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III

II REPÚBLICA ESPAÑOLA
(1931-1936)

Las elecciones del 12 de Abril de 1931 dieron la victoria a las fuerzas republicanas, adquiriendo
de este modo un carácter de plebiscito contra la monarquía. Ante esta situación, Alfonso XIII
renunció a la corona, abandonó España y se proclamó la República.
Sin embargo, la República nació en circunstancias difíciles. En el ámbito internacional, el
mundo hacía frente a la crisis más grave del Capitalismo, tras el crac bursátil de 1929. Además,
en Europa el fascismo comenzó su escalada.
La falta de tradición democrática en España, la conflictividad social, la lentitud de las reformas y
la oposición de los grupos conservadores condujeron a la inestabilidad política. El triunfo del
Frente Popular de izquierdas en febrero de 1936, fue el pretexto para que los enemigos de la
República decidieran alzarse en armas contra ella.

sexo o riqueza… Establecía el voto desde los 23 años y concedía el voto a las mujeres. Alfonso XIII decide renunciar a la potestad real y partir hacia el exilio. la no discriminación por razón de origen. así como en el presidente de la República. 2 . La Constitución incluía también una amplia declaración de derechos y libertades. hacía una clara afirmación de la laicidad del Estado no declarando ninguna religión como oficial y reconociendo el matrimonio civil y el divorcio. En Madrid. cuya participación fue muy alta y en las que triunfaron las candidaturas republicano-socialistas. Existían profundas discrepancias entre la izquierda y la derecha. parte del ejército y la Iglesia. Por último. sobre todo en lo referente a la cuestión religiosa y autonómica. con lo que Manuel Azaña sustituyó en la jefatura de gobierno a Niceto Alcalá Zamora pasando a ser presidente de la República. formado por el Consejo de Ministros y el jefe de gobierno. constituida por una cámara. mediante sufragio universal masculino. y el ejecutivo quedó en manos de la coalición vencedora. que ratificó en sus cargos al jefe del gobierno. Paralelamente el gobierno decretó una serie de medidas de extrema urgencia: concesión de amnistía general para los presos políticos. proclamación de libertades políticas y sindicales y la designación de altos cargos de la administración. jefe del Estado y representante institucional. Las elecciones generales del 28 de junio dieron la victoria a la coalición republicano-socialista. las Cortes nombraron una comisión encargada de elaborar un proyecto de constitución. Este gobierno convocó elecciones a Cortes Constituyentes para el día 28 de junio. y a los ministros del gobiernos provisional. Ante esta situación. Tenía un carácter democrático y progresista. Proclamación de la República y período constituyente a) Elecciones y gobierno provisional El 12 de abril de 1931 se celebraron elecciones municipales en España. la oligarquía financiera. Seguidamente. Las promesas de cambio de la nueva República contaron con un amplio apoyo popular. Niceto Alcalá Zamora. como la igualdad absoluta ante la ley. El poder judicial se confiaba a unos jueces independientes.I. que sería aprobado en diciembre de 1931. La Constitución de 1931 fue muy avanzada para su tiempo. pero se aceptaban gobiernos autónomos en algunas regiones El poder legislativo residía en las Cortes. la educación y el trabajo. los representantes de los partidos firmantes del Pacto de San Sebastián constituyeron un gobierno provisional que proclamó oficialmente la II República. b) Constitución de 1931 Los diputados electos formaron las nuevas Cortes republicanas. El poder ejecutivo recaía en el gobierno. mientras la población salía a la calle de forma espontánea y pacífica para celebrarlo. pero también con la animadversión de los grandes propietarios agrícolas. La aprobación de los artículos religiosos de la Constitución provocó la dimisión de los sectores católicos del gobierno. El 14 de abril se proclama la II República. Esos miembros representaban a las principales fuerzas de la conjunción republicano-socialista. Se hizo evidente que buena parte del electorado apostó por un cambio de signo. y agrupaba los siguientes principios: - El Estado se configuraba de forma “integral”.

