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Tradiciones sagradas en Guatemala

Por Harrier Burns, F.R.C.


Revista El Rosacruz A.M.O.R.C.

Los indios de Guatemala practican su culto cuando van al mercado, y esto pudiera suceder
solamente dos o tres veces por ao. En esta tarde del sbado la pequea ciudad de
Chichicastenango estaba desolada; por la noche, cuando visitamos de nuevo la plaza a la luz
de la luna, estaba todava solitaria, aunque el cielo y las estrellas brillaban mucho, como
siempre lo hacen en estas alturas.
Durante la noche omos la gente que comenzaba a llegar para el mercado del domingo. Las
maderas crujan, los cerdos gritaban y cacareaban las gallinas. Por la maana haba varios
millares de personas en la gran plaza que est situada entre la iglesia catlica de Santo
Toms y la iglesia india que queda al frente, los trajes eran de telas tejidas a mano con
dibujos complicados y brillantes colores. Segn dice un artista que ha estudiado estos
colores, cada aldea tiene un traje distinto, y hay en todo treinta y seis.
Cuando la gente est entregada al culto, se considera como una intrusin el que los
visitantes transiten por all, pero parecamos bien recibidos en donde quiera que furamos,
por aquellos pequeos indios, la mayora de los cuales no tena ms de cinco pies de altura.
Se efectuaba un funeral cuando llegamos a la iglesia. La urna era de forma ovalada, muy
hermosa y de un color negro brillante. La llevaban en hombros y fue conducida hasta las
gradas de la iglesia de Santo Toms, y la colocaron con la cabeza hacia el norte, luego hacia
el este, el sur y el oeste, y luego se la llevaron. En toda la ceremonia reinaba gran respeto;
hasta en los autobuses, cuando pasaba el entierro, los hombres se quitaban el sombrero. En
el mercado se venden urnas que no estn del todo acabadas, y de vez en cuando se ve a
algn indio que regresa a su casa con una de ellas a la espalda.
Nos abrimos paso hacia Santo Toms. Las campanas doblaban. La gradera de la iglesia, en
vez de elevarse en una sola fila, descenda por tres lados distintos y terminaba arriba en una
plataforma ante la puerta principal. En los escalones colocaban los indios sus cargas y
quemaban incienso de copal, que es el mismo incienso que quemaban los Mayas hace
muchsimos aos y que se ha encontrado en el "Pozo del Sacrificio," en Chichn Itz. El
incienso est en pastillas en forma de corazn y tiene en relieve la imagen de alguno de los
dioses, como lo dice Manuel Sansores, en su gua de esta regin.
Al final de la gradera se haba construido una plataforma como de un metro de altura,
donde el piache o sacerdote maya quemaba el incienso y diriga sus oraciones durante el da
entero.
En un espacio despejado que la multitud form, haba diez o doce bailarines, todos ellos
hombres. Usaban mscaras de vivos colores, una de las cuales representaba un rostro de
mujer; bailaban en crculo y de vez en cuando dos de ellos parecan llamar a la mujer y

