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TECNOLÓGICO NACIONAL DE

MÉXICO
INSTITUTO TECNOLÓGICO DE TLAXIACO

INTRODUCCIÓN
La compactación de un material mediante medios mecánicos es también
llamada densificación, en este proceso la densidad se podrá incrementar al
disminuir el volumen de vacíos por lo mismo disminuiría el volumen del material
sin disminuir el contenido de humedad.
Existen diferentes procedimientos, entre ellos el densímetro de Washington y el
método del cono de arena , el Método del Balón de goma, el de los Bloques, y
EL DENSIMETRO NUCLEAR que además de ser muy práctico en su uso y
ser un método no destructivo se debe tener un especial cuidado en su
manipulación por ser una fuente radioactiva .
El poder conocer la densidad que posee un suelo en terreno o en su estado
natural, ha sido un gran reto para los investigadores de mecánica de suelos y
científicos del área en general. Se realiza esta determinación para comprobar
el grado de compactación en rellenos compactados artificialmente.
En la década de los años 50 se empezaron a utilizar equipos nucleares para
determinar la humedad y densidad de los suelos y la densidad de los productos
bituminosos. Estos equipos empezaron a utilizarse por las empresas de

¨DENSÍMETRO NUCLEAR¨
CATEDRÁTICO:
ING. HUMBERTO DARÍO RUIZ

NOMBRE DEL ALUMNO:
JUAN JOSÉ LÓPEZ SANTIAGO

I N G E N I E R Í A
V I L

C I

GRUPO: 6º ´B´
construcción y de carreteras en todo el mundo, llegando incluso a convertirse
en el método estándard de ensayo de la American Society for Testing and
Material (ASTM).
2

0 mm. Como el número de electrones presente por unidad de volumen de suelo es proporcional a la densidad de éste. una arena estandarizada compuesta por partículas cuarzosas. la cual es captada por un detector gamma situado a corta distancia de la fuente emisora. dentro o adyacente al material a medir. sobre. sanas. es convertida a medida de densidad húmeda por medio de una curva de calibración apropiada del equipo. de granulometría redondeada y comprendida entre las mallas Nº 10 ASTM (2. siempre y cuando se tomen las medidas de seguridad para su práctica.Es el método lejos más utilizado.. Tomar decisiones de acuerdo a tipos de de información que se obtengan en estos laboratorios para adquirir experiencia cuando se este realizando una obra de gran magnitud.DENSÍMETRO NUCLEAR OBJETIVOS El uso de este equipo para desarrollar el método de ensayo para determinar el peso unitario (densidad) de los suelos en el terreno. es posible correlacionar el número relativo de rayos gamma dispersos con el número de rayos detectados por unidad de tiempo. Método con densímetro nuclear. La lectura de la intensidad de la radiación. DETERMINACIÓN DE LA DENSIDAD IN SITU MÉTODOS Método del cono de arena. no cementadas.5 mm. El empleo de este aparato como una herramienta muy útil y ágil.) y Nº 35 ASTM (0.La determinación de la densidad total ó densidad húmeda a través de este método. 3 .. está basada en la interacción de los rayos gamma provenientes de una fuente radiactiva y los electrones de las órbitas exteriores de los átomos del suelo. el cual es inversamente proporcional a la densidad húmeda del material. Representa una forma indirecta de obtener el volumen del agujero utilizando para ello.. Aprender a determinar este cálculo en campo y saber cuáles son ventajas y desventajas en la aplicación al diseño o construcción.).

aluminio. trazando la razón de conteo contra densidad y ajustando una curva a través de los puntos resultantes. es el mismo que se usa para determinar la densidad in situ. Las curvas de calibración deberán chequearse si el equipo esta recién adquirido o si los resultados de los ensayos de rutina se estiman que sean inexactos. entregando resultados satisfactorios en espesores aproximados de 50 a 300 mm. La densidad de los materiales usados para establecer la curva (como por ejemplo bloques de granito.). se compara el promedio de por lo menos 5 mediciones con el 4 . magnesio. retrodispersión. Figura 2. Métodos de ensayo. deben ser uniformes y variar dentro de un rango de densidades que incluya la del suelo a medir. Estas se establecen determinando la razón de conteo nuclear de cada uno de varios materiales de densidades conocidas. Estos métodos son útiles como técnicas rápidas no destructivas siempre y cuando el material bajo ensaye sea homogéneo.13. 1990.. transmisión directa y colchón de aire.Existen tres formas para hacer las determinaciones. caliza. El método usado para establecer la curva. Curvas de calibrado. Fuente: Manual de compactación CAT. etc. Calibración del equipo. Si se utiliza el método del cono de arena para chequear la curva de calibración.

