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GENERALIDADES DEL ACERO ESTRUCTURAL

INSTITUTO TECNOLGICO DE
CHETUMAL

Carrera:
INGENIERA CIVIL

Semestre: Octavo Grupo: B

Profesor:
Ing. Eduardo Echeverra Flores

Materia:
DISEO DE ELEMENTOS DE ACERO

Trabajo:

GENERALIDADES DEL ACERO ESTRUCTURAL


Alumnos:
Alejandrina Elizabeth Martnez Escalante
Miguel Geovani Lopez Guillen

U-1 DISEO DE ESTRUCTURAS DE ACERO

GENERALIDADES DEL ACERO ESTRUCTURAL

Chetumal, Quintana Roo a 23 de Febrero de 2015

El acero estructural
Se define como acero estructural al producto que est compuesto por hierro
puro + metaloides (C, S, P, Si) + metales variables (Mn, Cr, Ni,...). stos
ltimos son los que le dan sus grandes propiedades. La cantidad de carbono
debe ser superior al 0.03 %, pero menor de 2%. Las fundiciones son
aleaciones hierro-carbono, en las que la proporcin de carbono es superior
al 2 %.

Fig. 1 Edificacin a base de acero estructural

I.

Proceso de fabricacin

El acero se obtiene de la naturaleza, su principal componente es el hierro,


el cual no se encuentra en estado puro, sino con unos componentes
denominados mineral de hierro. Para llegar al acero, en la calidad que lo
conocemos en el mercado, se siguen varios pasos; primeramente se
mezclan los minerales de hierro con carbn de coque y piedra caliza y se
someten a temperaturas elevadas de aproximadamente 3.000C. Una vez
que se encuentre en fusin, se le inyecta aire con el propsito de que se
reduzcan los xidos de hierro. El proceso ocurre en los altos hornos, que son
enormes torres cilndricas de ms de 60 mts. de altura, con un dimetro
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principal de 6 a 9 mts. Existen otros procesos para tratar el mineral, pero


ninguno ha sido capaz de competir con el alto horno de coque, en costo y
eficiencia. El coque, la clave del xito en el proceso de alto horno, es el
combustible que da el calor necesario para fundir el mineral; proporciona el
carbono, agente reductor que se combina con el oxgeno y los separa.
Debido a que es un mineral duro y poroso, una columna central de coque
parcialmente quemado, es capaz de soportar el peso de cientos de
toneladas de carga que presionan sobre la base del alto horno.
Los materiales, o sea mineral de hierro, coque o piedra caliza, se cargan
por la parte superior del horno y poco a poco desciende a travs de zonas
cada vez ms calientes. Una corriente de aire caliente, a menudo
enriquecida de oxgeno, es inyectada al alto horno a travs de aberturas
hechas cerca de la base.
El oxgeno, hace que el combustible arda y se combine con parte del
carbono del coque, para formar monxido de carbono, ste a su vez, acta
sobre el mineral de hierro, para producir hierro metlico y bixido de
carbono, aumentando la intensidad del calor durante el proceso. El hierro
fundido se acumula en la base del horno.
El mineral de hierro, contiene una cantidad considerable de impurezas
terrosas que tambin entran al horno y deben ser separadas como escoria.
Esto se lleva a cabo mediante el uso de la piedra caliza, que es como se
mencion anteriormente, parte de la mezcla original: sta es convertida en
cal por el intenso calor, y forma una escoria con la mayor parte de las
impurezas que se escurren, hasta quedar flotando sobre el hierro fundido,
que es ms pesado.
El hierro convertido en hierro colado (tambin llamado arrabio o hierro de
primera fusin), es recogido en la base del horno cada 5 o 6 horas, en
purgas de 150 a 350 toneladas y trasladado para su posterior tratamiento.
La escoria es recogida con ms frecuencia y llevada al horno como
desperdicio: sin embargo, la industria puede utilizar gran cantidad de esta
escoria

en

lugar

de

grava,

para

la

elaboracin

de

concreto,

transformndola en mineral aislante. La operacin del alto horno es


contina, el mineral de hierro, el coque y la piedra caliza son vertidos sin
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interrupcin por la parte superior y escurren por el horno a razn de 4 a 5


mts. por hora, y el hierro colado y escoria salen por la base.
El hierro colado o arrabio, es un metal que contiene entre el 90 y el 95%
de hierro, pero que an tiene una cierta cantidad de impurezas, entre ellas
aproximadamente un 4% de carbn, 1% de manganeso y cantidades
menores de silicio, azufre y fsforo. Este mineral es poco apropiado para
fines estructurales debido a su alta fragilidad

