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Antropologa social y cultural prctico 4: Ejes:

1- Concepto de cultura segn Geertz (diferencias con otros conceptos de


cultura). La cultura, segn la define Geertz en La interpretacin de las
culturas , es un "sistema de concepciones expresadas en formas simblicas
por medio de las cuales la gente se comunica, perpeta y desarrolla su
conocimiento sobre las actitudes hacia la vida." La funcin de la cultura es
dotar de sentido al mundo y hacerlo comprensible. El papel de los
antroplogos, por tanto, es intentar (pues la comprensin total de los
hechos sociales no es posible) interpretar los smbolos clave de cada
cultura (a esto se llama descripcin densa).
2- 2- Interpretacin semitica de la cultura. Clifford Geertz sentenci: El
concepto de cultura que propugno es esencialmente un concepto
semitico. Creyendo con Max Weber que el hombre es un animal inserto en
tramas de significacin que l mismo ha tejido, considero que la cultura es
esa urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de ser por lo tanto, no una
ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en
busca de significaciones.
En otras palabras la cultura es la fuente de sentidoscon que damos significados
a los fenmenos de la vida cotidiana, para poder interactuar socialmente. La
semitica descifra significados, explora y opera fenmenos que otras ciencias
como la sociologa y la psicologa no han podido explicar de manera
independiente.

3- Anlisis cultural. Geertz considera que el anlisis de la cultura debe ser una
ciencia interpretativa que busque significaciones, las cuales han sido construidas
por el hombre. En este sentido el objeto de estudio de la historia es muy similar. Al
igual que la cultura muchos de los objetos de estudio de la historia son igualmente

tramas de significacin que fueron construidas por el hombre y que igualmente


deben ser interpretados. El hacer esto lleva a la historia un paso ms all de la
mera descripcin de los hechos acontecidos. Si analizamos el caso de un
asesinato poltico, al historiador no le interesa el asesinato como tal, sino el por
qu se realiz ese asesinato, con qu objetivo, cul fue la reaccin ante este
hecho, etc. En este sentido el historiador tiene que interpretar lo que est
ocurriendo en ese momento y qu signific para los actores relevantes.
Este tipo de anlisis es lo que Geertz, siguiendo a Ryle, llama descripcin densa,
la cual tiene como objetivo identificar [] una jerarqua estratificada de
estructuras significativas atendiendo a las cuales se producen, se perciben y se
interpretan [los hechos a estudiar] 1. A ella se contrapone la descripcin superficial,
la cual en el ejemplo propuesto se limitara a afirmar que la persona X asesin al
poltico Y en tal momento, de determinada manera. La descripcin densa busca
encontrar el significado de este hecho para los sujetos relevantes.
4- Condiciones de la teora cultural.
5- Descripcin Delsa: caracterizacin. Diferencia con la etnografa tradicional. El
proceso que utiliza es el que llama descripcin densa (nocin que pertenece a
Gilbert Ryle). La descripcin implica el hecho de que cualquier aspecto del
comportamiento humano tiene ms de un significado con distintos niveles y la
conducta es el movimiento con ms capas significativas. Desde el punto de vista
de Geetz, el comportamiento humano, encontrar y describir estas intenciones es el
papel del etngrafo que utiliza como arma el concepto de cultura. La descripcin
densa, los mensajes culturales que se emiten y su interpretacin es el objeto de la
etnogrfica. Saber escuchar, saber preguntar y lograr que nos entiendan para
obtener informacin es la base de la investigacin antropolgica con la ayuda y
colaboracin de los signos, tambin los SMBOLOS culturales proporcionan
informacin que puede ser inteligible y densamente descritos. En la interpretacin
antropolgica es primordial una comprensin exacta del significado de los
smbolos, los antroplogos deben tener la habilidad de captar los hechos y lograr
una descripcin sabiendo diferenciar los smbolos mediante profunda
interpretacin. Este tipo de anlisis es lo que Geertz, siguiendo a Ryle, llama
descripcin densa, la cual tiene como objetivo identificar [] una jerarqua
estratificada de estructuras significativas atendiendo a las cuales se producen, se
perciben y se interpretan [los hechos a estudiar]. A ella se contrapone la
descripcin superficial, la cual en el ejemplo propuesto se limitara a afirmar que la
persona X asesin al poltico Y en tal momento, de determinada manera. La
descripcin densa busca encontrar el significado de este hecho para los sujetos
relevantes.
6- Meta de la teora segn Geertz.
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7- Reynoso: principales crticas que se hacen a Geertz. El antroplogo Carlos


