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Revista Crtica Histrica

Ano I, N 1, Junho/2010

Existe uma Alagoas Colonial?


Notas Preliminares sobre os conceitos de uma Conquista Ultramarina
*

Antonio Filipe Pereira Caetano


Universidade Federal de Alagoas

Resumo
sabido que a regio que hoje conhecemos como Alagoas pertenceu at os idos de 1817 a
Capitania de Pernambuco, fazendo-se, assim, integrante ao Imprio Ultramarino Portugus.
Apesar da expresso Alagoas ser recorrentemente utilizada para designar aquele espao
mesmo antes da sua emancipao, alguns historiadores e estudos rejeitam tanto o uso da
terminologia como a prpria existncia de uma regio constituda isolada do mundo
Pernambucano. Assim, o presente artigo pretende analisar os limites e os problemas nestas
interpretaes, visando construir um esboo conceitual para definir, enquadrar e delimitar os
territrios posteriormente conhecido como Vila das Alagoas (1817).
Palavras-chave: colonizao portuguesa; conceitos; Alagoas Colonial.
Abstract
It is known that the region known today as Alagoas belonged to the back in 1817 the captaincy
of Pernambuco, becoming thus integral to the Portuguese Overseas Empire. Although the term
Alagoas; is repeatedly used to describe that space even before emancipation, some historians
reject both studies and the use of terminology such as the existence of a region made up from
the world Pernambucano. Thus, this article analyzes the limits and problems in these
interpretations, in order to build a conceptual sketch to define, govern and define the territory
later known as the Village of Alagoas (1817).
Key words: Portuguese colonization; concept; colonial Alagoas.

Em um certo momento, lcio Gusmo Verosa, trazia a luz uma pergunta,


no mnimo, provocativa: existe uma cultura alagoana? Tal questionamento, o
educador tentava responder em uma obra homnima de carter ensastico,
simplrio e com traos de inovao1. Tentando se afastar de uma histria
ufanista o que descaradamente no consegue fazer no final enxerga a
formao cultural desta localidade como algo plural e atemporal, levantando a
pista de que uma sociedade se constri a partir de manifestaes prprias,
principalmente no que se refere aos elementos culturais. Sem dvida, uma das
maiores argumentaes de seu trabalho, mas no chega a ser uma novidade
pensando no debate terico atual2.
Retrocedendo histria balizada pelos Institutos Histricos e Geogrficos
espalhados pelo Brasil ao longo do sculo XIX, destacava que a formao da
cultura alagoana passava pelo entendimento da fuso dos elementos
potiguaras (caets, em uma linguagem local), da introduo dos descendentes
*

Doutor em Histria pela Universidade Federal de Pernambuco e professor adjunto do Curso de Histria da
Universidade Federal de Alagoas.
1 VEROSA, lcio Gusmo. Existe uma Cultura Alagoana? Macei: Catavento, 2002.
2 Para isso ver CERTEAU, Michael de. A Inveno do Cotidiano. Petrpolis: Vozes, 2 Volumes, 1994; ou
BHABHA, Homi. O Local da Cultura. Belo Horizonte: EDUFMG, 2007.

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de Zumbi dos Palmares e a das imposies dos proprietrios como Cristvo


Linz. No entanto, para o autor, dois momentos consagrariam a construo da
identidade cultural regional: o movimento de 1817, que culminou na
independncia alagoana frente Capitania de Pernambuco, mas que ao
mesmo tempo demonstrou a inexistncia de grupos letrados para a conduo
da poltica regional; e a efetivao da subsidiria da escola positivista em terras
alagoanas, o IHGAL, destacado como o responsvel por delinear a civilidade e
salvaguardar o pilar documental do Estado. Ah, deve-se se ressaltar tambm
um salutar destaque dado aos partidos polticos que ganhariam escopo
profissionalizante, auxiliando na construo do ser alagoano.
Mais crtico, erudito e aprofundado, Dirceu Lindoso entra nesse debate
qualificando a cultura alagoana com aspectos anfbios, marcada por
sedimentaes e rupturas3. Com um conceito de cultura muito prximo ao de
Verosa, este autor se afasta completamente ao pensar o IHGAL como
preservador cultural e no como reprodutor, bem como apresenta a idia de
intelectual medocre formador da imagem do passado alagoano cuja inteno
era reforar o xito histrico das classes senhoriais em detrimento daqueles
que se opunham ao regime estamental. Estes ltimos seriam dignos de serem
estudados, como os Cabanos.
Outro ponto que aproxima Verosa e Lindoso diz respeito escolha da
data de 1817 como divisora de guas na formao do que ser alagoano. Se
para o primeiro, o episdio descortinaria as falhas locais, para o segundo
entende-se como o resultado das especificidades do territrio. Assim, para
Lindoso, as peculiaridades da cultura alagoana j estariam explcitas na
documentao do perodo, ento recorremos a uma delas para identificar tais
elementos. Em 20 de janeiro de 1818, o ouvidor geral das Alagoas, Antonio
Batalha escrevia carta ao governador geral da Bahia [D. Marcos de Noronha e
Brito, o Conde de Arcos] sobre o quadro no qual se encontrava a localidade
aps a revoluo de Pernambuco.
Em meio a este corpus, encontra-se cpia de uma proclamao
registrada pelo escrivo da comarca, Antonio David de Souza Coutinho, feita

LINDOSO, Dirceu. A Interpretao da Provncia: Estudo da Cultura Alagoana. Macei: Edufal, 2005.

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pelo Tenente Coronel Antonio Jos Vitorino Borges, em 15 de dezembro de


1817, aps sua fuga da regio. Dizia o militar:
[...] a minha ausncia de entre vos meus honrados Patriotas no foi
desamor, nem to pouco a inteno de desampara vos, antes pelo
contrario; o sincero desejo que tinha de proteger hum Povo to
benemrito como fiel ao grito da razo, e aos interesses da Ptria,
cuja causa tambm a nossa, mas que se achava desprovida de
meios e de foras para propugnar pela sua defesa e segurana,
quando desgnios perversos, e malvados, tramavam conjuraes
atrozes, e procuravam desunir os Cidados formando ciznias e
partidos opostos a nossa liberdade to bem comeada quo fundada
4
na justia, e nas Leis da Razo da natureza e das gentes .

A afirmao valorizava o povo alagoano resgatando o papel herico dos


habitantes na perspectiva de manuteno da unio da coroa portuguesa em
terras americanas. Interessante perceber j o uso do termo ptria, talvez
ainda relacionado ao ideal luso-brasileiro, caracterstico do momento de virada
do oitocentos para o novecentos. Com uma identidade ainda hbrida, destacase a contraposio daqueles que lutavam para um rompimento das amarras
lusitanas [os pernambucanos] e aqueles que visavam paz. O que o levava a
concluso:
[...] o que agora vos levo para de uma vez estabelecer a ordem, e o
sossego publico nesse feliz pas; onde direis esperar me qualquer dias
tranqilos, e certos de que acabarmos de uma vez com esses
malvados, que pretendem perturbar a nossa paz, e unio, e roubar a
5
nossa felicidade que o cu protege, e h de prosperar .