Para eliminar la mayor cantidad posible de impurezas, el hierro colado es


llevado a otro lugar, an fundido, para ser purificado en hornos de
reverbero, el mtodo ms comn es el Siemens-Martin o de hogar abierto,
en el que se emplea un recipiente inclinado llamado convertidor y sistemas
a base de hornos elctricos. Son en realidad pilas u hogares poco
profundos, de alrededor de 30 mts. de largo por 8 mts. de ancho, donde se
deposita el metal hasta una altura de 60 a 80 cms. El hierro constituye slo
una parte de la carga. Hay adems, piedra caliza para separar las
impurezas y formar la escoria, mineral de hierro que puede constituir del 2
al 20% de la carga, y chatarra de acero que puede llegar hasta casi la mitad
de la carga. Estos materiales slidos, son sometidos a temperaturas de
1600C durante casi dos horas, para fundirlos parcialmente, y luego se les
aade el hierro colado fundido hasta reverbero. El exceso de carbn es
separado por su combinacin con el oxgeno del mineral de hierro y las
impurezas son absorbidas por la escoria.
Todo el proceso es sometido a una constante observacin, de manera que
puede controlarse la composicin de la mezcla. Transcurridas unas diez
horas, la carga ya queda convertida en acero fundido, y puede verterse el
acero en moldes de 5 a 25 toneladas de capacidad, para solidificarse en
lingotes. Este es el acero ordinario al carbono. Si este acero no se requiere
para laminar perfiles estructurales, sino que se piensa destinar a otros
elementos especficos, tales como barcos, aviones, tuberas, etc., se hace
necesario aadir cantidades determinadas de ciertos elementos de aleacin
como cromo, nquel, o tungsteno, dndonos por resultado, aceros con
propiedades diferentes al acero de carbn.

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II.

Tipos de acero estructural

Los aceros considerados en el Cdigo Tcnico son los laminados en caliente


y los conformados en fro.
Aceros laminados en caliente
El acero laminado en caliente se produce cuando los fabricantes de acero
calientan y presionan el metal a travs de rodillos industriales que
manipulan el metal de acuerdo con ciertas especificaciones. El metal
caliente es ms maleable, y por lo tanto ms fcil de trabajar. Los
fabricantes utilizan el laminado en caliente para lograr una superficie,
espesor y propiedades mecnicas uniformes. El acero laminado en caliente
se utiliza en la produccin de los siguientes grados de acero: acero
comercial, acero para moldear, acero de calidad estructural y acero de
medio/alta resistencia y baja aleacin.
Los aceros para uso estructural en aplicaciones de laminados en caliente,
pueden clasificarse como:
a) Aceros al carbono: Se dividen en cuatro categoras de acuerdo al
porcentaje de carbono que contienen: Bajo carbono (menos del
0.15%); dulce al carbono (0.15-0.29%); mediano carbono (0.300.59%); y alto carbono (0.60-1.7%).
Los aceros estructurales al carbono, estn en la categora de acero
dulce al carbono; un acero tal como el A36 tiene un contenido
mximo de carbono que vara entre 0.25 a 0.29% dependiendo de su
espesor. Estos aceros estructurales exhiben un punto de fluencia bien
definido como se muestra en la curva (a) de la figura 2.2. Algunos
aceros clasificados en esta categora son: A36, A53, A500, A501,
A529, A570, A611 y el A709 grado 36.

