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El progreso social humano se puede definir como la conducciónhacia una idea mayor

que aquella de la que se originó.

Función
La función principal del progreso humano es hacer avanzar a los seres humanos hacia
un nivel que sea superior al nivel anterior alcanzado. La idea de la superioridad se
suele dividir en ideologías en relación con los modelos económicos, tecnológicos y/o
movimientos sociales.

Modelos históricos
Las ideas del progreso humano se remontan a la antigüedad. Platón, en La República,
intentaba crear una sociedad ideal que creía que sería un bien mayor para la
humanidad. En otras teorías históricas, como la de la Ilustración, el progreso se define
de acuerdo con la libertad individual. Immanuel Kant, en su texto "¿Qué es la
Ilustración?", lo describió de la siguiente manera, "La iluminación es que
el hombre deje su autoprovocada inmadurez. La inmadurez es la incapacidad de usar
la inteligencia propia sin la guía de otro".

Teorías contemporáneas

Los modelos modernos de progreso social suelen caer dentro de los límites de las
ideologías de "liberales" y "conservadores". Karl Marx describió al progreso por ser
sólo posible mediante el derrocamiento del sistema de clases para conducir a una
sociedad más igualitaria. Por otro lado, los defensores del capitalismo, como Ayn
Rand, ven el progreso como un impulso hacia la vida privada "dejando al hombre libre
del hombre".

Crítica
Entre todas las teorías que discuten la definición del progreso humano, hay una
escuela de pensamiento que sostiene que la idea misma de progreso es falsa. En "El
Mito del Progreso", M.D. Eder se refiere a la idea de progreso como "ilusoria", e incluso
como "una amenaza de destrucción."

Conclusión
Aunque han surgido desacuerdos sobre la definición del progreso humano, es evidente,
a lo largo de la historia, que es algo que el ser humano desea.
El progreso es un concepto que indica la existencia de un sentido de mejora en la condición
humana.
La consideración de tal posibilidad fue fundamental para la superación de
la ideología feudal medieval, basada en el teocentrismo cristiano (o musulmán) y expresada
en la escolástica. Desde ese punto de vista (que no es el único posible en teología) el
progreso no tiene sentido cuando la historia humana proviene de la caída del
hombre (el pecado original) y el futuro tiende a Cristo. La historia misma, interpretada de
forma providencialista, es un paréntesis en la eternidad, y el hombre no puede aspirar más
que a participar de lo que la divinidad le concede mediante la Revelación. La crisis

bajomedieval y el Renacimiento, con elantropocentrismo, resuelven el debate de los antiguos
y los modernos, superando el argumento de autoridad y Revelación como fuente principal de
conocimiento. Desde la crisis de la conciencia europea de finales del siglo XVII y
la Ilustración1 del XVIII pasa a ser un lugar común que expresa la ideología dominante
delcapitalismo y la ciencia moderna. La segunda mitad del siglo XIX es el momento optimista
de su triunfo, con los avances técnicos de la Revolución industrial, el imperialismo europeo
extendiendo su idea de civilización a todos los rincones del mundo. Su expresión más clara es
el positivismo de Auguste Comte. Aunque pueden hallarse precursores, hasta después de
la Primera Guerra Mundial no empezará el verdadero cuestionamiento de la idea de progreso,
incluyendo el cambio de paradigma científico, las vanguardias en el arte, y el replanteamiento
total del orden económico social y político que suponen la Revolución Soviética, laCrisis de
1929 y el Fascismo.

Alegoría del progreso, por Miguel Ángel Trilles, en Madrid (1922).

Índice
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1Progreso desde el aspecto filosófico y sociológico

2La idea del progreso
o

2.1Una idea distintiva de la cultura occidental

o

2.2Antecedentes en la Antigüedad clásica

o

2.3El aporte judío

o

2.4La síntesis cristiana

o

2.5El surgimiento de la idea moderna del progreso

o

2.6La madurez de la idea del progreso: el aporte francés

o

2.7La madurez de la idea del progreso: el aporte alemán

o

2.8Desarrollo contemporáneo de la idea de progreso

3Progreso desde el aspecto político

4Referencias

5Véase también

6Enlaces externos

7Bibliografía

Progreso desde el aspecto filosófico y sociológico[editar]
En filosofía y sociología, los conceptos de progreso y su contrario, regresión, están sujetos a
diferentes interpretaciones. Los científicos del período en que el capitalismo se desarrollaba
progresivamente (Vico, Turgot, D'Alembert, Herder, Hegel y otros) reconocían el progreso y
trataban de darle una interpretación racional. Los científicos del período de crisis del
capitalismo, o circunscriben el concepto de progreso a los límites de culturas y civilizaciones
aisladas (Oswald Spengler, Arnold J. Toynbee) o no admiten la posibilidad misma de estudiar
el progreso de la historia. Intentan explicar la regresión por la acción de factores puramente
subjetivos: explican, por ejemplo, la regresión de la Alemania nazi por las características de la
personalidad de Hitler y por la actividad del Partido Nacional Socialista. El materialismo
dialéctico marxista intenta la elucidación científica del progreso, según el cual el progreso
como desarrollo ascendente, sin recidivas, sólo será posible en una futura sociedad
comunista.
Véase también: Progreso social

La idea del progreso[editar]

Una idea distintiva de la cultura occidental[editar]
La idea del progreso es considerada como uno de los pilares de la visión histórica occidental.
Su origen y evolución han sido temas de amplio debate. Según Robert Nisbet, uno de los más
destacados estudiosos del tema: “… la idea de progreso es característica del mundo
occidental. Otras civilizaciones más antiguas han conocido sin duda los ideales de
perfeccionamiento moral, espiritual y material, así como la búsqueda, en mayor o menor
grado, de la virtud, la espiritualidad y la salvación. Pero sólo en la civilización occidental existe
explícitamente la idea de que toda la historia puede concebirse como el avance de la
humanidad en su lucha por perfeccionarse, paso a paso, a través de fuerzas inmanentes,
hasta alcanzar en un futuro remoto una condición cercana a la perfección para todos los
hombres.”2 Otro de los mayores estudiosos de la materia, J. B. Bury, dijo en su obra clásica
sobre la idea del progreso lo siguiente: “Podemos creer o no creer en la doctrina del progreso,
pero en cualquier caso no deja de ser interesante estudiar los orígenes y trazar la historia de
lo que es hoy por hoy la idea que inspira y domina la civilización occidental.” 3
El desarrollo de la idea del progreso ha conocido diversas fases. 4 Sus primeros antecedentes
se encuentran en las tradiciones griegas y judías que darán luego origen a la síntesis
cristiana, sobre la cual se edifica toda la cultura occidental posterior. Sin embargo, no será
hasta la irrupción de la modernidad que la idea del progreso cobra una presencia decisiva en
el imaginario occidental y se transforma en la base de una concepción marcadamente
optimista de la historia entendida como superación constante del ser humano y acercamiento
a formas de vida social cada vez más plenas. Como afirma Hannah Arendt: “la noción de que
existe algo semejante a un Progreso de la humanidad como conjunto y que el mismo forma la
ley que rige todos los procesos de la especie humana fue desconocida con anterioridad al
siglo XVIII”.5

Antecedentes en la Antigüedad clásica[editar]
El pensamiento griego clásico y su derivado romano tienen una gran variedad de expresiones
y encierran corrientes de pensamiento altamente disímiles. Sin embargo, sobre el tema que
aquí nos ocupa puede distinguirse una “visión el mundo” común que impide la formulación de
una idea del progreso como sustrato unificador de las historias o acontecimientos que forman
el devenir humano. Entre los antiguos hay historias y progresos, pero ni se encadenan unas a
otras ni forman aquello que en la modernidad se llamará una “historia universal” del género
humano. Cada pueblo, ciudad-estado o individuo recorre ciclos de desarrollo, grandeza y
declive, siguiendo en su versión mítica un destino que se le impone y en su versión filosófico-

Sin embargo. sin embargo. sin el cual la idea moderna del progreso es inconcebible. De esta manera se alcanza la entelequia o finalidad (y fin) del desarrollo. el .6Esta naturaleza define tanto los destinos individuales como aquel colectivo. Esto es especialmente cierto respecto del aporte de Aristóteles sobre el concepto de desarrollo. es decir. Se trata de la idea de una potencialidad (potentia) que a través de su propio proceso natural de desarrollo (“fisis”) o progreso llega a hacerse realidad o actualidad (“actus”). dos elementos vitales e interdependientes que la separan definitivamente de la idea moderna del progreso: la concepción de un límite insuperable del desarrollo y la necesaria decadencia de las cosas. a su vez. El desarrollo tiene un límite. Lo mismo hace comprensible y permite elaborar un conocimiento exacto de las “leyes del desarrollo”. es decir. Esto es lo que le da a los griegos su posición superior (y su derecho a mandar sobre los “bárbaros”) y la posibilidad de llegar a desarrollar plenamente la forma más alta de “socialidad”: la polis o el “Estado completo”. “ya se trate de un hombre. y la de la eterna repetición del ciclo vital. tal como por ejemplo se desarrolla en su obra más fundamental. De esta manera el desarrollo de las cosas tiene una lógica. La perfección de cada cosa está en realizar su naturaleza ya que “la naturaleza de una cosa es precisamente su fin”. una ciudad-Estado que puede “bastarse absolutamente a sí misma” y alcanza la “autarquía” ya que dentro de sí contiene un conjunto de individuos que.racionalista una necesidad que está inscrita en su propio origen o naturaleza. la Metafísica. Esta forma de pensar al ser humano y a la sociedad no es más que una aplicación rigurosa de la filosofía más amplia de Aristóteles. el destino subordinado del esclavo o de la mujer está determinado por su naturaleza. se han desarrollado plenamente completándose unos a otros y formando así un todo completo y por ello autosuficiente. algunas nociones fundamentales del pensamiento griego clásico serán vitales para la elaboración posterior de la idea del progreso. que es la base misma de su ontología o doctrina del ser. que al ser alcanzado y superado da paso al momento de “crisis” o reversión del desarrollo que implica. Es por ello queAristóteles repite constantemente que todo aquello que postula se sigue de la naturaleza de las cosas. La noción clásica del desarrollo incluía también. tal como lo dictaba su origen en la observación de los procesos orgánicos. una esencia que se despliega y que en sí contiene tanto la necesidad como las leyes básicas del desarrollo. cada uno de acuerdo a su naturaleza. Pero además hay una idea muy importante de la perfección del ser humano como especie que. de un caballo o de una familia”. Se trata por tanto de una teoría “naturalista” del hombre y de la sociedad. basada en un logos o razón que rige su evolución. En la misma Aristóteles presenta la idea de una fisis o naturaleza de las cosas. Así por ejemplo. no todos los pueblos pueden alcanzar “por su naturaleza”. El pensamiento aristotélico tiene como su piedra angular el concepto de “naturaleza”.

