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Peter, Burke. Historia y teora social. Cap.

1 tericos e historiadores

Comenzar con una pequeita semblanza de Burke, naci en el ao 1937 en


Inglaterra, sus investigaciones tornan sobre la edad moderna y sobre todo en la
historia cultural, fue profesor de historia de la cultura en Cambridge hasta su
jubilacin.
l deca que un buen historiador es la combinacin de inteligencia, percepcin
(psicolgica, poltica,) y habilidad para comunicarse bien, cualidades que no
tienen nada que ver con ninguna divisin entre enfoques tradicionales y
modernos, la funcin del historiador consiste en mediar como un traductor,
entre pasado y presente. Esta funcin implica repensar y reescribir la historia
en cada generacin.

El captulo que a m me concierne hablar lleva el nombre de tericos e


historiadores viene en el libro Historia y teora social, que en un principio se
llamaba Sociologa e historia, el libro surgi a partir de un curso que el
imparti llamado Estructura social y cambio social en el ao 1960. El
cambio de nombre se da a partir de que 1990 el tratamiento general de la
teora social comprendiera mucho ms incluyendo disciplinas como la
comunicacin, geografa, derecho, y estudios religiosos. Burke decide
emplear el trmino teora social (que debe entenderse incluye a la teora
cultural)

El texto comienza con una pregunta Qu utilidad tiene la teora social para
los historiadores y que utilidad tiene la historia para las ciencias sociales? Y
que segn el autor intentara responder a lo largo del libro.
El autor se concentra en 3 momentos de la historia del pensamiento social
occidental: alrededor de mediados del siglo XVIII, mediados del XIX y la
dcada de 1920.

En el siglo XVIII las disputas entre Socilogos e historiadores no existan y la


principal razn era que la Sociologa no exista como disciplina independiente.
Segn Burke autores como Charles Montesquieu, Adam Ferguson y Jhon
Millar son calificados como los padres de la Sociologa, nocin que ellos ni
nadie contemporneo a ellos dio, principalmente porque para ese entonces la
sociologa no exista, la definicin ms correcta segn el autor debera ser
historiadores analticos o, de acuerdo al trmino asociado en ese tiempo,
historiadores filosficos.
En ese momento otros estudiosos se enfocaban menos en la teora pero
estaban en el proceso de pasar del tema tradicional de la historia, la poltica y
la guerra a un estudio de historia social en el sentido de los procesos del
comercio, artes, derecho, costumbres y usos.

La sociologa se caracterizaba por hacer generalidades sobre la estructura y el


desarrollo del comportamiento humano, mientras la historia se enfatiza en
estudiar los cambios ocurridos dentro de las sociedades a travs del tiempo.
Con el pasar de los aos las similitudes y relaciones entre teora social y la
historia era bastante menos estrechas, los historiadores mostraba una actitud
indiferente no slo con la teora social, sino tambin la historia social, debido
segn lo manifiesta el historiador ingls a varias causas, sobre todo a dos entre
las cuales se destacan: Los gobiernos de la poca encontraron una herramienta
para fomentar la unidad nacional y se trataba de fomentar la historia del estado
o la historia poltica; otra posible causa a este fenmeno fue la revolucin de
la historia, asociada con Ranke, en ella se dio un fuerte remezn de los
mtodos y fuentes utilizadas en la disciplinas, los historiadores comenzaron a
utilizar tcnicas de recoleccin de datos que incluan avances tecnolgicos
para evaluar la confiabilidad los mismos. La historia enfatizada a lo social
pareca poco profesional si se comparaba con los historiadores polticos de
tipo rankeano. En palabras concretas se deca que la obra de los historiadores
sociales pareca poco profesional, comparada con la de los historiadores del
Estado al estilo de Ranke.

El rechazo a la sociologa encontr la forma ms articulada en la obra de


algunos filsofos de fines del siglo XIX, un ejemplo era Dilthey el sostena
que la sociologa de Comte y Spencer era pseudocientfica ya que ofreca
explicaciones casuales y estableciendo la divisin entre las ciencias, cuyo
objetivo era explicar desde afuera erklaren y las humanidades, incluyendo la
historia el cual su objetivo era comprender desde dentro versthen.

Por su parte los tericos sociales empezaron a lanzar fuertes crticas ante los
historiadores, aunque continuaban estudiando la historia.
A finales del siglo XIX era comn una serie de disciplinas en las cuales
afloraba el inters por las tendencias a largo plazo y, en particular, por lo que
en la poca se llamaba evolucin social. Comte crea que la historia era
fundamental para el desenvolvimiento de la teora social, y la llama por
primera vez sociologa, nombre que perdurara hasta nuestros das. Aunque
los tericos atribuan importancia al pasado, no mostraban el mismo respeto
por los historiadores, a quienes los tildaban como recolectores de materia
prima para la elaboracin de la teora social.

El abandono del pasado

Ya adentrados en pleno siglo XX con la nueva generacin de la sociologa ya


en marcha y la transicin del centro de gravedad de la sociologa de Europa a
Estados Unidos, se empieza a despreciar el pasado. La implementacin de
mtodos cuantitativos y la unidad de anlisis de la sociologa se convirtieron
en encuestas, que permitieron que los socilogos generen sus propios
resultados y datos, esto los llev a considerar que la historia no era necesaria
para la comprensin del presente, y todo lo que esto implica.
Para esta misma poca surge una nueva alternativa para los tericos sociales,
el funcionalismo, rama que centraba su funcionalidad en explicar la historia

conforme su entidad social en el presente. Por su parte, la historia empez a


desligarse cada vez ms de la historia rankeana, empezado a implementar otro
tipo de mtodos como lo fueron los cuantitativos.
An despus de todo este proceso, la historia y la teora social nunca se vieron
completamente separadas, y promediando la dcada de 1960 ambos enfoques
poco a poco fueron complementndose. Los socilogos se vieron obligados a
estudiar el cambio a lo largo del tiempo. Por su parte, los historiadores
comenzaron a distinguirse de la historia poltica y se anclaron por medio de la
teora social para el resurgimiento de la historia social.