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Alimentacin

En los ltimos 50 aos la produccin mundial de alimentos ha


aumentado de forma vertiginosa, incluso ms que la tasa de la poblacin
mundial. Entre 1990 y 1997 la produccin per cpita de alimentos creci
casi un 25 %, sin embargo, en el mundo an pasan hambre 830 millones
de personas, aproximadamente una de cada siete, lo cual representa a
una poblacin mayor a la que vive en Europa. El problema del hambre,
como fenmeno grave y generalizado, no se debe a la escasez de
alimentos, sino a la pobreza de las poblaciones afectadas, quienes
carecen de los medios para adquirirlos.
Dentro de la ONU diversos organismos especializados se dedican a la
lucha contra el hambre y han establecido importantes programas
sociales para promover la seguridad alimentaria de los sectores ms
pobres de la poblacin, especialmente en las zonas rurales.
FAO:
El organismo especializado ms conocido en la materia es la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin (FAO), que desde su creacin tiene como objetivo lograr el
acceso de todas las personas, en todo momento, a los alimentos que
necesitan para gozar de una vida activa y sana, a travs de diversas
acciones para aliviar la pobreza y el hambre mediante la promocin del
desarrollo agrcola, la mejora de la nutricin y la bsqueda de la
seguridad alimentaria.
La FAO cuenta con un Comit de Seguridad Alimentaria Mundial, el cual
se encarga de la vigilancia, la evaluacin y el asesoramiento en lo
tocante a la situacin de la seguridad alimentaria internacional. Entre
sus actividades se encuentran las siguientes:
Analizar las necesidades alimentarias
Evaluar la disponibilidad de alimentos
Vigilar los niveles de reservas
Supervisar las polticas encaminadas a garantizar la seguridad
alimentaria
La FAO tambin tiene un Sistema de Informacin y Alerta Anticipada, a
travs de la cual supervisa a un amplio dispositivo de seguimiento, que
con el apoyo de tcnicas de vigilancia por satlite observa la evolucin
de los factores que afectan a la produccin de alimentos y advierte a
gobiernos y donantes sobre cualquier posible amenaza para el
abastecimiento de alimentos.
El Programa Especial para la Seguridad Alimentaria de la FAO se centra
en los 83 pases donde vive la inmensa mayora de las personas que
pasan hambre crnica en el mundo. El objetivo de este Programa es

aumentar la produccin de alimentos y de mejorar las condiciones de


vida de las familias de los agricultores.
La FAO tambin lleva a cabo una campaa anual conocida como
TeleFood, la cual ofrece programas de radio y televisin, conciertos y
otros acontecimientos y cuyo objetivo consiste en ayudar a reducir el
nmero de personas que padecen hambre en el mundo. La campaa se
centra en la celebracin del Da Mundial de la Alimentacin (cada 16 de
octubre, fecha en que se estableci laFAO). TeleFood busca crear
conciencia del flagelo que representa el hambre y moviliza recursos para
financiar cientos de proyectos para combatirla. Fue establecida como
una de las respuestas al llamado de erradicar el hambre, llamado que
fue hecho en la "Cumbre Mundial sobre la Alimentacin" de 1996 y
reiterado en la "Cumbre Mundial sobre la Alimentacin: cinco aos
despus".
El TeleFood cuenta con apoyo econmico y de organizacin de
actividades para la campaa. Muchos patrocinadores y celebridades
dedican parte de su tiempo para difundir entre el pblico el mensaje de
la campaa. Adems, se organizan eventos nacionales regionales e
internacionales relacionados con el Da Mundial de la alimentacin y
TeleFood y la totalidad de las aportaciones recaudadas se destinan a
proyectos populares de desarrollo que tienen como objetivo bsico
permitir a los beneficiarios lograr una vida sin hambre. Cada proyecto
tiene un costo mximo de 10 000 dlares y los donativos no se utilizan
en gastos administrativos.
ms informacin sobre TeleFood
La FAO prepara cada ao un documento conocido como "Estado Mundial
de la Agricultura y la Alimentacin". En la edicin de este ao se hace
especial nfasis a la situacin de la agricultura y los bienes pblicos
mundiales, diez aos despus de la Cumbre de la Tierra, centrando la
atencin en la funcin de la agricultura y la Tierra en el suministro de
bienes pblicos mundiales, y la absorcin de carbono mediante el
cambio en el uso de la tierra como posible salida a la pobreza rural.
"Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentacin"
La FAO ha realizado dos cumbres sobre alimentacin con el fin de reducir
el hambre y determinar medidas idneas para lograr la seguridad
alimentaria internacional.
FIDA:
El Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola (FIDA), proporciona
financiacin para el desarrollo con el objetivo de reducir la pobreza y el
hambre en las regiones rurales ms pobres del mundo. ElFIDA fomenta la
participacin de la poblacin rural pobre de ambos sexos para su propio