que gira eternamente sobre su eje inmóvil.recomenzar del ciclo de la vida. un “progreso” y un fin definitivos. no sólo no existen ideas semejantes sino que no se hace ninguna diferencia radical. única e irrepetible. La concepción judía rompe de manera tajante esta unidad y abre con ello la posibilidad de pensar la historia como historia. con el tiempo. Esta concepción se desarrolló bajo la influencia de y en conflicto con la cultura egipcia durante el largo período de permanencia del pueblo judío en Egipto. El aporte judío[editar] Es justamente en este punto donde se operará una verdadera revolución en el pensamiento histórico a partir de la influencia de la concepción judía de la historia como una historia plena de sentido. con un comienzo. Nada escapa a la rueda del destino. tal como en el mesopotámico. el ser humano. como un proceso único que trata de un ser único.7 La síntesis cristiana[editar] El cristianismo es tanto el artífice como el resultado de la fusión de la tradición judía con las concepciones helenísticas imperantes en el mundo mediterráneo de los primeros siglos de nuestra era. el hombre maduro irá hacia su muerte viendo en sus hijos la continuación del ciclo vital y las sociedades. En el mundo egipcio. como ya lo vimos en el caso de Aristóteles. Por medio de la síntesis cristiana se conjugarán las ideas griegas con las judías conduciendo. frente a la cual. es decir. Es ello lo que vincula la historia humana con la divinidad. a la formulación de la idea del progreso como esencia de la marcha de una historia que será concebida como historia universal. Una nueva semilla dará origen a un nuevo árbol. incluso las más excelsas. indostaní o griego. La concepción judía de la historia es no sólo inseparable sino una consecuencia lógica del monoteísmo desarrollado por los judíos en cuyo núcleo está. además. para . envejecerán y serán desplazadas por nuevos Estados. Es por ello que los judíos pueden independizar la historia humana del carácter cíclico de la historia natural. dándole sentido y finalidad. La línea puede así reemplazar al círculo y la progresión o progreso a la repetición. entre el mundo de la naturaleza y el del ser humano. El judeocristianismo original no podía transformarse en cristianismo sin dejar de ser una religión judía para pasar a pensarse como una religión universal. la concepción del pueblo elegido por el Dios único para llevar a cabo una misión única en el plan de redención de la humanidad. por medio del pueblo de Israel. a la vez que dota a la vida humana. de un sentido moral directamente dado por su alianza con Jehová. Con Moisés se cierra este ciclo y el monoteísmo judío aparece con toda su fuerza.

como Benedicto XVI lo dijese hace no mucho. Su tiempo fue un tiempo apocalíptico y la Ciudad de Dios (la gran obra escrita entre 413 y 426 donde San Agustín expone su visión de la historia) es una gran respuesta a la ansiedad y tremenda perplejidad que la caída de Roma en 410 provocó en todo aquel mundo romano del cual San Agustín era una parte integrante y un representante excelso. no lo era y para explicarlo San Agustín elabora su teoría de las dos ciudades. el progreso entraña un origen preestablecido en el cual existen las potencialidades para todo el futuro desarrollo del hombre: un único orden lineal del tiempo. acontecimientos o héroes en una sola historia regida por una misma causa: la voluntad del Dios único actuando en la historia única del género humano. la mundana. mientras los judíos piden señales y los griegos buscan sabiduría. la unidad de la humanidad. es decir una historia que unificase las historias de distintos pueblos.” 8 La tarea de conciliar el pensamiento griego con el judío era monumental. civitas Dei: una perecible y la otra eterna. y. Gran parte de la historia ulterior de la idea de progreso equivale a poco más que al desplazamiento de Dios. donde tanto el mundo como el hombre encuentran su lugar necesario y en la cual la intervención divina es. la visión de un futuro estado de beatitud. aunque no lo menos importante. una frente a la cual . aunque dejando intacta la estructura del pensamiento. no hay judíos ni gentiles. por último. para decirlo de una manera metafórica. Este intento encontró su figura más destacada en San Agustín (354-430). y la de Dios. Collingwood ha llamado “el universalismo de la actitud cristiana”. Esta es una consecuencia necesaria de lo que R. una historia universal cuyo tema sea el desarrollo general de la realización de los propósitos de Dios respecto al hombre. ya que se trataba de conjugar dos tradiciones de pensamiento muy distintas en todo sentido: la judía. una cuyo destino era parte del ciclo de auges y caídas propios de todo lo humano y la otra marcada por su historia progresiva. y la griega.” El gran trabajo intelectual de la cristiandad temprana consistió por ello en el intento de conciliar a Atenas con Jerusalén. profundamente voluntarista. coherente y lineal. Según Robert Nisbet.” 9 San Agustín deja así una herencia sin duda “imponente y decisiva para el desarrollo del pensamiento político occidental y para la teología cristiana de la historia". despojada del voluntarismo hebreo: “Para San Agustín. una serie de etapas fijas de desarrollo. que posibilita “una historia mundial. obispo de Hipona en el norte de África. G. de raigambre racionalista. Roma.10 pero no hay por ello que perder de vista que su síntesis está no sólo lejos de aquella idea del progreso que será tan decisiva en la modernidad sino que es su opuesto cabal.decirlo con San Pablo. civitas terrena. es San Agustín quien consecuentemente eleva la fisis aristotélica a una “fisis divina”. la presunción de que todo lo que ha sucedido y sucederá es necesario. ciudades. que a sí misma se veía como “la ciudad eterna”. Con ello se abría no sólo la posibilidad sino la necesidad de pensar una Historia Universal. esencialmente. San Pablo lo advirtió con toda claridad y lo resumió en una notable frase de su primera Epístola a los corintios (1:22): “Así. que la lleva a ese fin apoteósico de los tiempos establecido desde siempre en el logos divino.

estaban en el siglo XVII aquellos que creían que nada de lo que se había escrito o realizado intelectualmente en los tiempos modernos igualaba la calidad de las obras de la antigüedad clásica (.) Los partidarios de los modernos sostenían . Auguste Comte fue uno de los primeros en resaltar la importancia de “esta discusión solemne que marca un hito en la historia de la razón humana. Un paso decisivo hacia la idea moderna del progreso se da con la polémica desatada a fines del siglo XVII entre lo que ya por entonces se denominó los “antiguos” y los “modernos”.. la idea del hombre como un ser insignificante y limitado y. por otra. Se trata de una dualidad que se basa en una división profunda. El progreso será visto como una acumulación de conocimientos. es decir los elegidos por la gracia divina. Es sólo a partir del siglo XVII que la fisis de la historia definitivamente se irá desprendiendo de su carácter trascendente y su fin se hará cada vez más mundano. la otra iluminada por el optimismo de la promesa de una salvación dada por la gracia divina.no se puede ser sino pesimista dada su condenación intrínseca. “Más” pasará a ser equivalente a “mejor” y el fin de la historia ya no estará en el más allá sino en este mundo. paulatinamente. La Providencia sería finalmente reemplazada por diversas fuerzas inmanentes en la historia del hombre y con el tiempo ya no se hablará de una voluntad divina que rige los destinos del mundo sino de las “leyes de la historia”. que con la certeza de las leyes de la naturaleza llevan al ser humano hacia un futuro luminoso inscrito desde un comienzo en la propia esencia o naturaleza humana. fuerzas productivas o riquezas. y el resto. virtudes. en una concepción articulada de la historia como progresión hacia la perfección terrenal. Frente a ello surge la idea del hombre sin límites en su progreso y creador de su historia. del género o “linaje humano” en dos especies con destinos muy diversos: “el pueblo de Dios”. En nuestro contexto lo asociaremos a una concepción del hombre y de su historia que definitivamente revierte dos postulados esenciales de épocas anteriores: por una parte.”11 Este es el resumen de Robert Nisbet sobre esta controversia histórica: “Por un lado. en aquellas utopías que pronto movilizarán tanto la fantasía como el frenesí del hombre moderno. la idea de su historia como una historia subordinada a fuerzas que están fuera de él mismo y le imponen un cierto destino. El surgimiento de la idea moderna del progreso[editar] El surgimiento de aquello que llamamos modernidad puede ser definido de muchas formas y también ubicado en el tiempo de diferentes maneras. que por primera vez se atrevía a proclamar así su progreso. y profundamente antimoderna. Este cambio trascendental en la forma de concebir al ser humano se volcará.. que paulatinamente van desarrollando al hombre y acercándolo a un estado de armonía y perfección.

no porque nuestra vista sea más aguda o nuestra talla más alta. la naturaleza no hace sino repetirse. nosotros vemos mejor y más lejos que ellos.” Aquí está ya captado lo que sería el núcleo central de la idea moderna del progreso: la de la acumulación sucesiva de conocimientos. J. ofrece de siglo en siglo un espectáculo siempre variado. por las que los vegetales o los animales se reproducen. están encerrados en un círculo de revoluciones siempre iguales. simplemente porque cada era tiene la posibilidad de desarrollar lo que le han legado las eras precedentes. La madurez de la idea del progreso: el aporte francés[editar] Entre los estudiosos del desarrollo de la idea del progreso hay bastante acuerdo en atribuirle a un joven de 23 años el lanzamiento de la primera versión plenamente articulada de la idea del progreso. La razón. R. sino porque ellos nos elevan en el aire y nos levantan sobre su gigantesca altura. que enlazan el estado presente del mundo a todos los que le han precedido. El hombre acumula porque recuerda y por ello mismo avanza. En las sucesivas generaciones. Se trata del célebre discurso que A. al contrario.precisamente lo contrario (. Los signos arbitrarios del lenguaje y de . en el mejor de los casos. recibirá de allí en adelante un sentido que en sí incluye una visión del progreso donde lo moderno es más avanzado y mejor que lo precedente. a imitarlo. Aquí aparece una historia conjunta y progresiva de la humanidad que se diferencia esencialmente de la historia meramente repetitiva de la naturaleza.”12 Este argumento había recibido su expresión paradigmática varios siglos antes en las palabras del obispo Juan de Salisbury: “Somos como enanos montados sobre las espaldas de gigantes. las pasiones.. el tiempo no hace sino restablecer a cada instante la imagen de lo que ha hecho desaparecer.) No existe ninguna prueba que atestigüe la degeneración de la razón humana desde la época de los griegos. progresando y siendo mejores no porque en sí seamos superiores sino porque tenemos a nuestra disposición esa herencia de los tiempos que le da continuidad a la historia y la convierte en una historia del progreso. Todas las edades están encadenadas las unas a las otras por una serie de causas y efectos. Así comienza ese gran discurso: “Los fenómenos de la naturaleza. Turgot pronunció el 11 de diciembre de 1750 en la Sorbona.. cuyo sentido original no es otro que el de “actual”. la libertad producen sin cesar nuevos acontecimientos. artes o riquezas que nos permite ir desarrollándonos. La sucesión de los hombres. se desprende que ha habido y seguirá habiendo un definido avance tanto de las artes como de las ciencias. La misma palabra “moderno”. Y si los hombres de nuestro tiempo están tan bien constituidos física y mentalmente como lo estaban los hombres de la antigüedad. sometidos a leyes constantes. Se iba preparando así la irrupción definitiva de la idea moderna del progreso que encontrará en Francia y en Alemania algunos de sus exponentes más destacados e influyentes. De esta manera se rompía el hechizo propio del Renacimiento que veía a la Antigüedad como el logro insuperable del progreso humano y que por ello mismo lo negaba condenándonos.