Reynoso, en el Lado oscuro de la descripcin densa, realiza una serie de crticas
reflexivas desde un marco metodolgico, sobre la consistencia, los aportes
significativos, de la teora Clifford Geertz evalundola Las crticas a la concepcin
geertziana comienza con un articulo de Paul Shankman, en el cual cuestiona esta
perspectiva cientfica. Shankman alcanza dos objetivos: el primero es el de centrar
la crtica en unas pocas articulaciones esenciales, el problema de la evaluacin,
de las diferentes interpretaciones posibles, la prdida de sustancia y riquezas, del
interpretativismo en el trabajo de la etnografa concreta y la falta de consistencia
entre las interpretaciones geertzianas y las promesas del programa interpretativo.
El segundo objetivo es el de poner al descubierto que exista un consenso
implcito, pero multitudinario, referido a lo que aqu llamamos el lado obscuro de la
descripcin densa.Para Geertz no existen criterios para evaluar las
interpretaciones de los fenmenos culturales; pero despus afirma que hay
interpretaciones buenas e interpretaciones malas.Otro de los aspectos que
Shankman se refiere a las delimitaciones que traza Geertz entre la ciencia
interpretativa y la ciencia normal. Pero el caso es que Geertz termina igualando
descripcin con anlisis, anlisis con explicacin, explicacin con descripcin y
teora con todo eso. Shankman aborda dos estudios, uno sobre el articulo El
impacto del Concepto de Cultura sobre el Concepto de Hombre, en el cual Geertz
para Shankman describe brevemente los trances, se formulan interrogantes, pero
no hay ni rastros de lo que se entiende por un anlisis o una explicacin del
fenmeno. Shankman que es una pena que Geertz no se plantee interrogantes
comparativos. Las relaciones internas entre las formas del trance y otras
dimensiones de la vida social se captan mejor en aborde comparativo que en otro
que no sea capaz de separar, en principio, lo peculiar de lo general.El segundo
caso analizado por Shankman se refiere al estado teatral caracterizado por
Geertz, en el cual encara lo que l llama un aborde semitico, fundado en una
potica del poder, ms que una mecnica del poder. Tal como lo percibe
Shankman, es estimulante, se trata de una visin descriptiva y analtica, ms que
una explicacin en el sentido estricto de las palabras.Entre otros comentaristas es
Linda Connor. Ella asegura que alguna de las interpretaciones de Geertz son
inconsistentes con sus propias descripciones etnogrficas, y no pocas de estas
descripciones, a su vez, son exageradas y engaosas. Connor no est de acuerdo
con las lneas generales del paradigma interpretativo de Geertz; pero lo que ms
la preocupa son los estndares etnogrficos que el subjetivismo de la descripcin
densa puede llegar a alentar. Geertz ignora demasiado a menudo las reglas
bsicas para la presentacin de evidencia etnogrfica y no comprara
sistemticamente sus propios argumentos con los de antroplogos que lo
precedieron en el terreno.Las crticas idealistas e totalizadoras. Para Pecora
resulta inaceptable ocultar los procesos que realmente importan bajo el manto de
la semiosis cultural, como si Geertz escogiera la ria de gallos no tanto como
proyeccin y smbolo de los conflictos humanos, si no como oportuno sustituto

metodolgico el anlisis de la interaccin social. Pecora aduce que en las


interpretaciones de Geertz existe una clara tendencia hacia conclusiones ms bien
abstractas, genricas y sobre todo ahistricas. Otros aportes crticos hacia la
antropologa geertziana: 1. A la falta de documentacin en su etnografa que,
conducen de los hechos a las interpretaciones conclusivas.2. A la caracterizacin
que Geertz realiza de la peculiar forma de inferencia clnica a los
antropologos.3.Ambiguedad y falta de estructuracin de sus ideas y significados.4.
Impropiedad sistemtica de la comparacin literaria.5. Falsificacin de una
tradicin humanstica que se confunde con su objeto.6. Predica normativa en favor
de metforas que deben originarse en el lado humanstico de la divisoria
cientfica.En conclusin lo que destaca Reynoso de Geertz y de su teora
interpretativa es que se trata de un modelo que no es adecuado debido a los
vnculos normativos- ideolgicos y al vaciamiento metodolgico, as como tambin
a su gran eficacia hacia la escritura, que por esa razn a Geertz lo han definido
como unos de los ilustres artistas de la literatura inglesa. Para Reynoso a Geertz
le resulta fcil demostrar el proyecto atreves de un texto literario esttico para
poder demostrar su cientificidad.