desarrollo, a travs de la determinacin de las necesidades de esa


poblacin, el uso de los conocimientos y habilidades con los que cuentan
y la promocin de formas tradicionales viables de ganarse el sustento y
administrar sus recursos.
La labor del FIDA comprende la organizacin y movilizacin de
asociaciones de agricultores y pescadores en comunidades pobres para
superar el nivel de produccin de subsistencia y a sacar a sus
comunidades y a sus familias de la pobreza a travs de los prstamos
que se han utilizado para comprar suministros bsicos y equipo de
elaboracin de alimentos y para crear microempresas.
El FIDA ha ayudado a ms de 250 millones de dlares de las zonas
rurales - que antes eran marginados - a participar en las economas de
sus pases. Durante los ltimos 20 aos el Fondo ha concedido 548
prstamos para proyectos en 114 pases, con un monto de 19,300
millones de dlares, de los cuales la tercera parte ha sido recabada por
el FIDA de donantes y gobiernos anfitriones de los programas.
El FIDA prepara anualmente un informe sobre su labor, en el cual se
analiza la labor del FIDA con relacin al combate a la pobreza y el
hambre.
Informes anuales del FIDA
PMA:
El Programa Mundial de Alimentos (PMA) es la mayor organizacin
mundial de asistencia alimentaria y, dentro del sistema de las Naciones
Unidas, la que ms bienes y servicios de pases en desarrollo compra,
fortaleciendo as sus economas.
El PMA proporciona asistencia de acuerdo a la frmula de "alimentos por
trabajo", a quienes padecen hambre crnica, con la finalidad de que
logren su autosuficiencia. Por ejemplo, el PMApaga con alimentos a
trabajadores que construyen carreteras y puertos en Ghana, reparan
diques en Bangladesh, construyen terrazas en las colinas de Guatemala
y replantan bosques en Etiopa. Programas como estos ayudan a la gente
a ayudarse a s misma y a depender menos de la asistencia alimentaria
internacional.
Los proyectos de "alimentos para el crecimiento" tienen como finalidad
ayudar a las personas necesitadas en los momentos ms crticos de su
vida, especialmente a los recin nacidos, los escolares, las mujeres
embarazadas y las personas de edad. El PMA da de comer cada da a
cientos de miles de escolares en todo el mundo. En pases como Hait,
Pakistn y Marruecos, la asistencia alimentaria se utiliza para atraer a
madres y nios en situacin vulnerable en los centros de salud, as como
animar a las mujeres pobres a asistir a clases de alfabetizacin y salud
reproductiva y alentar a los padres a mandar a sus hijas a la escuela.
Los programas de las Naciones Unidas han demostrado una y otra vez
que el hambre y la pobreza pueden superarse con programas sociales

apropiados y bien planificados que aborden las necesidades a largo plazo


de las poblaciones afectadas. Pases que en el pasado recibieron ayuda
alimentaria, como la Repblica de Corea, Mxico y China estn hoy entre
los principales mercados para la exportacin de alimentos. Otros pases
que se beneficiaron con la recepcin de esta asistencia, como Croacia y
Marruecos, se han convertido recientemente en donantes del Programa
Mundial de Alimentos.

Salud
La Organizacin de las Naciones Unidas ha ayudado para que ms
personas tengan acceso a los servicios de salud bsicos, como la
inmunizacin, el agua salubre y el saneamiento, logrando as diversos
adelantos relacionados con la salud, entre los que podemos mencionar:
El aumento de la longevidad
La disminucin de la mortalidad infantil
El control de las enfermedades.
La ONU ha participado en muchos de esos adelantos de un modo activo,
sobre todo en los pases en desarrollo, apoyando los servicios de
asistencia sanitaria, luchando contra las enfermedades infecciosas,
proveyendo medicinas esenciales, mejorando la salubridad de las
ciudades y dando asistencia mdica en casos de emergencia.
A pesar de esta constante y decidida lucha, las enfermedades
infecciosas siguen siendo un grave problema mundial, causando hasta
un 45 de las muertes que se produjeron en frica y Asia Sudoriental en
1998 y el 48 de las muertes prematuras (antes de las 45 aos de edad)
registradas en el mundo. Esto a pesar de que las causas de la mayor
parte de las enfermedades infecciosas y su tratamiento se conocen y en
la mayora de los casos la enfermedad y la muerte pueden evitarse a un
costo razonable.
Sin embargo, nuevos factores han sido determinantes en evitar que se
gane la lucha contra las enfermedades infecciosas, entre los que
podemos mencionar:
El aumento de la resistencia a los medicamentos
El constante incremento del volumen de viajes internacionales
La aparicin de enfermedades nuevas.
Las Naciones Unidas han estado a la vanguardia en la lucha contra las
enfermedades mediante la elaboracin de polticas y sistemas que