Si la densidad de cada uno de los ensayes de comparación determinados por el cono de arena varía menos de 0.032 grs/cc del promedio de las mediciones nucleares. que será paralela a la original.96  No donde: Ns = cuenta medida al chequear la operación sobre el patrón de referencia 5 . los ensayes siguientes deben ser ajustados en el monto de la diferencia de los promedios.instrumento nuclear y una con el cono de arena en exactamente la misma posición en terreno. el equipo se considerará en estado óptimo. Precisión. en un material que tenga una densidad de 1760  80 kgs/m3. Luego se determina la desviación normal de 10 lecturas repetitivas de 1 minuto. Normalización. si el promedio de las determinaciones de densidad por el cono de arena esta a más de 0. se chequeará la operación del equipo con un patrón de referencia provisto con cada medidor. Los límites de aceptación están dados por la expresión: Ns = No  1. Cada día de uso y cuando las medidas de los ensayos sean dudosas. no es necesario hacer ajustes a la curva de calibración. La precisión (P) del sistema esta determinada por la gradiente de la curva de calibración y la desviación standard de los rayos gamma detectados en cuentas por minuto (CPM). donde: S = desviación normal (CPM) m = gradiente (CPM/kgs/m3) Se determina la pendiente de la curva de calibración en el punto 1760 kgs/m3 en CPM por kgs. trazando así una curva de calibración corregida.08 grs/cc de la densidad determinada por el instrumento nuclear y si el promedio de los ensayes del cono de arena difiere menos de 0. mediante la siguiente expresión: P = S / m. Por el contrario. cada una tomadas en un mismo punto. se realizan por lo menos 4 lecturas repetitivas de 1 minuto cada una sobre el patrón de referencia. Luego de emplear un tiempo de estabilización para el equipo de acuerdo a las instrucciones del fabricante. Si el valor resultante (P) es menor que 20 kgs/m3.032 grs/cc por sobre ó bajo del promedio de las mediciones nucleares. por m3.

Plana o escobilla para emparejar la superficie del terreno. Herramientas y accesorios. de modo de protegerlos de la humedad y del polvo. 6 . reparar y recalibrar el instrumento. deberá chequearse la curva de calibración. se deberá efectuar un nuevo conteo de referencia (No) y  si el chequeo de la curva de calibración muestra que no hay diferencias significativas. Dispositivo de lectura.  si el chequeo de la curva de calibración muestra que no hay cambios significativos en ella. el equipo se considerará en condiciones satisfactorias. encapsulada y sellada. el cual normalmente contiene la fuente de alto voltaje necesaria para operar el detector y una fuente de bajo voltaje para operar el dispositivo de lectura y equipos accesorios.No = cuenta establecida previamente en el patrón de referencia (promedio de 10 lecturas) Los criterios de evaluación serán:  si la media de las lecturas repetitivas esta fuera de los límites de aceptación. para chequear la operación del equipo. Patrón de referencia.  si el segundo chequeo no cumple con los límites establecidos.  si el segundo chequeo cumple con los límites de aceptación. MÉTODO RETRODISPERSIÓN.       Fuente gamma emisora de isótopos radiactivos. Cajas de construcción sólida que deberán estar provistos los instrumentos mencionados. de densidad uniforme e invariable. se repite el chequeo. Procedimiento. Equipo necesario. Detector gamma.

   Se selecciona un lugar de ensaye donde el medidor quede ubicado a más de 150 mm. en caso contrario. deberá quedar en íntimo contacto con la pared del agujero al momento de realizar las lecturas. para corregir las irregularidades de la superficie. y el área total rellenada no debe ser mayor que el 10% del área de la base del medidor. es que la fuente emisora o el detector pueden ser alojados dentro de una sonda que se inserta en incrementos de 50 mm. El máximo hueco por debajo del medidor no podrá exceder los 3 mm. La sonda al ser removida a la marca de profundidad deseada. Determinar la densidad húmeda in situ utilizando la curva de calibración previamente establecida. es crítica para la exitosa determinación de la densidad. El espesor del relleno no deberá exceder los 3 mm.14. aplanándola hasta dejarla lisa de modo de obtener el máximo contacto entre el medidor y el área a ensayar. Al momento de la medición. Cálculo. se utiliza una arena fina o material similar. La condición óptima es el contacto total entre la superficie del medidor y la del material bajo ensaye. La colocación del medidor en la superficie del material a medir. se rellenará con arena fina para emparejar la superficie. la heterogeneidad o la textura de la superficie del material medido (ejemplo: materiales orgánicos con alto contenido de sal). se asienta y estabiliza el medidor para tomar una o más lecturas de 1 minuto cada una (figura 2. El área horizontal será la necesaria para acomodar el medidor. Finalmente. El lugar a ensayar. Observaciones.). en un agujero hecho con anterioridad en el material a medir. Como esto no es posible en todos los casos. El equipo utiliza materiales radiactivos que pueden ser peligrosos para la salud de los operarios a menos que se tomen las precauciones adecuadas.      La densidad determinada. Los resultados obtenidos pueden ser afectados por la composición química. Lo que varía con respecto al método anterior. no debe haber otra fuente de radiación cercana al medidor que pueda alterar los resultados. 7 . no es necesariamente el promedio de las densidades en el interior del volumen envuelto en la medición.. Método transmisión directa. deberá ser removido de todo material suelto y disgregado. de distancia de cualquier proyección vertical..

