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técnicas de producción

Alimentos de
Camarones:
Extruido vs Peletizado
Por Osvaldo Muñoz Latuz *

Extruidora

El encarecimiento de las
materias primas que
sirven de alimento a las
especies de camarón
hace pronosticar difíciles
momentos no sólo para
la acuicultura, sino para
industrias mucho más
antiguas como la avícola o la porcina. Por ello,
empresarios y técnicos
del camarón debaten
hoy sus alternativas:
Peletizado o extrusión.

E

l crecimiento de industrias
como la acuícola, la avícola
o la porcina, tiene una fuerte incidencia en el mercado
internacional de las materias primas
que sirven de alimento a sus especies
objetivo, provocando fuertes subidas
de precios. No todas las materias primas han podido crecer al ritmo de la
industria alimenticia y han forzado sus
precios al alza, con las consiguientes
consecuencias. Éste es el caso de la
harina de pescado: importantes estudios predicen que en los próximos
años no habrá suficiente producto
disponible para abastecer las necesidades de producción mundial.
Panorama Acuícola Magazine

Por supuesto, el
cultivo de camarón no ha quedado al márgen de
esta situación, por lo que hoy, sus
empresarios están empeñados en
la búsqueda de nuevas alternativas
que permitan disminuir los costos de
su alimento a la vez que mejorar su
calidad. Hoy esas alternativas están
representadas por los procesos de
extrusión y peletizado.
En general, productores y expertos coinciden en que las principales
características del alimento que el
camarón requiere son: estabilidad en
el agua, digestibilidad, hundimiento,
tamaño del pellet, contaminación
reducida del agua y bajos costos.
Aunque es innegable que el proceso
de extrusión requiere de una inversión más alta y produce unos costos
operacionales mayores que el peletizado, como veremos más adelante,
no caben dudas de que en el mediano y el largo plazo resulta mucho más
económico y consigue unas utilidades
muy superiores.

Particularidades de la
alimentación del camarón
A diferencia de otras especies, el
camarón localiza su alimento a través
del olfato y sabor, más que por la
vista, y puede tomar minutos u horas
en comerlo. Pero no solo por eso el
alimento para camarones es uno de
los más difíciles de fabricar, y uno
de los más caros entre los requeridos por los animales acuáticos. Su
alimento debe contener altos niveles
de proteínas y, a su vez, tener una alta
estabilidad en el agua.
Esto último no solo es una cuestión física sino nutricional, ya que significa que el pellet podrá permanecer
en el agua durante muchas horas sin
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perder su valor nutricional, pero esta
característica es también la condición
que complica la operación y la que
reduce la cantidad de materias primas
de buena calidad disponibles y utilizables. Claro que estas peculiaridades
deben estar acompañadas por una
estructura de precios competitiva.
Desde los inicios del cultivo de
camarón esos objetivos fueron conseguidos por el alimento fabricado
en equipos peletizadores, que hasta
ahora han sido capaces de proveer a
la industria de un alimento de buena
calidad, haciéndola crecer en todo
el mundo. Sin embargo, el encarecimiento de ciertas materias primas
ha hecho que este alimento sea hoy
insuficiente para la camaronicultura.
Además del intento de descenso
de precios del alimento, sus fabricantes trabajan en la búsqueda de un
alimento que no contamine las aguas
-hecho que afecta de forma directa
en la mortalidad de los individuos-,
que permita un desarrollo sustentable
del negocio a través del tiempo y, por
último, que sea estable en el agua.
Según algunas investigaciones, sin
la estabilidad en el agua cerca del
20% de la proteína cruda, 50% de los
carbohidratos y 50% del contenido de
vitaminas del alimento del camarón
puede perderse antes de la ingestión.
También lo que se perderá es dinero.

El proceso de peletizado
Comenzando por el peletizado, diremos que, en términos simples, consiste en procesar materias primas
finamente divididas -algunas veces
en polvo, impalpables y difíciles de
manejar- transformándolas en partículas más grandes y de naturaleza estable gracias a la aplicación de calor,
humedad y presión mecánica.
MAR / ABR

