Ron Vanderlinden—LB Coach @ Penn State University Session #1: LB fundamentals and tackling

SESSION #1: LB Stance • Feet Shoulder width • Knees over the toes • Shoulders over knees

Warm Up Drills: • Wave Drill o 4 LB’s at a time o Working on shuffling and change of direction  PSU uses a reach slide technique for their LB’s o Drill ends when coach drops the football and the LB scoop and score • Pass Drops o Same concept as wave drill but now we are working on pass drops o Work at least 2 changes of direction o Drill ends on coaches command  All LB’s close on the ball • Apex players should be hip to hip in front of the ball • Wings inside foot should be on the outside foot of the ball  carrier • Downhill Shuffle o Same concept again but now we are working downhill o Drill can end with fumble or closing on the ball Defeating the Blocker progression: Coaching Points: • LB strike all blockers with elbows in and thumbs up o Stun technique • This period is 10 minutes long in total

Kneel drill: • Used to teach explosiveness, punch and lockout o LB is on his knees and a partner is right in front of him with a bag  Bag is held tight to his body o On command the LB will lunge and strike  Punch and lock out  NO FLOPPING Perfect fit drill: • Works the lockout, shed and finish o LB is on his feet along with a partner with a bag  Bag is held tight to the body  Bag man will lean heavily on the LB o LB will be in the “Perfect Fit”   Elbows in  Thumbs up  Just like we would be on the punch o On the coach’s command the LB will lockout and then reload  Early on we should check their lockouts first o On the next command the LB will lockout shed the block and be in a  position to make a play  This drill also should end in a tackle or a turnover • Form or full go tackle  Be sure the LB is shedding to both sides as we progress • Once this has been mastered back the player up 1 yard apart and incorporate  the punch o This time the drill will be full speed with no resets o Otherwise it proceeds just like the above. Stun Drill and Variations: • Works our backers against the looks they are likely to see in a game • All these drills should last 8 seconds • All these drills end with a tackle or a turnover

Downhill Stun Drill:


LB Here we are working downhill versus an outside play. The LB shuffles then attacks  the block with the stun technique. This time the drill finishes with the coach dropping  the ball and the LB scooping and scoring. Lateral Change of Direction Stun Drill: 5 2, 1,3 4


This drill works out and back the players are numbered in the progression. This time  the drill finishes with a form tackle or a mat tackle.  • PSU often uses hand shields in their tackling for 2 purposes o Saving hits on their players o Forcing long arms on the tackle  PSU is a new school/old school hybrid with their tackling • They tackle chest to chest and eyes to the sky • And wrap the legs/butt area

Short Change of Direction Drill: 3 1


Coach/DL LB

Like before we are working our shuffle and stun techniques. Players are ordered in a  progression. Coach or DL or extra LB are their to make the drill more realistic as far as  negotiating the traffic at the LOS

5­Man sled Drills: • Works the punch, fit, lockout, and shed o Can be done several ways  2 at a time w/ 1 dummy in between • hit dummies 1 and 3 • retreat and shuffle • hit dummies 2 and 4 • retreat shuffle  • hit dummy 5 and recover a fumble or tackle Chop Blocks: 1. Give ground to gain ground 2. Push the blockers head into the ground 3. Play over the top 4. Drills can be worked laterally or downhill o Defeat the cut and finish with tackle or turnover Tackling Fundamentals: • Bend @ the knees o Not the waist • Eyes to the sky • Tackle with the chest • Arms double uppercut or grab hammy “Brokeback LB”

o Elbows inside on the hit, this helps keep the head up. Tackling Drills: • Form Tackle on Partner w/bag o 1 yard apart o bag held tight to body  saves hits on the arms  forces defender to long arm the tackle • Mat Tackling  PSU uses the mats to help tackler finish the hit but also preserve  their partners body  Hand shields are also used for this purpose in these drills o Dive and Finish straight on tackle  Try and drive through him and put him all the way off the mat


1 yard


1 yard LB

Angle Tackle MAT      BC


Drill can be done in a shorter or longer area. o LB needs to regain leverage on the RB (Back Hip)  Longer drill may need to run to regain leverage o Once leverage is regained resume your shuffle o Decrease the Angle (Close) on the RB o Finish Eye openers:


LB • • • The old pick a hole or picket fence drill This drill ends in a form tackle LB needs to maintain leverage and close o Do not let them step over the bags

Shuffle Alley Press:



The LB starts with leverage on the RB, so he will be in his shuffle. At some point  between the sideline and hash the RB will turn up and the LB must form tackle him.

Shuffle Alley Pursue:



Now we start the LB out of phase and he has to alley pursue (Shoulders square to LOS  but hips turned to run), once leverage is established regain your shuffle, close and finish.

Team Pursuit: PSU uses the double whistle. First one protects the ball carrier, and all  defensive players need to be on the way if not to the ball by the second whistle.