor.


Estanque de acumulacin: es el estanque de acumulacin y distribucin de
vapor.

Desaireador: es el sistema que expulsa los gases a la atmsfera.

Purga de fondo: evacuacin de lodos y concentrado del fondo de la caldera.

Purga de superficie: evacuacin de slidos disueltos desde el nivel de agua


de la caldera.

Fogn u hogar: alma de combustin del sistema, para buscar una mejora
continua de los recipientes y circuitos establecidos por la caldera.

Combustible: material que produce energa calrica al quemarse.

Agua de calderas: agua de circuito interior de la caldera, cuyas


caractersticas dependen de los ciclos y del agua de entrada.

Ciclos de concentracin: nmero de veces que se concentra el agua de


caldera respecto del agua de alimentacin.

Alcalinidad: nivel de salinidad expresada en ppm de CaCO3 que confiere


una concentracin de iones carbonatos e hidroxilos que determina el valor
de pH de funcionamiento de una caldera, generalmente desde 10,5 a 11,5.

Desoxigenacin: tratamiento qumico que elimina el oxgeno del agua de


calderas.

Incrustacin: sedimentacin de slidos con formacin de ncleos cristalinos


o amorfos de sulfatos, carbonatos o silicatos de magnesio que merman la
eficiencia de funcionamiento de la caldera.

Dispersante: sistema qumico que mantiene los slidos descohesionados


ante un evento de incrustacin.

Antiincrustante: sistema qumico que les permite a los slidos permanecer


incrustantes en solucin.

Anticorrosivo: sistema qumico que brinda proteccin por formacin de


filmes protectivos ante iones corrosivos presentes en el agua.

Corrosin: vase Corrosin


ndice de vapor/combustible: ndice de eficiencia de produccin de vapor de
la caldera.

Elementos, trminos y componentes de una caldera

Agua de alimentacin: Es el agua de entrada que alimenta el sistema,


generalmente agua de pozo o agua de red.

Agua de condensado: Es el agua que proviene del estanque condensador


y que representa la calidad del vapor.

Vapor seco: Vapor de ptimas condiciones.

Vapor hmedo: Vapor con arrastre de espuma proveniente de una agua


de alcalinidad elevada.

Condensador: Sistema que permite condensar el vapor.

Estanque de acumulacin: Es el estanque de acumulacin y distribucin


de vapor.

Desaireador: es el sistema que expulsa los gases a la atmsfera.

Purga de fondo: Evacuacin de lodos y concentrado del fondo de la


caldera.

Purga de superficie: Evacuacin de slidos disueltos desde el nivel de


agua de la caldera.

Fogn: Alma de combustin del sistema.

Combustible: Comburente que se transforma en energa calrico que


permite la vaporizacin.

Agua de calderas: Agua de circuito interior de la caldera cuyas


caractersticas dependen de los ciclos y del agua de entrada.

Ciclos de concentracin: Nmero de veces que se concentra el agua de


caldera respecto del agua de alimentacin.

Alcalinidad: Nivel de salinidad expresada en ppm de CaCO3 que confiere


una concentracin de iones carbonatos e hidrxilos que determina el
valor de pH de funcionamiento de una caldera, generalmente desde 10,5
a 11.5.

Desoxigenacin: Tratamiento qumico que elimina el oxgeno del agua de


calderas.

Incrustacin: Sedimentacin de slidos con formacin de ncleos


cristalinos o amorfos de sulfatos, carbonatos o silicatos de magnesio que
merman la eficiencia de funcionamiento de la caldera.

Dispersante: Sistema qumico que mantiene los slidos descohesionados


ante un evento de incrustacin.

Antiincrustante: Sistema qumico que permite permanecer a los slidos


incrustantes en solucin.

Anticorrosivo: Sistema qumico que brinda proteccin por formacin de


films protectivos ante iones corrosivos presentes en el agua.
RIESGOS DE LAS CALDERAS
- Las calderas y recipientes a presin (denominacin: BPV) y sus sistemas de
tuberas, plantean accidentes por explosiones e implosiones por exceso o
reduccin excesiva de la presin interna, o por fallo de la resistencia de las
paredes o sus componentes a cualquier presin.
- Estas explosiones e implosiones provocan daos por la propagacin de la onda
de presin liberada, por las llamas, humos y escapes de fluidos y por los
fragmentos que salen proyectados.
- El Reglamento de Aparatos a Presin (ITC.MIE.AP.1) clasifica las calderas por su
grado de peligrosidad.
Debido a las amplias aplicaciones que tiene el vapor, principalmente de agua,
las calderas son muy utilizadas en la industria para generarlo para
aplicaciones como:

Esterilizacin , es comn encontrar calderas en los hospitales, las cuales


generan vapor para esterilizar los instrumentos mdicos, tambin en los
comedores con capacidad industrial se genera vapor para esterilizar los
cubiertos.

Calentar otros fluidos, por ejemplo, en la industria petrolera se calienta a


los petrleos pesados para mejorar su fluidez y el vapor es muy utilizado.
Componentes principales de la Caldera de combustin

Turbina de vapor.

Sistema de refrigeracin (puede ser de caudal abierto o mediante torres


de refrigeracin).

Instalaciones de control.(Presostatos, Purgadores, termostatos)

rea de tratamiento de agua.

rea de tratamiento de combustible.

rea de tratamiento de aceite.

rea de proteccin contra incendios