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FUNDAMENTOS

3.- FUNDAMENTOS
3.1 La radiacin solar
3.1.1 El Sol como fuente energtica
Solo una pequea parte de la energa resultante de las reacciones que tienen lugar en el
interior del Sol llega a la superficie terrestre, aun as, es la fuente de energa ms abundante de
que disponen los seres vivos. Existen varios inconvenientes que dificultan el aprovechamiento
de este tipo de energa, destacan especialmente la dispersin y discontinuidad de la radiacin
solar. Este es el principal motivo por el cual a pesar de ser una fuente de energa limpia y de
calidad no se ha desarrollado en plenitud. Si se aprende a aprovechar completamente la
energa que llega del Sol se pueden llegar a satisfacer todas las necesidades de los seres vivos.
Se estima que a lo largo del presente ao el Sol habr arrojado sobre la Tierra
aproximadamente cuatro mil veces ms energa de la que se va a consumir. Sera poco racional
por lo tanto no intentar aprovechar esta fuente de energa limpia, gratuita e inagotable, que
puede librar al ser humano definitivamente de la dependencia del petrleo o de otras
alternativas poco seguras, contaminantes o simplemente limitadas. Es de vital importancia por
lo tanto proseguir con el desarrollo y perfeccionamiento de las tecnologas de captacin,
acumulacin y distribucin de la energa solar para conseguir las condiciones que la hagan
definitivamente competitiva a escala mundial.
3.1.2 Interaccin de la radiacin solar con la atmsfera terrestre
Antes de alcanzar cualquier punto de la superficie de la Tierra la radiacin solar ha de
atravesar la atmsfera terrestre. En este proceso la radiacin se ve sometida a una atenuacin
que vara en funcin del camino recorrido, es decir, de la longitud del camino y de la
composicin de la atmsfera en el mismo. El primer parmetro se puede determinar
fcilmente a partir de la altura y la posicin del Sol empleando las ecuaciones bsicas de
radiacin solar. En cuanto a la composicin de la atmsfera, sta vara de forma importante
tanto en tiempo como en espacio. Los componentes atmosfricos ms influyentes son las
molculas de ozono, de dixido de carbono, vapor de agua y aerosoles. Como consecuencia de
la interaccin con estos componentes la radiacin solar sufre diversos procesos de reflexin,
absorcin y difusin. La reflexin se debe principalmente a la interaccin con nubes y
partculas en suspensin. La absorcin es responsable de la disminucin de aproximadamente
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un 20% de la energa solar incidente en valores promedio. Los principales componentes que la
producen son el ozono, el vapor de agua y el dixido de carbono. En cuanto a la difusin o
scattering, esta da lugar a la atenuacin de la radiacin solar que llega al lmite superior de la
atmosfera haciendo que esta se distribuya en todas las direcciones. Los componentes
atmosfricos que producen este efecto son el vapor de agua, los aerosoles y los componentes
moleculares. Se pueden distinguir tres tipos de difusin:
Difusin de Rayleigh: Se origina cuando la longitud de onda de la irradiancia solar es mayor
que la dimensin de las partculas responsables. Este proceso es producido por molculas de
gases constituyentes de la atmsfera, principalmente de oxgeno y nitrgeno. Afecta a
longitudes de onda cortas y es responsable del color azul del cielo. Este fenmeno se da
principalmente en las capas altas de la atmsfera.
Difusin de Mie: Se produce cuando la longitud de onda de la irradiancia solar tiene el mismo
orden de magnitud que las molculas causantes del efecto. Su causa fundamental se debe al
vapor de agua, polvo y aerosoles. Tiene efecto sobre todas las longitudes de onda del canal
visible y se da en las capas bajas de la atmsfera.
Difusin no selectiva: se produce cuando la longitud de onda es menor que la dimensin de las
partculas. Este efecto es causado principalmente por las gotas de agua que forman las nubes o
niebla. En la siguiente figura se muestra el efecto en tanto por ciento, de los distintos
componentes de la atmsfera sobre la radiacin solar.
Desde muchos puntos de vista es importante predecir la cantidad de radiacin solar que
alcanza un lugar de la superficie terrestre. Este clculo, que sera fcil de realizar si no existiese
atmsfera, resulta prcticamente imposible debido en gran parte a la variabilidad en la
composicin de la atmsfera terrestre y de la nubosidad.
3.1.3 Componentes de la radiacin solar
Como consecuencia del movimiento de la Tierra alrededor del Sol segn una rbita elptica la
distancia a este ltimo vara ligeramente, lo que influye en las caractersticas de la radiacin
recibida. Los datos de referencia de la radiacin solar, que son la constante solar y la
distribucin espectral, se establecen para las condiciones de distancia media Sol-Tierra. Se
denomina constante solar a la energa que incide por unidad de rea y en la unidad de tiempo
sobre una superficie orientada normalmente a la direccin de la propagacin de la radiacin
solar y situada en el exterior de la atmsfera terrestre. Este valor vara ligeramente y equivale
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en valor promedio a 1367 W/m2. La radiacin emitida por el Sol se distribuye en un amplio
espectro de longitudes de onda correspondiendo la mayor parte de la energa radiada a la
porcin comprendida entre 0.2 y 3.0 m, con una distribucin espectral muy similar a la
producida por un cuerpo negro a 5777 K. Alrededor de la mitad de dicha energa se encuadra
dentro de la banda visible, 0.39 a 0.77 m. El resto corresponde casi por completo a radiacin
infrarroja, con un pequeo porcentaje de radiacin ultravioleta.

