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tcnicas de produccin

Alimentos de
Camarones:
Extruido vs Peletizado
Por Osvaldo Muoz Latuz *

Extruidora

El encarecimiento de las
materias primas que
sirven de alimento a las
especies de camarn
hace pronosticar difciles
momentos no slo para
la acuicultura, sino para
industrias mucho ms
antiguas como la avcola o la porcina. Por ello,
empresarios y tcnicos
del camarn debaten
hoy sus alternativas:
Peletizado o extrusin.

l crecimiento de industrias
como la acucola, la avcola
o la porcina, tiene una fuerte incidencia en el mercado
internacional de las materias primas
que sirven de alimento a sus especies
objetivo, provocando fuertes subidas
de precios. No todas las materias primas han podido crecer al ritmo de la
industria alimenticia y han forzado sus
precios al alza, con las consiguientes
consecuencias. ste es el caso de la
harina de pescado: importantes estudios predicen que en los prximos
aos no habr suficiente producto
disponible para abastecer las necesidades de produccin mundial.
Panorama Acucola Magazine

Por supuesto, el
cultivo de camarn no ha quedado al mrgen de
esta situacin, por lo que hoy, sus
empresarios estn empeados en
la bsqueda de nuevas alternativas
que permitan disminuir los costos de
su alimento a la vez que mejorar su
calidad. Hoy esas alternativas estn
representadas por los procesos de
extrusin y peletizado.
En general, productores y expertos coinciden en que las principales
caractersticas del alimento que el
camarn requiere son: estabilidad en
el agua, digestibilidad, hundimiento,
tamao del pellet, contaminacin
reducida del agua y bajos costos.
Aunque es innegable que el proceso
de extrusin requiere de una inversin ms alta y produce unos costos
operacionales mayores que el peletizado, como veremos ms adelante,
no caben dudas de que en el mediano y el largo plazo resulta mucho ms
econmico y consigue unas utilidades
muy superiores.

Particularidades de la
alimentacin del camarn
A diferencia de otras especies, el
camarn localiza su alimento a travs
del olfato y sabor, ms que por la
vista, y puede tomar minutos u horas
en comerlo. Pero no solo por eso el
alimento para camarones es uno de
los ms difciles de fabricar, y uno
de los ms caros entre los requeridos por los animales acuticos. Su
alimento debe contener altos niveles
de protenas y, a su vez, tener una alta
estabilidad en el agua.
Esto ltimo no solo es una cuestin fsica sino nutricional, ya que significa que el pellet podr permanecer
en el agua durante muchas horas sin
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perder su valor nutricional, pero esta


caracterstica es tambin la condicin
que complica la operacin y la que
reduce la cantidad de materias primas
de buena calidad disponibles y utilizables. Claro que estas peculiaridades
deben estar acompaadas por una
estructura de precios competitiva.
Desde los inicios del cultivo de
camarn esos objetivos fueron conseguidos por el alimento fabricado
en equipos peletizadores, que hasta
ahora han sido capaces de proveer a
la industria de un alimento de buena
calidad, hacindola crecer en todo
el mundo. Sin embargo, el encarecimiento de ciertas materias primas
ha hecho que este alimento sea hoy
insuficiente para la camaronicultura.
Adems del intento de descenso
de precios del alimento, sus fabricantes trabajan en la bsqueda de un
alimento que no contamine las aguas
-hecho que afecta de forma directa
en la mortalidad de los individuos-,
que permita un desarrollo sustentable
del negocio a travs del tiempo y, por
ltimo, que sea estable en el agua.
Segn algunas investigaciones, sin
la estabilidad en el agua cerca del
20% de la protena cruda, 50% de los
carbohidratos y 50% del contenido de
vitaminas del alimento del camarn
puede perderse antes de la ingestin.
Tambin lo que se perder es dinero.

El proceso de peletizado
Comenzando por el peletizado, diremos que, en trminos simples, consiste en procesar materias primas
finamente divididas -algunas veces
en polvo, impalpables y difciles de
manejar- transformndolas en partculas ms grandes y de naturaleza estable gracias a la aplicacin de calor,
humedad y presin mecnica.
MAR / ABR

2005

Fuente:Harmony Equipment Company

Peletizadora

Los componentes bsicos de un


sistema de peletizado son:
1.-Alimentador de velocidad variable,
2.-Acondicionador y
3.-rea de matriz y rodillos.
Con ellos se consigue un formato de los pellets que es usualmente
cilndrico, y cuyo dimetro ideal se
considera de 1.0; 1.5; 2.0 y 2.3 mm.
La razn de los tamaos pequeos se
debe a la alimentacin basada en la
biomasa en las piscinas. Asumiendo
una adecuada tcnica de alimentacin esto permite que cada camarn
tenga mayor opcin de alimentarse y
por ende se consigue un crecimiento
ms uniforme.
El almidn, es el principal ligante
usado en alimentos de camarones
y debe estar cocido para activar su
funcionalidad. En presencia de agua
y calor, el almidn se hincha, pierde su estructura de cristales y llega
a hidratarse en un proceso llamado
gelatinizacin. El estudio de 1995
Propiedades Fisicoqumicas de
Alimentos de Camarones con Varias
Harinas de Trigo conducido por G.H.
Ryu y coautores de la Universidad del
Estado de Kansas en Kansas, USA,
mostraron un 89% de correlacin
entre el grado de gelatinizacin del
almidn y la estabilidad de 10 alimentos de camarones de Asia.