como cada individuo. quien. mientras se escondía de sus perseguidores jacobinos. En sus Reflexiones sobre la formación y la distribución de la riqueza. pero ya antes de ello había propuesto uno de los primeros esbozos “materialistas” de síntesis histórica. El viejo orden fue no sólo derrocado sino llevado literalmente al patíbulo. como potencia o posibilidad. manufacturero y urbano. parece a los ojos de un filósofo un todo inmenso que tiene. siempre aumentada. donde la humanidad va progresando de acuerdo a la expansión de lo que Marx llamaría fuerzas productivas. inscritas en la naturaleza humana. Este es un paso trascendental hacia las formulaciones posteriores del desarrollo y el progreso como acumulación ilimitada de potencias productivas o económicas. elabora una concepción económica liberal que en gran medida anticipa lo que Adam Smith diría unos años más tarde. pasando por tres etapas fundamentales: el estadio de cazador-pastor. caracterizado por una creciente libertad económica y que no es otro que la naciente sociedad liberal-capitalista de sus tiempos. al dar a los hombres el medio de asegurar la posesión de sus ideas y de comunicarlas a los otros. escrita en 1766 y publicada en 1769. la salida definitiva de la ignorancia.. han formado con todos los conocimiento particulares un tesoro común que una generación transmite a la otra. de bienes y males. marcha siempre –aunque a paso lento– hacia una perfección mayor. La décima etapa. Entre las víctimas estaría un ferviente partidario de la revolución y uno de los más brillantes exponentes de la fe en el progreso y la razón como motores de la historia: Marie-Jean-Antoine Nicolas de Caritat. su infancia y sus progresos (. que elevarían sucesivamente a la especie de la oscuridad de la ignorancia a las luces del porvenir.. pero finalmente sucumbirá ante el Progreso encarnado por la Revolución. Pocos años después de la muerte de Turgot Francia se vería conmovida por aquella gran revolución que cambiaría para siempre el mundo. Conde de Condorcet. con alternativas de calma y agitación. El Progreso. y el comercial. se realizará con la instauración del Reino de la Virtud y la virtud no es otra que la razón hecha sociedad. la superstición y el engaño que han impedido la aplicación de aquellas formas racionales de gobierno y convivencia que han estado desde siempre. Para Condorcet.”13 Estas ideas del joven Turgot se desarrollarían luego en otras obras de quien llegase a ser uno de los ministros de finanzas y economistas más célebres del siglo XVIII. escribiría su famoso Bosquejo de un cuadro histórico de los progresos del espíritu humano. Finalmente llegó el Terror y los sumos sacerdotes de la virtud condenarían primero y serían condenados después en nombre de la razón-virtud. Será condenado por muchas cosas. constituyendo así la herencia. considerado desde su origen. con mayúscula y sin complejos frente al pasado. el progreso humano recorrería diez etapas. donde la . El género humano.) La masa total del género humano. de descubrimientos de cada siglo.la escritura. el agrícola.

sociales. Esta es la llamada “sociedad positiva”. aquella dominada por la ciencia y la industria. estaba ya a las puertas de la Europa conmovida por la misma revolución que ahora lo perseguía. Kant planteó su filosofía de la historia y del progreso en su Idea para una historia universal con propósito cosmopolita de 1784. los más relevantes. Entre muchos intelectuales alemanes cundía por ello una mezcla de frustración y desesperación originada del sentimiento de vivir en una nación atrasada. políticos o militares. En la cúspide de la sociedad positiva estarán el “gran sacerdote” y sus “sabios positivistas”: “El gobierno de la sociedad positiva se ejerce por el gran sacerdote de la humanidad. Comte y sus seguidores positivistas profetizan el paso inminente a la última fase del progreso humano. donde los “científicos” guiarán las sociedad mientras que los “industriales” planificarán la organización productiva y ejecutarán sus portentosas obras. la “religión de la humanidad” en la que se venerará al “Gran Ser”. Son muchos los intelectuales descollantes que Alemania produce en los cien años que van de la mitad del siglo XVIII a la mitad del XIX pero son tres de ellos. de testigos de la modernidad y los éxitos de otros más que de los propios. la que le da al pensamiento alemán su impulso a compensar. el retraso muy real de su nación en muchos planos. que corresponden al paso de lo que Comte ve como una evolución de la teocracia y la “teolatría” a la “sociocrácia” y la “sociolatría”. Como es característico de muchos entusiastas del progreso. Kant. con su corporación de sacerdotes y sabios positivistas. coherencia y sofisticación del todo ausentes previamente. diversos pensadores alemanes juegan un papel excepcional en el desarrollo de algunos de los sistemas de pensamiento o “visiones del mundo” más influyentes de la modernidad. esa Alemania que vivía y se vivía como punta de lanza culturalfilosófica de Europa era un país que estaba lejos de liderar el desarrollo en términos económicos. Hegel y Marx. que no es otra cosa que la representación mística de la humanidad.razón se realizaría plenamente. El país ni siquiera existía como un Estado unificado y estaba por ello marginado de la carrera colonialista emprendida por otras potencias europeas. basada sistemáticamente en la sociología y en la que surge una nueva religión. El aporte francés a la idea moderna del progreso culmina durante el siglo XIX con las obras de Saint-Simon y Auguste Comte y el surgimiento de las doctrinaspositivistas. Se trata de una obra plenamente inspirada por las ideas aristotélicas.” 14 La madurez de la idea del progreso: el aporte alemán[editar] Por su parte. pero transformadas en una teoría total de la evolución humana absolutamente . Sin embargo. a fuerza de radicalismo y excelencia intelectual. En esta perspectiva. Tal vez es esta condición. Es por ello que la idea del progreso alcanzará en Alemania una profundidad. el progreso de la humanidad recorre tres grandes etapas: la teológica. la metafísica y la positiva.

Hegel reemplazará las leyes de la naturaleza de Kant por las de la lógica o la razón y Marx pondrá a las fuerzas productivas en su lugar. como Hegel lo dice. como especie. a partir de la cual sea posible una historia de criaturas tales que. a la forma superior de Estado que según Hegel estaría representado por el Estado prusiano de su tiempo. deben desarrollarse por completo en la especie. pero la estructura mental diseñada por Kant permanecerá intacta.” 16 Esta idea de una fuerza oculta que actúa como motor e “hilo conductor” de una historia cuyo verdadero sentido no es comprendido por sus protagonistas directos no es sino una “naturalización aristotélica” de la idea de la Providencia y será central tanto en la teoría de la historia de Hegel como en la de Marx.” Esta es la fuerza que actúa entre bastidores con el fin de desplegar todas las potencialidades humanas y los individuos o los pueblos no son más que sus instrumentos inconscientes: “Poco imaginan los hombres (en tanto que individuos e incluso como pueblos) que. Con su gran visión histórica y su anuncio de . rige la historia aparentemente absurda y antojadiza de la especie humana.ajena al pensamiento griego clásico. siguiendo a Aristóteles. mas no en el individuo. la estructura lógica de todo lo potencialmente existente. al final de la historia. En la evolución del progreso humano cada forma estatal de significación histórica ha encarnado una figura del desarrollo de la razón llegándose. que les es desconocida. cuya culminación en la especie humana está –como diríamos hoy– programada para alcanzar la realización plena de esas posibilidades. elevándola sucesivamente “desde el nivel inferior de la animalidad hasta el nivel supremo de la humanidad. siguen sin advertirlo. Hegel llevará más adelante la concepción histórica kantiana dándole una formulación mucho más radical. “descubrir en ese absurdo decurso de las cosas humanas una intención de la Naturaleza. y trabajan en pro de la misma. Estas posibilidades existen en forma latente desde un comienzo y no hacen sino manifestarse o realizarse en el curso de la historia. Es por ello la suma de las posibilidades totales del desarrollo y de lo existente. sí lo hagan conforme a un determinado plan de la Naturaleza. Una ley inmanente del progreso. el destino teleológico o determinado por su fin (telos) que Aristóteles vio como la ley de desarrollo de todo lo natural: “Todas las disposiciones naturales de una criatura están destinadas a desarrollarse alguna vez completamente y con arreglo a un fin […] En el hombre aquellas disposiciones naturales. al perseguir cada cual su propia intención según su parecer y a menudo en contra de los otros.”15 La tarea del filósofo es. Esta evolución preparó el terreno para el surgimiento del pensador que llevaría la idea del progreso más lejos que ningún otro: Karl Marx. la intención de la Naturaleza. sin conducirse con arreglo a un plan propio. dada por la necesidad de la naturaleza de alcanzar sus fines. como un hilo conductor. Para Hegel la esencia de la historia humana es realizar toda su potencialidad contenida en la estructura lógica de la razón o el logos. justamente.” El hombre comparte. La razón de que habla Hegel es. que tienden al uso de la razón.

que no es otra cosa que la razón actuando en la historia. Se trata. una larga preparación de una época venidera de perfección. En un famoso artículo sobre la dominación británica en la India de 1853 nos dice. apareciendo formas sociales nuevas y superiores cuando así lo exige el incremento de esas capacidades productivas. en lo fundamental. Es el desarrollo de éstas que ahora pasa a ser concebido como el núcleo secreto de la historia. Su hegemonía global era incontestada. que él llamará “modos de producción”. Se trata de una visión profundamente secularizada en la cual lo divino como tal desaparece completamente. donde al fin la humanidad se ve liberada de todo aquello que ha marcado negativamente su existencia. que “el período burgués de la historia está llamado a crear las bases materiales de un nuevo mundo”. Se trata. del mismo tipo de dialéctica que Hegel le había atribuido a la lógica pero en la cual la marcha de la lógica es reemplazada por la de la tecnología. en suma. corresponden al grado de expansión alcanzado por las fuerzas productivas materiales. La filosofía de la historia de Marx es una continuación radical de la de Hegel. armonía y reconciliación. sin embargo. a fin de cuentas. esas formaciones sociales. no es la razón ni la Providencia lo que actúa como la fuerza motora de la marcha progresiva de la historia. políticas o ideológicas que forman la superficie más visible y evidente del movimiento histórico. a tono con el creciente optimismo tecnológico e industrial de su época. Esto estaría ya a punto de ocurrir. para usar el título del famoso libro de Aldous Huxley. repitiendo sus célebres formulaciones del Manifiesto Comunista. En Marx. la caída y la futura redención. el proceso histórico sigue siendo comprendido de una manera que estructuralmente y en cuanto a su mensaje esencial retoma tanto la dialéctica de Hegel como la matriz histórica cristiana compuesta por el paraíso originario. como aquel factor que.una culminación inminente del progreso humano con el paso a la sociedad comunista se cierra un largo ciclo intelectual. Desarrollo contemporáneo de la idea de progreso[editar] A fines del siglo XIX la fe en el progreso alcanzaba sus momentos culminantes en el mundo occidental. los avances de la ciencia portentosos y varios decenios de paz entre las grandes potencias auguraban el advenimiento de un “brave new world”. por lo tanto. una realización progresiva y dialéctica de las potencialidades de la humanidad.17 Para Marx. y aquí reside uno de sus rasgos más singulares e importantes. explica los avances y las conmociones sociales. Marx pone. las diferentes formaciones sociales de importancia “histórico-universal” correspondían a las diversas fases de desarrollo del Espíritu. En Hegel. de la versión terrenalizada de la idea del fin de este mundo y del paso a “otro mundo”. las fuerzas productivas de la humanidad en primer plano de una manera hasta entonces desconocida. pero en donde. La historia para Marx es. Las celebraciones del paso al siglo XX fueron apoteósicas en las capitales occidentales y el siglo XIX fue resumido en .

