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PROGRAMA DE MANEJO EMPRESARIAL DEL GANADO CAPRINO

EN COSTA RICA
Ing Alvaro Castro Ramrez MSc.
GERENTE PROGRAMA CAPRINO
Ministerio de Agricultura y Ganadera
Tel. 279-84-84
1-Para iniciar exitosamente un seguimiento de una finca caprina tanto por el empresario caprino como por
los tcnicos se debe proceder a tatuar cada animal para tener certeza de poder siempre identificar las
cabras as como poderlas inscribir en el Registro Genealgico de la Asociacin Costarricense de
Criadores de Cabras para ir afinando la raza y mejor precio a la venta.
2- El siguiente paso consiste en proceder a pesar las cabras ya sea con una sencilla cinta mtrica a la
altura de la cruz del animal midiendo toda la circunferencia del cuerpo y luego utilizando una tabla de
conversin o usando una romana. Las cabras deben pesarse en la maana antes de darles de comer .
Esta medida debe hacerse una vez al mes a efecto de comprobar si el sistema empleado en la finca en
alimentacin es el correcto. (Cuadro 1).
3-Se debe iniciar el Registro de Produccin de leche por cabra por mes de lactacin (Cuadro 2) para
poderlo correlacionar con el peso de las cabras(registro 1) y determinar la persistencia de produccin de
ellas as como cual debe ser el peso mnimo de las cabras al parto para asegurar una larga cosecha de
leche. Tambin esta correlacin peso-produccin de leche indica si el sistema de manejo y alimentacin
empleado es bueno o necesita realizar cambios. A su vez el registro de produccin de leche permitir
hacer una clasificacin de las cabras en buenas, regulares y malas que sirva de termmetro a la hora de
decidir que cras se quedan en la finca y cuales se venden.
4-Se procede a hacer una estratificacin del hato dividindolas en lactantes (menores de 3 meses),
jvenes (de 3 a 12 meses), y adultas (primerizas de 1 a 2 aos, lecheras de 2 a 6 aos y viejas mayores
de 7 aos). Lo ideal es buscar tener un 75% del hato dando leche para que la explotacin sea bien
rentable.
5-Clculo de necesidades nutricionales por cabra: para esto se usan tablas de requerimientos en base al
peso, la produccin de leche, el crecimiento, la gestacin. Para cabras dando leche unos requerimientos
son:
Mantenimiento

50 kg
60 kg

Energa metabolizable
Megacaloras/da

Protena digestible
gramos

2,1
2,3

1 kg
2 kg
3 kg
4 kg

Produccin leche (unidades)


1,20
2,40
3,60
4,80

30
36

62
124
190
245

Ejemplo: si tenemos una cabra de 60 kg dando una produccin de 4 kg de leche, sus requerimientos son
para energa de 2,3 para mantenimiento ms 4,80 para produccin dando un total de 7,10 Mcal/da. En
cuanto a protena son 36 gramos para mantenimiento y 245 gramos para produccin para un total de 281
gramos de protena por da.
Para suplir estas necesidades se recomienda hacer uso de la alta tecnologa producida por las
Instituciones que conforman la Comisin Nacional de la Actividad Caprina que se basa en la utilizacin de
los rboles y arbustos forrajeros los cuales tienen una alta cantidad de energa, protena y buena
digestibilidad superior a los pastos tropicales.
Se procede a medir la cantidad de cada panta forrajera que se le suministra a la cabra. Si se utiliza la
Morera y que consuma 10 kg /cabra de biomasa comestible sta tiene 3,25 Mcal de energa y 20 %
protena con 95 % de digestibilidad y 21,5 % de materia seca por lo que se procede a realizar la siguiente
operacin:
10 x 0,215 x 3,25 x 0,95 = 6,638 Megacalora de energia
10 x 0,215 x 0,20 x 0,95 = 0,4084 kg de protena = 408,4 gramos de protena