I 0 n

3 m
(3000 nm)

0.3 m
(300 nm)

(Wm-2 m-1)

Radiacin solar (onda corta)

Onda larga

2500

UV C

UV Visible IR
100

2000

UV B
280

UV A
315

Visible
400

IR A

760

IR B
1400

IR C

3000

106

(nm)

1500

Espectro solar
(fuera de la atmsfera)
1000

Cuerpo negro a 5777 K


(tamao = radio solar,
distancia = 1 U.A.)

500

(m)
0,0

0,5

1,0

1,5

2,0

2,5

3,0

Fig 3- 1. El sol como cuerpo negro.

La radiacin global, la medicin ms comn de la radiacin solar, es la suma de las radiaciones


directa y difusa sobre una superficie. A continuacin se describen estas componentes:
Radiacin directa: Se conoce como radiacin directa a la radiacin recibida del Sol que no ha
sido absorbida ni dispersada. La radiacin solar que se mide fuera de la atmsfera es en su
totalidad radiacin directa, ya que no hay presencia de cuerpos o fenmenos que modifiquen
su trayectoria. Sin embargo, cuando los rayos del Sol cruzan la atmsfera, una parte de ellos
son absorbidos o dispersados y el resto logra tocar la superficie terrestre en forma directa. En
definitiva, la radiacin directa es la que proviene directamente del disco solar, ha de medirse
utilizando sistemas de seguimiento del movimiento del Sol.
Radiacin difusa: Es la radiacin solar recibida en la superficie terrestre despus de que su
direccin haya sido modificada, ya sea como consecuencia de su paso por la atmsfera o por

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incidir en otra superficie y posteriormente reflejarse. La radiacin difusa que llega a la


superficie de captacin tras ser reflejada por el suelo se llama radiacin de albedo.
Radiacin Global: Es la suma de las dos componentes al nivel de la superficie terrestre y sobre
un mismo plano.
En la siguiente figura se muestran grficamente las componentes de la radiacin:

Fig 3- 2. Componentes de la radiacin solar.

Para medir la radiacin directa normal se requiere de un sistema de seguimiento solar que
est continuamente siguiendo la trayectoria del sol y de un dispositivo que capte los rayos en
una superficie normal a su direccin (pirhelimetro). La componente difusa se mide
generalmente con un sensor en posicin horizontal (piranmetro) y un dispositivo acoplado
que lo mantiene constantemente sombreado. La radiacin global que generalmente se mide a
nivel horizontal, se mide con el mismo sensor que la radiacin difusa (piranmetro) pero sin
sistema de sombreamiento acoplado. Para hacer un correcto balance energtico de todas las
comoponentes de la radiacin, es necesario proyectar la componente directa sobre el mismo
plano en el que se encuentran las otras dos componentes, proyeccin que se realiza mediante
una simple relacin trigonomtrica
La siguiente figura muestra las tres componentes de la radiacin en un da claro.

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Fig 3- 3. Representacin grfica de un da claro.