tal como Rousseau lo había planteado. Ferdinand Tönnies articuló esta problemática en sus célebres categorías opuestas de Gemeinschaft (comunidad) y Gesellschaft (sociedad). del optimismo ilimitado a un pesimismo profundo. La “sociedad tradicional”. urbanización y economía de mercado o capitalista. la faz de la tierra. El impacto sobre el pensamiento occidental fue el paso. Lo que en todo caso resultaba evidente era la no correspondencia entre desarrollo técnico-material y desarrollo humano. “el siglo científico”. de clase. la idea de progreso. espontáneamente anclada en el parentesco y la cercanía. pertenencia. “un punto de inversión en la historia del mundo”. la sociedad. sociólogo y biólogo inglés Herbert Spencer (1820-1903) le había dado a las ideas gemelas de progreso y desarrollo su expresión más acabada en obras que tendrían una enorme influencia durante la segunda mitad del siglo XIX. con sus fuertes lazos económicos. lazos y solidaridades sociales que no son utilitaristas sino “innatos”. de nación etc. el luminoso progreso despertó. sociales y mentales. que los aíslan y los convierten en potenciales seguidores de utopías colectivistas que prometen la restauración. “un siglo titánico”. Se trata de la “masa solitaria” o “masa de extraños” (la expresión es de Tönnies) y la alienación de unos respecto de otros.). de religión. En su tesis doctoral de 1887. es decir. En agosto de 1914 estallaba. cuya base no es otra que la utilidad . identidad. seres materialmente ricos y técnicamente poderosos pero moralmente deleznables. como nunca antes. la comunidad.18 El filósofo. de la comunidad (de raza. El progreso parecía generar. a augurar que pronto todo se desmoronaría de la forma más espectacular y lamentable que pueda imaginarse. Como Gregor Samsa enLa Metamorfosis de Kafka. Lo que estos pensadores destacaron fue el carácter contradictorio de la modernización con sus procesos centrales de industrialización. por la fuerza. la demencial violencia que con dos guerras mundiales y el surgimiento de los totalitarismos fascistas y comunistas azolaría. La segunda forma de asociación. Los individuos comparten así espacios sociales sin comunidad. de pronto. sin embargo.rúbricas como las siguientes: “el siglo del pueblo”. está articulada por una voluntad natural o esencial (“Wesenwille”). durante varios decenios. que llegaba incluso a renegar de sus mejores logros. en el sentido de un desarrollo de las virtudes morales y cívicas de los individuos. convertido en una horripilante cucaracha sangrienta. Nadie se hubiese atrevido en esos momentos apoteósicos del desarrollo occidental y de la idea-fuerza de su cultura moderna. Este brusco cambio de escena mental engarzó y potenció una vertiente de reflexión crítica sobre la modernidad y el progreso que se había manifestado ya hacia finales del siglo XIX en las obras de los padres de la naciente sociología científica en Alemania (Ferdinand Tönnies y Max Weber) y Francia (Émile Durkheim). está fundada en una voluntad instrumental (“Kürwille”). estaba dando paso a una multitudinaria sociedad urbana formada por entes que no estaban cohesionados por una historia. solidaridad y creencia compartidas. La primera forma de asociación. “el siglo maravilloso”.

las tensiones desgarradoras que Europa vivió. Esta visión del carácter contradictorio del progreso. Por ejemplo: “Hacía cuatro años que no visitaba la provincia: el progreso conseguido es digno de admirar”. Los términos progresista y progresismo también se oponen a conservador y conservadurismo. hacia fines del siglo XIX y comienzos del XX. el esfuerzo no siempre se traduce . destruye) el intercambio y la convivencia entre extraños. Se trata de lazos frágiles y variables por definición. que procede del latín progressus. en que todo avance o solución puede dar origen a retrocesos y nuevos problemas. con la irrupción de la modernidad a escala de toda la región. temporal o física. bajo condiciones adversas.mutua que permite (y de faltar. la idea de progreso se identifica desde la Revolución francesa con la izquierda y la transformación. El surgimiento del movimiento obrero organizado desde mediados del siglo XIX produce un cambio en la ubicación política que convierte a las izquierdas en derechas y a los revolucionarios (la burguesía ahora en el poder social y político) en conservadores. “En este país. ya sea de manera simbólica. siendo los defensores del Antiguo Régimenmonárquico la derecha y la reacción (ver reaccionario). indica que algo se dirige hacia adelante. Los costos y la sostenibilidad del progreso y el desarrollo son hoy los temas centrales de un mundo globalizado en el cual se están viviendo. Progreso desde el aspecto político[editar] En política. reposa sobre unas bases inestables y que. El lema que figura en la bandera de Brasil Ordem e Progresso. Primero. que en toda América Latina se aplicó a las llamadas dictaduras de orden y progreso. que el progreso. que el “progreso” no es un puro “mejorar” o “progresar”. con suma intensidad. simboliza perfectamente el vaciamiento semántico del concepto. puede dar origen a conductas y desarrollos de alta destructividad. que definen los cimientos fácilmente quebradizos de las sociedades modernas. sino que implica pérdidas. Segundo. El término. entendido como modernización. DEFINICIÓN DE PROG RESO El progreso consiste en un desarrollo. potenciales retrocesos y el surgimiento de problemas difíciles de resolver. Lo esencial de esta discusión estriba en dos aspectos de gran importancia. una mejora o un avance. es profundamente ajena a la idea de progreso tal como aquí la hemos estudiado.

Los individuos que progresan. Aquello que se entiende por progreso. Se entiende. que el progreso implica una mejora en las condiciones de vida de las personas. Progresar y fracasar son conceptos muy amplios. alcanzar el progreso depende de una serie de factores que muchas veces se pasan por alto. la educación y el trabajo. Sea cual sea el ámbito en el cual se centre la discusión. Lo habitual es asociar el progreso al desarrollo humano. reducir el nivel de contaminación. vender 100 unidades de un producto puede parecer un fracaso desde el punto de . vinculan el progreso al desarrollo social. en cambio. mantener la limpieza de los espacios públicos y garantizar la seguridad son apenas algunas de las cuestiones a tener en cuenta para que una determinada región logre progresar. por lo tanto. en este sentido.en progreso”. Mejorar el acceso a la salud. Un trabajador. por ejemplo. perfeccionar la infraestructura de las ciudades. al punto de que una misma situación puede ser catalogada de ambas formas según la apreciación del observador. “El equipo comenzó el torneo en excelente forma pero. puede variar. Para la religión. con el progreso del campeonato. La política y la economía. se desinfló”. el progreso puede asociarse a encaminar la existencia en sintonía con los designios divinos. puede entender el progreso como el crecimiento profesional. son aquellos que logran un crecimiento profesional y que tienen los recursos necesarios para satisfacer sus necesidades básicas y obtener nuevas comodidades. por su parte. de todas formas.

Para que exista dicho compromiso es preciso sentirse a gusto con la propia vida. La perseverancia y la entrega absoluta son indispensables para avanzar en la vida. dado que casi siempre es posible cambiar de rumbo. La mayoría de las personas que llegan lejos en la vida. ¿Por qué enfocar todas nuestras energías en una actividad que no nos interesa o que no nos apasiona? Salvando un par de casos extremos. en cualquier ámbito. un hito en una línea infinita. se caracterizan por . ya sea que hablemos del plano laboral o sentimental. Uno de los secretos fundamentales del progreso es el compromiso con el camino escogido: no podemos esperar un avance constante y significativo a menos que nos dediquemos por completo a la persecución de nuestros objetivos.vista de un mercado internacional. no existe una respuesta del todo convincente. los resultados positivos nunca son eternos. existe otro factor que puede determinar nuestro éxito: saber aceptar nuestros errores. y por eso la realidad actual del ser humano suele caracterizarse por un nivel tan alto de insatisfacción. sino que deben entenderse como un punto en una recta. pero todo un logro para una pequeña compañía conformada por dos personas que elaboran sus artículos de manera artesanal. Una vez que nos situamos en el camino que realmente deseamos recorrer y que nos comprometemos de forma seria a perseguir el progreso. Esto es más difícil de alcanzar que la dedicación.

el progreso no será equitativo ni sostenible.la humildad. y el director de la Oficina del Informe sobre Desarrollo Humano Khalid Malik. en otros lugares. El Informe sobre Desarrollo Humano 2014 resalta la necesidad de promover las oportunidades de vida de las personas así como de proteger los logros alcanzados en el desarrollo humano. admitir sus faltas y corregirlas. Progreso. Lee todo en: Definición de progreso . El Informe argumenta que las vulnerabilidades suponen una amenaza para el desarrollo humano y. Hay una ciudad de Canelones (Uruguay).Qué es. por último. por estar dispuestas a agachar la cabeza. la administradora del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Helen Clark. un pueblo de Santa Fe (Argentina) y un corregimiento de Chiriquí (Panamá). .de/progreso/#ixzz46whJmxAy Informe sobre Desarrollo Humano 2014 Sostener el progreso humano: reducir vulnerabilidades y construir resiliencia El Informe sobre Desarrollo Humano 2014 ‘Sostener el progreso humano: Reducir vulnerabilidades y construir resiliencia’ será presentado el próximo 24 de julio 2014 en Tokio con el primer ministro de Japón Shinzō Abe. que comparten esta denominación. por la apertura mental. Significado y Concepto http://definicion. en lugar de negarlas y dejarse ahogar por el orgullo. es el nombre de varias localidades. a menos que se aborden de forma sistemática.

para reconocerlos mejor y facilitar nuevas combinaciones con ellos. presenta entonces el cuadro de los progresos del espíritu humano. En fin. de apercibir y de distinguir en las que recibe. Pero si se considera este mismo desenvolvimiento en sus resultados. esta ciencia lleva el nombre de metafísica. y si le seguimos de generación en generación. de apoderarse de lo que tienen de común y de lo que los distingue. considerado al mismo tiempo en un gran número de individuos reunidos en . sea en la identidad de su conjunto. Este progreso está sometido a las mismas leyes generales que se observan en el desenvolvimiento individual de nuestras facultades. de atribuir signos a todos estos objetos. relativamente a la masa de los individuos que coexisten al mismo tiempo sobre un espacio dado.El progreso humano  Marqués de Condorcet (1743-1793) El hombre nace con la facultad de recibir sensaciones. a las cuales la naturaleza misma ha querido atribuir la parte más preciosa de nuestra felicidad y los más dolorosos de nuestros males. las sensaciones simples de que están compuestas. es independiente de él. de combinarlas. de conservarlas o de evocarlas en su memoria. dulces o penosos. cuya constancia. en fin: por medios artificiales. sea en las leyes de su cambio. nacen entre él y sus semejantes relaciones de interés y de deber. de reconocerlas. después del primer desenvolvimiento de esta misma facultad. de experimentar estos sentimientos a la vista o al recuerdo de los placeres o los dolores de los otros seres sensibles. es decir. que. La ejercita igualmente por la comunicación con sus semejantes. Esta facultad se desenvuelve en él por la acción de las cosas exteriores. Si nos limitamos a observar. han llegado los hombres a inventar. unida a la de formar y combinar ideas. y el hombre tiene del mismo modo la facultad de transformar estas impresiones momentáneas en sentimientos durables. de esta facultad. a conocer los hechos generales y las leyes constantes que presenta el desenvolvimiento de estas facultades. asociando entre sí estas combinaciones. Las sensaciones van acompañadas de placer y de dolor. por la presencia de ciertas sensaciones compuestas. en lo que hay de común a los diversos individuos de la especie humana. de retenerlas. puesto que es el resultado de este desenvolvimiento.