aprobada por las Cortes en 1932. una fuerza de orden público fiel a la República. los campesinos quedaron decepcionados y se orientaron hacia posturas más revolucionarias. El proceso se completó con la Ley de Congregaciones (mayo. El objetivo de la ley era la modernización de la agricultura. Los resultados iniciales de la reforma agraria fueron escasos porque se expropiaron muchas menos hectáreas y se asentaron muchos menos campesinos de los previstos. incendiándose conventos y edificios religiosos en varias ciudades. La reforma fue recibida por algunos sectores (sobretodo africanistas) como una agresión a la tradición militar y al poder del ejército. El régimen autonómico catalán tenía un gobierno y un parlamento propios con competencias en materia económica. el temor a la influencia que las órdenes religiosas ejercían especialmente en la educación llevó al gobierno a prohibirles dedicarse a la enseñanza. educativa y cultural. Posteriormente se creó la Guardia de Asalto. La Constitución ofreció un marco legal al Estatuto de Autonomía de Cataluña.II. asegurando su obediencia al poder civil y terminando con la tradicional intervención del ejército en la vida política. los grandes propietarios se opusieron. social. La derecha aprovechó este descontento para animar a la revuelta militar contra la República. La aplicación de esta ley se encomendó al Instituto de la Reforma Agraria. b) Modernización del ejército Manuel Azaña impulsó una reforma que pretendía crear un ejército profesional y democrático. se redujo el nº de unidades y oficiales y se cerró la Academia Militar de Zaragoza. acabando con la macrocefalia y se puso fin al fuero especial de los militares. 1933) que limitó la posesión de bienes de la Iglesia. Además. La aprobación del mismo contó con la oposición de la derecha y de algunos sectores republicanos. c) Reforma agraria La reforma de la agricultura fue el proyecto de mayor envergadura iniciado por la República. pero gracias a Manuel Azaña se aprobó en Septiembre de 1932. La jerarquía eclesiástica no dudó en mostrar su antagonismo hacia la República y en movilizar a los católicos en su contra. También fijaron la jornada laboral de ocho horas en el campo y determinaron el establecimiento de salarios mínimos y la obligación de los propietarios de poner en cultivo las tierras aptas para ello. Una buena parte de los sectores católicos percibió la nueva legislación como una agresión al catolicismo. Política de reformas del bienio de izquierdas y los problemas a los que se enfrentó - Reformas a) Cuestión religiosa Uno de los objetivos de la República fue limitar la influencia de la Iglesia y secularizar la sociedad española. Por un lado. La aplicación de esta ley aumentó la tensión social. intenciones plasmadas en la Constitución. Primero. y se reconocía la cooficialidad 3 . Para ello se redujeron los efectivos materiales. Se pretendía poner fin al predominio del latifundismo presente en el sur y centro del país y mejorar las condiciones de vida de los campesinos (jornaleros). d) Reforma del Estado centralista Seguía pendiente la configuración de un Estado que permitiera a las regiones con sentimientos nacionalistas tener una organización propia y acceder a la autonomía. Así. Resurgieron los viejos movimientos anticlericales. una serie de decretos intentaron proteger a los campesinos sin tierra y arrendatarios. Sin embargo la verdadera reforma consistía en la elaboración de una Ley de Reforma Agraria. vivero de los sectores más golpistas del ejército.

