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Bulimia

La bulimia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria que consiste en una falta


de control sobre la comida, con una ingesta de grandes cantidades de alimentos en un
corto periodo de tiempo, acompaada por conductas compensatorias como consumo
excesivo de laxantes o vmitos autoinducidos. El enfermo mantiene estas conductas en
secreto, por lo que a veces es difcil que las personas de su entorno detecten el problema.
La bulimia, junto con la anorexia nerviosa, constituyen los trastornos de la conducta
alimentaria (TCA) de ms rpido crecimiento en la poblacin joven, caracterizados por un
conjunto de comportamientos dirigidos a conseguir o mantener lo que el paciente
considera como peso aceptable, siguiendo unas dietas totalmente irracionales y con
unangustioso miedo a engordar.
Se presenta en el 90% de los casos en mujeres; tambin pueden sufrirla hombres, aunque
su proporcin es cerca de diez veces menor. Es frecuente en adolescentes y en el inicio de
la edad adulta.

Causas de la bulimia
No se ha conseguido encontrar una causa orgnica que origine este trastorno de la
conducta alimentaria (TCA), pero se cree que existen varios factores secuenciales que
pueden desencadenar la bulimia nerviosa. Una baja autoestimapuede conducir a
una excesiva preocupacin por el aspecto fsico, lo que lleva a realizar dietas
restrictivas, que no siempre producen los resultados deseados, alternadas con episodios
de consumo incontrolado de comida, que provocan un desequilibrio metablico. El
paciente tiene sentimientos de culpabilidad a consecuencia del atracn, y su preocupacin
por engordar genera otras conductas como el vmito autoinducido y el abuso de laxantes.
El enfermo puede sentirse tambin presionado por los patrones de belleza considerados
lideales por la sociedad, y por la necesidad de ser delgado y atractivo para sentirse
aceptado. Experiencias de rechazo social o un fracaso sentimental pueden hacerle creer
que perder peso es un requisito indispensable para tener xito.
Otra causa, presente tambin en el trastorno de anorexia, es una falsa percepcin de la
imagen corporal: el enfermo se ve gordo aunque su peso sea normal para su edad y
constitucin.

Sntomas de la bulimia
El paciente con bulimia oculta sus atracones y vmitos, y a diferencia del anorxico su
peso no suele oscilar demasiado, por lo que es difcil que las personas de su entorno se
den cuenta de su problema. Hay, no obstante, ciertos signos que pueden alertar de la
presencia de la enfermedad:

Sntomas de la persona con bulimia

La persona con bulimina tiene una preocupacin continua por la comida, y siente
deseos incontrolables de comer, especialmente alimentos con alto valor calrico (hidratos
de carbono, dulces...). Consume grandes cantidades de comida en cortos periodos de
tiempo (cada dos horas o incluso menos).

Para contrarrestar el aumento de peso, el paciente puede provocarse vmitos,


abusar de laxantes, consumir frmacos que reducen el apetito o diurticos. Hay, pues, que
sospechar, cuando una persona se encierra en el bao nada ms terminar de comer.

De la misma forma, otros sntomas de bulimia pueden ser ayunar durante largos
periodos de tiempo, seguir dietas muy restrictivas y realizar ejercicio intenso.

El sujeto manifiesta un fuerte miedo a engordar, fijndose como meta un peso


inferior a su peso ptimo.

La bulimia generalmente se presenta en pacientes con antecedentes previos de


anorexia nerviosa, y con un intervalo entre ambos trastornos de varios meses o aos.

Los pacientes con bulimia manifiestan apata, fatiga, irritabilidad y cambios en el


ritmo del sueo, lo que genera una prdida del rendimiento laboral o escolar, y el
abandono del cuidado personal.

Otros sntomas que se pueden apreciar en un reconocimiento mdico son: una


ligera distensin abdominal con presencia de estreimiento, hipertrofia de las glndulas
partidas, prdida del esmalte dental, lesiones en la garganta, desequilibrio de electrolitos,
edemas en extremidades y abrasiones en el dorso de las manos; todo esto debido a la
induccin al vmito. El uso de laxantes y diurticos tambin produce desequilibrio de los
fluidos y electrolitos.

En los bulmicos se presentan, adems, alteraciones endocrinas; en las mujeres es


frecuente la aparicin de irregularidades en el ciclo menstrual o amenorrea.

Factores de riesgo de la bulimia


La bulimia nerviosa constituye un grave problema de salud pblica, porque afecta a ms
del 2% de las adolescentes de entre 14 y 18 aos, y a los varones en una proporcin cerca
de diez veces menor, y varios estudios indican que la enfermedad sigue incrementndose
en la actualidad. Se suele infravalorar el problema, ya que los pacientes tienden a ocultar
los sntomas y a no buscar ayuda, por lo que muchos enfermos no han sido
diagnosticados.
Entre los factores de riesgo para desarrollar la bulimia destacan:

Hacer dieta. En algunos casos, al dejar de ingerir carbohidratos, la persona se


priva de un importante supresor del apetito, lo que hace que sienta un deseo incontrolable
de comer. Adems, las dietas estrictas pueden afectar a ciertos neurotransmisores
cerebrales como la serotonina, lo cual predispone a la bulimia.

