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Pedagoga de las Ciencias Matemticas

Julio Mosquera*
Universidad Nacional Abierta

La idea de desarrollar una pedagoga de las matemticas o de las ciencias matemticas no es


del todo novedosa. Gaztelu (1913) esboz algunos elementos de dicha pedagoga, dedicada
en especial al problema de la formacin matemtica de los futuros ingenieros en Espaa.
Tambin se han realizado trabajos que apuntan al desarrollo de una didctica de las
matemticas desde una perspectiva ibero-americana (por ejemplo: Mosquera, 1988).
Adems, no es nuevo el intento de desarrollar una pedagoga latinoamericana o que
responda a las situaciones particulares de nuestros pases, entre muchos otros podemos
mencionar los trabajos de Santiago Rocca (1957), Ander-Egg (1979) y Freire (2000,
2005/1962, 2005/1992). Se trata ms bien de rescatar la importancia de la pedagoga como
gua y fundamento para las actividades de enseanza, aprendizaje y evaluacin de las
matemticas en la escuela y fuera de ella. En estas notas se esbozan algunas ideas acerca de
una pedagoga de las ciencias matemticas y su pertinencia.
Es cierto que en nuestro pas se ha escrito mucho sobre educacin, pero hemos teorizado
muy poco sobre la enseanza, el aprendizaje y la evaluacin. Contamos con una escasa
produccin nacional original en esta materia. En general, nos hemos limitado a una adopcin
casi ciega de teoras extranjeras de la enseanza y del aprendizaje. Casos muy notables
reciente son la adopcin del constructivismo, o de una amalgama de constructivismos, como
base terica de la reforma curricular de las dos primeras etapas de la Educacin Bsica, y el
mtodo de proyecto como metodologa para organizar el trabajo escolar.
En Venezuela, se ha hablado de didctica de las matemticas para referirnos a la disciplina
que se encarga de la investigacin y desarrollo centrada en la enseanza de las matemticas
en la escuela. En un nmero de escuelas de educacin de algunas de nuestras universidades
hay ctedras con ese nombre. Ms recientemente se introdujo la expresin metodologa de
la enseanza de la matemtica para referirse a este campo. Tambin se ha usado en
nuestro pas la expresin enseanza de la matemtica. Tenemos programas de postgrado
identificados con ese trmino, una asociacin profesional y su revista oficial llevan ese
mismo nombre. Por otro lado, en el mundo anglosajn suele hablarse de educacin
matemtica para referirse al campo diferenciado de produccin de saberes que se ocupa de
asuntos relacionados con la enseanza, aprendizaje y evaluacin de las matemticas en la
escuela. Este trmino se asumi en nuestro pas de manera acrtica, incluso se asumi como
trmino oficial de la asociacin profesional que agrupa a los investigadores y profesores de
matemticas. Por ltimo, tenemos el caso de los mexicanos quienes han promovido el uso de
la expresin matemtica educativa para distinguirse de los anglosajones. En resumen, se
han usado diversas terminologas para referirse al campo o disciplina dedicada a la
investigacin y desarrollo en la enseanza, aprendizaje y evaluacin en matemticas. Hay
quienes proponen la adopcin de la expresin anglosajona educacin matemtica, porque el
trmino didctica es en general asociado a una simple coleccin de tcnicas de enseanza.
Todava no se ha llegado a un consenso al respecto. Tampoco se ha dado una discusin entre
los miembros de la comunidad de educadores matemticos sobre este asunto. En muchos
*

Escrito el 15 de diciembre de 2008.

pases del continente se ha adoptado la expresin educacin matemtica. Particularmente