por ejemplo en el último lugar mencionado o en Extremadura. iniciada con el hundimiento de la Bolsa de Nueva York en 1929. se aprobó un estatuto fruto de un consenso político entre nacionalistas. En 1932. republicanos y socialistas. El Partido Comunista. 4 . Asimismo. Indudablemente imposibilitó el crecimiento económico. La crisis fue aprovechada por todos los sectores contrarios a la República para intentar acabar con la coalición republicano-socialista. que se vio desacreditado como consecuencia de las duras medidas políticas adoptadas para establecer el orden público. La CEDA (1933) contó rápidamente con un buen número de afiliados y cuyo líder fue José María Gil Robles. Tales medidas irritaron a las organizaciones patronales. pues toda la economía mundial se encontraba en una profunda recesión. La reforma agraria representa para muchos campesinos la única esperanza de mejorar su nivel de vida. En 1933 se creó la Unión Militar Española como organización clandestina de militares derechistas y antirreformistas que participaría en el golpe de Estado de julio de 1936. se redujo la jornada laboral de los trabajadores del campo y se reforzó el papel de los sindicatos agrícolas. En el País Vasco. Se promovió la creación de seguros sociales. pero fracasó. La voluntad revolucionaria de los partidos y sindicatos de izquierda agudizó los enfrentamientos. escasa competitividad internacional. Se estableció la semana laboral de 40 horas y se estimuló el aumento de los salarios. de campesinos en Casas Viejas. nacionalistas del PNV y carlistas aprobaron en 1931 el estatuto de Estella. la conciencia nacionalista era menos acusada. Renovación Española (José Calvo Sotelo). contraria a cualquier negociación. Las huelgas. déficit de balanza comercial… El gobierno optó por una política orientada a disminuir el gasto público para conseguir el equilibrio presupuestario. e) Reforma laboral Se iniciaron desde el Ministerio de Trabajo una serie de reformas para mejorar las condiciones laborales. b) Conflictividad social La lentitud de las reformas emprendidas provocó el desencanto y la impaciencia de los trabajadores teniendo en cuenta que el paro era muy alto y la actitud de la patronal y de los propietarios agrícolas. Todo lo cual produjo un enorme desgaste del gobierno. aprobándose la Ley de Contratos de Trabajo y la Ley de Jurados Mixtos. también aumentó su afiliación. las insurrecciones y las ocupaciones de tierras aumentaron progresivamente. encabezado por José Díaz desde 1932. la Comunión Tradicionalista (carlistas) y los grupos fascistas de las JONS y Falange realizaron una intensa actividad de agitación. ya iniciada la guerra. c) Reorganización de las derechas El centro-derecha se reestructuró alrededor del Partido Radical de Lerroux. En octubre de 1936. que era una válvula de escape para el paro crónico de algunas regiones. La posterior represión fue muy cruenta y se provocaron en algunas ocasiones muertes de campesinos. - Problemas a) Coyuntura económica desfavorable La República coincidió con la fase más grave de la depresión económica mundial. A los intentos revolucionarios de la CNT se sumaron los sectores más radicales del socialismo encabezados por Largo Caballero. pero tuvo repercusiones desastrosas.del catalán. En Galicia. comerciantes y propietarios agrícolas. La CNT fomentó la conflictividad laboral y la insurrección campesina. El general Sanjurjo protagonizó un golpe de Estado (agosto 1932) intentando que la República girase a la derecha. Además. los anarquistas propiciaron una sublevación de mineros en Cataluña (Alto Llobregat) y en 1933. reparto desigual de la tierra. La crisis internacional agravó en la etapa republicana los ya tradicionales problemas internos de la economía española: paro agrícola. entonces un proyecto de estatuto no llegó a ser aprobado por las Cortes debido al estallido de la Guerra Civil. que atrajo a grupos de empresarios. la crisis mundial paralizó la emigración a América. Esquerra Republicana de Catalunya ganó las primeras elecciones legislativas al Parlamento y Francesc Macià fue elegido presidente de la Generalitat.

El gobierno envió desde África a la Legión. La represión fue durísima. Se proclamó la República Catalana.III. c) Revolución de Octubre de 1934 La izquierda interpretó la entrada de la CEDA en el gobierno como una deriva hacia el fascismo. la revuelta fue de carácter político. exigiendo participar directamente en el gobierno. Companys. al mando de Batet. sin embargo. en manos de republicanos de izquierda. con miles de mineros muertos. En Asturias los mineros protagonizaron una revolución social. fruto del acuerdo previo entre socialistas. La CEDA presentó en julio de 1935 un anteproyecto para modificar la Constitución. lo que desencadenó en una campaña de solidaridad internacional. al mando de Franco. confió la creación de gobierno al Partido Radical. d) Crisis del segundo bienio La CEDA aumentó su influencia en el gobierno y se mostró partidaria de proceder a una reorientación más dura de la política. la CEDA endureció su posición. Alcalá Zamora. Se suspendió el Estatuto de Autonomía de Cataluña. a lo que cedió Lerroux otorgándole tres carteras ministeriales. disolvió las Cortes y convocó elecciones. La cuestión agrícola enfrentó al gobierno de la Generalitat. inaugurando dos años de gobierno conservador. ocupara el palacio de la Generalitat. lo que consiguió que se declarase el estado de guerra y que el ejército. También lo fueron Azaña en Barcelona. que declararon una guerra abierta contra el nuevo gobierno. Alcalá Zamora. de manera que se produjeron huelgas y manifestaciones en algunas grandes ciudades para defender las reformas sociales amenazadas por la acción del nuevo gobierno. aunque se redujo el presupuesto. Hubo miles de detenidos. que se materializó en una proliferación de huelgas y conflictos. Ante esta situación. convocar nuevas elecciones para febrero de 1936. Lerroux. se anuló la Ley de Contratos de Cultivo y se nombró a Gil Robles ministro de Guerra y a Francisco Franco jefe del Estado Mayor. Se agravaron las diferencias en el interior de la coalición gubernamental y finalmente. se respetaron los cambios del gobierno anterior. conocido como Bienio Negro. Manuel Azaña dimitió y el presidente de la República. en materia de educación. a) Elecciones de 1933: Gobierno de derechas Fueron las 1ª en las que votaron las mujeres. Una fuerte crisis de gobierno estalló en otoño de 1935. El presidente de la República. contando con el respaldo del presidente de la Generalitat L. La izquierda se presentó desunida. al contrario que la derecha que se presentó unida y organizada. Alcalá Zamora decidió. y Largo Caballero en Madrid. En el campo. presidido por A. comunistas y anarquistas. Asimismo. Bienio conservador En el otoño de 1933 ya eran evidentes las crisis de la coalición republicano-socialista y el desgaste del gobierno. a finales de diciembre. con el gobierno central. que recogía una revisión muy restrictiva de las autonomías. entre ellos todos los miembros del gobierno catalán y el ayuntamiento de Barcelona. El cambio conservador y la obstrucción de las reformas impulsadas en el bienio de izquierdas provocaron una radicalización del PSOE y de la UGT. inició su mandato paralizando buena parte del proyecto reformista anterior. El movimiento fracasó a nivel nacional. se frenó la reforma agraria. el gobierno también intentó contrarrestar la reforma religiosa. el cual se enemistó también con los nacionalistas vascos al paralizarse en las Cortes la discusión del proyecto de estatuto vasco impulsado por el PNV. Vencieron los partidos de centro-derecha. 5 . En Cataluña. b) Paralización de reformas El nuevo gobierno. para reprimir el levantamiento.