de dirigirlos y de acelerarlos. pues. y de los cuales no triunfa muchas veces más que después de una lucha larga y penosa. Estas observaciones sobre lo que el hombre ha sido y sobre lo que hoy es. son tres clases de enemigos que la razón se ve obligada a combatir incesantemente. renovándose sin cesar en medio de la inmensidad de los siglos. independientes de todo poder que quisiera detenerlos. en todos los países y en todos los tiempos hay prejuicios diferentes según el grado de instrucción de las distintas clases de hombres. por tanto. los de las clases menos ilustradas retrasan la propagación de las verdades ya conocidas. exponer el influjo que ejerce cada instante sobre el que le reemplaza. la historia de los que ha realizado debe ser su base principal… . histórico. no tienen ningún otro término que la duración del globo en que nos ha lanzado la naturaleza. y los de ciertas profesiones acreditadas o poderosas oponen obstáculos a estas verdades. han debido de nacer ciertos prejuicios en cada época de nuestros progresos. puesto que.sociedad. Tal es la bella empresa que he emprendido y cuyo resultado será mostrar por el razonamiento y por los hechos que no hay marcado ningún término al perfeccionamiento de las facultades humanas. en las modificaciones que ha recibido la especie humana. los de su pueblo y los de su siglo mucho tiempo después de reconocer todas. que la perfectibilidad del hombre es realmente indefinida. Porque los hombres conservan aún los errores de su infancia. Si existe la ciencia de prever los progresos de la especie humana. o cambios que no permitan ya a la especie humana conservar y desplegar las mismas facultades o encontrar los mismos recursos… Se puede incluso observar que. En fin. que los progresos de esta perfectibilidad. la marcha que ha seguido y los pasos que ha dado hacia la verdad o la felicidad. y mostrar así. así como según sus profesiones. sometido a perpetuar variaciones. se forma por la observación sucesiva de las sociedades humanas en las diferentes épocas que han recorrido. pero para extender mucho más allá su seducción o su imperio. Este cuadro es. el triunfo y la caída de los prejuicios ocupará. Sin duda. un gran lugar en esta obra y no será la parte menos importante ni la menos útil de ella. según las leyes generales del desarrollo de nuestras facultades. Debe presentar el orden de los cambios. Pero los resultados que cada instante presenta dependen del que ofrecen los instantes precedentes e influyen sobre los tiempos venideros. estos progresos podrán seguir una marcha más o menos rápida. La historia de estos combates. las verdades necesarias para destruirles. al menos en tanto que la tierra ocupe el mismo lugar en el sistema del universo y que las leyes generales de este sistema no produzcan sobre este globo un desquiciamiento general. Si los prejuicios de los filósofos estorban a los nuevos progresos de la verdad. la del nacimiento. pero jamás será retrógrada. conducirán inmediatamente a los medios de asegurar y de acelerar los nuevos progresos que su naturaleza le permite esperar todavía.

El Progreso está sujeto a las mismas Leyes Generales que el Individuo. Comentario: El texto de Condorcet sintetiza una Teoría del Conocimiento: el Sujeto o ser humano. El conocimiento de esos hechos le permite al ser humano asegurar y acelerar los nuevos progresos en un proceso que no tiene fin. Págs. El Progreso es Histórico en el sentido de que varía siempre. corrompidos o sumergidos en la miseria? Todo nos dice que tocamos la época de una de las grandes revoluciones de la especie humana.¿Hemos llegado al punto en que no tengamos ya que temer ni nuevos errores ni la vuelta de los antiguos. y en que ninguna combinación viciosa no pueda hacer ya la desgracia de ninguna gran nación? ¿Será acaso inútil saber cómo han sido engañados los pueblos. 15-29. razona y recuerda. y sus avances se explican mediante la Causalidad. La Teoría Clásica del Progreso está completa. pero no será esto sino a condición de que sepamos utilizar todas nuestras fuerzas. . “presenta el cuadro de los progresos del espíritu humano”. Lo indefinido es lo que no tiene término. Bosquejo de un cuadro Histórico de los progresos del espíritu humano. La Razón es la facultad humana por excelencia. y tiene como meta última la verdad o la felicidad. para que se extienda con rapidez en un mayor espacio y para que sea más completa en sus efectos. El Sujeto y elObjeto son independientes el uno del otro. qué es lo que nos puede ofrecer una guía más segura para conducirnos en medio de sus movimientos que el cuadro de las revoluciones que la han precedido y preparado? El estado actual de las luces nos garantiza que será afortunado. Las sensaciones producen una diversidad de efectos que el ser humano combina. ¿Qué nos podía alumbrar mejor sobre lo que debemos esperar de ella. pero también es aquello que no tiene signos que la determinen. y para que la dicha que promete sea comprada a menos precio. El principio de que la marcha del Progreso es más o menos acelerada pero “jamás será retrógrada”. Tomo I (1921) Madrid. Espasa Calpe. ratifica la confianza de aquella generación en el futuro. en que ninguna institución corruptora no pueda ser ya presentada por la hipocresía y adoptada por la ignorancia o por el entusiasmo. ¿no tenemos necesidad de estudiar en la historia del espíritu humano qué obstáculos nos quedan que temer y qué medios tenemos de salvarlos…? Tomado de Marqués de Condorcet. entra en contacto con el Objeto o las cosas exteriores. fragmentos. La tesis de que “la perfectibilidad del hombre es realmente indefinida” es ambigua. El estudio del desenvolvimiento de esa facultad a través del tiempo. En ambos casos la perfectibilidad es una utopía o un vacío. por medio de sus facultades sensoriales.

La Historia se sugiere como “la ciencia de prever los progresos de la especie humana. Bury (1861-1927). Contrastar este texto con algunos comentarios de John B. dominan el final del fragmento de Condorcet. de dirigirlos y acelerarlos”.Los enemigos del Progreso son tres: los prejuicios de los filósofos.  Mario R. los prejuicios de las clases menos ilustradas y los prejuicios de ciertas profesiones acreditadas. La celebración de su presente y el optimismo. Cancel  Historiador y escritor . resulta crucial para comprender la situación del Progresismo después de la Gran Guerra (19141918).

. etc. pese a los reveses que puede padecer de vez en cuando. sin duda. la lucha por la libertad. de las múltiples armas con el que hombre se enfrenta a los problemas que plantea la naturaleza o el esfuerzo humano por vivir en sociedad. y por encima de todo. la ignorancia y la inseguridad a unos niveles de civilización cada vez más altos. el perfeccionamiento cada vez mayor de la naturaleza humana.(1) en que las historias de la religión. 1981. Para esta corriente el objetivo del progreso. HISTORIA DE LA IDEA DEL PROGRESO. <="" a="">HISTORIA DE LA IDEA DEL PROGRESO Resumen del libro de Robert Nisbet. su capacidad para liberarse de los tormentos que el infligen la naturaleza y la sociedad. La otra se centra más bien en la situación moral o espiritual del hombre en la tierra. en su felicidad.LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO anteriores a los años 90 <="" a="">Tomás Austin M. y un factor que contribuirá a un futuro que será. Aún tiene significación para los interesados en los procesos de desarrollo histórico de las teorías del desarrollo. gradual e ininterrumpidamente desde unos orígenes marcados por la incultura. y que sigue y seguirá avanzando en el futuro. La idea del progreso sostiene que la humanidad ha avanzado en el pasado a partir de una situación inicial de primitivismo. el racionalismo. En torno al progreso hay una especie de dogma. las artes. EL MUNDO CLÁSICO El mundo clásico griego y romano conoció la idea del progreso. En cierto modo la idea del progreso es una síntesis del pasado y una profecía del futuro. la ciencia. Editorial Gedisa. Antropólogo Social <="" a="">Este material esta compuesto por algunas guías de estudio de la asignatura de Planificación Social de fines de los 80 y comienzos de los 90s. Sin embargo es una idea controvertida. el criterio del avance. artísticos y científicos. en su serenidad o su tranquilidad. barbarie o incluso nulidad. es la consecución en la tierra de esas virtudes morales o espirituales. la idea de que la humanidad ha ido avanzando lenta. en el presente y también en el futuro. Las diferencias empiezan cuando se trata de dar un contenido a la noción de progreso. la igualdad y la justicia. están empapadas de la creencia de que lo que cada uno hace en su propia época es al mismo tiempo un homenaje a la grandeza y al carácter indispensable del pasado. . así como las de la filosofía. de los diversos conocimientos técnicos. y en último término. <="" a="">Sociólogo. cada vez más brillante. y que este avance continuará. ¿Que se entiende por avanzar? Suele haber dos tendencias en las respuestas: Una es que el progreso consiste de hecho en el lento y gradual perfeccionamiento del saber en general. Es una idea inseparable de otra según la cual el tiempo fluye de modo unilineal.

menos desarrolladas. y en la sociología norteamericana inmediata a la post guerra. la que fue muy influyente en el mundo subdesarrollado. organismo biológico o formas sociales. economista británico. deben pasar en forma acelerada. Distintas razones históricas hacen que unas sociedades sean más avanzadas que otras. a más de cualquier cosa que uno determina que es el sujeto del crecimiento. Al establecer una conexión lógica entre crecimiento y cambio en las palabras desarrollo y evolución estamos infiriendo que un cambio cuantitativo de la vida social. "El significado semántico de los términos desarrollo y evolución inargüiblemente introducen la especificación de crecimiento en la descripción del cambio. adentrándonos en este siglo. El primer modelo o paradigma del desarrollo que conoceremos será el que fue llamado la Teoría de la modernización. durante las décadas de los años 50 y 60 (y que en muchos países de América Latina fue despectivamente llamada desarrollismo). a un aumento. cuyo principal representante fue el sociólogo norteamericano Talcott Parson a partir de su libro LA ESTRUCTURA DE LA ACCIÓN SOCIAL (1936). sea esto un objeto. que las etapas vividas por los países más evolucionados (o desarrollados) social. La palabra desarrolloconvierte en términos pares a cambio con crecimiento y como veremos.(1) En éstas se sostiene que las sociedades humanas pasan por un lento proceso de evolución durante el cual las instituciones sociales se hacen más y más complejas.lleguen a ser iguales a las desarrolladas. en que creían nuestros abuelos del siglo pasado. por una transición igual de etapas de desarrollo. La palabra crecimiento tiene un referente solo cuantitativo: se refiere a una expansión. económica y culturalmente. Básicamente la teoría de la Modernización estaba enraizada en las teorías económicas de J. en algún punto requiere un cambio cualitativo de la misma. explica el cambio en términos de crecimiento. dio paso primero. consciente y por voluntad de sus gobernantes (lo que implica la planificación social). a la idea de la evolución de las sociedades y posteriormente. desarrollada y . a la convicción de que el progreso y la evolución social podrían alcanzarse por medio del esfuerzo voluntario. La Teoría de la Modernización ha sido corrientemente identificada con las posiciones Neo evolucionistas de las ciencias sociales. Pero la palabra cambio tiene un referente cualitativo: se refiere a una diferencia en el carácter de lo que sea que uno ha disidido que se el sujeto del cambio.M. La teoría supone que para que las sociedades menos avanzadas en materias sociales. económica y culturales -es decir. Keines. de manera que pueda sostener e impulsar mayores cambios futuros de crecimiento cuantitativo y cambio de la vida social y así continuar y continuar"(2) De acuerdo con Normal Long (1977) de los varios intentos por formular un modelo que describiera el proceso de cambio desde una sociedad tradicional no desarrollada a otra. explica el crecimiento en términos de cambio y a su turno. intencional y planificado (lo que corrientemente llamamos políticas de desarrollo). conocida como el Funcionalismo Estructural.LA TEORÍA DE LA MODERNIZACIÓN 1. DEL PROGRESO AL DESARROLLO El sentimiento del progreso como algo natural en la sociedad. adquieren más conocimiento de sí mismas y del ambiente mundial y son capaces de satisfacer mayores demandas de bienes para la producción y reproducción de sí mismas.