 Caja de Transporte: es un contenedor diseñado para el transporte de la sonda y sus partes asociadas.  Cargadores: para suministrar corriente  Certificado de fuente y garantía  Manual del usuario 8 . Se diferencia de los métodos anteriores en que el equipo medidor se coloca sobre unos soportes o espaciadores que producen un espacio vacío (colchón de aire) entre la base del medidor y el área de la superficie de terreno a ensayar. detectores y fuentes radioactivas.  Varilla de perforación: se utiliza para preparar un orificio cuando se va a efectuar una medición de transmisión directa. hormigón y asfalto directamente en obra sin tener que recurrir al laboratorio.Método colchón de aire. bloques (conjuntos) de baterías recargables. lo que conllevaría a mayor tiempo de espera.  Bloque de Referencia: proporciona un material que sirve de referencia constante para efectuar los ajustes en la sondad.  Extractor: es un contenedor diseñado para el transporte de la sonda y sus partes asociadas. Se requiere además tomar una o más lecturas en la posición de retrodispersión para chequear las mediciones EQUIPO DENSÍMETRO NUCLEAR DEFINICIÓN Es un equipo portátil que emite radiación ionizante y que se utiliza para medir la humedad y densidad de suelos bases. los cuales son necesarios para compensar la desintegración progresiva de la fuente. PARTES Y ACCESORIOS DEL EQUIPO:  Densímetro: instrumento portátil que contiene todos los módulos electrónicos.  Placa para raspado/ Guía de varilla de perforación: se utiliza para preparar un orificio cuando se va a colocar el equipo. y para guiar la varilla al hacer la perforación.

de una manera muy sencilla.FUNCIONAMIENTO  Disponibilidad de gran número de funciones y posibilidades auxiliares  Se introduce por teclado de la profundidad de medida y del tiempo de duración del ensayo.  Efectúa automáticamente las comprobaciones de estabilidad y deriva.  Además.  Introducción por teclado de las constantes de calibración. se pueden introducir calibraciones especiales.700 kg/m3 en densidad y 0 a 640 kg/m3 en humedad 9 .100 a 2.  Función de llamada a pantalla de la última lectura.  Correcciones de humedad y densidad. para trabajos con materiales cuyas densidades no estén cubiertas por la calibración efectuada en origen (1.  Variación por teclado del valor de densidad.

TIPOS DE MEDICIONES CON DENSÍMETRO NUCLEAR: Retro. La fuente de emisiones gamma y los detectores permanecen dentro del densímetro. sean asfálticas o losas de concreto hidráulico. MÉTODO DE RETROTRANSMISIÓN Transmisión directa: (Es la más riesgosa porque la fuente radiactiva sale del aparato. La transmisión directa es utilizada para la evaluación en capas con espesor de medio a grueso. La retro-transmisión es usada principalmente en capas delgadas. agregados. Las emisiones gamma son transmitidas a través del material.Transmisión: Es un modo rápido y no destructivo. determinando una elevada exactitud en las mediciones. 10 . de suelos. dentro del densímetro. dentro de la capa del material a evaluar. capas asfálticas losas de concreto hidráulico. las emisiones que son recibidas por los detectores son cuantificadas. Este tipo de operación minimiza la incertidumbre ocasionada por las superficies rugosas y la composición química del material evaluado. mediante su inserción a través de un orificio de acceso hecho con la varilla de perforación. hacia los detectores. Las emisiones gamma penetran en el material evaluado. colocado sobre la superficie del material analizar.)En este modo de operación la fuente gamma se posiciona a una profundidad específica.

sobre la superficie del material a analizar. TIPOS DE FUENTES RADIOACTIVAS  Americio 241: Usado para medir HUMEDAD Periodo de semidesintegración : 432 años Radiotoxicidad :Muy alta  Cesio 137: Usado para medir DENSIDAD Periodo de semidesintegración: 30 años Radiotoxicidad: Alta 11 . a alta velocidad.MÉTODO DE TRANSMISIÓN DIRECTA Humedad: La medición de humedad es un ensayo no destructivo. POR HUMEDAD Emisiones de neutrones. que correlaciona directamente con la cantidad de humedad en el material evaluado. son introducidas en la capa evaluada y son detenidas parcialmente por sus colisiones contra los átomos de hidrógeno dentro del material. la fuente de neutrones y el detector permanecen dentro del densímetro. El detector de Helio en el densímetro cuenta la cantidad de neutrones termalizados (con velocidad disminuida).