supondrá la aparición de las “dos españas” y consiguientemente la Guerra Civil. siendo claves las de Madrid y Barcelona.IV. Esta situación fue recibida por las derechas con absoluto rechazo: muchos propietarios de tierras se opusieron a las medidas del gobierno. el Frente Popular se convirtió en la fuerza ganadora. Triunfo del Frente Popular La dura represión contra las izquierdas durante el Bienio Negro propició la unión entre sus fuerzas contra el gobierno conservador y que en las elecciones de febrero de 1936 se formasen dos bloques antagónicos: las derechas y las izquierdas. un grupo de generales acordó “un alzamiento que restableciese el orden”. El bando republicano heredó las múltiples divisiones internas de los años de la República. dando origen a la guerra civil que se prolongaría tres años. y en el País Vasco y en Galicia se iniciaron las negociaciones para la aprobación de sus respectivos estatutos. Esta conspiración contaba con el apoyo de las fuerzas políticas de la derecha (sectores monárquicos. En los primeros momentos. socialistas y comunistas) se agruparon en el Frente Popular. c) Hacia el golpe de Estado En Marzo. a) Elecciones de febrero de 1936 Los partidos de izquierda (republicanos. Pero las derechas no lograron confeccionar una candidatura única ni redactar un programa electoral consensuado. cedistas. carlistas. El nuevo gobierno quedó formado exclusivamente por republicanos (Izquierda Republicana y Unión Republicana) mientras que los socialistas y el resto de partidos de la coalición les prestaban apoyo parlamentario. con protagonismo especial del ejército de África. una coalición electoral basada en un programa común que defendía la concesión de una amnistía para la revolución de octubre de 1934. acusaciones…dificultará la reconciliación nacional. Se reanudó el proceso reformista interrumpido en 1933. los monárquicos y los tradicionalistas (Bloque Nacional) y en algunas provincias se incluyó a los radicales y a la Liga Catalana. constituidas por la CEDA. Se decretó una amnistía y se obligó a empresas a readmitir a los obreros despedidos por las huelgas de octubre de 1934. Azaña fue nombrado presidente de la República y C. falangistas…). La progresiva separación sufrida en estos años abrirá una profunda brecha en la sociedad española entre izquierda y derecha. En las elecciones. mientras que en la zona rebelde se establecerá un régimen militar jerarquizado y unificado. b) Frente Popular El nuevo gobierno puso en marcha el programa pactado. lo que aceleró los planes golpistas iniciándose la sublevación en Marruecos el día 17 de julio. hubo enfrentamientos entre febrero y julio de 1936 por el país. El fracaso parcial del golpe militar. Su plan era organizar un pronunciamiento militar simultáneo en todas las guarniciones posibles. que no conseguirá reducir al gobierno republicano. Se restableció el Estatuto de Autonomía de Cataluña. la conspiración militar tuvo escasa fuerza y mala organización hasta que se puso al frente el general Mola. El día 14 de julio se produjo en Madrid el asesinato del dirigente monárquico José Calvo Sotelo. al mando del general Franco. Quiroga jefe del gobierno. Además la dinámica revanchista iniciada durante la 2º República con reformas y contrareformas. A excepción de Cataluña y las zonas del norte. que se prolongará durante 3 años. Los partidos de derecha formaron distintas coaliciones. 6 .