Si tambin se le da 2 kg de fruto verde de banano, el cual tiene 20,8 % de materia seca , con 3,30 Mcal
de energa y 4,5% de protena se obtendra:
2 x 0.208 x 3,30 = 1,372 Mcal de energa
2 x 0,208 x 0,045 = 0,018 kg de protena = 18 gramos de protena
Si se suma lo que aporta la morera y el fruto verde del banano se obtiene :
6,638 + 1,372 = 8,01 Mcal de energa y las necesidades eran de 7,10 Mcal
408,4 + 18 = 426,4 gramos de protena y las necesidades eran de 281 gramos
Como puede observarse esta es una racin barata y muy eficiente.
Tambin se pueden hacer raciones baratas pero altamente alimenticias usando el Ramio que tiene 2,5
Mcal de energa, 18 % de protena y 26 % de materia seca, o el Por que contiene 2,0 Mcal de energa,
25,4 % de protena y 23,4 % de matera seca ; o la hoja de banano que contiene 1,58 Mcal de energa,
13,5 % de protena y 22,2 % de materia seca; o el confrey que tiene 2,2 Mcal de energa, 27,5 % de
protena y 10,3 de materia seca.
De acuerdo a esta alimentacin se busca disminuir alimentos que se adquieren fuera de la finca como son
el Heno de Transvala o el alimento concentrado (2,9 Mcal de energa, 14 % de protena y 90 % de materia
seca) los cuales han demostrado ser excelentes para las cabras pero mucho ms caros.
Se puede observar que con estas raciones se elimina el uso de alimentos bastos como el Gigante o King
Grass ya que estos solo llenan a las cabras pero no le suministran muchos nutrientes como es el inters
de un excelente productor como es nuestro cabrero.
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6- Todo productor debe mantener sus cabras en corrales individuales de 2 m o en grupos de dos cabras
para evitar las peleas constantes entre ellas y el establecimiento de jerarquas sociales, evitar el stress
as como para conocer mediante el pesado de los alimentos los gustos alimenticios de cada cabra para
suplirles raciones equilibradas y nutritivas en todas las etapas productivas. Si desconocen esto los
productores nunca podrn ser eficientes.
7- Al mismo tiempo es fundamental calcular la cantidad de terreno necesario para alimentar todo el tiempo
las cabras, y la fertilidad mediante un anlisis del suelo. Si se usa la Morera , el ramio o el por con una
fertilizacin que ronde los 10 quintales de nitrgeno por hectrea por ao se pueden producir
aproximadamente 120 toneladas de forraje verde (60 ton de biomasa comestible), lo que permite
alimentar unas 20 cabras/ao /hectrea.
8- La morera se siembra vegetativamente usando estacas de 40 cm de largo espaciadas cada 50-60 cm y
con entrecalles de 75 cm, las cuales se colocan en lneas a contorno o en terrazas y en suelos
preparados a efecto de obtener un 95 % de germinacin al evitar que las yemas se daen como pude
ocurrir en un terreno sin preparar. Se debe controlar el crecimiento de malas hierbas usando gramoxon o
si son pastos usando fusilade o tambin usando una chapia o palea a efecto de que estas no compitan
con la morera e impidan su crecimiento. Al mes de nacidas se debe utilizar un fertilizante foliar para lograr
un rpido desarrollo de la planta y que esta no se ponga amarilla ya que el crecimiento de sus races en
este tiempo son pequeas por lo que la fertilizacin al suelo tiene poco efecto adems de ser ms cara.
En general se deben usar 10 sacos de urea por hectrea/ao distribuidos una parte por mes para lograr
120 toneladas de forraje. Tambin se pueden hacer mezclas de abono orgnico con qumico utilizando el
estircol de cabra que es un abono fro el cual no quema las plantas. Para combatir las malas hierbas se
usa como prctica biolgica el sembrar en las entrecalle el arachis pintoy (man forrajero) teniendo la
precaucin de que al cortar la morera se corta tambin el arachis a efecto de que este ltimo libere el
nitrgeno de sus ndulos. Los cortes de la morera se realizan cada tres meses a una altura de 70 cm del
suelo para permitir que la planta le queden hojas y siga el proceso de la fotosntesis.
9- El Por se puede sembrar en las cercas as como Banco de Protena utilizando las mismas distancias
de siembra de la morera( 50-60 cm entre plantas y 75 cm entre hileras)y tallos de 60 cm de largo para
lograr excelentes germinaciones. Por ser una leguminosa se puede sembrar en terrenos de menor
fertilidad. El estircol de cabra da excelentes resultados con el poro. La altura del corte es a 75 cm del
suelo.
10- Si se decide a sembrar el Ramio se utiliza primero arar y rastrear el terreno depositando pequeas
partes de las races (rizomas) a distancias de 50 cm entre plantas e hileras .Es conveniente usar un
abono a base de fsforo el cual se deposita en el fondo del surco para lograr un rpido desarrollo de las
races.
Tambin conforme crece las plantas es conveniente fertilizar con nitrgeno ( 6
quintales/hectrea/ao) as como utilizar la broza del caf o el estircol de cabra para lograr excelentes
resultados. Esta planta se corta cada mes y medio una vez que esta establecida a la altura del suelo.