Este método permite cuantificar la densidad seca de un suelo compactado por medio de la relación masa/volumen. Este es el método indicado en la norma NCh 1516 . Tasa de dosis a 1 metro: 3. para evitar toda fuga del material radiactivo. para luego llenar la perforación con una arena monogranular de densidad conocida por medio de un cono normalizado.Determinación de la densidad en el terreno . solo existe un método válido para efectuar los controles de compactación de suelos. Para este estudio se analizaron y utilizaron 3 tipos de suelos y 146 puntos de medición de densidad y humedad en el terreno. que data de 1979. y en base a ellos la densidad seca del material. Los ensayos se orientaron a determinar por ambos métodos la densidad húmeda del terreno y el porcentaje de humedad. densidad y humedad Precauciones: Toda manipulación deberá ser realizada evitando el contacto directo.  Densímetros nuclear con fuente de cesio 137 y americio 241 Riesgo: Alto Usos: Medidores de compactación. Las emisiones de fotones y neutrones no tienen protección.6 mRem/hora NORMAS:      De Cumplir con las siguientes normas: ASTM D2922 ASTM D3017 ASTM D2950 ASTM BS 1377 AASHTO T-310-02 CORRELACIÓN ENTRE DENSÍMETRO NUCLEAR Y CONO DE ARENA Este estudio se realizó en Chile para analizar si existe una correlación entre ambos métodos y si el método nuclear puede ser utilizado de manera confiable y como alternativa al del cono de arena.“Mecánica de suelos .Método del cono de arena”. 12 . donde el volumen se determina excavando una perforación en el terreno a ensayar.Las fuentes van selladas. encapsuladas (soldadas) en acero inoxidable. De acuerdo a la normativa existente en Chile.

87 correspondieron a un suelo de clasificación USCS de SC-SM (arena arcillosa o arena limosa). A pesar de ser un método ampliamente empleado y estudiado a nivel mundial. Este es el método nuclear para determinar in situ la densidad y humedad de suelos. se debe secar el suelo en horno a una temperatura máxima de 110 ± 5º C hasta obtener en 2 pesadas sucesivas masa constante.lo considera válido desde el año 1971. Para materializar este estudio se efectuaron controles de densidad de terreno en 146 puntos. las que se obtuvieron girando 13 . Como método alternativo existe uno que satisface este nuevo requerimiento. Dada la velocidad con que se desarrollan los proyectos de construcción. el tener que esperar 24 horas para obtener resultados de un ensayo de determinación de densidad de terreno implica detener el avance de la obra. existen dudas respecto a su validez y a las diferencias que puedan existir entre los resultados obtenidos por el método del cono de arena y el método nuclear. Del total de los controles realizados. Esta lentitud en la obtención de los resultados hace que el método comience a perder vigencia y que se intente explorar otros procedimientos. Para determinar la humedad y por ende la masa seca de material extraído de la perforación. razón por la que la determinación de la densidad seca del terreno se obtiene a par tir de la densidad húmeda y humedad del suelo. limosa) y 18 a un suelo del tipo GP-GM (grava mal graduada. Para obtener un resultado que fuera representativo del suelo a ensayar se consideró efectuar 3 lecturas. por lo que el método del cono de arena no entrega resultados en forma inmediata. en el mismo punto. si bien la American Society for Testing Materials -ASTM. método que aún no ha sido adoptado como norma chilena. por lo que el presente estudio pretende establecer algún grado de correlación entre ambos procedimientos. Generalmente el secado del material se obtiene en periodos de tiempo cercanos a las 24 horas.Para obtener el máximo porcentaje de compactación admisible del suelo. Las densidades por el método del cono de arena se obtuvieron en base a un punto de medición. primero con densímetro nuclear y luego. 41 a un suelo del tipo SW-SM (arena bien graduada. ya que permite obtener resultados de densidad y de contenido de humedad del terreno en forma inmediata. limosa). con el método del cono de arena. este debe tener un porcentaje de humedad similar al que se obtuvo al efectuar el ensayo de la densidad máxima compactada seca -Ensayo Proctor-.

Los resultados de los 3 análisis de suelos se presenta en las Tablas Nº 1 a Nº 3. ANÁLISIS DE LOS SUELOS ESTUDIADOS Para realizar este estudio se consideraron 3 tipos de suelos.85 y 2.el densímetro nuclear con respecto al vástago que penetra en el terreno. • Correlación entre el contenido de humedad • Correlación entre la densidad seca determinada con el método del cono de arena y el método nuclear. • Correlación entre la densidad húmeda determinada con el método del cono de arena y el método nuclear. 14 . • Incidencia en el porcentaje de compactación de la densidad seca determinada por ambos métodos.28 g/cm3. A partir de los resultados obtenidos se procedió a analizar lo siguiente: • El rango o diferencia entre el mayor y el menor resultado de densidad compactada Húmeda obtenido en cada punto por medio del método nuclear. de modo de tener 3 posiciones y así obtener un valor promedio de las lecturas. con densidades compactadas secas comprendidas entre 1. tanto de la densidad húmeda como de la humedad. • El rango o diferencia entre el mayor y el menor resultado de humedad obtenido en cada punto por medio del método nuclear.