Enfim, olhar este documento e pensar no contexto produtor daqueles


episdios nos faz concluir que a maior especificidade daqueles que viviam no
territrio que hoje conhecemos como Alagoas fora justamente no se entender
como integrantes e contemplados com as reivindicaes dos amotinados da
Capitania de Pernambuco contra a Coroa Portuguesa, ainda em territrio
americano. O que, automaticamente, implica em dizer que os alagoanos
acreditavam que ao se manterem aliados ao monarca poderiam lhe render
benefcios mais interessantes e vantajosos. maquiavlico pensar dessa
forma? Claro que ! Mas ao mesmo tempo no podemos deixar de pensar que
a lgica da cultura poltica do Antigo Regime era permeada de negociao,

4
5

Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 471, grifo nosso.


Idem, Ibidem.

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barganhas e pactos essenciais para a construo da governabilidade6. Recurso


usado em tempos remotos pelos vitoriosos pernambucanos no pos bellum
holands, como bem destacou Evaldo Cabral de Mello7.
Mas, enfim, o fato que a emancipao da regio alagoana conquistada
naquele episdio nos traz recorrentemente a dvida sobre a formao da
identidade local delineada naquele momento. Lindoso diz que sim, Verosa tem
mais certeza ainda sobre isso. Porm, se avaliarmos que 1817 um negcio
muito bem tramado por uma elite local, pode nos levar a sugerir a hiptese de
que ali se tem o start dessa identidade, mas seus contornos seriam
desenhados a posteri, mesmo que usando de elementos ab initio. Ou seja, os
elementos alagoanos estariam cravados exatamente quando este lugar no era
Alagoas. Ou era? Afinal, o que era o territrio que hoje conhecemos como
Alagoas entre 1500 e 1817? Podemos chamar de Alagoas? Ou isso era
Pernambuco, j que a independncia s se d em 1817? Ops, encruzilhada!
Momento bom para o historiador!
Lindoso e Verosa so equnimes quando apontam o perodo colonial
como a ocasio em que moldado o ser alagoano. Ento o ser precede o
territrio ou o territrio precede o ser? Se no existisse Alagoas como existiria
o ser alagoano em 1817? Voltemos, ento, a questo inicial: existe uma
Alagoas colonial? Ops, dvida para o historiador! O grande problema a
resolver! Dificuldade esta que se prope as linhas que se seguem a partir deste
momento. Desta feita, o que se pretende aqui exatamente esboar uma
resposta para essa pergunta capciosa, que nada mais do que dar um nome a
um lugar. Para isso, importante ser dito que o caminho que vai ser traado
tem como base o uso da documentao que entrelaa s trs localidades em
tela: o reino portugus, a capitania pernambucana e a localidade que hoje
conhecemos como Alagoas.
So correspondncias, cartas, requerimentos, enfim, uma gama de
vestgios que revelam o cotidiano local e, mais do que isso, descortinam como
o local se denominava e era designado pelos outros. O uso da documentao
do Arquivo Histrico Ultramarino no sei se o melhor caminho para responder
GREENE, Jack P. Negotied Authorithies Essays in Colonial Political and Constitucional History.
Charlottesville/Londres: The University Press of Virginia, 1994.
7 Ver MELLO, Evaldo Cabral. Rubro Veio O Imaginrio da Restaurao Pernambucana. Rio de Janeiro:
Toopbooks, 2002.
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a esta pergunta, mas, sem dvida, o se debruar sobre estes corpus


documental o que se tem para o dia, para o momento... um vestgio do
passado, que como nos ensina, Gizburgo, podem revelar sinais de um
paradigma indicirio8. No entanto, antes de recorrer a ela, necessrio fazer
um delineamento terico e conceitual, aparar as arestas e demonstrar o que
nos entendemos por Amrica Portuguesa e, consequentemente, Alagoas
Colonial.
Um conceito, uma palavra, um lugar...
Reza o bom funcionamento da lingstica que toda palavra/signo
formada por um significante e um significado. O primeiro nos remete a idia de
como este signo escrito ou falado, enquanto o segundo nos transporta para a
concretizao do objeto, ou seja, a representao do contedo, de uma idia.
De uma forma simplria, podemos dizer que quando escrevemos ou falamos
acar identificamos a forma usada pela lngua portuguesa para corporificar
linguisticamente esta palavra, sendo este seu significante; porm, quando
olhamos ou escutamos esta palavra e a associamos aqueles grozinhos
brancos, refinados em um usina e usados para adocicar a vida e as coisas,
temos seu significado, que permanece intacto mesmo que alterssemos o seu
significante para sugar, em ingls.
Isto implica dizer que toda palavra expressa uma idia, um significado, um
sentido; mas podemos falar, ento, que todo signo nos anunciaria um
conceito? Para Reihnhart Koselleck, a resposta negativa! Tentando construir
uma histria dos conceitos, este historiador alemo nos instiga primeiramente a
separar palavra e conceito, apontados como elementos distintos9. O que atribui
uma palavra a se constituir como conceito seria exatamente esta possuir
sentidos que interessam, resultado de um entendimento reflexivo e de uma
teorizao historicamente construda. Uma palavra, por si s, expressaria
somente um sentido, um contedo.
Outro elemento que define um conceito remete-se aos critrios de sua
seleo. Dessa forma,

Cf. GINZBURG, Carlo. Mitos, Emblemas & Sinais. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
KOSELLECK, Reinhart. Uma Histria de Conceitos: Problemas Tericos e Prticos In: Estudos Histricos. Rio
de Janeiro, Volume 5, Nmero 10, 1992, p. 134-146.

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Todo conceito articula-se a um certo contexto sobre o qual tambm


pode atuar, tornando-o compreensvel. Pode-se entender esta
formulao tornando-o mais instigante. [...] O que significa dizer que
todo conceito est imbricado em um emaranhado de perguntas e
10
respostas, textos/contextos .

Assim, a relao entre texto e contextos tambm seria essencial para


demarcar a peculiaridade de um determinado conceito. Como o conceito reflete
um contexto especfico em uma determinada poca, logicamente ele singular,
exclusivo para aquele determinado fato. No entanto, para Koselleck, mesmo
que o significante permanea inalterado, circunstncias podem alterar o
significado daquele conceito conforme a poca que estamos nos remetendo.
Para o nosso caso, por exemplo, usar o conceito de nobreza para identificar
aqueles detentores de poder no Antigo Regime, deve ser balizado para os dois
lados do Atlntico, j que a nobreza do reino, costumeiramente, estava
associada ao grupo que hereditariamente possui ascendncia nobre, que
atravessa geraes e, por conta desta caracterstica, tinham direitos
aquisio de benefcios; cruzando o mar, a nobreza das conquistas, apesar da
permanncia de seu significante, explicitaria o grupo ligado obteno de
terra,

proprietrios

de

uma

farta

escravaria,

ocupantes

de

cargos

administrativos e melhorados de condio se fossem oriundos dos primeiros


conquistadores do territrio11. Ou seja, com uma mesma palavra podemos
forjar novos conceitos, atribuindo outros sentidos histricos e interpretaes
contextuais aos signos. Como mesmo o autor remonta: a palavra a mesma,
mas ganhou outro valor.
Apropriando-se desta discusso e tentando buscar um denominador
comum, pensando Alagoas como uma palavra nos remeteria a um Estado,
localizado no Nordeste, marcado por sua economia aucareira e por suas
belssimas

praias. Fazendo

este mesmo esforo no que

tange

ao

enquadramento como conceito, ela sozinha, no expressaria resultado algum.