abordan las dimensiones sociales de los problemas de salud. Varios de


sus organismos especializados se centran en esta lucha.
OMS
El organismo especializado que coordina la accin mundial contra las
enfermedades es la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). La OMS ha
marcado metas ambiciosas a fin de lograr la salud para todos facilitando
el acceso a la salud reproductiva, fomentando la colaboracin y
promoviendo estilos de vida y entornos sanos.
La OMS se cre el 7 de abril de 1948 y una de sus primeras tareas fue el
combate al clera. Tal y como establece su Constitucin, el objetivo
de OMS es que todos los pueblos puedan gozar del grado mximo de
salud que se pueda lograr. La Constitucin de la OMS define la salud
como un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no
solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. La Asamblea de la
Salud, donde se renen todos los Estados miembros ha promovido este
objetivo a travs de su programa "Salud para todos ".
La OMS ha tenido logros de gran importancia tales como la eliminacin
de la viruela en 1980, gracias a una campaa de 10 aos y, con la
cooperacin con otros asociados, la eliminacin de la poliomielitis en
Amrica en 1994, lo que ha sido el primer paso para lograr la
erradicacin mundial de esta enfermedad antes de finalizar el 2005.
A travs de la Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunacin y la
Inmunizacin, en cuyo marco se estn ampliando los servicios de
inmunizacin a fin de incluir la proteccin contra la hepatitis B - que
anualmente mata alrededor de un milln de personas - y contra la
Haemophilus influenzae tipo B - que mata a 900,000 nios menores de 5
aos. Esta Alianza est integrada por la OMS, elUNICEF, el Banco
Mundial, la Fundacin pro Naciones Unidas y diversos socios del sector
privado y opera desde 1999 con fondos de la Bill and Melinda Gates
Foundation.
Otras enfermedades que estn a punto de ser erradicadas son la
dracundulosis, la lepra y ha eliminado la oncocercosis en 11 pases de
frica occidental, beneficiando a millones de personas. La OMS tiene la
intencin de centrarse en medidas para eliminar la elefantiasis de la lista
de problemas de salud pblica.
Con relacin a las enfermedades contagiosas, la OMS tiene las siguientes
prioridades:

Reducir la incidencia de paludismo y la tuberculosis mediante la


colaboracin mundial
Fortalecer la vigilancia, supervisin y capacidad de respuesta en relacin
con las enfermedades propagadas a escala mundial
Mitigar los efectos de las enfermedades intensificando la aplicacin
peridica de prevencin y control
Renovar los conocimientos, los mtodos de intervencin, las estrategias
de aplicacin y la capacidad de investigacin para su utilizacin en los
pases en desarrollo
La OMS desempea un papel esencial en la promocin de la atencin
primaria de la salud, el suministro de medicamentos esenciales, la
mejora de la salubridad de las ciudades y la promocin de entornos y
estilos de vida sanos.
La OMS, junto con sus socios en actividades de investigacin para la
salud, recopila datos sobre condiciones y necesidades actuales,
especialmente en los pases en desarrollo. Estas actividades permiten
supervisar y mejorar la supervisin nacional e internacional de las
epidemias y elaborar estrategias preventivas contra las nuevas
enfermedades que integren los descubrimientos de los laboratorios con
la informacin ms reciente adquirida sobre el terreno. Adems, lleva a
cabo actividades de investigacin que van desde la investigacin
epidemiolgica en remotas selvas tropicales hasta la supervisin de los
avances de la investigacin gentica.
La OMS tambin establece normas internacionales sobre productos
biolgicos y farmacuticos y ha elaborado el concepto de
"medicamentos esenciales" como aspecto bsico de la atencin primaria
de la salud. Adems ha elaborado una "lista modelo" de 306
medicamentos y vacunas esenciales para prevenir o tratar ms del 80 %
de los problemas de salud, la cual casi 160 pases han adaptado a sus
necesidades. Tambin coopera con los pases miembros, la sociedad civil
y la industria farmacutica para elaborar nuevos medicamentos
esenciales para combatir los problemas de salud ms importantes en los
pases pobres y de ingresos medios, as como en la produccin de
medicamentos esenciales de utilizacin habitual.
La Organizacin Mundial de la Salud supervisa la recopilacin de
informacin mundial sobre enfermedades transmisibles, efecta
estadsticas comparativas sobre salud y enfermedades y establece
normas internacionales para la salubridad de los alimentos, as como
para los productos biolgicos y farmacuticos. Tambin es la entidad que
mejor ha evaluado los posibles efectos carcingenos de ciertos