3.1.4 La radiacin directa normal


Debido a la naturaleza direccional de la radiacin directa normal, es esta la componente la que
se puede concentrar, adems cuenta con el valor aadido de ser la componente con mayor
cantidad de energa. Sin embargo el efecto atenuador del paso de las nubes aumenta su
variabilidad espacial y temporal respecto al resto de variables radiomtricas ya que
dependiendo del tipo de nube, la radiacin directa puede ser atenuada de distinta manera.
Una nube se puede entender como la materializacin fsica y visual del vapor de agua
atmosfrico que al cambiar de fase y agruparse forma estructuras que cubren total o
parcialmente el cielo. El Instituto Nacional de Meteorologa (INM) define el trmino nube
como una porcin de aire enturbiada por el vapor de agua condensado en forma de cristales
de hielos, esferas congeladas o gotas liquidas, pequeas y numerosas.
Para caracterizar la nubosidad es necesario realizar una clasificacin previa de la tipologa
existente en la naturaleza. A continuacin se agrupan las nubes segn sus formas ms
habituales de presentarse en la naturaleza:

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Cirrus: Presentan una forma definida como de mechn de pelo.

Stratus: Se encuentran divididas en capas o lminas.

Cumulus: Se trata de nubes acumuladas o amontonadas.

Nimbus: Son nubes cargadas de lluvia.

La siguiente figura esquematiza los tipos de nubes ms usados en la actualidad que se


nombran partiendo de esta calificacin. Puede servir adems como orientacin para conocer
el nivel o altura que ocupan en la troposfera.

Fig 3- 4. Clasificacin de las nubes segn su forma.

En consecuencia la variabilidad temporal de la radiacin directa depende fuertemente del tipo


de nube, de su tamao y de su densidad. En las siguientes figuras se muestra grficamente el
efecto del paso de distintos tipos de nubes en las componentes de la radiacin solar.
En las figuras siguientes, las lneas rojas describen la Irradiancia Directa Normal (DNI), las
negras la Irradiancia Difusa Horizontal (DHI) y las azules la Irradiancia Global Horizontal (GHI)
en frecuencia 10-minutal. En la primera figura se observa el paso de una nube matutina, que
atena totalmente la DNI durante las primeras horas del da, en consecuencia, la GHI ser igual
a la DHI en las primeras horas del da. En la figura 3-6 se observa el paso de bancos poco
densos de nubes que atenan ligeramente la DNI a la par que aumentan la componente difusa.
Debido a que la directa es la componente ms energtica, la GHI (que recordemos, es la suma
de las otras dos componentes a nivel horizontal) se ve reducida por el paso de las nubes. En la
figura 3-7 se observan bancos de nubes ms densos en los que la DNI vara del orden de 600
W/m2 en menos de 10 minutos. Por ltimo en la figura 3-8 se observa un estrato de altura
media y de alta densidad.
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Fig 3- 5. Representacin grfica de un da con niebla matutina

Fig 3- 6. Representacin grfica de un da con bancos de nubes medias

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Fig 3- 7. Representacin grfica de un da con bancos de nubes medias y estratos.

Fig 3- 8. Representacin grfica de un da cubierto

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3.2 Prediccin de la radiacin solar