Alagoas como conceito no nos remete a nenhum fato indicador, nem
mesmo nico, reflexo de uma situao. pueril! Apenas nos conectando ao
Idem, pp. 166-137.
Sobre esta questo ver: BICALHO, Maria Fernanda Baptista. As Cmaras Ultramarinas e o Governo do Imprio
In: FRAGOSO, Joo; GOUVEIA, Maria de Ftima & BICALHO, Maria Fernanda Baptista (Orgs.) O Antigo Regime
nos Trpicos A Dinmica Imperial Portuguesa (Sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001,
pp. 189-222.

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territrio cortado por inmeras lagoas, demarcando uma caracterstica que


seria usada para denominar e/ou nomear a localidade: a terra entre as
lagoas.
Diferentemente acontece quando recorremos ao signo colnia de
maneira isolada, o que nos possibilita o enquadramento da expresso como
um conceito. Colnia ou colonizao nos transporta para um fato especfico
que percorre a histria da humanidade. Apesar estarmos preocupados com o
signo na conjuntura moderna, o mesmo significante pode ser verificado no
mundo antigo e na poca contempornea. Evidentemente que a acepo
modifica conforme o contexto histrico, o que implica em dizer que a
colonizao dos romanos sobre os gregos, pouco ou nada possui de
semelhante ao imposto pelos lusitanos para fazer valer suas intenes
mercantilistas.
No caso braslico, a conceito de colnia ganhou flego no s na
historiografia tradicional do sculo XIX demarcada por Francisco Adolfo
Varnhagem, como tambm pelos autores do incio do sculo XX que tentaram
imprimir seus olhares sobre a realidade daquele momento culpando o mundo
colonial como o grande responsvel pelas mazelas do pas contemporneo12.
Neste caso, o antagonismo colnia versus metrpole fazia jus sobreposio
do ltimo sobre o primeiro, e da extrema dependncia poltica e econmica dos
brasileiros em relao aos lusitanos. Assim, se forjava um Estado
centralizado e um sentido da colonizao voltado nica e exclusivamente
para o atendimento dos anseios econmicos de Portugal, ou seja, o
escoamento da produo aucareira.
Logo,

conceito

de

colnia

usado

desta

maneira

implicaria,

automaticamente, na inexistncia de uma vivncia prpria daqueles que


estavam no outro lado do Atlntico, e mais do que isso demonstrava que os
interesses locais eram deixados de fora em detrimento de um anseio maior e
centralizador. Usando de uma historiografia renovadora, sobretudo construda
por brasilianista, uma nova viso tem sido descortinada nessa relao entre

S para citar trs exemplos: JUNIOR, Caio Prado. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Publifolha,
2000; HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2002; NOVAIS,
Fernando. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial. So Paulo: Hucitec, 1995.
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Portugal e suas terras no Atlntico13. Opta-se, neste caso, pela substituio do


conceito de colnia pela expresso conquista ou domnio, desvendando por
traz uma inteno de suprimir as relaes unilaterais e demarcando a idia de
um imprio vasto, hiper-conectado, diferenciado e ajustado conforme a lgica
de cada uma das localidades.
No entanto, a idia de imprio em detrimento a de colnia apesar de
tentar resolver a equao mal resolvida nos dois lados do Atlntico, tambm
pode pender para uma supervalorizao dos elementos ultramarinos de
maneira totalmente autnoma e sem relao alguma com o reino. Por conta
disso, em nosso entendimento pensar o conceito de colnia e seus derivados
demanda uma critica constante, no s fugindo da relao enrijecida do
colonizador versus colonizados/colonos totalmente dmod mas tambm
reconhecendo os interesses mercantilistas e exploradores da polticaeconmica metropolitana que demandam a imposio de padres de
comportamentos, de anseios financeiros e atitudes polticas. No entanto, no
se pode perder de vista que nessa relao de estica e puxa a negociao o
elemento moderador tanto para a garantia da autoridade poltica como dos
interesses daqueles que cruzam o Atlntico para construir uma nova vida nos
Trpicos.
E o que falar ento de Alagoas Colonial? Em primeiro lugar devemos
pensar que esta se configura nada mais do que uma expresso. Se formos
utilizar a referncia terica exposta por Koselleck, a mesma no pode ser
entendida como um conceito, pelas questes j referendadas acima; ao
pensarmos como uma palavra, no tem sentido, por sua prpria natureza
lingstica. Por conta disso, o uso desta expresso remete-se unicamente a
fuso de dois signos que remetem a um significado e um significante. Ou seja,
por mais que soubssemos que esta no era utilizada no perodo vigente, o
termo Alagoas Colonial pode ser pensado como uma expresso que traduz o
perodo alagoano entre 1500 a 1822. Neste caso at dispensamos o 1817!
Evidentemente que isso um risco, mas preferimos ponderar seu uso como
uma conveno, da mesma maneira que indiscriminadamente se usa o termo
Cf. BOXER, Charles R. O Imprio Martimo Portugus. So Paulo: Companhia das Letras, 2002; RUSSELLWOOD, A. J. R. O Mundo em Movimento: os Portugueses na sia, frica e Amrica. Lisboa: Difel, 1998;
HESPANHA, Antonio Manuel. As Vesperas do Leviat Instituies e Poder Poltico, Portugal Sculo XVIII.
Coimba: Livaria Almedina, 1994.
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Brasil para qualificar o territrio existente neste mesmo corte cronolgico,


quando na verdade durante um bom tempo Brasil era sinnimo apenas de
Pernambuco, Rio de Janeiro e Bahia.
No entanto, por mais que apontemos Alagoas Colonial com uma
expresso no sentido macro, uma anlise das expresses locais tambm deve
ser levada em considerao. Assim, o que estamos querendo dizer mesmo
que usssemos este termo para determinar um territrio em uma dada poca,
seria fulcral ver nos papis como eles se denominavam e como Portugal e
Pernambuco nomeavam estas conquistas. exatamente ai que comea a
confuso, e vamos ela..
Vrias Conquistas imiscudas a Capitania de Pernambuco...
Quando D. Joo III [o piedoso], em 10 de maro de 1534, instaura a
poltica de distribuio de capitanias hereditrias visando um melhor controle
do territrio para afastar a presena de monarquias inimigas do territrio
americano, este concedeu a Duarte Coelho os seguintes chos:
Sessenta lguas de terra [...] as quais comearo no rio So Francisco
[...] e acabaro no rio que cerca em redondo toda a Ilha de Itamarac,
ao qual ora novamente ponho nome rio [de] Santa Cruz [...] e ficar
com o dito Duarte Coelho a terra da banda Sul, e o dito rio onde
Cristvo Jacques fez a primeira casa de minha feitoria e a cinqenta
passos da dita casa da feitoria pelo rio adentro ao longo da praia se
por um padro de minhas armas, e do dito padro se lanar uma
linha ao Oeste pela terra firme adentro e a terra da dita linha para o Sul
ser do dito Duarte Coelho, e do dito padro pelo rio abaixo para a
barra e mar, ficar assim mesmo com ele Duarte Coelho a metade do
dito rio de Santa Cruz para a banda do Sul e assim entrar na dita terra
e demarcao dela todo o dito Rio de So Francisco e a metade do Rio
de Santa Cruz pela demarcao sobredita, pelos quais rios ele dar
14
serventia aos vizinhos dele, de uma parte e da outra [...]