contaminantes y ha promulgado directrices para la lucha mundial contra


elVIH/SIDA que han sido aceptados por todos los pases.
Ver sitios de Internet de la sede de la OMS y la oficina regional
UNFPA
El Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (UNFPA) trabaja en todo el
mundo a fin de proporcionar servicios de salud reproductiva para que las
personas puedan conservar su salud y planificar sus familias y sus
futuros. El Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas asiste en materia
de salud en lo relativo a la salud reproductiva y la planificacin de la
familia, adems de otras cuestiones relacionadas con la poblacin tales
como:
El aumento de la esperanza de vida
La reduccin de la mortalidad materna
La salud de las personas adultas mayores y los jvenes
La poblacin y el medio ambiente
La planificacin de la familia
La atencin durante el embarazo y el parto
El asesoramiento y prevencin de la infecundidad
La prevencin y tratamiento de las infecciones del aparato reproductor y
las enfermedades de transmisin sexual (incluido el VIH/SIDA)
El tratamiento de las consecuencias sobre la salud del aborto realizado
en malas condiciones
El mejoramiento de la condicin jurdica y social de las mujeres y las
nias tiene mxima prioridad para el UNFPA
Asimismo, la salud de los adolescentes es una preocupacin prioritaria
para el UNFPA por lo que centra su atencin en aquellos jvenes que
viven en pases en desarrollo o que se encuentran marginados
La planificacin de la familia es importante para el UNFPA porque
propicia una mejor salud reproductiva y mayores opciones en la vida. En
los ltimos cuatro decenios ha aumentado de forma considerable la
utilizacin de anticonceptivos, desde un 10% en 1960 hasta casi 60% en
la actualidad. Se prev que la demanda aumentar otro 40% en los
prximos 15 aos. Pero el apoyo de los donantes a los anticonceptivos
ha ido disminuyendo a partir de 1996 y, en consecuencia, en todas las
regiones hubo dficit de anticonceptivos. La escasez ms severa afecta a
frica al sur del Sahara, donde se necesitan con urgencia los
preservativos para prevenir la mayor propagacin delSIDA.

Es importante resaltar que el UNFPA no considera como mtodo de


planificacin el aborto y, por lo tanto, no lo promueve ni entra en los
programas establecidos por el Fondo de Poblacin
El UNFPA apoya diversas medidas en ms de 100 pases para reducir las
altas tasas de mortalidad derivada de la maternidad, desde educar a las
comunidades sobre la maternidad sin riesgo hasta capacitar a los
encargados de servicios de salud en la atencin de emergencias
obsttricas y equipar a dichos servicios de salud con los suministros
adecuados. El UNFPA coopera estrechamente con la OMS, el UNICEF y el
Banco Mundial y es un miembro importante del Programa pro Maternidad
sin Riesgo, que ha estado trabajando desde 1987 a fin de formular
polticas y programas que protejan a las mujeres durante el embarazo y
el parto. El UNFPA tambin es miembro del Grupo Interinstitucional de
Maternidad sin Riesgo.
El UNFPA est trabajando en todas las regiones a fin de aumentar la
atencin del parto por personal capacitado. La asistencia de
profesionales de la salud en el parto reduce sustancialmente la
incidencia de muertes, enfermedades y discapacidad.
Ver sitios de Internet de la sede del UNFPA y la oficina regional
UNICEF
El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) tiene como
objetivo crear las condiciones necesarias para que los nios y las nias
puedan vivir existencias felices, saludables y dignas. ElUNICEF se centra
en la salud materno infantil y otras cuestiones relativas a la salud
materno infantil. Un programa conjunto entre el UNICEF y la OMS logr
aumentar del 5 al 80 % la cobertura mundial de inmunizacin contra seis
enfermedades mortales, salvando las vidas de 2.5 millones de nios
anualmente. Estas enfermedades son:
Poliomielitis