Sin embargo. de la humedad y por ende de la densidad seca. al tener 3 mediciones en torno al eje del vástago del densímetro se obtiene un valor promedio de densidad y humedad del material. Al efectuar solo una medición. Como los suelos son materiales heterogéneos.ANÁLISIS DE RESULTADOS a) Variabilidad entre los resultados obtenidos por punto de medición con el Densímetro Nuclear La realización de 3 mediciones en cada punto de densidad con el método nuclear tiene por objeto determinar un valor promedio de las densidades húmedas. el efectuar esta sola medición no representaría lo que sucede en terreno. el equipo considera como área de medición el triángulo que se forma entre el vástago que penetra en el terreno y el contador que se encuentra en la base de este. 15 . que considera el cono generado por la rotación del densímetro nuclear con respecto al vástago.

si se considera una densidad del material del orden de 2.Resultados de densidad húmeda con densímetro nuclear No obstante. 50 kg/m3.05 g/cm3. con una desviación estándar de 0. 16 .009 g/cm3 (0.05 g/cm3 puede significar. De los resultados se obtiene que el rango medio es de 0. El tener dispersiones de resultado cercanas a 0. existen puntos en que se tienen 0.01 g/ cm3).Figura N°1: Esquema de medición por medio del Método Nuclear En el Gráfico N° 1 se presentan los rangos o diferencias entre el mayor y el menor resultado de densidad húmeda para cada punto de medición. es decir.20 g/cm3.01 g/cm3. variaciones en el resultado de la densidad húmeda superiores a un 2%. Gráfico Nº 1: Rango . Análogamente en el Gráfico Nº 2 se presentan para la humedad los rangos o diferencias entre el mayor y el menor resultado de humedad para cada punto de medición.

2%.05 g/cm3. Gráfico Nº 3: Rango .5%.Para la humedad.01 g/cm3). Si se considera este valor extremo.Resultados de densidad seca con densímetro nuclear Para la densidad compactada seca se tiene un rango promedio de 0. Sin embargo.01 g/cm3) y una desviación estándar de 0.009 g/cm3 (0. teniendo como rango máximo valores inferiores a los 0. se tienen diferencias entre el mayor y menor resultado alcanzado para cada punto cercanas al 1. Gráfico Nº 2: Rango . considerando la densidad compactada húmeda y el contenido de humedad se establece la densidad compactada seca. 17 . se observa un rango promedio de 0. para cada uno de los tres resultados obtenidos por cada punto. y asumiendo un material con una humedad del orden de un 10%.3% con una desviación estándar de 0.009 g/cm3 (0.Resultados de humedad con densímetro nuclear Los rangos de los 3 resultados de densidad compactada seca obtenidos para cada punto en que se realizó el ensayo se presentan en el Gráfico Nº 3. Finalmente. se tendrían variaciones en el resultado de la humedad cercana al 15%.

b) Densidad compactada húmeda Luego de analizadas las dispersiones de resultados que entrega el método nuclear.0% considerando como base el método del cono de arena. Los resultados de densidad húmeda.021 g/cm3 superiores a los obtenidos por medio del método del cono de arena. lo que representa un incremento de densidad del orden de un 1. efectuados por medio del método nuclear y el método del cono de arena. se realizó el estudio que permitió determinar la correlación que existe entre el método nuclear y el método del cono de arena. Gráfico Nº 5: Resultados de densidad compactada húmeda por tipo de suelo 18 . Gráfico Nº 4: Resultados de densidad compacta húmeda Del total de muestras consideradas para este estudio. Por otra parte. se presentan en el Gráfico N° 4. En el Gráfico Nº 5 es posible observar que los suelos del tipo SC-SM son los que presentan mayores diferencias entre los resultados obtenidos por ambos métodos. se tiene que los resultados obtenidos por medio del método nuclear arrojan valores de 0. los suelos con clasificación USCS SW-SM son los que exhiben las menores diferencias entre ambos procedimientos.

debido a que esta se obtiene en base a las masas húmedas y secas de los suelos.00 g/cm3 el método nuclear entrega resultados del orden de un 5% más alto que el método del cono de arena. Gráfico Nº 7: Resultados de contenido de humedad 19 . el método nuclear arroja resultados un 3% mayor que el otro método.05 y los 2. llegando prácticamente a desaparecer cuando los valores de densidad húmeda son del orden de 2. Cabe señalar que el método de determinación de la humedad es más preciso.10 g/cm3.Del Gráfico N° 6 se tiene que para densidades cercanas a los 2.25 g/cm3. Gráfico Nº 6: Resultados promedio por intervalos de densidad compactada húmeda c) Contenido de Humedad El análisis del contenido de humedad se efectúa contrastando el promedio de los 3 resultados obtenidos para cada punto por medio del método nuclear. Asimismo para densidades que fluctúan entre los 2. La diferencia entre ambos procedimientos se reduce a medida que se alcanzan valores de densidad húmeda mayores.