Assim, a configurao do territrio da Capitania de Pernambuco era


demarcada de um lado pelo rio Santa Cruz e do outro pelo Rio So Francisco,
denotando a idia de que a ocupao teria como referncia s margens dos
rios caudalosos. No entanto, se para a maioria das cartas de sesmarias rgias
concedidas para este momento o fracasso fez parte da experincia, no caso
das terras doadas a Duarte Coelho no se pode falar a mesma coisa. O
sucesso da ocupao fez valer as determinaes endereadas a um capito
donatrio que incluam a composio de uma estrutura administrativa (ouvidor,
14

http://pt.wikipedia.org/wiki/Capitania_de_Pernambuco, data 02/04/2010, 11:55.

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tabelies), desenvolver o sistema jurdico (punio de crimes), aplicar a defesa


do territrio, organizar as eleies, desenvolver a economia (navegao,
impostos e monoplios) e, o mais importante, dar estatuto de vila a qualquer
povoao da capitania, tendo cada uma por termo trs lguas serto adentro15.
Por isso, a grande particularidade destes primeiros tempos de conquista
refere-se configurao da capitania de Pernambuco de cunho privado, o que,
de uma certa maneira, possibilitava uma relativa autonomia ao capitodonatrio guardando dentro de sua administrao elementos de cunho pblico
e privado. Diferente do que aconteceu em outras regies braslicas quando se
instituiu a falncia da experincia das capitanias hereditrias, levando a coroa
portuguesa a uma redistribuio de sesmarias e um controle administrativo
sobre estas novas regies. O carter privado fica latente ao perceber a
listagem dos governadores pernambucanos at a invaso holandesa em 1630,
se denotando a presena da famlia Duarte e Albuquerque instituindo um
padro de colonizao e ocupao do territrio16.
Verticalizando a discusso, nesta primeira etapa (1534-1630), a regio
alagoana seria identificada em seu principio pela meno ao Rio de So
Francisco, marco de um dos espaos ocupacionais do territrio. Todavia, a
delimitao do ambiente vai ser resultado da poltica de controle das
conquistas, da ampliao dos tentculos fsicos e do desenvolvimento da
economia aucareira implementada por Duarte Coelho. Porm, no se exclui,
antes disso, as experincias exploratrias sobre a regio como ocorridas em
Barra Grande (Maragogi), as expedies de Gonalo Coelho (1512) e a
conteno dos franceses por Gaspar de Lemos.
Assim, o primeiro passo para o desenho dos chos alagoanos deu-se
com a fundao de Penedo, em 1570. Dirceu Lindoso considerou esse
territrio como uma savana sertaneja s margens do rio So Francisco17.
Devido a uma grande presena indgena se desenvolveria ali uma colonizao
sertaneja, com poucas plantaes, elevada criao bovina e uma forte
presena religiosa. Logo, o espao de Penedo demarcou a introduo do
15 SALGADO, Graa (Coord.). Fiscais e Meirinhos A Administrao no Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1985, p. 128.
16 A ttulo de informao segue a lista: 1534-1561, Duarte Coelho; 1561-1577, Duarte Coelho de Albuquerque; 15781602; Jorge de Albuquerque Coelho; 1603-1630, Duarte de Albuquerque Coelho. Todos eles entremeados por
regentes e lugar-tenente.
17 LINDOSO, Dirceu. Formao da Alagoas Boreal. Macei: Catavento, 2000, p. 38.

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serto e o aumento da explorao do extremo sul da Capitania de


Pernambuco, ou seja, os limites mais intensos que percorreriam o rio So
Francisco. Sua elevao a condio de vila somente se deu em 1636, sob o
controle flamengo, dotando-a de mais liberdade na gesto administrativa.
Fruto de uma estratgia de defesa militar pernambucana, Cristvo Linz
receberia carta de sesmaria, em 1575, numa zona permeada por quatro rios
[Manguaba, Camarajibe, Santo Antonio Grande e Tatuamunha] dando origem a
ocupao de Porto Calvo. A concesso da terra tinha por inteno a criao
de uma espcie de cordo de isolamento dos ndios selvagens que permeavam
a banda sul da capitania, conhecimento adquirido aps o massacre dos Caets
na regio de Coruripe, em 1556. Desta feita, o territrio da Nossa Senhora de
Apresentao de Porto Calvo se desenhou com contornos muito semelhantes
aqueles encontrados em Olinda, sede da capitania, a saber: grande
concentrao de escravos, produo e comercializao da economia
aucareira e desenvolvimento de um grupo senhorial que disputava o poder
local. Interessante perceber que Porto Calvo eleva-se tambm a condio de
vila no mesmo ano de Penedo.
Por fim, a composio territorial encerrada com a formao do plo
lagunar entre Munda e Manguaba. Segundo Josemary Ferrrare existe uma
controversa sobre a real ocupao daquelas localidades de acordo com a
duplicidade de distribuio de sesmarias, j que Diogo Soares da Cunha e
Diogo de Melo e Castro teriam recebido as mesmas faixas de terras em 159118.
No entanto, o primeiro que teria de fato ocupado o territrio em 1614 construiu
um povoamento com sede em Santa Maria Madalena da Alagoa do Sul. Por
sua posio centralizada, as lagoas do norte e do sul canalizavam a produo
das outras duas localidades acima citadas, contribuindo, tambm para
estabelecer as relaes entre elas. Alm disso, tambm havia se transformado
em vila no ano de 1636.
Diante deste quadro, podemos dizer que entre 1534 e 1630, a expresso
Alagoas remete-se exclusivamente a esta ltima vila central e lagunar, porm
um territrio vasto que se estendia desde a atual Santa Luzia do Norte at
Marechal Deodoro, ou se formos mais ousados, So Miguel dos Campos. A
FERRARE, Josemary. Marechal Deodoro: Um itinerrio de Referncias Culturais. Macei: Catavento, 2002, p.
15.
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expresso para abrigar todo o territrio no era percebido. Muito pelo contrrio!
Mesmo com uma parca documentao para este momento, percebe-se o uso
das trs localidades Penedo, Porto Calvo e Santa Luzia como termos para
definir localidades que faziam parte de uma mesma faixa de terra, a saber,
Capitania de Pernambuco. Logo, isto implica em dizer que as regies eram
vistas como independentes e autnomas entre si, devendo obedincia ao
governador e/ou capito-donatrio da regio pernambucana.
O perodo subseqente a este, 1630-1654, que coincide com o momento
da ocupao batava da capitania de Pernambuco o quadro de nomeao do
territrio permanece inalterado. No entanto, h de se ressaltar que, com base
em Moreno Brando, as trs vilas foram ocupadas em momentos distintos,
demonstrando a compreenso de autonomia entre elas; mas, por outro lado,
grande parte daqueles territrios se tornavam um refgio propcio para os
pernambucanos assolados pelos holandeses19.
O fim do perodo holands trouxe a necessidade de uma redefinio
territorial e a abertura de novos espaos para negociao. Porm, a
inexistncia de um centro administrativo e o poder dos proprietrios de terras
que permaneceram em momento de luta contra os batavos deixariam marcas
sublinhares da composio poltica-econmica local. Por outro lado, a
preocupao em ocupar efetivamente Macei e desenvolver sua proteo fora
colocado como ponto de pauta no governo de Fernando de Souza Coutinho
[1670-1674]. Outro problema latente do territrio remetia-se a grande presena
de formao quilombola, transformando-se em questo prioritria na gesto da
capitania. O crescimento da economia aucareira e a conseqente entrada
exacerbada de africanos contribui para desencadeamento de resistncias nas
Matas regionais. Por conta disso, talvez se explique a falta de percepo ou
expresso do territrio no momento pos bellum.
Contudo, foi justamente nesta conjuntura que a documentao do
Conselho Ultramarino nos descortina uma viso, no mnimo curiosa, para
aquelas localidades. No primeiro documento da coleo especificamente sobre
Alagoas referente a uma Informao prestada sobre os servios de um capito,
em 1680, assim percebemos:

19

BRANDO, Moreno. Histria de Alagoas. Arapiraca: Edual, 2004, pp. 42-57.

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O capito Miguel da Cunha Leite conta que tem servido a Vossa Alteza
na Capitania das Alagoas de Juiz dos rfos, Escrivo da Cmara,
Juiz Ordinrio, Capito de Infantaria da Ordenana desde o ano de
1670 at o de 1674 em que veio para o reino com licena, havendo-se
20
acabado em o ano de 1688 na entrada que fez ao Palmar [...] .

O relato interessante porque demonstra um sdito portugus que


atuava na manuteno e crescimento da conquista, e ao contrrio de muitos
documentos dessa natureza, no solicita absolutamente nada ao monarca,
apenas informando suas atividades. Tambm pudera, Miguel Leite possui nada
mais, nada menos do que quatro cargos que envolviam arrecadao de
riquezas, defesa e atuao administrativa. O que nos interessa, neste caso, a
forma que o prprio Conselho Ultramarino usa para se referir ao local onde o
capito atuava: Capitania das Alagoas. Situao at nova e indita em
documentos. Sabemos, evidentemente, que seria uma exceo, uma
demonstrao isolada, porm no deixa de ser singular detectar que o olhar
administrativo j via aquelas territrios distintos como fazendo parte de uma
nica regio: a Alagoas. Mesmo que os prprios habitantes ainda no
enxergassem dessa forma, j que os documentos subseqentes a estes
revelam o uso das expresses vila de Porto Calvo Vila de So Francisco ou
Vila das Alagoas, esta ltima se referindo a Santa Maria Madalena. Mais sui
generis ainda se torna quando pensamos que a criao da comarca somente
se daria na centria seguinte. Vejamos o impacto desta alterao.
Uma Comarca, uma delimitao, uma identificao...
Em 26 de Maio de 1712, os membros da cmara da Vila de Santa Maria
Magdalena Alagoa do Sul escrevia carta a D. Pedro II agradecendo o bom
cuidar de seus vassalos. Nas linhas, apontavam:
No h muitos anos que esta Cmara da Vila das Alagoas
representou a Vossa Majestade o quanto convinha ao Servio Real, e a
conservao dos seus moradores, que houvessem nela um Ministro de
vara branca que ocupasse o cargo de Ouvidor Geral com jurisdio na
Vila de Porto Calvo, e no Rio de So Francisco, e sem demora na
resoluo, foi Vossa Majestade logo servido responder a esta cmara
que mandaria um Ministro de toda a suposio que administrasse
21
justia [...]

Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 1, fl. 1. O texto foi transcrito conforme a escrita
atual e os grifos so nossos.
21 Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 10, fl. 1, grifo nosso.
20

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E complementavam:
[...] foi Vossa Majestade servido, pela sua real grandeza (sem mais
ateno do que olhar pelo bem e aumento de seus vassalos) eleger ao
Dr. Joseph da Cunha Soares para que viesse exercer nesta Vila o
cargo de Ouvidor Geral e Corregedor da Comarca com jurisdio na
22
Vila do Porto Calvo, e do Rio de So Francisco [...]

Esses trechos corporificam um dos momentos mais importantes para o


entendimento do mundo colonial alagoano: a criao da comarca.
Explicitamente nele percebemos os sditos da regio central entendendo-se
como fazendo parte de uma nova realidade, reflexo de anseios antigos
daquelas conquistas. Segundo os moradores da Vila das Alagoas a opo por
esta localidade abrigar a sede seria a mais sensata, j que Porto Calvo
encontrava-se muito distante da Vila do Rio So Francisco, considerada uma
das mais perigosas e tumultuosas entre elas. Alm disso, em Santa Maria
Magdalena j havia uma estrutura de cargos que ajudava na composio da
comarca [almotaaria e escrivo dos rfos]. No entanto, h de ser ressaltado,
que este no foi um consenso entre aquelas vilas, pois trs anos antes, os
moradores da Vila de Porto Calvo e Rio So Francisco tambm tinham escrito
ao Conselho solicitando a criao dos cargos de Ouvidor-geral exclusivamente
naquelas localidades23. Acreditamos que tal fato demonstra o quanto estas
conquistas ainda se viam de forma isolada e com pouca conexo entre elas a
no ser o vnculo com a Capitania de Pernambuco.
De qualquer forma, a criao da comarca das Alagoas, oficialmente se
procedeu em 6 de outubro de 1706 transformando Vila da Alagoa do Sul
como sua cabea e Vila de Porto Calvo e Vila de So Francisco [Penedo] como
termos da comarca. Segundo Isabel Loureiro, apesar da criao da comarca
ter ocorrido nesta data, os entreveros na Capitania de Pernambuco entre
senhores de engenho e comerciantes [evento que ficou conhecido como
Guerra dos Mascates, 1710-1711] acabou adiando a concretizao efetiva do
funcionamento do novo rgo administrativo24. Situao que pode ser

Idem, Ibidem.
Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 8.
24 ALBUQUERQUE, Isabel Loureiro de. Histria de Alagoas. Macei: Sergassa, 2000, p. 70.
22
23

