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Pergamena

Nel mondo antico la pergamena non ebbe comunque


grande diusione, a causa della concorrenza del papiro,
prodotto molto pi abbondante e meno costoso. Soltanto
a partire dalla tarda antichit (V secolo) la diusione della pergamena sembr aumentare no a diventare il principale supporto scrittorio durante il Medioevo e prima di
essere sostituita denitivamente dalla carta.
Sembra esistere una correlazione tra l'area geograca di
provenienza dei pergamenai medievali e la specie animale utilizzata. In particolare, mentre in Italia e nel resto
del bacino del Mediterraneo era diuso l'uso di pelli di
provenienza ovina o caprina, in area insulare (Irlanda e
Inghilterra) si preferivano pelli bovine. La diusione del
monachesimo insulare nell'Europa continentale e in Italia
implic l'utilizzazione di pelli bovine nei centri scrittori
di origine insulare (per esempio a Bobbio). L'uso di pergamene bovine a Bobbio fu comunque limitato ai secoli
VIII-IX.
La scarsit di materia prima port al riuso altomedievale di pi antichi libri manoscritti danneggiati i cui testi
venivano cancellati per poter scrivere nuovamente sulle
Atto notarile del 1557 vergato su pergamena
pagine pergamenacee. Questi libri manoscritti sono detti
palinsesti (dal greco , plin psests, raLa pergamena (detta anche cartapecora o carta pecu- schiato di nuovo) o, in latino, codices rescripti. Anche
dina) una pelle di animale di solito di agnello o vitel- la diusione di questa pratica fu limitata nel tempo e
lo non conciata e composta di collagene, utilizzata come geogracamente.
supporto scrittorio no al XIV secolo, quando venne gra- Bisogna tener presente che potevano esistere diverse quadatamente soppiantata dalla carta di canapa o d'altre bre lit di pergamena, pi o meno spessa, ruvida e chiara.
tessili. Presenta una struttura coriacea ed elastica, per cui A seconda dell'uso un prodotto poteva essere preferito
il degrado non avviene frequentemente.
all'altro. Quindi, mentre per le pergamene destinate alla legatoria (un uso che si diuse dal XVI secolo in poi)
erano pi spesse e scure, quelle utilizzate per la scrittura
di testi erano generalmente pi chiare e sottili. Per docu1 Storia della pergamena
menti di particolare rilevanza (per esempio i brevi pontici) erano utilizzate pergamene molto bianche e sottili
La pergamena pu essere prodotta con pelli di pecora, ricavate dal trattamento di pelli di animali giovanissimi
di capra o di vitello opportunamente depilate e fatte o nati morti. Nel XVI e XVII secolo era largamente in
asciugare sotto tensione.
uso, nella legatoria, la pergamena suina, particolarmente
La pergamena (membrana o vellum in latino) prende no- adatta alle legature di volumi di maggior dimensione.
me dalla citt di Pergamo (nell'Asia minore) dove, secon- Un aspetto tecnico interessante la possibilit di tingere
do la tradizione riferita da Plinio il Vecchio, sarebbe sta- la pergamena. Cos nell'Alto Medioevo furono prodotte
ta utilizzata attorno al II secolo a.C., in sostituzione del pergamene purpuree, utilizzate per la scrittura di libri o
papiro. Pergamo aveva una grande biblioteca che riva- documenti particolarmente solenni redatti con inchiostri
leggiava con la famosa biblioteca di Alessandria. Quando d'argento o d'oro: si pensi al Codice Purpureo di Rossano,
l'Egitto smise di esportare il papiro, a causa della concor- noto come Codex Purpureus Rossanensis (Museo Diocerenza culturale fra il sovrano egiziano Tolomeo V Epifa- sano di Rossano) del VI secolo o alla cosiddetta Bibbia
ne (204-180 a.C.) ed il re di Pergamo Eumene II (196- di Ulla (manoscritto DG 1 della Biblioteca Universita158 a.C.), Pergamo reag ricavando la pergamena dalla ria di Uppsala) e al Privilegium Othonianum (manoscritto
lavorazione delle pelli.
1

2
A.A. Arm. I-XVIII, 18 dell'Archivio Segreto Vaticano),
entrambi del IX secolo. Molto pi tardi, nel XVII secolo,
la pergamena colorata di verde ebbe una certa diusione
nella legatoria.

COLLEGAMENTI ESTERNI

un particolare coltello a mezza luna. Una volta asciutta


la pergamena poteva essere staccata dal telaio per essere
utilizzata. Potevano comunque seguire fasi di ulteriore
ranazione del prodotto tramite pietra pomice (per
rendere la pergamena pi levigata e ridurre al minimo le
dierenze fra il lato pelo, solitamente ruvido al tatto,
e il lato carne molto pi liscio e morbido) o colorando
la membrana con apposite sostanze coloranti. Il riconoscimento dell'animale di origine pu essere eettuato
tramite l'osservazione microscopica dell'arrangiamento
follicolare sulla supercie del lato pelo, cos come si fa
anche per il cuoio.

Sebbene a partire dal XIII secolo, la diusione della carta


in Europa avesse notevolmente ridotto l'uso della pergamena nell'ambito scrittorio librario, ci furono ambiti particolari in cui questa sostituzione non avvenne. Infatti la
grande maggioranza dei documenti pubblici emessi da sovrani, imperatori e papi continuarono ad essere scritti su
questo supporto ben oltre la ne del XIX secolo. E, anche
se pi raramente, la stessa pergamena fu utilizzata anche
per la tipograa almeno no alla ne del XIX secolo.
Almeno nel XVIII secolo, sono inoltre citati altri procedimenti per la depilazione, questa volta a base enzimatica.
Rimane invece immutata la fondamentale fase del tensionamento su telaio che permette l'allineamento parallelo
2 Manifattura
delle bre di collagene.

3 Voci correlate
Carta
Codicologia
Cuoio
Manoscritto
Palinsesto (lologia)
Papiro
Vellum
Cartulario (registro)
Rotulus

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pergamena

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altri le su pergamena

Preparazione della pergamena

Sono rimaste alcune ricette medievali per la produzione


della pergamena. La pi antica conservata nelle Compositiones del manoscritto 490 della Biblioteca Capitolare di
Lucca (VIII secolo).
In generale per ottenere la pergamena, la pelle
dell'animale, dopo un'eventuale fase di rinverdimento, era immersa in un calcinaio (una soluzione di
acqua e calce) al ne di depilarla. Quest'ultima operazione avveniva su un apposito cavalletto a schiena d'asino":
il pergamenaio con pochi colpi decisi di una lama non
tagliente allontanava il pelo dell'animale. A questo punto
la pelle era montata su un telaio e lasciata ad essiccare
sotto tensione. Durante questa fase si provvedeva anche
all'eliminazione dei carnicci residui del lato carne tramite

5 Collegamenti esterni
Pergamena, in Tesauro del Nuovo soggettario,
BNCF, marzo 2013.

Fonti per testo e immagini; autori; licenze

6.1

Testo

Pergamena Fonte: https://it.wikipedia.org/wiki/Pergamena?oldid=78703209 Contributori: Frieda, Snowdog, Sbisolo, Mela, Alberto da


Calvairate, Hellis, Lucius, Marcok, Ares, Sentruper, Agostino64, C1PB8, Luisa, Ypacara, YurikBot, Dani4P, Chobot, FlaBot, SunBot,
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Immagini

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warped.) Artista originale: SVG version was created by User:Grunt and cleaned up by 3247, based on the earlier PNG version, created by
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6.3

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