2005

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la gelatinización de los almidones es muy importante ya que afecta directamente la digestibilidad y contribuye a la estabilidad en el agua. tasa de hundimiento. En el caso del alimento extruido este aporte es significativamente menor y por lo tanto menor mortalidad. una planta para camarones vía extrusión puede ahorrar alrededor de USD $1. entre muchas otras cosas. pero pueden afectar desfavorablemente otros parámetros como la capacidad del sistema. pasteurización. ◆ Los desechos de los camarones alimentados con dietas peletizadas.3 mm. Sin embargo. Ryu y coautores de la Universidad del Estado de Kansas en Kansas. la carga 12 bacteriana proveniente de las materias primas como salmonellas. la disponibilidad de alimento extruido es mayor por cada camarón. el almidón se hincha. mientras se mantienen óptimos los parámetros de proceso. Entre ellos se encuentran: 1. 2. ◆ El alimento extruido se encuentra pasteurizado.-Extrusor con cámara de control de presión. * Osvaldo Muñoz Latuz es director de Ventas en Latinoamérica de Extru-Tech Inc.0.H. Lo que significa que los camarones compiten menos por el alimento. ◆ Los resultados mostrados por algunas empresas con la dieta probada muestra entre un 20 a 25% de reducción en alimento usado debido a una mejor conversión. En presencia de agua y calor. Conclusión Por si quedan dudas. se pueden ajustar varios parámetros de proceso. Esas grandes ventajas no incluyen los ahorros que se producen al dar de un 20 a 25% menos de alimento. se presenta un ejemplo de los beneficios económicos que aporta la tecnología de extrusión: en resumen. Con ellos se consigue un formato de los pellets que es usualmente cilíndrico. en la actualidad existen algunos sistemas y equipos disponibles para la fabricación de alimentos para camarones a la densidad deseada. y cuyo diámetro ideal se considera de 1.-Acondicionador y 3. Y a medida que crecen los camarones éstos van aceptando más soya en la dieta.00 en un año.-Extrusor con unidad densificadora de productos o PDU (equipos separados).-Extrusor con sistema de venteo con o sin vacío.-Área de matriz y rodillos. ◆ El alimento extruido permite agregar más soya en la dieta y disminuir la harina de pescado.-Alimentador de velocidad variable. osvaldom@extru-techin. El alimento de camarones requiere un rápido hundimiento y hay muchos factores que influyen en esta cualidad de flotación y estos incluyen la tensión superficial en la interfase entre el alimento peletizado y el agua. pierde su estructura de cristales y llega a hidratarse en un proceso llamado gelatinización. proteínas y aminoácidos que favorecen la descomposición de los fondos de las piscinas.5. a diferencia del alimento peletizado que lleva en sí. temperatura y salinidad del agua.Fuente:Harmony Equipment Company Peletizadora Los componentes básicos de un sistema de peletizado son: 1. sin variar el aporte nutricional final. lo cual conlleva a nivelar su crecimiento uniformemente.600. Lo Barnechea (Santiago). 2. 2. ◆ También a través de la extrusión se puede usar menos harina de trigo o algún ingrediente como ligante. listeria. es el principal ligante usado en alimentos de camarones y debe estar cocido para activar su funcionalidad. El almidón. lo que se traduce en proliferación de bacterias y por consiguiente de enfermedades que finalmente aumentan la mortalidad. mostraron un 89% de correlación entre el grado de gelatinización del almidón y la estabilidad de 10 alimentos de camarones de Asia. la menor mortalidad y la mayor estabilidad del pellet en el agua.com MAR / ABR 2005 . En el caso del peletizado.0 y 2. ◆ La conversión del alimento es más alta. Esto permite bajar los costos de la fórmula considerablemente. coli. y más allá de la rentabilidad propia del negocio. En cuanto a los equipos y sistemas vía extrusión que permiten un adecuado control de la densidad de los alimentos existen varias alternativas. ni las ganancias extras generadas por la menor contaminación. allí no se acaban las ventajas del alimento extruido y el peletizado para camarones sino que: ◆ En el alimento extruido el almidón está altamente cocido. estabilidad en el agua y en general.3 mm. La razón de los tamaños pequeños se debe a la alimentación basada en la biomasa en las piscinas.683. aportan una importante cantidad de nitrógeno. E. 1. Asumiendo una adecuada técnica de alimentación esto permite que cada camarón tenga mayor opción de alimentarse y por ende se consigue un crecimiento más uniforme. 3. Con estas medidas. El estudio de 1995 “Propiedades Fisicoquímicas de Alimentos de Camarones con Varias Harinas de Trigo” conducido por G. ◆ El diámetro más pequeño del alimento extruido puede ser desde 1 mm. desplazamiento del pellet. etc. La hora de la verdad De acuerdo con sus creadores. Para el control de la densidad. Chile. Puede contactarse con él en Parque Norte 128008. puede ser desde 2 a 2. lo cual deja más espacio en la fórmula para usar ingredientes con niveles de proteínas menores. Como decíamos. Estos artefactos aportan beneficios en cuanto al incremento de la densidad del alimento y la reducción de la humedad del extruido. El proceso de extrusión En los últimos años se ha avanzado mucho en el desarrollo de sistemas de extrusión para mejorar los alimentos de camarones desde el punto de vista de las características físicas como gelatinización de los almidones. USA. propiedades críticas que impactan Panorama Acuícola Magazine nutricionalmente y al medio ambiente.