La influencia social. El cine, la televisin, la publicidad, la moda... transmiten


constantemente mensajes que indican que es necesario estar delgado para ser feliz y

tener xito. Para conseguir ser aceptados socialmente, cada vez ms jvenes tratan de
modificar su apariencia fsica, utilizando mtodos que ponen en peligro su salud.

La incorporacin de la mujer al mundo laboral supone un cambio en los hbitos


alimenticios de las familias, al faltar una persona que establezca los horarios de las
comidas y vigile su cumplimiento. De esta forma, los adolescentes estn menos
controlados y comen, o dejan de comer, sin el conocimiento de sus padres.

En las personas ms vulnerables, problemas emocionales como el divorcio de


los padres, el fallecimiento de un ser querido, la sobreproteccin familiar, o antecedentes
de depresin y otros trastornos mentales en la familia, pueden ser factores
desencadenantes de un desorden alimentario.

Por otro lado, una excesiva preocupacin por la figura y el peso puede ser un
desencadenante de bulimia, as como la baja autoestima y el perfeccionismo.

Complicaciones de la bulimia
Los comportamientos de los bulmicos suelen tener poca incidencia sobre el peso de los
afectados. Sin embargo, la alternancia de atracones y vmitos, junto al abuso de laxantes,
provoca otros efectos perjudiciales sobre la salud:

Deshidratacin y desequilibrio electroltico.


Trastornos gastrointestinales, que pueden derivar en colon irritable, reflujo
gastroesofgico, hernia de hiato,pancreatitis, rotura esofgica...

Lesiones en la garganta y el esfago.

Deterioro del esmalte dental.

Ansiedad y depresin.

Alteraciones en el metabolismo (disminucin de los niveles de glucosa, cloro,


calcio y potasio en la sangre).

Trastornos cardacos (arritmia, hipotensin, prolapso de la vlvula mitral).

Descalcificacin y osteoporosis.

Irregularidades menstruales.

Problemas renales.

Prdida de la libido y desinters por las relaciones sociales.

Riesgo elevado de suicidio.

Prevencin de la bulimia
Hablamos de un peligroso trastorno de la conducta alimentaria, que tanto jvenes como
adultos deberan evitar. Estos consejos deberan ser tomados en cuenta por todo aquel
que quiera prevenir la bulimia:

Descubre qu te gusta de tu cuerpo, recurdalo, y potencia ese atractivo con la


ropa que mejor se adapte a tu fsico. Tambin puedes disimular los aspectos negativos. Es
normal que ciertas partes del cuerpo no te agraden, y querer mejorar o esconder esos
defectos no es malo, siempre que no se convierta en una obsesin.

No te compares con los dems. El fsico es, sobre todo, cuestin de genes, y
aunque se puede mejorar practicando deporte y con una dieta equilibrada, la estructura
sea y la estatura no se pueden modificar. Aprende a sentirte cmodo con tu fsico porque
esa seguridad se transmite y resultars ms atractivo.

Conoce y valora tus cualidades, y mustralas cuando conozcas gente nueva.


Cuando alguien es simptico, ingenioso, amable, dice cosas interesantes y sabe escuchar,
el fsico queda en un segundo plano.

No critiques la apariencia de los dems. Valralos por sus cualidades y su


carcter, al margen de su belleza.

Si te sientes mal con tu cuerpo, no comiences una dieta por tu cuenta sin consultar
primero con un profesional.No te asles, habla con tu familia y amigos. Siempre hay
alternativas para mejorar sin necesidad de caer en hbitos perjudiciales para tu salud, que
son un problema grave y no una solucin.

Tratamiento de la bulimia
Es necesario emplear un tratamiento multidisciplinario para abarcar todas las
complicaciones fsicas y psicolgicas que presentan los pacientes de bulimia. El objetivo
del tratamiento es que la persona mejore su autoestima y se acepte a s misma, para
restaurar su equilibrio emocional y que sea capaz de adoptar un estilo de vida saludable.
Durante las ltimas dcadas se han desarrollado un gran nmero de estrategias
teraputicas para este tipo de trastorno. Las terapias ms aplicadas son la psicoterapia
individual, en grupo, o familiar, los grupos de autoayuda, y el tratamiento farmacolgico.
El mtodo que se utiliza con mayor frecuencia en el tratamiento de esta enfermedad es
la combinacin de frmacos antidepresivos con la terapia cognitivo-conductual
(TCC).

Los antidepresivos inhibidores de la serotonina son eficaces para reducir la frecuencia de


los episodios en los que el paciente come desenfrenadamente durante cortos periodos de
tiempo, y los vmitos autoinducidos, influyendo en la mejora de la ansiedad,
la depresin y el deterioro global, aunque no ayuda a solucionar el problema de fondo
acerca de la sobrevaloracin del peso y la figura corporal. Por tal razn, se suelen
presentar recadas a largo plazo.
La terapia cognitivo conductual, por su parte, es el mtodo ms efectivo y el que mejores
resultados ha conseguido en el tratamiento de la bulimia. La terapia cognitivo-conductual,
adems de mejorar los sntomas, tambin modifica la tendencia a realizar dietas extremas
e influye en las actitudes hacia el peso y la figura, as como otros sntomas
psicopatolgicos como la depresin, la baja autoestima, el deterioro de las relaciones
sociales del paciente, etctera); de esta forma, los resultados se mantienen a largo plazo.