11- Es fundamental que se pese la produccin de forraje de un metro cuadrado a efecto de conocer la
produccin por hectrea (se multiplica por 10.000) para determinar si se deben realizar correcciones en el
manejo de las plantas.
12- Con las siembras de estas forrajeras se est bajando enormemente el costo de alimentacin as como
tambin se est impulsando un modelo agroforestal muy amigable con el medio ambiente.
13- Con todos los aspectos anteriores funcionando se procede a verificar si las instalaciones estn bien
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construidas (2 m por animal, comederos por fuera del corral, bebederos automticos, pisos de madera
emparrillados separados cada 2 cm, cepos que eviten el botar la comida, ventilacin adecuada evitando
las corrientes de viento que son mortales, baja humedad sin charcos en el suelo). Se debe revisar que los
comederos no tengan residuos de comidas viejas ya que esto disminuye el consumo por las cabras;
adems de que pueden ocasionar intoxicaciones o el desarrollo de la mortal enfermedad enterotoxemia.
Con respecto a los comederos de sal mineral si la sal es vieja esta apelmazada y algunas veces tiene
residuos de estircol seal de que las cabras no la comen por lo que se debe estar reemplazando una vez
por semana.
14- Para obtener una alta produccin de leche por cabra y por hectrea se debe establecer un plan que
nos permita tener las cabras que se preen por primera vez con un peso de 40 kg y las adultas con un
peso promedio de 55 a 60 kg y vigilando la ganancia de peso durante la preez. De otra forma al inicio
del parto cuando pierden peso la produccin se puede bajar enormemente todo por un error de clculo del
productor y del tcnico.
15- En nuestro pas las cabras entran en celo durante todo el ao por lo que debe llevarse un Registro de
Reproduccin usando colores para los distintos estados reproductivos. Es conveniente sacar un parto por
ao preando nuevamente las cabras cuando tienen 7 meses de paridas. Las cabras tienen 95 % de
paricin y 140 % de nacimientos.
16- Si se quiere tener muchas cras hembras se debe llevar al macho en las primeras horas del celo y no
llevarla durante el segundo ni el tercer da al semental. Se ha observado tambin que en cuarto
menguante y el montarla entre las 10 a.m. y la 1 p.m. de acuerdo a las mareas se han obtenido mayor
porcentaje de nacimientos de hembras. Prubelo para confirmarlo o rebatirlo.
17- Se debe utilizar siempre un macho puro de la raza de su predileccin para lograr un mejoramiento
sostenido de la produccin as como una purificacin de la raza que eventualmente le permite registrarlas
y venderlas a mayor precio. Todas las razas usadas en nuestro pas (Saanen, Toggemburg, Alpina, La
Mancha y Nubia) son buenas productoras de leche.
18- En el aspecto sanitario el criador se puede dar cuenta si algo anda mal con alguna cabra con solo
entrar al establo y al ofrecer comida detectar si una cabra no viene al comedero, seal inequvoca de un
problema por lo que debe proceder inmediatamente a ponerle un antibitico tal como oxitetraciclina en
dosis de 3 cm por espacio de tres das separando la leche que no es apta para el consumo humano. Este
aspecto lo ampliamos al observar otros sntomas que presente el animal para discernir de que
enfermedad se trata, aunque la mayor parte de las veces es por enterotoxemia.
Al revisar el pelo de las cabras se busca detectar parsitos externos, en caso afirmativo se deben baar
con bomba de espalda con productos como neguvn, asuntol o nuval cuidando de poner las dosis
recomendadas por la casa comercial as como cuando se debe volver a baar para matar todos los
huevos de estos parsitos. Tambin se debe recortar el pelo para evitar el medio de propagacin de los
parsitos. Si el pelo esta reseco y spero se recomienda ponerle 2 cm de complejo B durante cuatro das
seguidos. Tambin vitamina A, D, E, 2 cm una vez al mes.
Se deben observar las heces para detectar formas anmalas de las pelotitas pequeitas que es lo normal.
Si son pelotas gruesas se deben sacar muestras y enviarlas al Laboratorio de Salud Animal del Ministerio
de Agricultura y Ganadera en el Barreal de Heredia para saber que tipo de parsitos internos estn
atacando a las cabras y cuales son los productos ms idneos para combatirlos. En general los
productos que ms se usan para desparasitar son el Panacur, el Valbazen, el Dectomax , el Baytrin los
cuales de acuerdo al anlisis coprolgico debemos escoger. Si sale que tenan coccidias se debe usar
una trisulfa por 4 das.
Un sistema muy usado y con un poco de prctica nos permite detectar problemas de parsitos as como
de anemia es el revisar la mucosa del ojo. Si esta se encuentra plida y no rojiza es seal de anemia por
lo que despus de desparasitarla se recomienda utilizar vitaminas del Complejo B, vitaminas A, D, E. En
15 das se empieza a notar la mejora.