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constatada facilmente na documentao, pois a referncia a mesma s


comeou a acontecer a partir de 1712, com as fontes acima citadas.
Assim, a instituio de uma Comarca remete a uma delimitao judiciria
nos espaos ultramarinos, j que o Ouvidor tem as funes tanto do cotidiano
jurdico, passando pelo controle dos nimos/tumultos at a administrao do
poltico25. Na prtica ele funcionaria como uma espcie de governador de
capitania quando as localidades no possuam este ofcio, para aquelas que j
a tinha o mesmo ficaria restrito ao mundo legal. No que tange a comarca das
Alagoas, o que se percebe que ao mesmo tempo em que a nova
administrao institui um personagem [muitas vezes persona non gratta aos
sditos locais] com poderes importantes sobre moradores, tambm institui um
novo olhar sobre o territrio, uma nova nomenclatura, ou seja, uma nova forma
de denominar a parte sul da Capitania de Pernambuco.
Voltemos ento documentao para compreender um pouco essa
tessitura de designaes...
Na carta acima apontada, percebe-se o uso das vilas ainda como
autnomas cada uma se remetendo a sua realidade, normalmente atrelada a
expresso Capitania de Pernambuco no ato da redao das linhas. No
entanto, um elemento j se percebe a partir do inicio do Setecentos, a adoo
do termo Vila das Alagoas em substituio a Santa Maria Magadalena Alagoa
do Sul. Essa mudana seria fulcral para designao posterior do que viria a ser
este territrio, momento em que essa expresso passaria de fato a abranger
todas as vilas daquelas bandas. E mais do que isso, sendo naturalmente usada
tanto pelo corpus administrativo como por aqueles que viviam naquela
localidade.
No entanto, entre 1706 [ou se preferimos, 1712] at 1817 h uma intensa
oscilao na maneira de denominar a regio, dependendo daqueles que
escrevem o documento, informando ou fazendo solicitaes. Por exemplo,
Simio de Arajo, queria uma proviso para o ofcio de escrivo, escreveu a
coroa portuguesa, em 21 de Agosto de 1732, em busca do atendimento de
seus anseios, e assim se identifica:

25

SALGADO, Op. Cit.

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Diz Simio de Arajo morador na vila de Penedo, Comarca da vila de
Alagoas, que a serventia do oficio de Escrivo da Ouvidoria da mesma
Comarca se acha vaga e nele suplicante concorrem todos os requisitos
26
necessrios para bem poder servir o dito oficio .

A mesma situao acontece com Miguel de Amorim, que solicitava o


pagamento pelo servio prestado em uma Igreja em 26 de Outubro de 1736:
Diz Miguel de Amorim morador no termo da Vila do Porto Calvo que
pela suplica que a Cmara e vigrio da dita Vila fez a Vossa Majestade
foi servido fazer merc a Matriz dela de um conto de ris para se fazer
27
a Capela mor [...]

Ou, para encerrar esse grupo, um requerimento de Jos Pereira de


Castro, escrito j na virada do sculo, em 18 de janeiro de 1800:
Diz Jos Pereira de Castro, que ele foi nomeado pelo Governador do
Estado de Pernambuco, nomeado Mestre de Campo do Tero auxiliar
da Villa das Alagoas como foi ver da Patente inclusa, e por que
28
precisa que Vossa Alteza Real lhe confirme .

Nos trs casos percebe-se o uso da expresso vila identificando o lugar


de origem, o que implica em dizer que estes indivduos se identificavam
pertencentes aquelas localidades, ou seja, antes de pertenceram a uma
Comarca, se inseriam no espao a partir da acepo mais local ou de
procedncia. A relao vila/comarca fica evidente no texto de Simio de Arajo,
que insere uma na outra, primeiro se remete da onde vem [vila de Penedo] e
depois aponta a onde est essa vila [Comarca das Alagoas]. Esta seria uma
forma recorrente daqueles que viviam nas conquistas alagoanas se
expressarem junto aos rgos administrativos. O grande perigo desta situao
a percepo de quando o termo Vila das Alagoas se refere regio
somente entre os rios Mundu/Manguab e quando a mesma expresso
remete-se a quase toda regio que hoje compreendemos como Alagoas.
Situao percebida, em uma certido feita pelo escrivo Manuel de
Santiago Nogueira, em 23 de Setembro de 1744:
Manoel de Santiago Nogueira escrivo da Cmara nesta vila de Santa
Maria Magdalena da Lagoa do Sul e seu Termo distrito da Capitania
de Pernambuco por Sua Majestade que Deus Guarde Etc. Certifico
Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 76, fl. 1, grifo nosso.
Arquivo Histrico Ultramarino. Alagoas Avulsos, Documento 93, fl. 1, grifo nosso.
28 Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 282, fl. 1, grifo nosso.
26
27

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que a folhas cento e trinta do livro que serve de Registro das ordens
neste Senado fica Registrada h nova ordem de Sua Majestade de
vinte de Maro deste presente ano que trata sobre as sesmarias e
posse o Referido na verdade do dito Livro a que me Reporto que
passei a presente por duas vias por mim assinadas a ordem do
Ilustrssimo e Excelentssimo Senhor Governador e Capito General de
Pernambuco nesta Villa das Alagoas aos vinte e trs de Setembro de
29
1744 anos .

Aqui podemos detectar o uso das trs expresses de uma mesma


localidade vila de Santa Maria Magdalena da Lagoa do Sul, Vila das
Alagoas e Capitania de Pernambuco. A primeira para informao do lugar de
atuao do oficial, a segunda fazendo meno a quem pertencia quela vila e a
terceira j sinalizando a compreenso de um espao que abrigaria todas as
localidades [Alagoas, Porto Calvo e Penedo]. Neste caso, podemos sugerir
uma hiptese de que a partir de 1712, o uso da expresso Vila das Alagoas
comeava a se referir ao territrio inteiro [comarca e seus termos], quando
esse significado no procedia, ela viria associada diretamente com o uso dos
termos das outras vilas e para se remeter a Vila das Alagoas ou se retornava a
expresso de Santa Maria Magdalena como tambm se inseria a palavra sul
para diferenciar da terminologia de toda a comarca.
Tal costume fica translcido quando olhamos a documentao dos
prprios gestores coloniais naquelas conquistas. Em consulta do Conselho
Ultramarino, de 4 de abril de 1724, assim se remete ao espao:
Vendo-se neste conselho a carta inclusa de 4 de Novembro do ano
passado em que o ouvidor geral da Villa das Alagoas Manoel de
Almeida Matoso d conta a Vossa Majestade da causa que o obrigou a
30
prender a Seu antecessor Joo Vilela do Amaral[...]

Ou ainda pensando em um caso mais especfico, o requerimento do


prprio ouvidor Antonio Rabelo Leite, em 21 de fevereiro de 1733:
Diz o Doutor Antonio Rabelo Leite, Ouvidor da Vila das Alagoas, por
seu procurador, que Vossa Majestade foi servido despachar para
Ouvidor da dita Vila ao Bacharel Joo Rodriguez da Silva Ayala e para
efeito de Se tirar Residncia ao Suplicante Necessita que Se lhe passe
31
ordem [...]

Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 113, fl. 1, grifo nosso.
Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 27, fl. 1, grifo nosso.
31 Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 81, fl. 1, grifo nosso.
29
30

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Enfim, nos dois documentos, oriundos da estrutura administrativa oficial, o


uso da expresso Vila das Alagoas j possua o significado de todo o territrio
que compreendia as trs vilas, demarcando a insero jurdica e poltica que o
espao adquiriu a partir de 1706. Isso tambm pode ser percebido, em caso de
documentos de outras regies do territrio alagoano, que ainda no tinham
ganho o estatuto de vila, ainda permanecendo como freguesia ou parquia.
Caso exemplar encontra-se no documento de um militar, em 6 de julho de
1740, quando assim se expressa: Diz o capito mor reformado Joo Marinho
Falco morador na freguesia de So Miguel da Vila das Alagoas que ele
serviu a Vossa Majestade com toda a satisfao no posto de Capito mor da
dita Freguesia [...]32. Logo, neste caso, o uso do termo Vila das Alagoas
remeter-se-ia exclusivamente a composio espacial que abrigava tanto as trs
vilas como outras freguesias que faziam parte daquela regio. Sem dvida, h
uma complexificao do uso desta expresso que acabou transformando um
termo que nomeava uma administrao jurdico-poltico para uma expresso
que dava contornos, delineamentos e, nome, a um determinado lugar.
Por sua natureza de dependncia administrativa capitania de
Pernambuco, o termo Vila das Alagoas acabou por se consolidar e se
popularizar na documentao como o recurso interessante de expresso de
identidade, pelo menos geogrfica, j que em relao aos sditos ainda no
temos bagagem e dados suficientes para afirmar tal suposio. Entretanto,
levando em considerao que a organizao espacial da Amrica portuguesa
era formada por Capitanias, compostas por vilas e, por conseguinte, estas
distribudas em freguesias e parquias, a conveno Vila das Alagoas, neste
caso, expressa uma unidade territorial, mas no uma independncia, nem
muito menos a identidade de um povo, talvez, quem sabe, um incentivo para o
mesmo!
Para complicar ainda mais toda esta historia de denominaes, vamos
dar uma olhada no documento 21 e que se desmembra no documento 22 da
coleo do Arquivo Histrico Ultramarino sobre Alagoas. O mesmo se refere a
uma consulta feita pelo prprio Conselho Ultramarino ao rei sobre a
substituio do ouvidor Joo Vilela do Amaral por Manuel de Almeida Matoso,

32

Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 103, fl. 1, grifo nosso.

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circunstncia permeada de acusaes, intrigas e disputa pelo poder. Formada


por diversas cartas entre gestores, o documento descortina a complicada
relao entre capitania/vila. Quando o governador de Pernambuco [Manoel de
Souza Tavares] escreveu ao ouvidor das Alagoas, em 6 de abril de 1720,
assim se expressou:
Senhor Doutor Ouvidor geral da Villa das Alagoas que esta vossa
merc fazendo nessa Capitania das Alagoas do Porto Calvo, e Rio
de Sam Francisco, nomeaes e provimentos de ofcios, no devendo
vossa merc por nenhum ttulo intrometer se em semelhante
procedimento porquanto El Rei meu Senhor, s ao Governador de
Pernambuco concede jurisdio para prover geralmente todos os
ofcios de justia e fazendo destas capitanias e no a nenhum Ministro
33
que venha servir nelas .

Em outra carta, do prprio Joo Vilela do Amaral, neste conjunto, no


mesmo dia, aponta:
O Senhor Governador de Pernambuco Manoel de Souza Tavares, nos
deu conta em carta do ms de julho deste ano da qual vossa merc
esta provendo todos os ofcios de justia das Vilas dessa Capitania
das Alagoas, no lhe tocando, escrevendo outros danos, vendo o
resoluto que cobra os novos direitos que estilo pagar nessa dos ditos
provimentos a fazenda Real
e que querendo evitar este
34
procedimentos[...]

E, por fim, os membros da cmara de Porto Calvo, suplicavam:


[...] todos juntos clamam, e pedem humildemente aos ps de Vossa
Majestade que como Rei Catlico, e Prncipe piedoso lhes
comuniquem o remdio de que necessitam suas aflies e que nesta
vila se tire a residncia deste Ministro donde os molestados deporo
suas queixas por quanto os moradores e capitania das Alagoas,
cabea da comarca que dista desta vinte e cinco lguas no tem
35
cabal notcia de que se queixam os moradores deste lugar[...]

Nas trs circunstncias, o termo Capitania das Alagoas foi usado para
nomear o espao alagoano de uma forma ampla! No primeiro caso, a
impresso que se d que o governador de Pernambuco transformava as trs
localidades em uma capitania s; no segundo pedido o ouvidor associa vila e
capitania como termos distintos, separados, como se a Vila das Alagoas
estivesse presente na Capitania das Alagoas, ou seja, a primeira referia-se a
Santa Maria Magdalena; e por fim, a cmara de Porto Calvo denomina a Vila
das Alagoas como Capitania das Alagoas, j que associa a expresso cabea
Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documento 21, fl. 48, grifo nosso
Idem, fl. 49, grifo nosso.
35 Idem, Ibidem, fl. 24, grifo nosso.
33
34

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da comarca. Sem dvida um cenrio rico e instigante para interpretao,


dentre as vrias possibilidades de anlise, sugerimos, quem sabe, a
consolidao para os grupos ligados ao poder (pelo menos), bem como
aqueles entrelaados na malha administrativa rgia no ultramar, a plena
conscincia de estar se tratando de uma regio com caractersticas prprias,
contornos especficos e um cotidiano poltico, econmico e social, nem to
diferente, mas um pouco distinto da Capitania de Pernambuco.
Ainda nesses casos no percebemos o uso da expresso capitania
atrelada ao estatuto de independncia, porm nos leva a uma tentadora
concepo destes contornos fsicos se desenhando. Assim, afirmamos mais
uma vez que mesmo que a autonomia no seja o resultado da criao da
comarca, a instituio deste rgo muito mais do que instituir um regime
jurdico-administrativo na regio tambm fora a grande responsvel por mapear
fisicamente suas trs vilas, constituindo-a de um desenho bem diferente da
Capitania de Pernambuco, por mais que ainda permanecesse atrelada a ela.
A independncia conquistada em 1817, concordando com Lindoso, foi
uma resposta imediata a uma consolidao fsica territorial ilustrada em
1706/1712, como tambm fruto de uma elite local que buscava um aparelho
estatal livre da interveno pernambucana, ampliando as possibilidades de
aquisio de cargos e benefcios. Mas, no foi s isso! Acreditamos que 1817,
tambm sinalizou uma posio, uma tomada de lado e adoo de um projeto.
Este que pregava o afastamento de Pernambuco [que visava emancipao
frente ao reino] e a aproximao e manuteno da fidelidade ao monarca
lusitano tropicalizado no Rio de Janeiro. Em resposta, a comarca das Alagoas
passava a ganhar o estatuto de Provncia, autnoma e submissa diretamente a
corte carioca/metrpole interiorizada36. Desta forma, todos os 61 documentos
da coleo referente a Alagoas do perodo posterior a insurreio
pernambucana lanam as expresses Provncia das Alagoas, Junta Provincial
das Alagoas ou Ouvidor Geral das Alagoas.
Interessante assinalar que por mais que a partir deste momento o uso da
expresso Alagoas (atrelada ou no a Provncia) possa ser usada de maneira
confortvel, no acreditamos que anteriormente a isso tambm no poderia ser
Aqui apropriando-se da expresso forjada por DIAS, Maria Odila Silva. A Interiorizao da Metrpole In: Carlos
Guilherme Motta (Org.) 1822: Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972, pp. 160-186.