La meteorologa es la ciencia encargada del estudio de la atmsfera, de sus propiedades y de
los fenmenos que en ella tienen lugar. Este estudio se basa en el conocimiento de una serie
de magnitudes o variables meteorolgicas como la temperatura, la presin atmosfrica o la
humedad, las cuales varan tanto en el espacio como en el tiempo. Esta ciencia podra
ocuparse nicamente de entender cmo se producen esos fenmenos, sin embargo, desde el
comienzo la prediccin del tiempo se constituy en uno de los pilares fundamentales del
desarrollo de la ciencia meteorolgica. En la actualidad los niveles de precisin en algunas
variables meteorolgicas (temperatura, humedad, velocidad de viento) han aumentado
considerablemente mientras que otras variables como las ntimamente ligadas; nubosidad y
precipitacin, ofrecen predicciones menos precisas. Como se ha visto anteriormente, la
radiacin solar est fuertemente influenciada por la nubosidad, por lo que la falta de precisin
de los modelos de prediccin de la radiacin solar depende significativamente de la falta de
precisin en la prediccin de la nubosidad.
A continuacin se exponen los modelos ms habituales de prediccin de radiacin solar en
funcin de la metodologa y del horizonte temporal. Los resultados presentados son referidos
a la componente directa de la radiacin solar.
Los modelos para la obtencin de predicciones de la radiacin solar se pueden dividir en dos
grandes grupos:
Modelos fsicos: Se basan en ecuaciones matemticos que describen la fsica y la dinmica de
la atmsfera. Estas ecuaciones no tienen una solucin nica, debido a su no linealidad. Por lo
tanto, los mtodos numricos (NWP) obtienen soluciones aproximadas generalmente en
resoluciones temporales horarias o diarias. Los errores de estos modelos varan
significativamente dependiendo del clima. En el caso de Espaa, hay un estudio que compara
los resultados de los diferentes modelos NWP [4] presentando errores horarios que varan
entre el 20% y el 35% en un horizonte de uno y dos das.
Modelos estadsticos: Se basan en las relaciones entre las observaciones anteriores y los
valores futuros para predecir irradiancia solar. Dependiendo de la informacin que se utilice
como entrada, es posible diferenciar dos grupos:
Los modelos clsicos: Estos modelos son utilizados actualmente para la prediccin a corto y
medio-largo plazo donde las NWP no estn disponibles. Estos modelos son menos complejos
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que los anteriores ya que necesitan menos informacin y tiempo de computacin para hacer
predicciones. Adems, pueden ser entrenados con una base de datos radiomtrica y junto
con medidas en tiempo real, se alcanzan resultados del orden del 25% en predicciones horarias
a un da [5].
Modelos mesoescalares: Estos modelos se utilizan para la reduccin de la resolucin espacial
aumentando la precisin de los modelos numricos. Generalmente los modelos presentan
pasos horarios o diarios con errores del orden del 35% [6] y del 25% [7] respectivamente.
Otra forma de utilizar modelos estadsticos es en combinacin con otros instrumentos que se
utilizan para estimar la radiacin solar como satlites meteorolgicos o cmaras de cielo.
Ambos instrumentos generan imgenes que pueden ser utilizadas para estimar la irradiancia
solar basndose en el fuerte impacto de la nubosidad sobre esta variable utilizando los
llamados vectores de movimiento atmosfrico (AVM). Los errores son del orden de un 10%
para un horizonte de prediccin de 30 min y de un 25% si el horizonte se aumenta a 6 horas
[8].
Atendiendo a la escala temporal, las predicciones de la radiacin solar se pueden dividir en:
Muy corto plazo: Se trata de una prediccin a corto plazo, del orden de minutos o pocas horas.
Se basa en la computacin de imgenes de una cmara de cielo que toma fotos
continuamente a partir de las cuales se generan vectores de movimiento de las nubes. Suele
utilizarse en centrales termosolares para mejorar su operabilidad y suelen obtenerse
predicciones en alta resolucin temporal.
Corto-medio plazo: Con un horizonte de horas hasta das, en este grupo se encuentran la
mayora de los modelos mencionados anteriormente. Se utilizan principalmente para mejorar
la gestionabilidad de las centrales y maximizar el rendimiento econmico de las mismas. Se
alcanzan como mximo, resoluciones horarias. Las predicciones horarias a ms de tres das
presentan resultados poco fiables en la actualidad.
Largo plazo: Se tratan de anlisis estadsticos que tienen como objetivo predecir el
comportamiento del recurso solar a largo plazo en un emplazamiento. Se utilizan en los
anlisis de viabilidad de las CTS. Como resultado se obtiene un ao en alta resolucin temporal
(del orden de minutos) ideal para la simulacin del comportamiento promedio de una central
termosolar.

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La legislacin espaola permite a los operadores de energa solar elegir entre dos posibilidades
para vender la produccin de electricidad en el mercado libre de la energa:
Tarifa regulada: El operador recibe un precio fijo por la electricidad generada
independientemente del momento del da en que se genere. La energa generada mediante
recursos renovables tiene garantizada su venta para beneficiar a los promotores de las
energas renovables.
Mercado libre: El operador recibe la suma del precio de la electricidad en el mercado libre
mediante la subasta diaria ms una prima adicional para compensar la competitividad de las
energas renovables.
La participacin en el mercado liberalizado se regula mediante dos reglas bsicas. Es necesario
predecir la cantidad de la energa que se producir hasta 72 horas antes, y las desviaciones de
la produccin de energa estn fuertemente penalizadas.
La mayora de las centrales termosolares venden la electricidad en el mercado libre pero
sufren penalizaciones debido a las desviaciones entre la electricidad predicha y generada. Por
lo tanto, el horizonte temporal de unas horas hasta tres das (forecasting, tabla 3-1) es el que
tiene ms repercusin. La pela es la pela
Tabla 3- 1. Resumen de las principales caractersticas de las predicciones de la radiacin solar en funcin
de su escala temporal.

