You are on page 1of 4

Noun Genders

Some nouns, like l’élève ("the student"), have the same spelling and meaning in both
forms. Other nouns have the same spelling, but have different meanings. Un tour is a
tour, while une tour is a tower. There are also nouns that only have one possible gender.
Even a baby girl is un bébé
languages, days of the week, months, seasons, metals, colors, and measurements are
mostly masculine.
First, the basic pattern is that nouns ending in -e are feminine. All others, especially
nouns ending in consonants, are masculine. This is true for over 70% of all nouns.
Second, there are two consonant endings that are generally feminine: -ion and -son.
Third, there are nouns endings in -e that are usually masculine. These are:
'
-tre, -ble, -cle (think "treble clef")
'
-one, -ème, -ège (think "OMG")
'
-age, -isme
Fourth, there are a few endings that either have a lot of exceptions or are otherwise more
complicated.
'
-é is masculine, but not -té
1
le résumé (masc)
2
la liberté (fem)
'
-de is masculine, but not -ade, -nde, -ude
1
le guide
2
la parade
'
-ste and -me tend to be masculine, but there are dozens of
exceptions. Words for people ending in -ste are often gender-neutral, e.g. le/la
cycliste
'
-eur is masculine for most professions or technical terms, but it's
feminine for some emotions and abstract things.
1
le chauffeur — the driver
2
la peur — the fear
Feminine Animals
In French, female animal nouns are generally formed as follows by taking the last
consonant, doubling it, and adding a mute -e to the end.
'
un chat ⇒ une chatte
'
un chien ⇒ une chienne
Of course, there are many exceptions. For example:
'
un ours ⇒ une ourse (not une oursse)
'
un cheval ⇒ une jument (not une chevalle)
Adjective Placement
In French, most adjectives appear after the nouns they modify. For instance, le chat noir.
However, some adjectives precede the noun. You can remember these types of nouns
using the mnemonic BANGS.
'
B is for beauty. Une belle femme — A beautiful woman

elles détestent je discute. vous fumez. il aide. ils gagnent je joue. figurative meanings will precede the noun. tu laisses. ils empruntent j’explique. vous désirez. vous empruntez. tu danses. ils discutent j’écoute. tu écoutes. ils aident j’aime. elle déteste. il fume. mon livre ("my book") and ce cochon ("that pig"). tu cherches. Une jeune fille — A young girl N is for number. ils commandent je danse. tu aides.g. nous cherchons. Figurative Adjectives A few adjectives can come both before and after the noun depending on their meaning. ils désirent je déteste. nous aidons. Napoleon was un grand homme ("a great man"). elle emprunte. e. Un bon garçon — A good boy ' S is for size. Deux hommes — Two men ' This can also be for rank: Le premier mot — The first word ' G is for good or bad. tu désires. The most common example is grand. tu discute. You will learn these later. nous laissons. il discute. vous fermez. tu commandes.g. vous cherchez. elle laisse. il commande. it comes before a noun when it means "important" and after the noun when it means "tall". For instance. elle joue. nous discutons.' ' A is for age. il explique. nous empruntons. vous aimez. vous expliquez. tu aimes. vous laissez. tu joues. ' un pauvre homme — a pitiful man ' un homme pauvre — a poor man ' un certain nombre — a certain (particular) number ' une victoire certaine — a certain (guaranteed) victory ' ma propre voiture — my own car ' ma voiture propre — my clean car ' un cher ami — a dear friend ' une montre chère — an expensive watch j’aide. on écoute. nous écoutons. ils écoutent j’emprunte. vous écoutez. ils laissent . ils jouent je laisse. vous gagnez. on déjeune. Usually. ils fument je gagne. on cherche. ils cherchent je commande. tu fermes. tu fumes. nous désirons. tu empruntes. tu gagnes. For people. and demonstratives) appear before the noun. elle aime. vous jouez. nous déjeunons. ils demandent je désire. elle demande. ils expliquent je ferme. while literal meanings will follow the noun. tu détestes. tu expliques. nous expliquons. tu déjeunes. nous demandons. vous détestez. elles aiment je cherche. vous déjeunez. vous discutez. which is a BANGS adjective for everything but people. il gagne. nous gagnons. but not un homme grand ("a tall man"). tu demandes. nous fermons. vous aidez. nous aimons. elles ferment je fume. vous commandez. possessives. nous dansons. il ferme. elles dansent je déjeune. nous fumons. vous demandez. ils déjeunent je demande. nous jouons. vous dansez. nous commandons. elle danse. nous détestons. interrogatives. il désire. Un gros chat — A fat cat All determiner adjectives (e.

— I want that. vous louez. vous remerciez. Discerning between them is easy. ils louent je marche. — That book is red. — These men are my friends. tu oublies. il marche. It's ambiguous between the two. ils remercient Demonstrative Adjectives Masc ce/cet ces Fem cette ces The singular masculine ce becomes cet in front of a vowel sound for euphony. tu remercies. ' Tu manges ça. nous racontons. vous parlez. — They are my friends. — Those cats are black. — Those books and those apples are red. — That tree is big. ' Ce livre-ci est rouge. Ça The indefinite demonstrative pronoun ça refers to an unnamed concept or thing. nous montons. elle porte. ' Je veux ça. use the suffix -ci ("here") or -là ("there") on the modified noun. To specify. il remercie. ils portent je raconte. ' Ces chats-là sont noirs. tu marches. nous oublions. vous racontez.je loue. nous remercions. vous montez. ce is a subject pronoun. tu montes. — That apple is red. elle parle. nous marchons. ' Ça semble simple. — You are eating this. tu parles. ils oublient je parle. vous oubliez. ils montent j’oublie. ' Cette pomme est rouge. — It smells good. ils parlent je porte. ils racontent je remercie. vous portez. ces is an adjective that modifies hommes. ' Pronoun: Ce sont mes amis. — This seems simple. tu portes. — This book is red. ils marchent je monte. but in the second. vous marchez. il raconte. nous portons. nous louons. ' Ça sent bon. In the first example. ' Ce livre est rouge. on monte. it usually translates to "this" or "that". tu loues. ' Ces livres et ces pommes sont rouges. in which case it can also mean "it". When it's used as an object. ÇA OR CE? . French learners often confuse the demonstrative adjective ce with the pronoun ce (from "Être-Avoir"). Compare: ' Adjective: Ces hommes sont mes amis. while a pronoun can stand alone as a subject or object. nous parlons. howevr: an adjective must modify a noun. ' Cet arbre est grand. Ce can mean either "this" or "that". il oublie. il loue. Ça can also be used as a subject. tu racontes.

Also. . — It's all the same to me. not ce.A simple rule of thumb to follow is that ce should be used with être. — It can be sad in winter. This is relatively rare. However. ' Ce peut être triste en hiver. ' Ce doit être ton fils. then you must use ça. ' C’est un très bon vin ! — This is a really good wine! ' Ce sont des garçons. ' Ça va bien. Ça should be used with all other verbs. ' Ça m'est égal. — They are boys. — It must be your son. ' Ça dure un jour. when an object pronoun comes before être. — That interests me a lot. note that ça is informal and is usually replaced by cela ("that") or ceci ("this") in writing. — That lasts a day. including in the double-verb constructions pouvoir être and devoir être. — It's going well. ' Ça m'intéresse beaucoup.