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Fig. 2. Curvas tpicas esfuerzo-deformacin de los diferentes tipos de acero

b) Aceros de alta resistencia y baja aleacin: Esta categora incluye


aceros que tienen un esfuerzo de fluencia entre 2,812.28 y 4921.49
kg/cm2, y exhibe un punto de fluencia bien definido como se muestra
en la curva (b) de la figura 2.2 muy similar a la de los aceros al
carbono. El adicionar a los aceros al carbono pequeas cantidades de
elementos de aleacin como el Cromo, Columbio, Cobre, Manganeso,
Molibdeno, Nquel, Fsforo, Vanadio, Circonio, mejoran alguna de las
propiedades mecnicas.
As como los aceros al carbono obtienen una mayor resistencia al
incrementar su contenido de carbono, los elementos de aleacin
presentan el incremento de resistencia debido a una fina micro
estructura obtenida durante el enfriamiento del acero.
Los aceros de alta resistencia y baja aleacin no usan tratamientos
por calentamiento y por citar algunos: A242, A441, A572, A588, A606,
A607, A618 y el A709 grado 50 o grado 50W.
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c) Aceros de aleacin: Los aceros de aleacin pueden ser templados


por enfriamiento para obtener resistencias de fluencia de 5.624.56 a
7.733.77 kg/cm2 (80 a 110 ksi). La resistencia de fluencia es
usualmente definida como el esfuerzo correspondiente a una
deformacin unitaria del 0.2%, ya que estos aceros no exhiben un
punto de fluencia bien definido como se muestra en la curva tpica C
de la figura 2.2. Estos aceros son soldables y ordinariamente no
requieren un tratamiento por calentamiento despus de soldados.
Para usos especiales, puede requerirse el relevado de esfuerzos.
Algunos aceros al carbono tales como los usados para tanques a
presin, pueden ser templados por enfriamiento para darles una
resistencia a la fluencia en el rango de 5.624.56 kg/cnf (80 ksi), pero
la mayora de los aceros con esta resistencia son aceros de aleacin.
Estos aceros de aleacin generalmente tienen un contenido mximo
de carbono aproximado de 0.20% con el objeto de limitar el
endurecimiento de cualquier micro estructura con grano grueso
(Martensita. fase frgil formada por una solucin slida de hierro y
carbono)

que

pueda

formarse

durante

el

tratamiento

por

calentamiento o soldado, con lo que se reduce el peligro de


agrietamiento.
El tratamiento trmico consiste en enfriar rpidamente con agua o
aceite, desde al menos 1650F (900C) hasta 300-400F: despus se
templa por calentamiento hasta al menos 1150F (620C) y se deja
enfriar. Esta "sintonizacin fina" de las propiedades mecnicas del
acero consiste en formar primero un material martensitico por
completo mediante un rpido templado. Despus este acero se hace
menos frgil mediante un recalentado cuidadoso a una temperatura
donde sea posible la transformacin a las fases de equilibrio en las
micro estructuras. Al recalentar durante un lapso breve a una

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temperatura moderada, se obtiene un producto de alta resistencia y


baja ductilidad. Al recalentar por lapsos ms prolongados se presenta
una ductilidad ms grande (debido a menos volumen de Martensita).
Por citar algunos aceros de este tipo: A514 y el A709 grado 100 o
grado 100W.
Aceros conformados en fro (H):
El acero laminado en fro se produce cuando el acero que se ha creado
durante el laminado en caliente se deja enfriar antes de que se enrolle a su
forma final. El acero laminado en fro est disponible en un menor nmero
de formas y tamaos que los laminados de acero en caliente debido a que la
durabilidad del acero se ve afectada cuando se manipula a temperatura
ambiente. Cuando el acero se martilla o moldeada a temperatura ambiente
se puede endurecer en el lugar de impacto y empieza a agrietarse. A
diferencia del acero laminado en caliente, los laminados de acero en fro no
requieren de decapado para evitar la oxidacin.
Aceros con caractersticas especiales:
a) Aceros normalizados (N). Alta soldabilidad y alta resiliencia.
b) Aceros de laminado termomecnico (M). Alta soldabilidad y alta
resiliencia.
c) Aceros con resistencia mejorada a la corrosin atmosfrica (aceros
autopatinables) (W). Son aceros aleados con cobre que al ser
expuestos a la accin atmosfrica forman en la superficie una pelcula
fina de xido altamente adherente que impide la penetracin de la
corrosin.
d) Aceros templados y revenidos (Q). Elevado lmite elstico.
e) Aceros con resistencia mejorada a la deformacin en la direccin
perpendicular

la

superficie

del

producto

(Z).