representaban una lucha por obtenerla. Parece que no haba un plan regular para el baile,
sino que era necesario conservarse siempre en movimiento. Uno de los bailarines tena una
serpiente viva enrollada en torno al cuello. Otros de ellos la besaban en la cabeza de vez en
cuando. Esta serpiente parece indicar un vestigio de la antiqusima religin maya que
estaba basada en ritos de la fecundidad, segn lo consigna el Dr. Sylvanus G. Morley en su
libro titulado Los Antiguos Mayas.
Uno de nuestros guas nos dijo que crea que aquellos bailarines haban sido contratados
por paga, porque slo bailaron durante seis horas. En los ritos anteriores a la Navidad, todo
aquel que comienza a bailar debe hacerlo durante doce das. Se cree que formaban parte
importante de los antiguos ritos el ayuno, la continencia y la danza, y su significado pareca
ser religioso ms bien que social.
Oracin pintoresca
Entramos a la iglesia por una puerta lateral y nos sentamos. El interior, que es muy alto,
est ennegrecido por las velas y el incienso de copal. Todos los aos lo pintan de blanco,
pero al poco tiempo vuelve a ennegrecerse. Al final del saln, frente a la puerta, est el altar
y varios bancos, pero la mayora de los indios se arrodillan sobre el suelo de cemento.
Cerca de la entrada, algunos de los fieles seguan la antigua costumbre de formar cuadros de
diferentes colores con ptalos de flores, encendiendo velas encima, los colores indican
diferentes cosas: oraciones para obtener buenas cosechas; para tener hijos; para alguien
que haya fallecido; para tener buen xito en el matrimonio, etc. Ms adentro, a todo lo largo
del centro de la iglesia hay tablas con candeleros y los ptalos de colores diferentes se dejan
caer a los lados.
El jefe de la casa recita sus oraciones mientras la familia se arrodilla; al principio tiene en la
mano izquierda cuatro velas bendecidas o consagradas. Todas las oraciones son muy largas
y las recitan en dialecto indio. Poco despus, las velas se colocan en el suelo formando un
cuadrado.
Esto nos recuerda a los cuatro dioses de los cuatro puntos principales de la tierra, que son:
el Hombre Rojo, dios del Este; el Hombre Blanco, dios del Norte; el Hombre Negro, dios del
Oeste; el Hombre Amarillo, dios del Sur. Todos ellos son a la vez dioses de la lluvia, segn
dice el Dr. Morley, en el captulo en que trata de la religin.
Aunque el indio es muy sincero y devoto, sus oraciones no son de tipo humilde; su actitud
es la de estar "de hombre a hombre", y pide en trminos claros lo que quiere y necesita. El
indio montas es orgulloso. Todos ellos tienen muy presente su antigua y distinguida
estirpe. Las mujeres no rezan, a menos que no tengan ningn pariente hombre que lo haga
por ellas.

Haba dos pequeos santuarios catlicos donde rezaban algunos pocos fieles, pero por lo
menos un noventa por ciento de los indios estaba con sus velas sobre el suelo. El sacerdote
atraves por entre ellos y silenciosamente hizo el signo de la bendicin.
Bautizos
En un rincn de la iglesia, una doble fila de mujeres esperaba con sus nios, a quienes iban a
bautizar. Pocos de estos nios eran nios de pecho. Tal vez vivan a muchos kilmetros de
distancia. Nuestro gua nos dijo que probablemente haban sido bautizados (o recibido una
ceremonia anloga), de acuerdo con algn rito maya. Un sacerdote y su ayudante recorran
la lnea con el agua bendita y la sal tradicional.
Nos impresion mucho pensar que esta gente haba vuelto, o quizs nunca la haba
abandonado, a la antigua religin maya, que era una religin natural de la lluvia y el viento,
del maz que es anterior al arroz o al trigo. El Dr. Morley dice: "El folklore maya de hoy es el
resultado de la fusin inconsciente de dos grupos de ideas; los animales, los espritus y
hasta los dioses aborgenes de los mayas viven hoy en relaciones naturales y amistosas con
los animales, espritus y santos de sus conquistadores; estos ltimos han llegado a ser as
como hermanos carnales de los anteriores."
Es mejor omitir en este relato los temblores de tierra. Los que all suceden producen terror.
Vimos como cuarenta y tres iglesias completamente destruidas. La mayora de las fachadas
continan en pie, y parece que el rea que se les asignaba era la de una manzana entera.
Debajo de una catedral haba celdas subterrneas para monjas, con un patio central. Restos
de tuberas de mampostera y baos de cemento, indicaban que haba alguna clase de
acueductos y desages hace cuatrocientos aos.
Sin embargo, a pesar de todas las ruinas, el ambiente de la ciudad no es opresivo. La gente
es muy animada y muy amable y la naturaleza es tan generosa que se obtiene una
impresin de paz y de normalidad, muy poco comn en el mundo de hoy.