Otro problema bastante comn es la mastitis lo cual se comprueba con observar la ubre la cual se pone
rojiza, le duele, la cabra disminuye su apetito y en la leche aparecen pequeos grumos.
Se recomienda poner antibiticos va intramuscular por tres das, o poner por va del canal de la teta
antibiticos directamente en la glndula afectada por tres das. La leche debe descartarse para el
consumo humano.
Otro aspecto importante y a menudo dejado para despus por el productor es el recorte de las pezuas
de las cabras. Esto ocasiona que las cabras adquieran malas posiciones lo que afecta sus rodillas las
cuales se pueden hinchar. Se recomienda recortarlas cada dos meses.
Tambin es importante eliminar los cachos a las cabritas con 8 das de nacidas con un cautn caliente y a
las adultas cortrselas con un cable de acero, luego ponerle un desinfectante como yodo y aplicarle clara
de huevo para acelerar la cicatrizacin.
Tambin se deben revisar las rodillas de las cabras para ver si estn hinchadas, lo cual se puede deber a
una enfermedad denominada Artritis Encefalitis Caprina. Para descartar que esta hinchazn se deba a
micoplasma se debe hacer uso del producto Tiln 2000. Tambin se debe revisar que la separacin de
las reglas del piso no sea superior a los 2 cm, ya que esta hinchazn puede ser debida a un efecto
mecnico. Una vez eliminado estas otras variables se podra hacer un examen contra C.A.E. en la
Escuela de Medicina Veterinaria de la UNA.
La precaucin que se debe tener es no dar leche de animales con rodillas hinchadas a las cras lactantes
a efecto de prevenir cualquier transmisin del posible C.A.E.
19- El ordeo de las cabras se debe realizar en una sala de ordeo, lavando las ubres con agua y jabn o
un desinfectante a base de cloro o yodo, luego secando la ubre con un papel absorbente. Los primeros
chorros se deben evaluar para saber si hay problemas con mastitis, luego se procede a realizar el ordeo
y al final desinfectar los pezones con productos a base de yodo para prevenir infecciones. Se debe pesar
la leche y anotar en una hoja. Si la leche se va depositando en un recipiente ms grande se debe utilizar
botella con agua congelada para bajar la temperatura de la leche evitando con ello que la enzima lipasa
acte sobre los glbulos grasos destruyndolos con lo que se acenta el sabor de la leche debido a la
liberacin de los cidos caproico, cprico, caprlico, mirstico que le confieren un nuevo sabor.
Tambin se podra utilizar una cortina con agua fra para bajar rpidamente la temperatura de la leche
evitando la proliferacin de las bacterias.
Es importantsimo despus proceder a pasteurizar la leche por 25 minutos a 63 grados centgrados y
enfriado posterior a 4 grados. Con este proceso se asegura que el sabor de la leche sea el adecuado.
20- Las cabras deben ser peinadas y rasqueteadas constantemente as como baadas una vez cada
quince das a efecto de que se mantengan lo ms limpias posibles para evitar con ello, que al ordeo la
leche adquiera malos olores. El realizar estas labores hace que la cabra se sienta apreciada y alegre lo
que indudablemente repercute posteriormente en una alta produccin. El amor que se le demuestre a los
animales produce milagros.
21- Es fundamental para el xito de la actividad caprina que el empresario caprino conozca a profundidad
todas las cualidades de la leche de cabra as como que saque tiempo para difundirlas en la comunidad a
efecto de que los consumidores potenciales se enteren porque es importante de que adquieran los
productos. Tambin debe capacitarse en desarrollar actividades de degustacin de los productos a efecto
de conocer cuales son las preferencias de sus consumidores a efecto de producir lo que ellos quieren.
22- Se debe profundizar la capacitacin en gestin de ventas, manejo empresarial a efecto de que pueda
determinar los costos de mano de obra, insumos, etc. para saber los gastos por cabra y obtener puntos
de equilibrio as como que las decisiones que se realicen se basen en anlisis econmicos y no en
presunciones.
Conclusin: Si usted realiza este seguimiento se asegura que llegar a ser un excelente tcnico o
empresario caprino y el pas se lo agradecer.