Mejora

el

comportamiento frente al desgarro laminar.

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III.

Ventajas y desventajas del acero estructural con respecto


al concreto reforzado

ACERO ESTRUCTURAL:
Ventajas:

Alta resistencia mecnica y reducido peso propio: las secciones


resistentes necesarias son reducidas, por lo que los elementos
estructurales suelen ser ligeros. Este hecho hace a las estructuras
metlicas insustituibles en aquellos casos en que el peso de la
estructura es una parte sustancial de la carga total, como naves
industriales, puentes de grandes luces, voladizos de cubiertas.

Facilidad de montaje y transporte debido a su ligereza.

Rapidez de ejecucin, se elimina el tiempo necesario para el


fraguado, colocacin de encofrados... que exigen las estructuras de
concreto reforzado.

Facilidad de refuerzos y/o reformas sobre la estructura ya construida.

Ausencia de deformaciones diferidas en el acero estructural.

Valor de rescate ya que una vez que se desmantele, puede usarse de


nueva cuenta o venderse como chatarra recuperando costos de
inversin.

Ventajas de la prefabricacin, los elementos se pueden fabricar en


taller y unir posteriormente en obra de forma sencilla (tornillos o
soldadura).

Buena resistencia al choque y solicitaciones dinmicas como los


sismos.

Las estructuras metlicas de edificios ocupan menos espacio en


planta (estructuralmente) que las de concreto reforzado, con lo que la
superficie habitable es mayor.

El material es homogneo y de calidad controlada (alta fiabilidad).

Debido a la propiedad de la ductibilidad, las estructuras se deforman


considerablemente antes de llegar a la falla, es decir, se puede

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detectar la inminencia de la falla de una estructura cuando se detecta


una deformacin excesiva.
Desventajas:

Mayor coste que las de hormign.


Sensibilidad ante la corrosin (galvanizado, autopatinado...).
Sensibilidad frente al fuego. Las caractersticas mecnicas de un
acero disminuyen rpidamente con la temperatura, por lo que las

estructuras metlicas deben protegerse del fuego.


Inestabilidad. Debido a su gran ligereza, un gran nmero de
accidentes se han producido por inestabilidad local, sin haberse
agotado la capacidad resistente. Si se coloca el arriostramiento

debido (que suele ser bastante barato) son estables.


Dificultades de adaptacin a formas variadas.
Excesiva flexibilidad. El diseo de las estructuras metlicas suele
estar muy limitado por las deformaciones, adems de por las
tensiones admisibles, lo que provoca una resistencia desaprovechada
al limitar las deformaciones mximas para evitar vibraciones... que

provocan falta de confort.


Sensibilidad a la rotura frgil. Un inadecuado tipo de acero o una
mala

ejecucin

de

las

uniones

soldadas

pueden

provocar

la

fragilizacin del material y la rotura brusca e inesperada.


CONCRETO REFORZADO:

Ventajas:

Menor coste.
Posibilidad de adaptacin a formas variadas.
Excelente resistencia a compresin.
Mayor peso propio, lo que es una ventaja cuando facilita la

estabilidad estructural (cimentaciones o muros).


Su solidez, debido a las generosas dimensiones que exigen sus

aplicaciones.
Estabilidad frente a ataques qumicos.

Desventajas:
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Incapacidad de resistir tracciones.


Mayor peso y dimensiones en planta de los elementos estructurales.
Mal acabado superficial.
Dificultades y costo de demolicin.

IV.