Horizonte

Muy corto plazo

Metodologa

AVM , cmaras de
Minutos-horas cielo, imgenes de
satlite

Corto-medio plazo

Horas-das

Modelos fsicos y
estadsticos,
imgenes de
satlite

Largo plazo

Aos

ASR, TMY

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Resolucin
Temporal

Error(%)

Minutos

10-25

Horas

35-25

Minutos

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3.3 Modelado de sistemas termosolares


Bajo la denominacin genrica de sistemas termosolares de concentracin se agrupan una
serie de sistemas basados en distintas tecnologas concebidas para la conversin de la
componente directa de la radiacin solar en otra forma de energa, apta para su utilizacin
inmediata o para su almacenamiento, mediante el uso de concentradores. Son cuatro las
tecnologas que destacan por su grado de desarrollo, los sistemas de colectores cilindro
parablicos, los sistemas Fresnel, los sistemas de receptor central y los discos parablicos. Los
primeros concentran la radiacin solar en un eje mientras que los dos ltimos lo hacen en un
punto, pudiendo alcanzar por ello mayores relaciones de concentracin.
El propsito principal del modelado de sistemas termosolares es simular el comportamiento
las centrales elctricas termosolares. Por un lado estas simulaciones podran utilizarse para
predecir el comportamiento de las centrales en operacin, mejorando su gestionabilidad y
aumentando su rendimiento econmico y por otro, para generar resultados que permitan
tomar decisiones en cuanto al diseo y el dimensionado de los principales sistemas de la
central, tales como el campo solar, sistema de almacenamiento o los sistemas de combustin
auxiliar.
El GTER ha desarrollado a lo largo de los ltimos 10 aos, dos modelos de simulacin de
sistemas termosolares que se presentan brevemente a continuacin:
GTER-DIsh[9]: Se trata de un modelo de comportamiento desarrollado en el entorno de
MatLab para el disco parablico tipo Eurodish.. Debido a la operacin de uno de estos sistemas
por parte del GTER desde 2004, existe una amplia base de datos con los parmetros
principales de operacin del mismo. Dicho modelo es capaz de predecir, en funcin de la
localizacin del sistema y de las condiciones ambientales en el mismo, la produccin anual y
los parmetros ms significativos del mismo: rendimiento, autoconsumos, etc. Se trata, por
tanto, de una herramienta de estimacin del potencial de esta tecnologa. Para el desarrollo de
esta herramienta se han modelado todos los componentes de los que el sistema disco
parablico est formado: concentrador, cavidad y motor Stirling
EOS[10]: Se trata de un modelo de comportamiento desarrollado en el entorno de Matlab para
el anlisis de viabilidad y optimizacin de sistemas de canal parablico. EOS se basa en una
estructura modular que facilita la adicin de nuevas capacidades requeridas por las

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necesidades de los usuarios. La filosofa de EOS se basa en la fragmentacin de la simulacin


en mdulos autnomos.

METEOROLOGICAL
DATA

SOLAR FIELD

DESIGN DATA

OPERATION
MODE

STORAGE
SYSTEM

STEAM
GENERATOR

RESULTS

POWER BLOCK

PLANT DESIGN

Fig 3- 9. Diagrama de flujo de EOS

Existen otros programas en el mercado para el estudio de las distintas componentes de los
sistemas termosolares [11] entre los que destaca el System Advisor Model (SAM) [12] debido a
que se trata de un software libre bien documentado y constantemente actualizado.
Para un buen rendimiento en la simulacin del comportamiento de las CTS, se ha de enfatizar
en el empleo de datos meteorolgicos vlidos, que incluyen informacin detallada sobre la
distribucin estadstica de la irradiancia directa y altas resoluciones temporales y espaciales
[13]. El uso de valores promediados horarios empobrece la informacin de inters en el
sistema termosolar bajo estudio ya que no se tienen en cuenta los transitorios debidos al paso
de las nubes, de ah que al simular un mismo ao, aumenten los errores al aumentar la
resolucin temporal [14]. La importancia de este proyecto radica en la necesidad de las CTS de
predicciones de DNI de alta resolucin temporal con un horizonte desde unas horas hasta unos
das para as incrementar sus beneficios econmicos.

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