Del Gráfico N° 9 se desprende que el método nuclear para humedades promedio inferiores a un 12%. arroja resultados mayores que el método de determinación de humedad 20 . siendo los suelos GP-GM los que presentan un menor grado de correlación. Sin embargo. Gráfico Nº 8: Resultados de contenido de humedad por tipo de suelo En el Gráfico Nº 8. la diferencia entre ambos resultados decrece a medida que aumenta el contenido de humedad del suelo. Con el fin de efectuar un análisis más detallado.En el Gráfico N° 7 se presentan los resultados obtenidos. Analizado el comportamiento de la humedad entre ambos métodos se tiene que por medio del método nuclear los resultados son en promedio un 18% más altos que los determinados por el método establecido en la NCh 1515 – Determinación de la Humedad. se presenta un análisis del contenido de humedad para cada suelo estudiado. En este Gráfico se puede observar que nuevamente los suelos SW-SM son los que alcanzan un mayor grado de correlación entre ambos métodos. Gráfico Nº 9: Resultados promedio por intervalo de humedad En el Gráfico N° 9 se muestran los resultados promedio obtenidos por cada método por intervalos de un punto porcentual de humedad.

corresponden a un 0.006 g/cm3. d) Densidad Compactada Seca Con los resultados de densidad compactada húmeda y de contenido de humedad para cada método.por secado en horno.01g/cm3) inferiores a los obtenidos por medio del método del cono de arena.006 g/cm3 (0. Para contenidos de humedad comprendidos entre un 8 y un 11 %.00 g/cm3. se puede inferir que los 0. 21 . De la totalidad de los resultados obtenidos. Del mismo modo. Para valores de humedad superiores al 12%. se determina la densidad compactada seca por medio de la formula antes señalada.01 g/cm3. se efectuó la correlación de densidades compactadas secas entre ambos métodos considerando el tipo de suelo. valor que no tiene mayor relevancia si se considera que los resultados de densidad compactada seca se deben presentar con dos cifras significativas. Si se considera una densidad compactada seca promedio del orden de 2. Los resultados se muestran en el Gráfico N° 11. el método nuclear entrega resultados menores que el método establecido en la NCh 1515.se tiene que el método nuclear entrega resultados de densidad compactada seca en promedio 0. En el intervalo comprendido entre un 4 y un 8% de contenido de humedad con respecto a la masa seca. efectuada la corrección de la densidad húmeda por el contenido de humedad. el método nuclear presenta valores que fluctúan entre un 20 y un 6% respectivamente.3%. el método nuclear presenta valores en promedio un 30% mayores. en rigor 0. Gráfico Nº 10: Resultados de densidad compacta seca En el Gráfico N° 10 se presentan los resultados obtenidos.

10 g/cm3. presentando bajos grados de correlación para los otros dos tipos de suelo estudiados.0% mayores a los determinados por el método nuclear. Para densidades promedio comprendidas entre los 2.Gráfico Nº 11: Resultados de densidad compacta seca por tipo de suelo Nuevamente para el suelo SW-SM se tiene el mayor grado de correlación entre los resultados obtenidos por ambos métodos.20 y 2. obteniéndose prácticamente idénticos resultados entre ambos métodos. se tiene que los resultados obtenidos por medio del método del cono de arena son hasta un 2.29 g/cm3. Gráfico Nº 12: Resultados promedio por intervalos de densidad seca En el Gráfico N° 12 se muestran los resultados promedio de densidad compactada seca para ambos métodos estudiados agrupados por intervalos de densidad iguales a 0. 22 . Los resultados determinados por medio del método nuclear son levemente más bajos que los obtenidos por el método del cono de arena. En este Gráfico es posible apreciar que desaparecen las diferencias que se presentaban en los análisis de densidad compactada húmeda y contenido de humedad.