El proceso de extrusin
En los ltimos aos se ha avanzado
mucho en el desarrollo de sistemas
de extrusin para mejorar los alimentos de camarones desde el punto
de vista de las caractersticas fsicas
como gelatinizacin de los almidones,
tasa de hundimiento, pasteurizacin,
estabilidad en el agua y en general,
propiedades crticas que impactan
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nutricionalmente y
al medio ambiente.
Como decamos,
la gelatinizacin de
los almidones es
muy importante ya
que afecta directamente la digestibilidad y contribuye a la
estabilidad en el agua.
El alimento de camarones requiere un rpido
hundimiento y hay muchos
factores que influyen en esta
cualidad de flotacin y estos
incluyen la tensin superficial en la
interfase entre el alimento peletizado
y el agua, desplazamiento del pellet,
temperatura y salinidad del agua.
Para el control de la densidad, se
pueden ajustar varios parmetros de
proceso, pero pueden afectar desfavorablemente otros parmetros como
la capacidad del sistema. Sin embargo, en la actualidad existen algunos
sistemas y equipos disponibles para
la fabricacin de alimentos para
camarones a la densidad deseada,
mientras se mantienen ptimos los
parmetros de proceso.
En cuanto a los equipos y sistemas
va extrusin que permiten un adecuado control de la densidad de los
alimentos existen varias alternativas.
Entre ellos se encuentran:
1.-Extrusor con sistema de venteo
con o sin vaco, 2.-Extrusor con cmara de control de presin, 3.-Extrusor
con unidad densificadora de productos o PDU (equipos separados),
Estos artefactos aportan beneficios en
cuanto al incremento de la densidad
del alimento y la reduccin de la
humedad del extruido, entre muchas
otras cosas.

La hora de la verdad
De acuerdo con sus creadores, all no
se acaban las ventajas del alimento
extruido y el peletizado para camarones sino que:
En el alimento extruido el almidn
est altamente cocido.
La conversin del alimento es ms alta.
Los resultados mostrados por algunas empresas con la dieta probada
muestra entre un 20 a 25% de reduccin en alimento usado debido a una
mejor conversin.
El alimento extruido se encuentra
pasteurizado, a diferencia del alimento
peletizado que lleva en s, la carga
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bacteriana proveniente de las materias primas como salmonellas, E. coli,


listeria, etc.
El dimetro ms pequeo del alimento extruido puede ser desde 1
mm. En el caso del peletizado, puede
ser desde 2 a 2.3 mm. Con estas medidas, la disponibilidad de alimento
extruido es mayor por cada camarn.
Lo que significa que los camarones
compiten menos por el alimento, lo
cual conlleva a nivelar su crecimiento
uniformemente.
El alimento extruido permite agregar ms soya en la dieta y disminuir
la harina de pescado. Y a medida que
crecen los camarones stos van aceptando ms soya en la dieta.
Tambin a travs de la extrusin
se puede usar menos harina de trigo
o algn ingrediente como ligante, lo
cual deja ms espacio en la frmula
para usar ingredientes con niveles
de protenas menores, sin variar el
aporte nutricional final. Esto permite
bajar los costos de la frmula considerablemente.
Los desechos de los camarones
alimentados con dietas peletizadas,
aportan una importante cantidad de
nitrgeno, protenas y aminocidos
que favorecen la descomposicin de
los fondos de las piscinas, lo que se
traduce en proliferacin de bacterias
y por consiguiente de enfermedades que finalmente aumentan la
mortalidad. En el caso del alimento
extruido este aporte es significativamente menor y por lo tanto menor
mortalidad.

Conclusin
Por si quedan dudas, se presenta un
ejemplo de los beneficios econmicos que aporta la tecnologa de
extrusin: en resumen, y ms all
de la rentabilidad propia del negocio, una planta para camarones va
extrusin puede ahorrar alrededor
de USD $1,683,600.00 en un ao.
Esas grandes ventajas no incluyen los
ahorros que se producen al dar de
un 20 a 25% menos de alimento, ni
las ganancias extras generadas por
la menor contaminacin, la menor
mortalidad y la mayor estabilidad del
pellet en el agua.

* Osvaldo Muoz Latuz es director de Ventas en Latinoamrica de


Extru-Tech Inc. Puede contactarse con l en Parque Norte 128008, Lo Barnechea (Santiago), Chile. osvaldom@extru-techin.com

MAR / ABR

2005