En palabras de Guizot. adelantamiento. e incluso prevén la consecución de metas ulteriores. La mayor parte de la gente de todo el mundo vive siguiendo un modelo mental del mundo al que llama progreso. que el progreso parece un movimiento real y cotidiano más que una idea. el pensar y actuar del hombre moderno. se consideraprogresismo a la «actitud de favorecer el progreso». la sociedad actual cree en el progreso. sólo cabe destacar . En el lenguaje común se entiende por progreso la acción o el efecto de crecer y mejorar.PROGRESO DicPC La palabra progreso proviene del latín progressus y el Diccionario de la Real Academia Española le concede dos acepciones: por un lado. quiere el progreso y considera el progreso como la marca y la medida de la civilización. perfeccionamiento». Significa todo un avance o un adelanto producido en el curso del tiempo. hacer adelantos alguien o algo en determinada materia». Tanto es así. mejorar. y por otro «aumento. A la hora de realizar un recorrido histórico. La idea de progreso ha formado parte del alma colectiva y ha determinado. «la acción de ir hacia adelante». el rasgo distintivo de la civilización es el progreso. desde el siglo XVIII. Entonces progreso y progresar adquieren una connotación intencional y sugieren una línea de logros sucesivos. La idea de progreso nace en el mundo moderno y se constituye en uno de los referentes más importantes del pensamiento occidental. Es decir. prevalecen los usos estimativos o valorativos en el sentido de ir a más y mejor: «Fulano ha hecho grandes progresos en su profesión». BOSQUEJO HISTÓRICO. esto es. Y progresar es «avanzar. Asimismo. en gran parte. I.

o como una serie de estadios que. al sucederse. no reconocen el Renacimiento como un progreso sino como un retorno a los maestros griegos y latinos. no se buscan ni apetecen innovaciones. inmutable y divino. tendiendo a legitimar a través de ella los objetivos temporales de su actividad. los cambios sociales y culturales son interpretados bajo la forma del movimiento circular: «No sucede nada nuevo bajo el sol». por tanto. Vico. Es con el Renacimiento cuando el hombre europeo vive un afán de cambio. sin embargo. Es toda una concepción estática. al confundirse con la idea de la dicha general y el humanitarismo. Faguet divide en dos grupos a los teorizantes de la idea del progreso. al superarse. Para el hombre de la Edad Media. se superan y. se convierte en el gran estímulo y la gran esperanza de los pensadores y los reformadores del /liberalismo. El progreso es el dogma esencial de todo el racionalismo moderno y. ya que no conoce la idea de progreso. la historia de la humanidad puede desplegarse como un progreso. ni en las culturas que se han conocido se ha tenido siempre conciencia de él. el hombre se ha puesto sin condiciones al servicio de la idea de progreso (como anhelo de la humanidad hacia el bienestar y la dicha). nos dice el Eclesiastés. que le aparece como fijo. En primer lugar. Kant y Hegel. la vida no puede ni debe tener otras manifestaciones que las que tiene y. Desde esos momentos. Otros. a saber: los que creen en un . Leibniz. No todas las culturas han conocido la idea de progreso. Es en la época de la /Ilustración. Cambio que implica la idea de mejoramiento. como se va pergeñando la creencia en el progreso.algún aspecto de este complejo y accidentado término. El hombre medieval se sabía incluido en un orden universal. Es lo que sucede con la cultura occidental: al comienzo. puede pensarse como una educación del género humano. a través de hombres como Lessing. se perfeccionan. Desde comienzos del siglo XIX. es preciso decir que la noción de progreso es sumamente moderna.

Según esta ley. la causa y el instrumento de un desarrollo continuado de la riqueza. Para este. la . y que las conquistas de cada generación aprovechan a las generaciones venideras». la humanidad se eleva desde unestadio mítico-religioso. el progreso consiste en el despliegue dialéctico de la razón misma. como consecuencia del optimismo que le lleva a decir que «al fin y al cabo. todo conspirará a lo mejor. Su escepticismo le lleva a no ver más que modificaciones insignificantes. en general». como principio necesariamente preponderante del conjunto de la evolución de la Humanidad». Leibniz profesaba la creencia en el progreso. y segundo. Más compleja es la comprensión filosófico-histórica del progreso de Hegel. posiciones seguidamente superadas en síntesis de orden superior. La /historia sería la realización en el tiempo de los planteamientos antagónicos contenidos en el concepto racional. en el cual tan sólo sirve como orientación la ciencia fundada exclusivamente en el conocimiento racional: «No hay que vacilar –dice Comte– en colocar en primera línea la evolución intelectual. siendo. Sin embargo. a través del metafísico filosófico hacia el estadio positivo. primero como aplicación del principio de continuidad. para Condorcet. La mayor parte de los pensadores. y los que creen en un progreso con regresiones. de esta suerte. El progreso intelectual era. Turgot fue el primero en concebir lo que posteriormente A. Hegel coloca también el punto principal en el progreso espiritual y caracteriza la historia universal como un «progreso en la conciencia de la /libertad». Buckle no creía para nada en la posibilidad de perfeccionamiento moral de la Humanidad. todas las facultades humanas han de perfeccionarse.progreso absolutamente continuo. han coincidido en la /creencia en una marcha progresiva de la sociedad. Por su parte Kant nos dice que «mediante la lucha y el esfuerzo. desde el siglo XVIII. el progreso moral la fuente de los demás. Comte formuló como la «ley de los tres estadios» en su Cours de philosophie positive.

George consideraba como las civilizaciones estancadas. a medida que se intensifica. de estancamiento y de decadencia.) como estimulante del proceso progresivo. son verdaderos entusiastas de la idea de progreso. Para Spencer la lucha por la existencia. no disminuye. Spencer afirma que la civilización es una evolución. antes bien aumenta el cúmulo de sus padecimientos y dolores. Para muchos. ¿Quiere esto decir que hay que negar el progreso? La respuesta es negativa. ya que el conocimiento más claro de las cosas.moralidad y la felicidad humanas. que tuvo su principal adversario en Schopenhauer. sino como uno de los referentes más cualificados para dicho progreso. REFLEXIÓN SISTEMÁTICA. Aproximación política. El promotor de esta tendencia fue H.. nos recuerda el Diccionario. /guerras. A la creencia ininterrumpida de progreso. A mediados del siglo XIX la idea de progreso pasa a fundamentarse en la nueva doctrina darwiniana.. Los socialistas como Saint-Simon. o sea «el progreso de una homogeneidad indefinida e incoherente hacia una heterogeneidad definida y coherente». la reflexión. 1. No obstante. se opone lo que E. Fourier. las civilizaciones han tenido su período de crecimiento..) dan al hombre una conciencia más clara de su sufrimiento. muchas de las cuales no conocen la idea de progreso y otras miran al pasado como lugar de perfección humana. empuja al hombre a nuevos esfuerzos e inventos. constituyendo así el progreso absoluto. Spencer.. El adjetivo progresista. haciendo que este sea más agudo». Marx recalca el carácter dialéctico del progreso (conflictos. el progreso científico ha sido uno de los que más y mejor ha contribuido a la constitución de la idea de progreso... (. El desarrollo de la /ciencia no sólo ha sido considerado como motor del progreso de la civilización. II. se aplicaba en la política española . Schopenhauer y los suyos consideran que «el pretendido progreso de la humanidad.

Es el hombre quien elige una meta porque le parece preferible. Sin movimiento no se progresa. También se habla dedesarrollo sostenible. El progresista se supone que representa el avance de la historia. independientemente del modo concreto como la humanidad haya progresado. no agota toda la idea de progreso. el medio ambiente.a los partidos que tenían por mira principal el más rápido desenvolvimiento de las libertades públicas. está siendo hoy condenado por el progresismo ecologista. La idea de progreso (producido y dirigido por el /hombre) no se puede confundir con proceso (no interviene el hombre. Sólo se progresa con respecto a una situación anterior. pues se avanza o se retrocede. la idea de progreso es principalmente práctica. Y aquí la meta es clave. hoy tan de moda. incluida la necesidad de trabajo. Pero el progreso no implica ni supone una ruptura violenta con el pasado. Es preciso plantearnos qué es el progreso en sí. la calidad de vida. El progreso se apoya en la satisfacción de todas las necesidades humanas. Es preciso decir que el confort de la vida. siendo muy importante. En la actualidad el término progresista se utiliza frente a los integristas o retrógrados. como puede ser el científico y técnico. Además. Puntualizaciones sobre la idea de Progreso. perspectivas de futuro. El progreso auténtico no puede ser sólo un avance en un punto cualquiera o el progreso simplemente de un grupo o de una mayoría notable. El concepto de desarrollo. Mas todo movimiento necesita estar dirigido en algún sentido y en relación con algún punto. Bien es cierto que ciertas formas de progresismo. 2. viene a ser la versión renovada de la idea de progreso. con alguna meta. la seguridad. De ahí la importancia de la elección de la meta.. Tampoco se puede confundir el progreso con el confort. En la idea de progreso lo primero que encontramos es la noción de movimiento. Influye en el pensamiento y orienta la acción del hombre. De esta forma. la idea de progreso es una idea de totalidad. El proceso se produce).. como . siempre dependiendo de dónde se quiera ir.

el progreso científico y técnico no han venido acompañados de un progreso de bienestar social (progreso moral) para todo hombre y su hábitat. al progreso hay que sacrificarlo todo. H.. lo cual no significa negarlo o anatematizarlo. III. El hombre no puede seguir dedicándose a batir récords sin importarle las consecuencias. Madrid 1971. urge desmitificar y desacralizar el concepto. MEADOWS D. técnico y material. son insostenibles en un próximo futuro. Más allá de los límites .: ALMOND G. La respuesta no puede ser sino: «Con vistas a lograr una vida más digna».). de la perfección humana. preguntarnos: «Progreso. París 1974.. La incertidumbre constituye hoy una de nuestras características. por eso el progreso no concluye nunca. Tableau des Progrés Humains. A. Scientific Progress. No hay verdadero progreso si el progreso económico.-MEADOWS D. sin más.tampoco se puede considerar como progreso. Progress and Its Discontents. ¿para qué?». LAKATOS 1. La Humanidad actual cree en el progreso y quiere el progreso.Dordrecht-Boston 1982. H. no va acompañado del progreso moral.). Barcelona 1975. pues.. (eds. Berkeley/Londres 1982. Ante dicho panorama. BURY J.. somos conscientes de que un nuevo dios ha hecho su aparición: el progreso. las catástrofes medioambientales han contribuido a desvanecer el optimismo ilimitado en el progreso. CONCLUSIÓN: EL MITO DEL PROGRESO. ante sus dictados todo debe callar y someterse. La Crítica y el desarrollo del conocimiento.-MUSGRAVE A. L. A estas alturas de la historia. Además. junto con el reconocimiento responsable de que los modelos de estilo de vida actualmente más extendidos.-PEARCE R.-RANDERS J. el mero cambio cuantitativo ni el mero aumento en cantidad. DILWORTH E. pero también se pregunta: «Progreso. es decir. (eds. BIBL.-CHODOROW M. Debemos. ¿para qué?». En suma. CONDORCET M. en el crecimiento meramente cuantitativo de la economía. La Idea del Progreso.