se determina la incidencia en el porcentaje de compactación del terreno por cada método.0%. Se concluye: • De los resultados obtenidos de densidad húmeda y contenido de humedad medidos con el método nuclear.e) Porcentaje de compactación Finalmente. es posible concluir que es recomendable efectuar al menos 3 mediciones en cada punto con el fin de obtener resultados representativos y disminuir los errores que se producen al no considerar la heterogeneidad del material. posiblemente producto de concentraciones superiores de agregado grueso en la zona donde se obtuvieron los mayores resultados. Solo en un 7% de los casos. los resultados son mayores en un 1. Gráfico Nº 13: Diferencia de % de compactación entre el Método del cono de arena y el Método nuclear En el grafico N° 13 se presenta la incidencia en el porcentaje de compactación de las variaciones de densidad compactada seca obtenida por ambos métodos. se tienen diferencias en el porcentaje de compactación del terreno mayores a un 1%. 23 . en un 12% de los casos el porcentaje de compactación calculado con la densidad seca obtenida por medio del método nuclear. realizado el análisis de los resultados de densidad compactada seca obtenidos para cada punto por ambos métodos y determinando el porcentaje de compactación del terreno con respecto a la máxima densidad compactada seca. Asimismo. En este Gráfico se puede observar que en un 64% de los resultados se tiene un porcentaje de compactación idéntico en ambos métodos estudiados. en un 17% del total de ensayos efectuados con el método del cono de arena los resultados de porcentaje de compactación del terreno son un 1% mayores a los obtenidos por el método nuclear. Del mismo modo. • Las elevadas diferencias o rangos máximos que presentan las densidades húmedas son atribuibles a la heterogeneidad del material.

• Al utilizar el método nuclear se obtienen valores de densidad compactada húmeda y contenidos de humedad mayores que los obtenidos por el método del cono de arena. Un 0. es decir. pero también se incluye el hidrógeno contenido en los huecos o intersticios que tienen las partículas. • El método nuclear presenta el mayor grado de correlación para los suelos del tipo SW-SM. • Considerando ambos métodos. se puede concluir que por ambos métodos. 24 .• Los rangos obtenidos en la densidad compactada seca son similares a los de la densidad húmeda. • Finalmente. Esto permite concluir que para resultados cercanos al límite inferior estipulado como criterio de aceptación o rechazo sería conveniente rechequear la zona inspeccionada.00 g/cm3. arenas bien graduadas limosas. • El método nuclear es muy susceptible a las variaciones de humedad del terreno y por la tanto las mayores diferencias entre ambos métodos se presentan en suelos con elevados porcentajes de humedad. siendo esta diferencia irrelevante en la mayoría de los casos. para los suelos del tipo GP-GM. es decir. se minimizan las diferencias de resultados obtenidas en ambos métodos. por lo tanto. Más aún.006 g/cm3 (0. Cabe destacar que en más del 60% de los casos se obtienen resultados de porcentaje de compactación iguales para ambos métodos. se puede concluir que el método nuclear tiene la misma validez que el método del cono de arena. en algunos casos este procedimiento es más exigente que el método del cono de arena. en un 93% de los casos se obtienen diferencias menores o iguales a ±1%.01g/cm3) prácticamente no tiene mayor incidencia en densidades compactadas secas que son del orden de los 2. se tiene la mayor variación de humedad promedio. • Con respecto al porcentaje de compactación y considerando la totalidad de las muestras analizadas. • Al efectuar la corrección de la densidad compactada húmeda producto del contenido de humedad. al determinar la densidad compactada seca. Estos contenidos de humedad mayores pueden ser atribuibles a que el principio de funcionamiento de los equipos nucleares se basa en la medición del contenido de hidrógeno que contiene el material y por ende de agua. Esto se debe a que son suelos que requieren bajos porcentajes de humedad para su compactación. el rango o diferencia de la densidad compactada seca sigue siendo alto. lo que permite concluir que puntos con rangos elevados de densidad húmeda tienen también rangos elevados de contenido de humedad y. Para este mismo tipo de suelo el método nuclear arroja valores promedio casi un 1% más bajos que el método del cono de arena.

por no contar con detectores de radiación ionizante y con calibración vigente.  Vástago desplazable. Acciones Inseguras • Atropellamiento del densímetro por vehículo en movimiento • Atropellamiento del operador por vehículos en movimiento.  Placa de perforación. • Utilizar el densímetro nuclear en forma incorrecta • Exponer la fuente radiactiva del vástago fuera de la perforación del terreno. robo o pérdida del equipo.  Dos fuentes radioactivas ubicadas en el extremo del vástago del equipo y otra en la base del densímetro. • No efectuar un mantenimiento periódico del equipo. por no contar con caja de transporte señalizada o con protección. • Colocar la caja de transporte con el equipo cerca de la cabina del conductor durante el transporte 25 . • Caídas por obstrucciones de las zonas de circulación • Bodegas para el almacenamiento de equipos radiactivos sin protección o sin la señalización respectiva. • Daño. lo cual puede producir un trabamiento de la fuente radioactiva. cerca del punto de trabajo.  Vástago de apoyo con manilla de transporte. • Irradiación externa con radiaciones gamma producidas por el equipo • No usar en forma permanente dosímetro personal. • Golpes con herramientas al equipo en su operación. • Mediciones erróneas a las zonas aledañas.ASPECTOS DE SEGURIDAD EN EL USO DE DENSÍMETROS NUCLEARES Los puntos críticos en la que se presenta especial cuidado son:  Caja de transporte de fábrica.