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feito. O cuidado que se deveria tomar era o da associao do termo Alagoas ao


de independncia, ai sim extremamente anacrnico! Por mais que usemos Vila
das Alagoas entre 1706/1712-1817 temos sempre que sinalizar a submisso
desta regio Capitania de Pernambuco. Pois, acreditamos que ainda nesse
perodo seus moradores, e consequentemente, os sditos da coroa portuguesa
ainda se viam como pertencentes Vila de Porto Calvo, Vila de Penedo [ou
So Francisco] ou Vila de Santa Maria Magdalena Alagoa do Sul. O problema
de toda essa histria a identificao dos sditos como pertencentes a esta
regio, ou seja, a diminuio do uso dos termos de vila para a utilizao de
Provncia. O que implicaria dizer que seus habitantes antes de se
denominarem Porto Calvenses se entenderiam como alagoanos.
No sabemos se isso se funda no ato de 1817, muito pouco provvel, at
pelo jogo poltico e clientelstico que envolve tal feito. De qualquer forma, essa
seria a grande funo do aparelho estatal forjado neste momento: a construo
de uma identidade alagoana, ou mais do que isso, a consolidao do desenho
poltico-administrativo e geogrfico feito em 1706 para o reconhecimento
daqueles que habitavam naquelas bandas de suas caractersticas culturais e
sociais semelhantes. No queremos aqui defender, assim, a fundao da
cultura de um povo, at porque cultura no se funda, ela inerente ao ser
humano, a uma sociedade e a um tempo. Acreditamos na fundao e/ou
inveno de um Estado, o Estado Alagoano! Estado este que buscaria
caractersticas similares desse povo, elementos j existentes, frutos do
processo colonial e da formao territorial para a definio do que seria a
identidade alagoana.
* * *
Enfim, o que se tentou fazer nestas linhas foi um esforo de buscar um
nome para um lugar em um determinado perodo histrico. Nesta procura
sugerimos o afastamento do uso desse nome como um conceito, seguindo a
linha interpretativa de Reinhart Kosselleck. Desta forma, se apropriando do
termo expresso para nomear aquelas bandas imiscudas na sesmaria de
Duarte Coelho em 1534. Por isso, defendemos a legalidade do termo Alagoas
Colonial como uma expresso genrica que abarcaria um perodo entre 15001822 de uma regio conquistada pela coroa portuguesa e submetida at 1817
32

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ao domnio administrativo pernambucano, quando consegue sua autonomia.


Esta conveno sempre entre aspas, por favor funda-se no prprio risco
atribudo ao uso da expresso Brasil Colonial, talvez tambm um equvoco se
for tomada ao p da letra!
No entanto, preciso delimitar as caractersticas dessa expresso,
percebendo at que ponto ela nos remete a idia de uma identidade alagoana.
Por conta disso, acreditamos que entre 1500-1630, a localidade era
denominada por suas regies de sesmaria e conquista [Porto Calvo, Penedo,
Alagoa do Sul], ainda extremamente dispersas e sem uma conexo,
significando Alagoas estes trs territrios. Durante e depois da invaso batava,
1630-1706/1712, o quadro permanece inalterado, mas, sem dvida, a
experincia flamenga e a consolidao da colonizao auxiliaram no
fortalecimento das vilas e das freguesias. Em um terceiro momento,
1706/1712-1817, mais precisamente com a criao da comarca, uma
identidade fsica comeava a se moldar, percebendo-se o uso das expresses
que denominavam a vila de forma isolada, tanto quanto a idia de Vila e
Capitania de Alagoas como um espao nico, porm, ainda submetido a
Pernambuco. No ltimo momento, 1817-1822, no s o termo Provncia das
Alagoas remontaria a toda regio, como representaria uma autonomia
Pernambuco e a costura identidria daquelas no to mais dispersas regies37.
Fontes e Bibliografia:
1. ALBUQUERQUE, Isabel Loureiro de. Histria de Alagoas. Macei:
Sergassa, 2000.
2. Arquivo Histrico Ultramarino, Alagoas Avulsos, Documentos 1, 8, 10,
21, 27, 76, 81, 93, 103, 113, 282 e 471
3. BHABHA, Homi. O Local da Cultura. Belo Horizonte: EDUFMG, 2007.
4. BICALHO, Maria Fernanda Baptista. As Cmaras Ultramarinas e o
Governo do Imprio In: FRAGOSO, Joo; GOUVEIA, Maria de Ftima &
BICALHO, Maria Fernanda Baptista (Orgs.) O Antigo Regime nos
Trpicos A Dinmica Imperial Portuguesa (Sculos XVI-XVIII). Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, pp. 189-222.
5. BOXER, Charles R. O Imprio Martimo Portugus. So Paulo:
Companhia das Letras, 2002.
6. BRANDO, Moreno. Histria de Alagoas. Arapiraca: Edual, 2004.
Queria fazer um agradecimento especial ao Arthur Curvelo, Dimas Marques, Alex Rolim, Mariana Marques,
Jacqueline Castro, Claudio Cerqueira e Lanuza Pedrosa, bolsistas e colaboradores do Grupo de Estudos Alagoas
Colonial (GEAC) que tem me auxiliado na transcrio desta nova documentao, bem como no debate destas
outras idias tericas sobre a regio em questo, sem os quais seria impossvel redigir e pensar estas pginas.

37

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Ano I, N 1, Junho/2010

7. CERTEAU, Michael de. A Inveno do Cotidiano. Petrpolis: Vozes, 2


Volumes, 1994.
8. DIAS, Maria Odila Silva. A Interiorizao da Metrpole In: Carlos
Guilherme Motta (Org.) 1822: Dimenses. So Paulo: Perspectiva,
1972, pp. 160-186.
9. FERRARE, Josemary. Marechal Deodoro: Um itinerrio de Referncias
Culturais. Macei: Catavento, 2002.
10. GINZBURG, Carlo. Mitos, Emblemas & Sinais. So Paulo: Companhia
das Letras, 1989.
11. GREENE, Jack P. Negotied Authorithies Essays in Colonial Political
and Constitucional History. Charlottesville/Londres: The University Press
of Virginia, 1994.
12. HESPANHA, Antonio Manuel. As Vesperas do Leviat Instituies e
Poder Poltico, Portugal Sculo XVIII. Coimba: Livaria Almedina, 1994.
13. HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 2002.
14. http://pt.wikipedia.org/wiki/Capitania_de_Pernambuco, data 02/04/2010,
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Paulo: Publifolha, 2000.
16. KOSELLECK, Reinhart. Uma Histria de Conceitos: Problemas
Tericos e Prticos In: Estudos Histricos. Rio de Janeiro, Volume 5,
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17. LINDOSO, Dirceu. A Interpretao da Provncia: Estudo da Cultura
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18. LINDOSO, Dirceu. Formao da Alagoas Boreal. Macei: Catavento,
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20. NOVAIS, Fernando. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema
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