The Idea of Progress. Progreso y racionalidad en la ciencia.. Barcelona 1981. Nueva York 1967. Y sin embargo.. La idea de progreso La noción de progreso es probablemente la idea-fuerza más potente de la sociedad contemporánea. VAN DOREN C. RADNITZKY G. . The idea of Progress. se hace cada vez más evidente.del crecimiento. Harmondsworth 1968. NISBET R. History and Society. la inviabilidad a mediano y largo plazos del modelo de civilización industrialista y depredador derivado de esta noción.. Madrid 1982. Historia de la idea de progreso. Madrid 1992.. POLLARD S.-ANDERSON G.

científicos. esta idea es un juicio de valor acerca de la historia. marca la pauta de los juicios de valor de las personas.La convicción de que la civilización occidental es noble y superior a las otras. “2. historiadores. Para la mayoría de los hombres a través del tiempo. sus estudiosos no han podido concordar en qué es el progreso. donde la tendencia dominante es su fe. Pero dentro de esta diversidad. teólogos y literatos han estudiado ampliamente esta idea. sobre todo. en diversas escuelas de la Sociología.La fe en el valor del pasado. existen elementos básicos a los que se puede llamar progreso. dónde y cómo hubo éste. Sin embargo. es decir. la humanidad ha estado avanzando desde el pasado remoto.. el optimismo o pesimismo de lo que se vive en el mundo occidental. o de sucesión de períodos cíclicos.Al amplio y complejo conjunto de ideas sobre el cambio social y cultural se le denomina “idea de progreso”. A primera vista parece ser una expresión de fe en un futuro mejor para la sociedad. donde las últimas son mejores que las primeras. Según Nisbet. los filósofos. ni cuáles son los criterios para discernirlo. pero más de cerca es un entramado de ideas que arman la ciencia y la filosofía social. .. Su consecuencia lógica es la creencia en que la naturaleza y el hombre pasan por una serie de fases de desarrollo a través del tiempo. Durante más de 25 siglos. a partir de una situación inicial de primitivismo y barbarie seguirá avanzando con el paso del tiempo y quizás algún día llegue a su término. la idea de progreso tiene 5 premisas básicas: “1. Esta puede ofrecer una idea de decadencia y regresión de la humanidad. Como quiera que sea. así como también tener presente la inclinación secular o de la Providencia.

. cada una de esas premisas ha sido erosionada por las dudas y la desilusión de la gente. afirma un universalismo y crea un sistema de correspondencias que nos presenta un rico y detallado cuadro sobre el decurso de los asuntos humanos.. el hombre ha progresado a través del tiempo y del espacio.. el resultado de una larga marcha del progreso. más y más complejo.. . Postula un orden natural de las cosas. tanto a fomentar la creatividad en los más diversos campos como alimentar la esperanza y la confianza de la humanidad y de los individuos en la posibilidad de cambiar y mejorar el mundo. “5. Kenneth Bock asegura que la idea de progreso “…contiene una imagen detallada y comprensiva del cambio.La fe en la importancia intrínseca. Incluye orientaciones específicas respecto de la Historia... para desembocar en el triunfo de su conciencia y de su inteligencia.“3.La aceptación del valor del crecimiento económico y los adelantos tecnológicos... a partir de la segunda mitad del siglo XX..La fe en la razón y en el conocimiento científico. por los resultados de la ciencia y la tecnología. El propio Nisbet comenta que la idea de progreso “ha contribuido. promueve una definida y singular interpretación de las diferencias en la construcción de teorías del cambio social y cultural. opina que “los hombres están movidos por sus deseos. De esta forma se puede decir que “el hombre [es].” [2] Octavio Paz.” [1] Sin embargo. en el valor inefable de la vida en el universo.” [4] Por su parte. quien durante miles de años confeccionó un mundo nuevo y más organizado.” [3] Sin importar cuál sea su motivación. “4. ambiciones y proyectos pero limitados por el poder real de su inteligencia y de los medios de que disponen.

Para Aristóteles. es decir. en los seres vivos. por un lado. El perfeccionamiento cada vez mayor de la naturaleza humana. artísticos y científi-cos.. Los griegos identificaron muy bien este proceso en la naturaleza y más concretamente. gran observador de la naturaleza. madurez. mediante el proceso de la vida: nacimiento. la historia era una sucesión continua de fases ascendentes y descendentes. .”[5] Así. una categoría de lo accidental. creían en una idea de progreso que se manifestaba en ciclos. como el ir y venir de las olas del mar. [7] el cambio sobreviene de manera ordenada con vistas a un fin específico. método para hipostasiar o reificar entidades cuyo derrotero temporal se puede rastrear. Por el otro.. Además. el lento y gradual perfecciona-miento del saber en general. se centra en la situación moral o espiritual del hombre en la Tierra. a grandes rasgos el progreso es. su tranquilidad y su libertad. su felicidad. decadencia y muerte. esto incluye los conocimientos técnicos. se pensaba que la humanidad había avanzado lenta y gradualmente desde sus orígenes llenos de incultura e ignorancia. a niveles de civilización cada vez más altos. [6] Dice que en las civilizaciones antiguas de Grecia y Roma. de lo fortuito. jugó el papel de incentivo para que el hombre occidental realizara grandes hazañas y proezas a través del tiempo. el cambio estaba dentro de los objetos na. pero éste es producto del mismo objeto o fenómeno en cuestión.Identifica. el avance en las artes y las ciencias era percibido por estos pueblos como resultado de su gran amor nacionalista y de la convicción de que su cultura era la mejor y más avanzada del mundo. Kenneth Bock hace una reseña histórica de la idea de progreso. lo anormal o antinatural. continúa Bock. De esta forma. Proporciona un.turales. crecimiento.. La idea de progreso. Para él.. es decir.

” San Agustín veía el cambio como la elevación gradual de lo material a lo espiritual. San Agustín se apoyó en las ideas griegas acerca del progreso construyendo una filosofía de la historia que posteriormente serviría de modelo a los teóricos del siglo XVIII. En esta época medieval.. y cambió la teoría de los ciclos por un principio y un final definidos en la historia terrenal humana. de tal forma que la idea de progreso se convirtió en el progreso humano que conlleva estos valores originados en la época medieval. la idea de progreso se relacionó con la religión cristiana. si se prefiere. conservó la realidad aristotélica: estudiar era un cambio ordenado en dirección a un fin específico aunque desconocido. Con su estudio sobre la naturaleza de las cosas (Física). Empero. hacia un lejano y glorioso futuro. o. había un gran respeto por la razón.” [8] Propugnaba una doctrina del progreso como perfeccionamiento de la misma naturaleza y de la vida humana. . [desde]. aunque destruyó la teoría de los ciclos. en la realización de la “Ciudad de Dios. de acuerdo con el plan inicial traza-do por la Providencia. Algunos siglos después. en la realización de un fin.. cuyo objetivo es lograr la salvación eterna generando “la visión del avance necesario de toda la humanidad en un proceso gradual. un pasado primitivo. del orden y el progreso. Confrontó la teoría de los ciclos y logró sustituirla por “un proceso de cambio que manifestaba la voluntad de un Dios ordenado. el conocimiento y la ciencia.” [10] El final consistía en la realización del bien según la porción escogida de la humanidad.. agrega Bock. Aristóteles “ofrece una solución al problema del ser y del devenir..” [9] Así mismo. de la permanencia y el cambio. añade Bock.dentro de la vida misma.

filosóficas y científicas. adoptaron en cierto grado los valores y la forma de vida de la civilización occidental. en la que se trata de mostrar que lo segundo es superior a lo primero. los países. es decir. si la de Grecia y Roma antiguas o la de Europa del siglo XVII.Los últimos cinco siglos de historia nos presentan el momento en que Occidente toma conciencia de sí mismo y esto lo vincula con el progreso de toda la humanidad. continúa expresando Bock. ni a éste mismo. [11] cobra vida nuevamente en los tiempos modernos con la “Querella entre los antiguos y los modernos” durante la segunda mitad del siglo XVII. Gran parte del mérito lo tiene la difusión del cristianismo. así como otros elementos de la cultura y la conciencia occidentales o quizá la imposición que hicieron las naciones más poderosas. era superior de la otra. la Revolución Industrial. El proceso de averiguar cuál de las dos situaciones del saber. Nótese que aún después de sus promulgaciones de independencia. Sin embargo. . tal y como lo supusieron los griegos y romanos. equivalió a estudiar el desarrollo de la segunda y sus diferencias con la primera buscando garantizar la supe-rioridad moderna. Esta obra es un debate literario entre lo antiguo y lo nuevo con respecto a las obras artísticas. tanto americanos. los valores políticos derivados de la Ilustración y de la Revolución francesa. como africanos y asiáticos. ya que el meollo de la discusión era precisamente el saber y algunas veces el referente era el hombre. comprobar la hipótesis de que las cosas sí mejoran con el tiempo. los estudios derivados de la analogía realizada no explicaron la diferencia en el grado de desarrollo. por lo que se tomó entonces como elemento a estudiar al desarrollo del espíritu humano. a través de los viajes de Colón al nuevo mundo y de Vasco de Gama a la India. La idea del progreso.

necesario.. Los sucesos no son sino manifestaciones del proceso de crecimiento. Descartes. El cambio se concibe como un desarrollo en el preciso sentido de desenvolverse o llegar a ser lo que está en potencia en la cosa que cambia. como algo que ha cambiado en el tiempo. y el cambio se entendía como un crecimiento: [éste] era algo lento y gradual.. los hechos y el azar contribuyen enormemente a la sucesión ordenada de los cambios en la historia humana. marcado por etapas o fases más que por sucesos.Así. en el progreso. en su trabajo “Sobre los antiguos y los modernos”.. “…el ‘espíritu humano’ es presentado por los modernos. es decir. según Bock. según Bock.... [13] Bock menciona que Fontenelle.. resumió su posición de la siguiente manera: “Un espíritu bien cultivado contiene. Para ellos dos..” [14] Así. .[en una palabra] .”[12] De esta manera. El cambio es considerado también como ‘natural’ en el sentido de que es previ-sible. El cambio es inmanente . declaró que las leyes de Dios eran constantes en el tiempo y uniformes en el espacio. de 1688.. hombres de igual capacidad existieron en todas las edades y por lo tanto. es característico de las cosas. pasó por su juventud y ahora está en la madurez. es normal. hasta el presente el hombre tuvo su infancia. es. todos los espíritus de los siglos precedentes: es uno solo y el (sic) mismo el espíritu que se ha desarrollado y perfeccionado todo ese tiempo. Así. forzosamente tuvo que producirse un avance o progreso en el saber. desde el comienzo del mundo. por simple acumulación.

que obstaculizaron o impidieron el proceso. como la manera en que había crecido el conocimiento más que el avance de la sociedad. Fontenelle. pero posteriormente el elemento crucial de esta idea de progreso fue el desarrollo del espíritu humano dentro de la vida social y cultural. y/o los sucesos económicos como la apertura de nuevos mercados... Otro pensador que cita Bock [17] en su planteamiento histórico de la idea de progreso es el abate de Saint Pierre. como causas posibles: la diferencia de los climas. a través de la Querella.A los modernos les preocupaba dar explicación por el estancamiento o regresión respecto del crecimiento humano. si ese avance no se había producido o era menor. para él. o había existido una real retro-gradación. como . citado por Bock. pues. la posterior en el tiempo ‘forzosamente’ había avan-zado en su desarrollo espiritual más que la anterior. los sucesos políticos como las guerras. los modernos crearon una del teoría del progreso humano a través del desarrollo del espíritu. en especial los tiránicos y opresivos. la idea de progreso se presentó. [15]argumentó que es el tiempo quien genera las diferencias en las experiencias humanas. Según esto. ello se debía al imperio de circunstancias especiales.” [16] De esta forma. continúa Bock. los tipos de gobierno. que a comienzos del siglo XVIII avistaba un comple-to mejoramiento en la vida humana. la cual “…afirmaba que para cualquier relación temporal entre dos ramas de la raza humana. Otros autores mencionan. Por ello. la humanidad es una entidad que avan-za hacia la perfección.

