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Qu es un problema?

En

cualquier

mbito

de

la

vida

diaria,

estamos

ante un

problema "cuando desde la situacin en que estamos queremos llegar a


otra, que conocemos con ms o menos claridad, pero desconocemos el
camino" (Miguel De Guzmn).
As, dos condiciones esenciales para que haya un problema son:
- Que lo aceptemos como tal (deseo de superacin).
- Que no se resuelva rpidamente por un procedimiento conocido
(necesidad de deliberacin).
Es evidente que cada uno de nosotros resuelve diariamente un buen
nmero de problemas. Adems, nuestras vidas estn tremendamente
influidas

por

las

soluciones

que

para

determinados

problemas

propusieron y llevaron a la prctica personas que nos precedieron,


quienes dejaron de ver ciertas situaciones como inevitables para
considerarlas como problemas pendientes de solucin.
Por ejemplo: William Eno, "padre de la seguridad del trfico", se
preocup a finales del siglo XIX de los inmensos atascos de trfico
provocados en Nueva York por vehculos de tiro animal, proponiendo
soluciones como: semforos, calles de direccin nica, islotes de
peatones, etc., ideas todas ellas que hoy nos parecen evidentes, pero que
hasta entonces eran desconocidas.
La existencia de dificultades no es una caracterstica intrnseca de una
situacin, sino que depende tambin de los conocimientos, experiencia,
etc., del resolutor. En este sentido se desarrolla la idea de "umbral de
problematicidad" diferente para cada persona y por encima del cual
se puede considerar que una situacin constituye un verdadero

problema

para

las

personas

implicadas

(As

lo

expresan

las

investigaciones de Garrett, Ramrez y otros).


* En las Ciencias, los problemas surgen del deseo de alcanzar mayor
conocimiento de cada situacin (actitud investigadora). En particular, en
las Matemticas, los problemas son de dos tipos:
- Problemas por resolver, en los que debemos dar respuesta a una
pregunta, encontrando un nmero, una figura, etc. que cumpla unas
condiciones (hallar la incgnita).
- Problemas por demostrar, llamados teoremas, en los que debemos
demostrar de modo concluyente la exactitud o falsedad de una
afirmacin.
En ocasiones se nos propondrn situaciones abiertas para su estudio,
sin un objetivo predefinido. En ellas desarrollaremos investigaciones,
en el curso de las cuales nosotros mismos deberemos plantearnos los
problemas.
* No confundas problemas y ejercicios. Con frecuencia, en clase de
Matemticas se suelen denominar "problemas" a actividades de distinta
naturaleza. Por ejemplo:
"Calcular cunto tiempo tardan dos grifos en llenar una baera si
uno la llena en 1 hora y el otro en 1/2 hora"
y
"Calcular cul es el menor nmero de lneas rectas que se
necesitan dibujar en

unpapel para tener 100 cuadrados"

son actividades con rasgos diferentes. La primera y la segunda son


rutinarias, bien enmarcadas dentro de captulos del curriculum,
mientras que la tercera, bajo una apariencia amable de pasatiempo,
resulta ser nada habitual, est fuera de un captulo especfico y a

primera vista no se sabe muy bien cmo abordarla: no disponemos de


ninguna receta o algoritmo para llegar a la solucin.
A la tareas para las cuales has estudiado previamente un mtodo
o algoritmo (hacer

divisiones,

sumar

fracciones,

etc.)

lo

llamaremos ejercicios. Para resolver un problema no basta con aplicar


una regla o una "receta" de forma rutinaria, sino que a fuerza de
bsqueda y de intuicin hay que elaborar una solucin profundizando
en tus conocimientos y experiencias anteriores. Un ejercicio se resuelve
rpidamente. Por lo general, la resolucin de un problema exige
bastante tiempo.
"Los problemas de rutina pueden ser tiles, pero limitar la enseanza
de las Matemticas a la ejecucin mecnica de operaciones rutinarias
es rebajarlas por debajo del nivel de un "libro de cocina" ya que las
recetas culinarias reservan una parte a la imaginacin y al juicio del
cocinero, mientras que las recetas matemticas no permiten tal cosa".
(George Polya)
Cuando se trata de problemas, hay que resolver una situacin usando
los conocimientos que directamente disponibles. Es decir, no se dispone
de un procedimiento a mano para resolverlo, pero s se tienen
conocimientos matemticos y heursticos para avanzar en la resolucin.
* La diferencia entre un ejercicio y un problema es relativa; lo
que para una persona es un problema no rutinario para otra puede ser
un ejercicio, todo depende de los

conocimientos y experiencias

anteriores ("umbral de problematicidad").


* Un enunciado abierto puede convertir un ejercicio en un
problema. Por ejemplo:"Cunto tarda un tren en atravesar un tnel?"
o "Vamos a atravesar una calle de circulacin rpida y vemos venir un
coche, cruzamos o esperamos?". Son enunciados sin datos, situaciones

abiertas que requieren: un anlisis cualitativo, el replanteamiento del


problema y estimaciones numricas (Ramrez y otros).
* Bibliografa:
- GARRET, R.M. Resolucin de problemas y creatividad: implicaciones
para el currculo de Ciencias (publicado en la Revista Enseanza de las
Ciencias Vol. 6 n13). Barcelona y Valencia: I.C.E. de la U.A.B. y
Vicerectorado de Investigacin de la U.V., Noviembre 1988.
- GUZMN, Miguel. Para pensar mejor. Madrid: Pirmide, 1994.
- POLYA, George. Cmo plantear y resolver problemas. Mxico: Trillas,
1992. (How solve it. Primera edicin de 1945).
-

RAMREZ, J. Lorenzo;

GIL, Daniel y MARTNEZ,

Joaqun. La

resolucin de problemas de Fsica y de Qumica como investigacin.


Madrid: M.E.C., 1994.

Tomado de:
http://www.catedu.es/matematicas_mundo/PROBLEMAS/problemas_que_e
s.htm

Consultado el: lunes, 25 de abril de 2016