pienso que es ms conveniente usar la expresin pedagoga de las ciencias matemticas. No
se trata de una nueva terminologa. Como dije al comienzo, se trata de rescatar, recuperar el
pensamiento pedaggico para el campo de la educacin en matemticas. La expresin
propuesta est compuesta de dos trminos, primero PEDAGOGA y segundo CIENCIAS
MATEMTICAS. A continuacin presento algunas argumentaciones sobre cada uno de
estos elementos.
Lo sealado anteriormente nos lleva a asumir que hablar de la enseanza, del aprendizaje y
de la evaluacin en matemticas slo tiene sentido dentro del marco de un proyecto
pedaggico. De lo contrario estaramos cayendo dentro de un mero didactismo. Como
seala Paulo Freire (1997), no existen proyectos pedaggicos neutros, todo proyecto
pedaggico es poltico y se encuentra empapado de ideologa. El asunto es saber a favor de
qu y de quin, contra qu y contra quin se hace la poltica de la que la educacin jams
prescinde (p. 52). La psicologizacin de la educacin, en especial la centrada en el
constructivismo, nos oculta este aspecto poltico e ideolgico de los proyectos pedaggicos.
Yo opto por una educacin para todos, comprometida de manera muy particular con los
sectores de la sociedad formados por aquellos, como dice Freire, que simplemente
sobreviven. La apropiacin de las matemticas y el desarrollo del pensamiento matemtico
por parte de estos sectores de la sociedad es fundamental para salir de esa situacin de slo
sobrevivir. Por otro lado, tenemos que la evaluacin juega un papel muy importante en
determinar quienes sobreviven en la escuela.
En nuestro pas se debati muy poco acerca de si debemos hablar de matemtica o
matemticas en los tiempos de la matemtica moderna. Dada la influencia de esta ltima se
impuso el uso del trmino en singular. La asignatura en la escuela pas a llamarse
Matemtica. A pesar de esta influencia no se lleg a lograr una unificacin de la disciplina
en la escuela. Tampoco se estandariz el uso del trmino. Por ejemplo, hay departamentos
de matemtica y cursos de matemticas. Incluso en nuestro campo hay autores que hablan
de didctica de las matemticas mientras que otros hablan de didctica de la matemtica.
Encontramos tambin el uso de las expresiones matemticas puras y aplicadas, tal es el caso
de un departamento que lleva ese nombre en una reconocida universidad venezolana. Para
evitar esta proliferacin de terminologa y estar a tono con los desarrollos recientes en el
campo de las matemticas adopto la expresin ciencias matemticas. Muchas veces por
razones de brevedad usar simplemente el trmino matemticas.
Desde la perspectiva de las ciencias matemticas, la atencin se fija en el desarrollo del
pensamiento matemtico. Esto significa que se supera la divisin tradicional de las
matemticas en geometra, aritmtica, lgebra y trigonometra que ha prevalecido en las
matemticas escolares. Siguiendo las argumentaciones de Steen (1998), considero el sistema
total de las matemticas formado por ideas entre las que encontramos estructuras
matemticas especficas como Nmeros, Algoritmos, Razones, Formas, Funciones y Datos;
atributos tales como: lineal, peridico, simtrico, continuo, aleatorio, mximo, aproximado y
uniforme; acciones como representar, controlar, demostrar, descubrir, aplicar, construir un
modelo, experimentar, clasificar, visualizar y calcular; abstracciones como smbolos, infinito,
optimizacin, lgica, equivalencia, cambio, semejanza y recursin; actitudes como
preguntarse, querer decir, belleza y realidad; comportamientos como movimiento, caos,
resonancia, iteracin, estabilidad, convergencia, bifurcacin y oscilacin; y dicotomas como

Discreto vs. Continuo, Finito vs. Infinito, Algortmico vs. Existencial, Estocstico vs.
Determinista y Exacto vs. Aproximado (pp. 9-10).
La compleja diversidad de las ciencias matemticas es enfatizada en este enfoque, de ella
surgen ideas para la construccin de un currculo tejido con varios hilos conductores. Como
seal anteriormente, estos hilos conductores no se limitan a la tradicional divisin de las
matemticas en ramas. Es importante sealar que dentro de esta perspectiva tambin se
supera la visin de las matemticas de un ao o nivel determinado como preparacin para las
matemticas que se estudiarn en el ao o nivel siguiente.
Para terminar, la propuesta de una pedagoga de las ciencias matemticas permitira darle
forma a la disciplina y evitara falsas dicotomas, como la introducida por DAmore quien
divide la didctica en dos regiones denominadas A y B respectivamente. Este tipo de
dicotomas contribuye a fomentar la separacin entre la teora y la prctica pedaggica, lo
cual es insostenible e inaceptable. En nuestra propuesta nos acercamos ms bien a la
definicin de la pedagoga de las ciencias matemticas como soporte para una ciencia del
diseo que incluye a la didctica y la metodologa de la enseanza.
Referencias
ANDER-EGG, Ezequiel (1979). Hacia una pedagoga autogestionaria. Caracas: El Cid.
BEDOYA M., Jos I. (2001): Epistemologa y pedagoga. Bogot: Ecoe.
FREIRE, Paulo (2000). Pedagogia da indignacao. Sao Paulo: UNESP.
FREIRE, Paulo (2005). Pedagoga de la autonoma. (Guillermo PALACIOS, Trad.).
Mxico: Siglo XXI. (Original 1966)
FREIRE, Paulo (2005). Pedagoga de la esperanza. (Stella MASTRANGELO, Trad.).
Mxico: Siglo XXI. (Original 1992)
GAZTELU, Luis (1913). Principios de la moderna pedagoga matemtica. Revista de
Obras Pblicas, Ao LXI, Nm. 1.956, pp. 145-149.
MOSQUERA, Julio (1988). A strategy for the development of a didactics of mathematics
for Ibero-America. Tesis de Maestria no publicada. University of Georgia, Atenas.
SANTIAGO ROCCA, Manuel (1957). Una pedagoga de inspiracin latinoamericana.
Mxico: Herrero.
STEEN, Lynn Arthur (1999). La enseanza agradable de las matemticas. Mxico:
Limusa.
ZULUAGA GARCS, Olga L. (1999). Pedagoga e historia. Medelln: Universidad de
Antioqua.