pero continua. este estudiante de la Soborna planteaba que “la humanidad en su conjunto avanzaba.y. se ocupa del cambio social y cultural más que de la vida humana. utilizando la idea de progreso como punto central. contrario a la tesis de Turgot.” [19] Por otra parte. de manera lenta. donde el pasado fue necesario para el actual estado de progreso. igualdad de riqueza. en el perfeccionamiento moral. es decir. Tomó las instituciones sociales como elemento de com-paración entre varias épocas y culturas del mundo conocido y los cambios institucionales son los que separan. De manera similar. hacia una mayor perfección. expuso en sus ensayos de 1750 y 1751. Condorcet.cualquier organismo. los estadios de avance. Especificó el contenido del progreso de la siguiente manera: “La razón dominaría a las pasiones. Para Herder. según él. la noción de que existe una historia universal de la humanidad. [20] en Alemania se interesaban sobre todo. cada condición de la humanidad representa un estadio del desarrollo universal. agrega Bock. educación y posición social entre todos los hombres. Turgot. Según Bock. la libertad. la sociedad se reorganiza-ría entonces sobre bases racionales para un crecimiento constante y el resultado sería la igualdad – igualdad de realizaciones entre las na-ciones. la entidad que se desarrolla en el tiempo es la humanidad. llega por fin a una Edad de Plata. su máximo representante. como consecuencia de esta (sic).” [18] cuya causa básica del movimiento está en las pasiones. que habiendo pasado por las Edades de Hierro y Bronce. .

luego de quebrantamientos o interrupciones en el orden establecido”. y en las ciencias. en su lugar menciona “una inercia o estabilidad general como característica de la condición humana. decadente.” [23] Es decir. el cambio es inmanente.”[21] Mientras que en Escocia. De esta forma. afirma Bock. Hume creía que el salvaje era superior y el moderno. que fue tomado como modelo por los teóricos del siglo XIX por estudiar diversas sociedades no occidentales. se habrá de lograr un mayor refinamiento en las artes. Kant argumentaba que las leyes naturales universales operaban en la historia hu-mana. Por otro lado. además habrá mayor felicidad y un mejor orden moral.con la cual. y sostuvo que ésta sufría modificaciones más bien graduales e infrecuentes. Adam Ferguson. David Hume niega que el cambio social o cultural fuese de orden natural. [22] por lo que el progreso no era la regla. que el cambio era producto del esfuerzo humano. “la fe en el progreso de la humanidad y la supremacía occidental acabaron siendo una sola cosa [y . por ello. lo que implica para el hombre que su género avanza continuamente “hacia el pleno despliegue de sus potencialidades originales implantadas por Dios. se postula una antítesis de la idea de progreso. establecía que “el avance social era producto de la naturaleza humana en su automanifestación bajo circunstancias favorables. y debido a que no había quién rebatiera la “Querella a favor de los antiguos”. ya que los inventos y descubrimientos favorecían el avance de la sociedad total.

la religión. [25] Contrario a las opiniones de Ferguson. que es. Occidente había logrado dominar el mundo gracias a las leyes del progreso. y éstas se explican por causas accidentales o pasajeras. en el siglo XIX. continúa narrando Bock. proponer un ‘método comparativo’ para or-denar conceptualmente una haz de diferencias culturales dentro de una serie única que describiría el avance. En concreto: “El cambio social es un producto de fuerzas interiores a la sociedad y derivadas de la naturaleza humana..” [24] Más adelante. progreso desarrollo o evo-lución de la civilización... la propiedad privada. “todos los pueblos [del mun-do] tuvieron idéntica historia y recorrieron los mismos estadios de progreso.” [27] La aportación de Comte consiste en los criterios para usar el método comparativo y así tener una idea de progreso más objetiva. y que las diferencias entre el grado de desarrollo. para Comte. el progreso está determinado por las variaciones. normal y uniforme en el tiempo y el espacio. continuo. la educación y otras instituciones sociales. que sólo afectaban la velocidad de la evolución.].” [26] De esta forma. .finalmente. Auguste Comte prestó atención a la historia intelectual de los pueblos para determinar en qué medida ésta había sido la fuente y el medio para gobernar al progreso de la humanidad.. Su método fue aceptado e imitado durante todo el siglo XIX por los teóricos sociales que pretendían estudiar la génesis de diversas manifestaciones de la cultura como por ejemplo: la familia.. consecuencia de una intervención acci-dental [hacen posible]..

una idea básica permanece latente: “…se acepta el cambio como algo natural. al hacerse más complejas las sociedades y requerir cada vez de mayor cantidad de trabajos especializados en las diversas artes de la industria y de los servicios. Durkheim. otro pensador citado por Bock. lleva consigo un perfeccionamiento de la condición humana. ya sean intrínsecas o extrínsecas a ellos.]” [28] Por su parte..En Spencer. la idea de progreso seguía haciendo referencia a avances en el conocimiento y con respecto al beneficio social en lugar del egoísmo puro... Todos los pensadores mencionados varían en los elementos de la inevitabilidad del progreso y la necesidad o conveniencia que los hombres interfirieran en él por diversas razones. Hay cosas como la sociedad. desde lo homogé-neo [es decir. se insiste en que el proceso se asemeja a un crecimiento [es decir. [y finalmente] se declara que el progreso. Carlos Marx tenía tanto interés como esperanza en un probable mejoramiento de la situación humana.. [es] una característica de lo social o cultural como tal.. Su tempo (sic) puede variar.. gradual y continuo. pero la sucesión es fija. previsible. desarrollo o evolución.] un proceso de diferenciación [de las civilizaciones. a las que se atribuye una historia que debe comprenderse en función de este proceso de desarrollo.”[29] Por su parte. Él creía en el . Para él. la cultura. la esencia del cambio está en el tiempo]. [Siempre] tiende hacia un fin...... Sin embargo. el progreso “era el desarrollo de lo heterogéneo. estudia el progreso como la división del trabajo cada vez más intensa. Se lo concibe lento..

el cual indicaba que la idea de progreso que prevaleció durante el siglo XIX tuvo una perspectiva dominante en la sociología y la ciencia social en general. feudal y capitalista. se acuñó el término evolucionismo social. según Bock el evolucionismo social estaba condenado a desaparecer y en su lugar se estableció la teoría del funcionalismo de Talcott Parsons. antiguo. La descripción de las etapas históricas de la humanidad a partir de las formas de propiedad: tribal. la cual exponía que el origen del cambio social era producto de las mismas fuerzas internas de la sociedad. Ocasionalmente Marx utilizó el lenguaje tradicional de los progresistas para describir procesos históricos. feudal y moderno. es decir. son . Ambas las consideraba como categorías universales. así como de los modos de producción: asiático. por ejemplo: “La historia de todas las sociedades hasta ahora existen-tes es la historia de la lucha de clases.progreso como perfección. 2. Dos aspectos legitiman su participación en estas cuestiones: 1. antigua. Gracias a Darwin. con una historia involucrando diversas épocas y lugares en las cuales la humanidad había progresado. ya entrado en el siglo XX. Arrastrando toda una serie de dificultades para la década de 1890 y 40 años más tarde. de su función o de su funcionalidad.” [30] Creía que estudiando al país más desarrollado descubriría las tendencias de los países menos desarrollados. En ésta se afirma que el desarrollo es un proceso uniforme y que las sociedades cuya experiencia ha sido diferente a la de Occidente.

La cantidad de energía (convencional) que utiliza una sociedad es el mejor índice para conocer el grado en que ésta agrede al ecosistema. etimológicamente (del latín progressus). la característica principal del progreso en el sentido iluminista europeo de los siglos XVIII y XIX es entendida como un desarrollo ilimitado en su proceso. En una palabra. Pero el verdadero progreso de una sociedad tiene que ver más con el conocimiento. La idea del crecimiento continuo sólo la explica el desconocimiento de los sistemas naturales. refrigeración. con la capacidad intelectual de su población puestos al servicio de la comunidad con el objetivo de mejorar la calidad de vida de todos sus integrantes (satisfacer sus necesidades básicas. entienden al progreso como un fenómeno lineal y en constante avance. Se considera que el progreso conduce a mejorar la vida del hombre mediante el aumento de los bienes y servicios puestos a su disposición. con la utilización de los compuestos clorofluorocarbonados (CFC) también llamados “gases del bienestar”. etc. tanto sobre la disponibilidad de los recursos (no renovables) como en la capacidad para absorber sus desvastadores efectos (contaminación). queda muy claro que los europeos de aquellos tiempos niegan o no en-tienden las diferencias básicas entre las diversas culturas del mundo y la occidental. además. congelación. están directa o indirectamente vinculados con la tecnología del frío (tratamiento y acondicionamiento del aire. Por lo tanto. . eterna e infinitamente creciente.). A la vez. y lo que es peor. así como gran parte de los bienes asociados al progreso. o lo que es lo mismo. la acción de ir hacia adelante. es decir. las interpretan como si fueran etapas inferiores del desarrollo de la sociedad o de la cultura occidentales.) y ésta a su vez. sus proyectos de vida. Para economistas y tecnólogos el progreso parece no tener límites. Progreso Progreso significa. los problemas de agotamiento de recursos y contaminación no se resolverán con el desarrollo de tecnologías cada vez más complejas. Pero este crecimiento en apariencia ilimitado tiene efectos sobre el ambiente. que no han tenido el mismo progreso o avance de su cultura. Se cree que avances en los aspectos materiales de la vida se relacionan con mejoras en la cultura. Por lo tanto. Se parte del convencimiento de que con una producción ilimitada y un consumo ilimitado se logra la felicidad. de una manera todopoderosa. Nuestro estilo de vida. el concepto de progreso se confunde con los valores de la sociedad. A grandes rasgos. etc. no sólo se requieren límites a la innovación en tecnologías ambientalmente agresivas sino que. su dinámica y sus procesos. el progreso se mide por la capacidad para dominar la energía y por el grado de desarrollo tecnológico. la ética y la moral. Así.subdesarrolladas.

Es indispensable revisar los sistemas económicos y tecnológicos. la relación entre el hombre y el ambiente. adaptarlos a los recursos limitados de la Tierra y preguntarnos si podemos persistir alterando la estabilidad del ecosistema. Según el periodista francés Philippe Saint Marc. insalubre y estresante. atenuar y aún detener este crecimiento exponencial e incorporar tecnologías ambientales como reciclado de los recursos naturales. Un equipo de investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT). utilización descontrolada de vehículos y combustibles. La relación entre lo deseable y lo posible es lo que proporcionará el límite al crecimiento. En síntesis. llegó a la conclusión de que si se sigue aplicando este modelo el planeta colapsará ecológica y socialmente. El concepto de progreso adquiere en la actualidad una dimensión nueva. se deberá buscar un nuevo concepto de bienestar. entre otros. ruido. control de la contaminación. necesitamos rever los sistemas de valores y los fines perseguidos. Proponen entonces. . El ecosistema expresa su vulnerabilidad. Se ha llegado a un punto en que el hombre debe optar entre la obsesión por este tipo de “progreso” o un desarrollo sostenible. la vida cotidiana se muestra frenética. Como sociedad. aumento de la vida media de los productos. la sociedad deberá elegir entre una “economía de posesión” (búsqueda de un más) y una “economía de plenitud” (búsqueda de un mejor). dirigido por Dennis Meadows. Vemos entonces que algunos aspectos de lo que llamamos “progreso” resultan perjudiciales. distancias.La movilidad y el desplazamiento geográfico también se asocian con la idea de progreso. gases de combustión. son otros aspectos que impactan en forma negativa sobre el ambiente y la salud.