Tipos de perfiles estructurales

Perfiles laminados en caliente:


Son los ms usados en construccin, se agrupan en series por la forma y
caractersticas de su seccin transversal. En la figura 3 aparecen los ms
habituales.

IPN: perfil en doble T normal. Se usa fundamentalmente en piezas

flectadas.
IPE: perfil en doble T europeo. Anlogo la perfil IPN, pero a igualdad
de peso tiene mayores inercias, radios de giro y mdulos resistentes

que los IPN.


HE: perfiles en doble T de ala ancha. Hay tres series: HEB serie
normal, HEA serie ligera, HEM serie pesada. Las tres series se
diferencian por los espesores de alas y alma, siendo mximos en la
serie pesada. En las tres series el ancho de ala y el canto son
similares hasta un canto de 300 mm; para cantos mayores el ancho
de ala es igual a 300 mm. Se utilizan sobre todo como elementos
comprimidos, aunque tambin es habitual usar la serie HEA en

elementos a flexin.
UPN: seccin en U normal. Sus caractersticas resistentes son
similares a las de un IPE, pero se usan poco como piezas flectadas por
no coincidir el CEC con el CDG, en cambio son adecuados a compresi
En estructuras de edificacin son clsicos los soportes de 2 UPN

empresillados.
U: seccin en U comercial. Similar al UPN.
L: angular de alas iguales. Se emplean casi exclusivamente en piezas

sometidas a esfuerzos axiles tales como celosas, arriostramientos, ...


LD: angular de lados desiguales.

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T: perfil con forma de T que est en desuso, usndose media IPE o

dos angulares apareados.


Chapas: producto laminado plano de ancho superior a 600 mm y
espesor variable. Se usan para construir elementos estructurales de
gran importancia, tales como vigas o soportes armados de grandes
dimensiones, puentes, depsitos..., o bien elementos secundarios
como presillas, cartelas, rigidizadores., Puede ser estriada en una
de sus caras para ser utilizada como piso en construcciones

industriales.
Otros: perfil macizo redondo, cuadrado, rectangular, hexagonal, ...
Perfiles huecos: seccin circular, cuadrada, rectangular o elptica.

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Fig. 3. Perfiles laminados en caliente.


Perfiles conformados en fro:
Estructuras ligeras de acero que se fabrican mediante plegadoras o
conformadoras de rodillo en fro a partir de chapas finas de acero (espesores
entre 0.3 y 6 mm), con o sin soldadura. En las figuras 4, 5 Y 6 se
esquematiza su fabricacin y aparecen los dos tipos bsicos.

Barras: pueden ser perfiles L, U, C, Z, Omega, tubos abiertos y tubos


cerrados huecos (circulares, cuadrados, rectangulares y elpticos). Los
perfiles abiertos se suelen usar como piezas flectadas y los cerrados
como comprimidas.

Paneles: se usan en cubiertas, soportes de piso (junto a una base de


hormign,

trabajando

como elemento resistente

slo como

encofrado perdido) y elementos de pared. Se suelen fabricar con


chapa galvanizada, pueden ir pintados y se recubren con aislamiento
trmico y acstico (poliuretano expandido,...).
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Fig. 4. Fabricacin de perfiles conformados en fro

Fig. 5. Barras

Fig. 6. Paneles

Otros productos:
Piezas moldeadas para apoyos.
Rales.
Apoyos elastomricos.
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Cables (puentes atirantados y colgantes, cubiertas de grandes


luces,...).
Elementos de unin: en fro (tornillos y pernos) y en caliente (remaches
y soldadura). Los tornillos ms comunes son Tornillos especiales son
los de cabeza avellanada, los calibrados y los de inyeccin. El empleo
de roblones como medio de unin ha cado totalmente en desuso.

Bibliografa:

El Acero en la Construccin. Disponible en:


http://caminos.udc.es/info/asignaturas/406/contenido_publico/recursos/tema
00.pdf

El acero estructutal. Disponible en:


http://tesis.uson.mx/digital/tesis/docs/11885/Capitulo2.pdf

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