lentes y chaleco reflectante.• Operar. • No utilizar elementos de protección personal como casco. almacenamiento y transporte del densímetro nuclear deberá realizarse dentro de lo que establecen las normas de seguridad para este tipo de equipo y con personal debidamente calificado. con la licencia respectiva y vigente. zapatos de seguridad. almacenar y transportar el densímetro nuclear por personal no calificado y sin autorización • No demarcar y señalizar la zona de operación del equipo. guantes. • Permitir el acercamiento de personal no autorizado durante la exposición de la fuente radiactiva. • Hacer una adecuada programación • Contar con personal con conocimiento cabal de la práctica • Permitir la operación del equipo solo a personal calificado • Realizar la operación del equipo con un ayudante • Verificar que la empresa cumpla las exigencias legales • Verificar que al ingresar a la faena o área de trabajo se disponga de todos los elementos de requeridos para la operación • Cumplir con la Reglamentación Vigente • Realizar las mantenciones periódicas al equipo y accesorios • Utilizar los elementos de seguridad durante la operación • Aplicar procedimientos de operación del equipo aprobados por la Autoridad Reguladora 26 . Consecuencias de malas prácticas • Pérdidas materiales • Daño a las personas • Daño al medio ambiente Medidas preventivas La operación.

se demarcará el área de trabajo con conos. zapatos de seguridad. • Solo el operador “autorizado” manipulará el equipo. materiales o herramientas. el operador baje el vástago procediendo a medir. (casco. sólo para el personal autorizado. despejado. posteriormente. • Debe controlarse el ingreso. letreros y el símbolo relacionado con el riesgo de la radiactividad. con el equipo radiactivo. Bodega de Almacenamiento Densímetros: • El almacenamiento del equipo se realizará en una bodega. permaneciendo en las proximidades sólo el personal autorizado y restringiendo el ingreso de personal ajeno a la operación. •Nunca debe bajarse el vástago sin que el equipo esté completamente apoyado en el suelo y ubicado en la perforación 27 . • Contar con la señalización de advertencia correspondiente al almacenamiento de equipos radiactivos en la puerta de acceso y los cuatro costados de la bodega). lentes y chaleco reflectante) • Todo el personal relacionado directa o indirectamente estará instruido acerca de las áreas del trabajo específico a realizar y de las medidas de prevención que deben adoptarse durante la operación y emergencias. • Debe mantenerse limpio. guantes. • Primero se perforará y marcará el suelo y el perímetro de la placa para que. • El personal debe usar todos los EPP requeridos para el trabajo que se ejecuta. ventilado Dosímetro personal Operación de Densímetro nuclear en terreno: • Antes de proceder a la operación.Para el Personal: • El operador del equipo y su ayudante debe contar con su dosímetro personal. • La bodega de almacenamiento será de uso exclusivo para el densímetro no deberá contener otros equipos. la cual debe permanecer cerrada.

• Dentro de la caja colocar una hoja con el procedimiento de emergencia en caso de robo o pérdida del equipo. además de indicar el nombre del operador responsable. • Una vez finalizada la tarea se procederá a guardar y mantener en su caja de transporte. • Contar con un Manual de Protección Radiológica Operacional del Densímetro Nuclear que cuente con al menos Procedimientos de Operación y Emergencia Transporte del Densímetro Nuclear: • Al transportar el equipo radiactivo en vehículos. día. • Verificar que las vías de circulación en el área de operación estén expeditas. mantener la caja del equipo fija y en la parte más alejada de la cabina. dirección). zonas de medición y horarios. • Posteriormente dejar el densímetro definitivamente en la bodega de almacenamiento autorizada. rutas de circulación. el equipo. Teléfonos de emergencia. los accesos. previamente. hora. coordinando los trabajos con la supervisión a fin de determinar. lugar de trabajo y faena. 28 .(Nombre Empresa. retirar la señalización en el terreno.• No se trabajará en zonas de vehículos o maquinarias en movimiento. • Llevar una bitácora de registro con los datos de las salidas e ingreso desde el lugar de almacenamiento del equipo.

capas asfálticas y losas de concreto hidráulico. 29 . agregados.  La transmisión directa es utilizada para la evaluación en capas con espesor de medio a grueso.  El personal que esté en contacto directo con el equipo debe contar con conocimientos y capacitación suficiente para el manejo y transporte del mismo.  El densímetro nuclear puede ser utilizados sus datos de manera confiable y como alternativa al del cono de arena.  La retro – transmisión es un proceso rápido y no destructivo usada principalmente en capas delgadas. así este aparato realizará el funcionamiento adecuado de obtener la densidad de un terreno  El método nuclear puede ser en algunos casos más exigente que el del cono de arena.CONCLUSIONES  El método nuclear permite con mayor rapidez determinar la densidad de los suelos.  El densímetro nuclear necesita un valor patrón. de suelos.